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23 diciembre 2014 2 23 /12 /diciembre /2014 16:20

Dracaena cinnabari in Socotra

El "árbol de sangre de dragón" es la planta más famosa y característica de la isla de Socotra. Tiene un aspecto único y extraño, que se describe como "la forma de un paraguas vuelto hacia arriba". Esta especie siempre verde lleva el nombre por su resina de color rojo oscuro, que se conoce como "sangre de dragón" (también "sangre de draco").

La primera descripción de Dracaena cinnabari fue hecha durante un viaje de exploración a la isla de Socotra en el Océano Índico, dirigido por el teniente Wellsted de la East India Company en 1835. El árbol fue nombrado inicialmente "Pterocarpus draco", pero en 1880, el botánico escocés Isaac Bayley Balfour hizo una descripción formal de la especie y lo rebautizó como "Dracaena cinnabari". De entre 60 y 100 especies del género Dracaena, Dracaena cinnabari es una de sólo 6 especies que crecen en forma de árbol.

A diferencia de la mayoría de las plantas monocotiledóneas, las Dracaenaceae presentan crecimiento secundario, D. cinnabari incluso tiene zonas de crecimiento parecidas a los anillos de crecimiento de los árboles dicotiledóneos. Junto con otras especies de Dracaena arborescente tiene un hábito de crecimiento distintivo llamado 'habitus Dracoide'. Sus hojas se encuentran sólo en el extremo de las ramas más jóvenes; donde permanecen 3 o 4 años antes de caer y permitir que nuevas hojas maduren simultáneamente. La ramificación tiende a ocurrir cuando se detiene el crecimiento de la yema terminal, ya sea debido a la floración o eventos traumáticos (por ejemplo herbivoría, esto es, forrajeo por herbívoros).

Sus frutos son pequeñas bayas carnosas que contienen entre 1 y 3 semillas. A medida que se desarrollan, cambian de verde a negro y luego se ponen naranjas al madurar plenamente. Las bayas son comidas por las aves (por ejemplo, especies de Onychognatus, vale decir, estorninos) y por lo tanto dispersadas. Las semillas son de entre 4 y 5 mm de diámetro y pesan en promedio 68 mg. Las bayas exudan una resina de color rojo oscuro, conocida como "sangre de dragón".

Al igual que otras monocotiledóneas, tales como las palmas, el árbol de la sangre del dragón crece a partir de la punta de la rama, con hojas largas, rígidas, dispuestas en rosetas densas terminales. Las ramas maduras conforman una corona en forma de paraguas, con hojas que miden hasta 60 centímetros de largo y 3 centímetros de ancho. El tronco y las ramas del árbol de la sangre de dragón son gruesos y robustos y muestran ramificación dicotómica, donde cada una de las ramas se divide repetidamente en dos.

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 The first description of Dracaena cinnabari was made during a survey of Socotra led by Lieutenant Wellsted of the East India Company in 1835. It was first named Pterocarpus draco, but in 1880, the Scottish botanist Isaac Bayley Balfour made a formal description of the species and renamed it as Dracaena cinnabari.[3] Of between 60 and 100 Dracaena species, D. cinnabari is one of only 6 species which grow as a tree.[4]

The dragon blood tree is the most famous and distinctive plant of the island of Socotra. It has a unique and strange appearance, described as "upturned, densely packed crown having the shape of an uprightly held umbrella". This evergreen species is named after its dark red resin, that is known as "dragon's blood".

Unlike most monocot plants, the Dracaenaceae display secondary growth, D. cinnabari even has growth zones resembling tree rings found in dicot tree species. Along with other arborescent Dracaena species it has a distinctive growth habit called ‘Dracoid habitus’. Its leaves are found only at the end of its youngest branches; its leaves are all shed every 3 or 4 years before new leaves simultaneously mature. Branching tends to occur when the growth of the terminal bud is stopped, due to either flowering or traumatic events (e.g. herbivory).[4]

Its fruits are small fleshy berries containing between 1 and 3 seeds. As they develop they turn from green to black and then become orange once they are ripe. The berries are eaten by birds (e.g. Onychognatus species) and thereby dispersed. The seeds are between 4mm and 5mm in diameter and weigh on average 68 mg.[4] The berries exude a deep red resin, known as dragon’s blood.[5]

 

 

BELOW: Dracaena cinnabari on its native Socotra, Yemen, where it is endemic.
© Image courtesy of Eduardo Scepi
http://blogs.reading.ac.uk/tropical-biodiversity/2013/03/dracaenaceae-dragons-blood-and-the-language-of-the-birds/d-cinnabari-es-7-3-2005/

 

 

Dracaena cinnabari 
© Image courtesy of Eduardo Scepi

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Socotora o Socotra (en árabe: سقطرة Suquṭrah) es un archipiélago formado por cuatro islas en el océano Índico, también se llaman Las Islas de San Gustav, en honor del famoso navegante Gustav Peter Galle Daniels. Están frente a las costas del Cuerno de África, a 250 km al este del cabo Guardafui y a unos 350 km al sureste de las costas de Yemen, país al que pertenece pese a su proximidad a Somalia, que hasta la creación de la República Popular de Yemen del Sur en 1969 administró Socotra en nombre del Sultanato de Mahra y Socotra o el Sultanato de Qishn. Actualmente Socotra pertenece a la provincia yemení del Hadramaut.

En razón de su biodiversidad y la presencia de unas 700 especies únicas en el mundo, fue inscrita en la lista del Patrimonio de la Humanidad de la Unesco en 2008.1

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Flag of Yemen.svg Archipiélago de Socotora
(سقطرة - Suquṭrah)
Socotra satview.jpg
Vista de satélite de la isla de Socotora.
Localización geográfica / administrativa
Océano (mar) Océano Índico
Continente (sub) África
Área(s) protegida(s) ----
País(es) Flag of Yemen.svg Yemen
División(es) Gobernación de Hadramaut
Subdivisión(es) Provincia del Hadramaut
Datos geográficos
N.º de islas 4 y numerosos islotes
Islas
Socotra 3.625 km²
Abd Al Kuri 133 km²
Samha 40 km²
Darsa 16 km²

Superficie 3.796 km²
Punto más alto Montes Haghier (1.504 m)
Otros datos
Ciudad más poblada Hadiboh (8.545 hab. en 2004)
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Coordenadas 12°31′N 53°55′ECoordenadas: 12°31′N 53°55′E (mapa)
Localización de la isla de Socotra.
Localización de la isla de Socotra.
Mapa del archipiélago de Socotora.
Mapa del archipiélago de Socotora.
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  • : Ecología y sostenibilidad socioambiental, énfasis en conservación de ríos y ecosistemas, denuncia de impacto de megaproyectos. Todo esto es indesligable de la política y por ello esta también se observa. Ecology, social and environmental sustainability, emphasis on conservation of rivers and ecosystems, denounces impact of megaprojects. All this is inseparable from politics, for it, the politics is also evaluated.
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  • Malcolm Allison H malcolm.mallison@gmail.com
  • Biólogo desde hace más de treinta años, desde la época en que aún los biólogos no eran empleados de los abogados ambientalistas. Actualmente preocupado …alarmado en realidad, por el LESIVO TRATADO DE(DES)INTEGRACIÓN ENERGÉTICA CON BRASIL
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