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27 marzo 2015 5 27 /03 /marzo /2015 16:04

Ecology Letters: over the last 30 years, Europe has suffered a serious decline of birds, 421 million less.

A skylark, one of the 144 species looked at in the study. The skylark population has fallen by 46% since 1980. Photograph: Michael Finn/PA

Una alondra, una de las 144 especies 144 del estudio. La población de alondras en Europa ha caído un 46% desde 1980.

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Hasta las aves comunes corren peligro en Europa

Un gorrión. Ahora hay147 millones menos gorriones que hace 30 años (un descenso del 62%).
Flickr/Jean-Jacques Boujot
Radio Francia Internacional /// RFI /// escribe Florencia Valdés

Un estudio publicado por la revista científica Ecology Letters revela que en los últimos 30 años, Europa ha sufrido una grave disminución de aves, o sea unos 421 millones de ejemplares menos. No se trata de especies escasas o en peligro de extinción, sino de aves comunes. Un fenómeno que se debe a los métodos modernos de agricultura, al uso intensivo de pesticidas y a la disminución de su hábitat natural.

Entrevistada: Virginia Escandell, del Área de Seguimiento de Avifauna de la Sociedad Española de Ornitología.

 

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CURRACA CAPIROTADA (blackcap)  

 

"El enfoque ahora es en gran medida de conservación de especies raras", dice el autor principal del estudio, Richard Inger, de la Universidad de Exeter. "Eso es lo que debería ser, pero usted puede gastar todo su presupuesto de conservación sobre la simple protección de especies raras, mientras que las poblaciones de aves comunes declinan".
La curruca capirotada, un ave rara, ha tenido un resurgimiento, ahora tiene más del doble de su población. Otros crecimientos notables son el del mosquitero común (
common chiffchaff) de hasta 76%) y el reyezuelo (wren) de hasta 56%. Pero si nos fijamos en cifras brutas, esto no quiere decir que mucho. Además, la protección de las pequeñas poblaciones de aves raras es mucho más fácil que la adopción de medidas generales de conservación para proteger a las poblaciones más grandes.

 

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En los últimos 30 años, Europa ha sufrido un grave deterioro de sus aves, ahora tiene 421 millones menos.
Un estudio sorprendente ha hecho los lamentables hallazgos. Las tendencias actuales muestran una proyección insostenible de las poblaciones de aves, y si las cosas siguen 'como siempre', podemos esperar incluso extinciones.

Algunas de las aves que han sufrido caídas alarmantes son las especies más conocidas en Europa: se tiene para mediados de 2014: 147 millones menos gorriones (un descenso del 62%). Las poblaciones de estorninos también cayeron en un 53%, y las de alondra en un 46%.

La causa más común de la disminución de aves es la intensificación de la agricultura; este proceso ha destruido gran parte de su hábitat, así como las áreas donde comen y se reproducen. Los pesticidas agrícolas atentan contra la fauna, contra las aves. Pero no es sólo la agricultura, un problema generalizado es el de las ciudades en crecimiento.
¿Qué se puede hacer? El primer paso sería entender cuán grande es el problema, y ​​esto es lo que este estudio ha hecho. Entonces, los responsables políticos deben reconocer la situación y empezar a actuar. Un buen inicio sería alentar la agricultura amigable con la fauna. La cosa que tenemos que entender es que esto no es sólo cuestión de la protección de las aves. Ellas proporcionan un gran número de servicios a los ecosistemas, como control de plagas, polinización y dispersión de semillas. Debe haber mayor número de especies comunes, juegan un papel más importante en el mantenimiento del ecosistema. La disminución de su número no sólo es un desastre ambiental, también es un desastre económico.

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Alauda arvensis 2.jpg
ALONDRA EUROASIÁTICA Skylark (Alauda arvensis)
Eurasian Skylark Alauda arvensis

http://www.birdlife.org/datazone/speciesfactsheet.php?id=8177

 

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The skylark

 

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Over the last 30 years, Europe has suffered a serious decline of birds, 421 million less.

Europe has an estimated 421 million fewer birds than it did 30 years ago, a startling study has found. The current trends show an unsustainable development, and if things continue with ‘business as usual’, we can expect even more decrease and even extinctions.

 

http://www.zmescience.com/ecology/animals-ecology/europe-birds-decline-03112014/

 

Some of the birds that have suffered the most alarming declines are some of the most well known species on the continent: right now, we have 147 million less sparrows (a decline by 62%). Populations of starling also dropped by 53%, and skylark numbers went down by 46%.


    “This is a warning from birds throughout Europe. It is clear that the way we are managing the environment is unsustainable for many of our most familiar species,” said Richard Gregory of the Royal Society for the Protection of Birds, which co-led the study. “The conservation and legal protection of all birds and their habitats in tandem are essential to reverse declines.”

The study analyzed bird numbers from 1980 to 2009; they split the birds up into four groups based on rarity. They found that while rare birds have increased slightly by 21,000, the most common birds have suffered a decline of 350 million. This shows that while conservation efforts have been moderately successful, we are taking an approach that is too narrow and highly detrimental to common birds.

 

[ALSO READ] One in eight birds threatened by biochemicals and climate change

 

    “The focus up to this point has very much been on conserving rare species,” says the lead author, Richard Inger, from the University of Exeter. “That’s what it should be, in many ways, but the issue there is that if you’re not careful, you can spend all of your conservation dollars on just protecting the rare things. You can take your eye off the ball, if you will.”

Most notably, the blackcap, a rare bird, has made a resurgence, more than doubling its population. Other notable growths are the common chiffchaff (up 76%) and wren (56%). But if you look at it in raw numbers, this doesn’t mean that much. Also, protecting small populations of rare birds is much easier than adopting general conservation measures to protect larger populations.

 

[INTERESTING] Why birds survived the dinosaur apocalypse

   

“If the species is very localised, there may be very strong conservation measures,” says Graham Madge, a spokesman for the Royal Society for the Preservation of Birds, which collaborated on the study. “Whereas for a species like the skylark, which will occur in most countries across Europe, it’s much harder to bring in a rescue measure because it requires the rollout of broad, landscape-scale conservation measures.”

 

Sylviaatricapillamap2.png

       Breeding summer visitor
       Resident year-round
       Winter visitor

Range map of blackcap Sylvia atricapilla, based on Baker, Kevin (1997) Warblers of Europe, Asia and North Africa (Helm Identification Guides) Mason, C F (1995) The Blackcap (Hamlyn Species Guides)

The blackcap is among the few species making a resurgence in recent years, likely due to conservation efforts.

The most common cause of decline in numbers was agricultural intensification; this process has destroyed much of the birds’ habitat, as well as the areas where they eat and breed. But it’s not just agriculture which is causing the problems – there seems to be a generalized issue with growing cities.

    “People have tended to concentrate on farmland, but some of these species that don’t use farmland habitats at all are also declining. It’s a sign of wider scale environmental issues, such as increases in urbanisation, and the only way we’re going to protect these widespread species is a more holistic approach to how we manage the environment in general.”

So, what can be done? The first step would be to understand just how big the problem is, and this is what this study has done. Then, not scientists, but policy makers need to acknowledge the situation and start acting on it. A good place to start would be encouraging wildlife-friendly farming. The thing is, we have to understand that this is not solely about protecting birds – bird species provide a huge number of ecosystem services, such as decomposition, pest control, pollination, and seed dispersal. Since common species exist in higher numbers, they play a bigger role in maintaining the ecosystem as well. The decline in their numbers equals not only environmental, but also economical disaster.

    “This was a bit of a wake-up call really,” says Inger. “We knew we were going to see a big decline in bird populations, but to see how big that number really was and how focused the declines were on this small number of common species was really very surprising.”

 

 

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Published by Malcolm Allison H malcolm.mallison@gmail.com - en Ecología Planetaria
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  • : Ecología y sostenibilidad socioambiental, énfasis en conservación de ríos y ecosistemas, denuncia de impacto de megaproyectos. Todo esto es indesligable de la política y por ello esta también se observa. Ecology, social and environmental sustainability, emphasis on conservation of rivers and ecosystems, denounces impact of megaprojects. All this is inseparable from politics, for it, the politics is also evaluated.
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  • Malcolm Allison H malcolm.mallison@gmail.com
  • Biólogo desde hace más de treinta años, desde la época en que aún los biólogos no eran empleados de los abogados ambientalistas. Actualmente preocupado …alarmado en realidad, por el LESIVO TRATADO DE(DES)INTEGRACIÓN ENERGÉTICA CON BRASIL
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