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3 marzo 2015 2 03 /03 /marzo /2015 19:24

Koalas : the little Australians we'd all hate to lose

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La historia del koala

Se cree que "Koala" significa "no bebe" en el lenguaje aborigen, aunque hay varios idiomas aborígenes a lo largo de Australia. El nombre "koala" aparece escrito de diversas formas en las notas de los primeros colonos: cullewine, koolewong, colo, colah, koolah, kaola, koala, karbor, boorabee, y goribun son algunas de ellas.

A medida que las nuevas colonias progresaban, comenzó la deforestación de la tierra para convertirla en tierras cultivables, y con ella la pérdida del hábitat natural de los animales nativos. Los colonos europeos vieron en la piel del koala una fuente de comercio, y en los años subsiguientes, y hasta 1930, fueron exterminados millones de koalas.

Para 1924 los koalas se habían extinguido en Australia del Sur, habían disminuido severamente en Nueva Gales del Sur, y en Victoria la cantidad había bajado a menos de 500 ejemplares.

En la década de 1920 el negocio de las pieles se fue desplazando hacia el norte, en Queensland. En 1919 el gobierno de Queensland declaró abierta la temporada de caza de koalas por el término de seis meses. Solamente en ese período, fueron asesinados 1 millón de koalas. Aunque la caza permaneció cerrada oficialmente hasta 1927, cuando se reabrió, en un solo mes fueron sacrificados 800.000 ejemplares.

La indignación del público obligó a los gobiernos de todos los estados a declarar al koala como "especie protegida" a fines de los años '30s del siglo XX. No obstante, no se estableció ninguna ley que protegiera a los árboles que los koalas necesitan para alimentarse y vivir. A excepción de algunas leyes implementadas recientemente en Nueva Gales del Sur, la situación permanece hoy prácticamente sin variantes.

 

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https://www.savethekoala.com/about-koalas/life-cycle-koala

 

Los koalas o similares, evolucionaron en el continente australiano durante el período de la deriva geológica, en el cual Australia comenzó a desplazarse lentamente hacia el norte, separándose del continente Antártico, hace unos 45 millones de años.
Se han encontrado fósiles de animales afines a los koalas, con una antigüedad de unos de 25 millones de años. A medida que el clima cambiaba y Australia se volvía más seca, la vegetación se iba alterando, hasta aparecer lo que hoy conocemos como eucalipto (árbol gomoso). Los koalas hicieron su dieta dependiente de estos árboles.

Se cree que los aborígenes arribaron a Australia hace por lo menos 60.000 años. Los koalas, al igual que el resto de los animales australianos, eran una parte importante de la cultura aborigen, y aparecen en muchos de sus mitos y leyendas.


También eran una fuente de fácil de alimento, pero aún así. su número fue abundante hasta la llegada de la primera flota de europeos, en 1788.

John Price fue el primer europeo que consignó en sus nota a los koalas. Los describió en sus apuntes de viaje a través de las Blue Mountains, cerca de Sydney, en 1798.

En 1816, los koalas recibieron su nombre científico, phascolarctos cinereus (oso gris con bolsa). Más tarde se descubrió que los koalas no tenían ninguna relación con los osos, sino que se trataba de un miembro de un grupo especial de mamíferos llamados "marsupiales", que dan a luz una cría inmadura, a la cual llevan en su bolsa. Actualmente, la mayor parte de los marsupiales se encuentran en Australia y Papua Nueva Guinea.

 

https://www.savethekoala.com/spanish/spkoalashistory

 

 

Koala Range.jpg

Koala range (red – native, purple – introduced)

 

Koalas:  The little Australians we’d all hate to lose

 

Koalas : the little Australians we'd all hate to lose

 

For everyone interested in the well-being of Australia's best-loved native ambassadors, Koalas, this book is essential reading. This well-illustrated and highly informative volume is the culmination of a four-year conservation program coordinated and administered by the Australian National Parks and Wildlife Service. The program set out to answer the question, 'Are koalas an endangered species?' and included broad-range research by leaders in the field and a national survey of koala populations. The latter was undertaken with the help of several thousand volunteers. Presented here are the important, and sometimes surprising, findings of the national survey that reveal, for the first time, the situation of koalas in Australia.

Easy-to-read and including the latest intelligence on koalas, this stunning and comprehensive work also traces the history of koalas in Australia. It explains their significance.to the Aborigines in both mythological and practical terms, considers the industry which once revolved around the trade in koala furs and describes the animal's physical, physiological and social characteristics. In particular, it documents the effects of the bacterium Chlamydia psittaci on koalas and takes a detailed look at how the constant clearing of land is placing immense pressure on some populations.

This volume provides a down-to-earth appraisal of the problems koalas face in modern Australia and what can be done to help these special little Aussies. Soft cover, 104 pgs, bibliography, index. .

http://deerubbinpress.com.au/index.php/koalas-the-little-australians-we-d-all-hate-to-lose.html

 

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The Koalas Diet & Digestion

 

The Koala is the only mammal, other than the Greater Glider  and Ringtail Possum, which can survive on a diet of eucalyptus leaves. Eucalyptus leaves are very fibrous and low in nutrition, and to most animals are extremely poisonous. To cope with such a diet, nature has equipped Koalas with specialised adaptations.

A very slow metabolic rate allows Koalas to retain food within their digestive system for a relatively long period of time, maximising the amount of energy able to be extracted. At the same time, this slow metabolic rate minimises energy requirements. Koalas also sleep somewhere between 18 and 22 hours each day in order to conserve energy.

The Koala's digestive system is especially adapted to detoxify the poisonous chemicals in the leaves. The toxins are thought to be produced by the gum trees as a protection against leaf-eating animals like insects. Trees which grow on less fertile soils seem to have more toxins than those growing on good soils. This could be one reason why Koalas will eat only certain types of eucalypts, and why they will sometimes even avoid them when they are growing on certain soils.

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Photos by August, Hsueh-Cheng Ho

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Koalas have a special fibre-digesting organ called a caecum. Other animals, such as humans also have a caecum, but the Koala's is very long (200 cms). The caecum contains millions of bacteria which break down the fibre into substances which are easier to absorb. Even so, the Koala is still only able to absorb 25 per cent of fibre eaten. Water is also absorbed from the gumleaves, so that Koalas rarely need to drink, although they can do so if necessary, such as in times of drought when the water content of the leaves is reduced.

 

 

P.Schouten, From 'Koalas, the little Australians we'd all hate to lose' Bill Phillips AGPS

https://www.savethekoala.com/about-koalas/koalas-diet-digestion

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Each Koala eats approximately 200 to 500 grams of leaves per day. The teeth are adapted to deal with their specialised diet. The sharp front incisors nip the leaves from the tree. The molars, or back teeth are shaped to allow the Koala to cut and shear the leaves rather than just crush them. A gap between the incisors and the molars, called a 'diastema', allows the tongue to move the mass of leaves around the mouth efficiently.

Koalas are very fussy eaters and have strong preferences for different types of gum leaves. In Australia there are over 600 types of eucalypts, but Koalas will not eat a large proportion of these. Within a particular area, as few as one, and generally no more than two or three species of eucalypt will be regularly browsed. (we call these "primary browse trees") while a variety of other species, including some non-eucalypts, appear to be browsed occasionally or used for just sitting or sleeping in.

Different species of eucalypts grow in different parts of Australia, so a Koala in Victoria would have a very different diet from one in Queensland. Also, just think how boring it would be to eat the same thing every day. Koalas like a change, too, and sometimes they will eat from other trees such as wattle, tea tree or paperbark.

 

https://www.savethekoala.com/about-koalas/koalas-diet-digestion

 

http://en.wikipedia.org/wiki/Koala#mediaviewer/File:Koala_Walking_Kangaroo_Island.jpg

 

 

 

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Published by Malcolm Allison H malcolm.mallison@gmail.com - en Ecología Planetaria ECOCIDIO
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  • : Ecología y sostenibilidad socioambiental, énfasis en conservación de ríos y ecosistemas, denuncia de impacto de megaproyectos. Todo esto es indesligable de la política y por ello esta también se observa. Ecology, social and environmental sustainability, emphasis on conservation of rivers and ecosystems, denounces impact of megaprojects. All this is inseparable from politics, for it, the politics is also evaluated.
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  • Biólogo desde hace más de treinta años, desde la época en que aún los biólogos no eran empleados de los abogados ambientalistas. Actualmente preocupado …alarmado en realidad, por el LESIVO TRATADO DE(DES)INTEGRACIÓN ENERGÉTICA CON BRASIL
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