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23 marzo 2015 1 23 /03 /marzo /2015 21:54

 

 

 Enceladus ocean

This artist's impression of the interior of Saturn's moon Enceladus shows that interactions between hot water and rock occur at the floor of the subsurface ocean -- the type of environment that might be friendly to life, scientists say. (NASA/JPL-Caltech)

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Jets of water vapor

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Los científicos dicen que han descubierto evidencia de un océano acuoso con puntos calientes bajo la superficie helada de Encelado, una de las lunas de Saturno. Los resultados, que se describen en la revista Nature, son los primeros signos de actividad hidrotermal en otro mundo fuera de la Tierra - y elevan las posibilidades de que Encelado tenga el potencial para albergar vida microbiana.

Los científicos se han preguntado que encierra Encelado por lo menos desde la nave espacial Cassini de la NASA captó la luna escupiendo vapor de agua salada fuera de las grietas en su superficie congelada. El año pasado, el 2014, un estudio de su campo gravitacional hizo alusión a un océano regional de 10 kilómetros de espesor alrededor del polo sur, bajo una corteza de hielo unos 30 a 40 kilómetros de profundidad.


Otro pálpito de vida en Saturno surgió hace una década, cuando la Cassini descubrió diminutas partículas de polvo que escapan del sistema de Saturno, partículas de unos nanómetros de tamaño y ricas en silicio.

"Es una cosa singular y peculiar encontrar partículas enriquecidas con silicio", dijo el autor principal Hsiang-Wen Hsu, un científico planetario de la Universidad de Colorado en Boulder. En las lunas de Saturno y entre sus anillos, domina el hielo de agua, por lo que estas partículas extrañas destaca claramente.

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A peek inside

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Encelado y posibilidad de vida
Encélado es la sexta luna más grande de Saturno. Fue descubierta en 1789 por William Herschel. Hasta que la nave espacial Voyager II pasó cerca de ella a principios de 1980 se sabía muy poco acerca de esta pequeña luna, además de la identificación de hielo de agua en su superficie. En 2005, la nave espacial Cassini realizó varios sobrevuelos cercanos a Encelado, revelando en mayor detalle la superficie de la luna y su medio ambiente. En particular, la sonda descubrió unos geiseres en la región polar sur de la luna. Este descubrimiento, junto con la evidencia de escape del calor interno y muy pocos (si los hay) cráteres de impacto en la región polar sur, muestra que Encelado es geológicamente activo hoy en día.

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http://en.wikipedia.org/wiki/Enceladus

Model of interior of Enceladus: inner, silicate core (brown); outer, water-ice-rich mantle (white); a proposed diapir under the south pole (noted in the mantle/yellow and core/red)[43]

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Stunning new research finds Saturn's moon Enceladus may ...

Dan Taylor, Nature World Report | March 15, 2015 ... Scientists have found yet another candidate for supporting life in our own solar system: Enceladus, one of Saturn's moons, which may have a warm subsurface ocean. New research from ...

 

 

Saturno: Geisers de vapor de agua de la Luna Encelado

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A size comparison of Enceladus against the British Isles

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Tiger stripes

Saturn’s icy moon Enceladus has earned a certain amount of attention for its waterworks show — it was caught squirting plumes of mineral-rich water out of “tiger stripe” cracks near its south pole in 2005. Scientists thought that  could be a sign of a liquid ocean beneath its frozen shell, but couldn’t be sure. Now, using data from NASA’s Cassini spacecraft, they have found gravitational evidence that a vast sea the size of Lake Superior could extend out from around the southern pole.

http://www.latimes.com/science/sciencenow/la-sci-sn-enceladus-moon-saturn-water-ocean-life-20140403-story.html

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Scientists say they’ve discovered evidence of a watery ocean with warm spots hiding beneath the surface of Saturn’s icy moon Enceladus. The findings, described in the journal Nature, are the first signs of hydrothermal activity on another world outside of Earth – and raise the chances that Enceladus has the potential to host microbial life.

Scientists have wondered about what lies within Enceladus at least since NASA’s Cassini spacecraft caught the moon spewing salty water vapor out from cracks in its frozen surface. Last year, a study of its gravitational field hinted at a 10-kilometer-thick regional ocean around the south pole lying under an ice crust some 30 to 40 kilometers deep.

Another hint also emerged about a decade ago, when Cassini discovered tiny dust particles escaping Saturn’s system that were nanometer-sized and rich in silicon.

“It’s a peculiar thing to find particles enriched with silicon,” said lead author Hsiang-Wen Hsu, a planetary scientist at the University of Colorado, Boulder. In Saturn’s moons and among its rings, water ice dominates, so these odd particles clearly stood out.

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READ MORE

http://www.latimes.com/science/sciencenow/la-sci-sn-enceladus-water-ocean-hydrothermal-activity-silica-20150311-story.html

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Published by Malcolm Allison H malcolm.mallison@gmail.com - en CIENCIAS del ESPACIO ELEMENTO LIQUIDO VITAL
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  • : Ecología y sostenibilidad socioambiental, énfasis en conservación de ríos y ecosistemas, denuncia de impacto de megaproyectos. Todo esto es indesligable de la política y por ello esta también se observa. Ecology, social and environmental sustainability, emphasis on conservation of rivers and ecosystems, denounces impact of megaprojects. All this is inseparable from politics, for it, the politics is also evaluated.
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  • Malcolm Allison H malcolm.mallison@gmail.com
  • Biólogo desde hace más de treinta años, desde la época en que aún los biólogos no eran empleados de los abogados ambientalistas. Actualmente preocupado …alarmado en realidad, por el LESIVO TRATADO DE(DES)INTEGRACIÓN ENERGÉTICA CON BRASIL
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