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5 mayo 2015 2 05 /05 /mayo /2015 21:02

Acacia plants treated with the plant hormone salicylic acid had a higher survival rate in arid conditions than conventional plants. Around 40% per cent of seedlings treated with the hormone survived on less than a litre of water a month, whereas only 3% of untreated seedlings did.

SciDev

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Precursor de aspirina permite vivir acacias con un litro de agua al mes

Un ensayo para desarrollar arbustos de acacia resistentes a la sequía para combatir la desertificación en Arabia Saudita ha dado lugar a plantas que pueden sobrevivir con tan sólo un litro de agua al mes.

El ensayo en el desierto, que terminó el mes pasado, mostró que las plantas de acacia tratadas con ácido salicílico, hormona vegetal que en farmacia usamos como precursor de la aspirina, tuvieron una mayor tasa de supervivencia en condiciones áridas que las plantas convencionales. Alrededor del 40% de las plántulas tratadas con la hormona sobrevivió con menos de un litro de agua al mes, mientras que sólo el 3% de las plántulas no tratadas sobrevivió.


La prueba se llevó a cabo en el árido Parque Natural Thumamah cerca de Riyadh, como parte de un proyecto más amplio que pretende abordar la degradación ambiental causada por el exceso de pastoreo y explorar métodos de cultivo de plantas en ambientes áridos para revertir la desertificación.

"No es una bala de plata, pero ayudará a sobrevivir a las plantas donde hay muy poca agua" dijo el fosoólogo vegetal Jason Stevens


El equipo detrás de, experimento, representantes de la Autoridad de Desarrollo ArRiyadh de Arabia Saudita y  científicos del Kings Park, en el oeste de Australia, pretenden establecer un espacio en el Parque Natural Thumamah para la producción de semillas para su distribución entre las autoridades locales.

"Esto permitirá a los locales recolectar suficientes semillas para comenzar a restaurar los desiertos de Arabia Saudita, algo que antes no era posible", dice Jason Stevens, un fisiólogo de plantas de Kings Park, en referencia a las áreas que se han convertido en desiertos debido a la actividad humana.

Para el tratamiento de las plantas, el ácido salicílico se aplicó sobre las semillas o se roció sobre las hojas de las plantas. El ácido salicílico ayuda a suprimir una forma reactiva de la molécula de oxígeno. Las plantas que no reciben suficiente agua sobreproducen estas moléculas, que dañan las células y finalmente matan a la planta. Además, este ácido hormonal vegetal ayuda a cerrar la válvula de los estomas: los diminutos poros de la hoja a través de los cuales se intercambian oxígeno y dióxido de carbono y también se escapa inadvertidamente vapor de agua.

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"Al limitar la pérdida de agua, o permitir que las plantas se vuelvan más eficientes en gestión del agua, el ácido salicílico protege las plantas en condiciones de estrés severo", dice Stevens. La desertificación es un problema creciente en los países del Golfo como Arabia Saudita, debido a un gran aumento de la población y el auge de la construcción. En 2009, casi tres millones de kilómetros cuadrados de tierra utilizados para la agricultura y la ganadería se encontraban en riesgo de desertificación, según el Foro Árabe para el Medio Ambiente y el Desarrollo.

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El experimento con acacias y ácido salicílico de Arabia Saudita ha sido observado por otros científicos en el campo, incluyendo a Chung-Jui Tsai, directora del Centro de Plantas de la Universidad de Georgia, Estados Unidos. Ella dice que los efectos del ácido salicílico pueden permitir estrategias de plantación más tradicionales en las condiciones del desierto.

Si bien el proyecto de restauración del desierto continuará, Stevens confía en que los conocimientos adquiridos hasta ahora puedan ayudar a los programas de guía para restaurar las zonas áridas de todo el mundo. Los resultados ya están ayudando a informar a los proyectos de restauración similares de la ArRiyadh Development Authority en marcha en el Parque Natural Thumama y la región de Al Hayer al sur de Riad.

Alrededor de 40 mil plántulas de acacia ya se han plantado en el marco de estos proyectos, de acuerdo con el gobierno de Arabia Saudita.

Aspirin precursor defends acacia plants from drought ...

www.scidev.net/global/desert-science/news/aspirin-p...

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Ar-Riyadh Development AuthorityAr-Riyadh Development Authority

 

Rain Al thumama 2011 - 1432 شعيب الثمامة

Rain Al thumamah 2011

 

Aspirin precursor defends acacia plants from drought


A trial to develop drought-resistant acacia shrubs to combat desertification in Saudi Arabia has resulted in plants that can survive on as little as one litre of water a month.

The desert trial, which ended last month, showed that acacia plants treated with the plant hormone salicylic acid — a precursor of the drug aspirin — had a higher survival rate in arid conditions than conventional plants. Around 40 per cent of seedlings treated with the hormone survived on less than a litre of water a month, whereas only three per cent of untreated seedlings did.

The test took place in the arid Thumama Nature Park near Riyadh. The trial is part of a wider project that aims to address environmental degradation caused by overgrazing, while also exploring methods of growing plants in arid environments to reverse desertification, its partners say.

“It’s not a silver bullet, but will assist plants where only low amounts of water are available.”
Jason Stevens, Kings Park


The team behind the work — representatives from Saudi Arabia’s ArRiyadh Development Authority and scientists from Kings Park, a city garden in Western Australia — are aiming to establish an area in Thumama Nature Park for producing seeds for distribution among local authorities.

“This will allow locals to collect sufficient seed to begin restoring the deserts of Saudi Arabia, something that was previously not feasible,” says Jason Stevens, a plant physiologist from Kings Park, referring to areas that have become deserts due to human activity.

To treat the plants, salicylic acid was coated on the seeds or sprayed onto the leaves of grown plants. The acid helps suppress a reactive form of oxygen molecule. Plants that do not get enough water overproduce these molecules, which damage cells and ultimately kill the plant. In addition, the chemical helps to shrink the stomata: the tiny leaf pores through which oxygen and carbon dioxide are exchanged and through which water vapour also inadvertently escapes.

“By limiting water loss, or allowing the plants to become more water efficient, salicylic acid protects the plants under severe stress conditions,” says Stevens. “It’s not a silver bullet, but will assist plants where only low amounts of water are available.”

Desertification is a growing problem in Gulf nations such as Saudi Arabia due to large increases in population and the resulting construction boom in the more-humid coastal areas. In 2009, nearly three million square kilometres of land then used for arable and livestock farming were at risk of desertification, according to the Arab Forum for Environment and Development.


The Saudi Arabian trial has been noted by other scientists in the field, including Chung-Jui Tsai, the director of the Plant Center at the University of Georgia, United States. She says that the effects of salicylic acid can enable more traditional planting strategies in desert conditions. “It is nice to see this being tested on a field scale,” she says.

While the desert restoration project will continue, Stevens is confident that the knowledge gained so far can help guide programmes to restore arid areas across the globe. The results are already helping to inform similar restoration projects the ArRiyadh Development Authority has launched in the Thumama Nature Park and the Al Hayer region south of Riyadh.

Around 40,000 acacia seedlings have already been planted as part of these projects, according to the Saudi Arabian government.
- See more at: http://www.scidev.net/global/desert-science/news/aspirin-precursor-acacia-plants-drought-deserts.html#sthash.MJDBfBQk.dpuf

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  • : Ecología y sostenibilidad socioambiental, énfasis en conservación de ríos y ecosistemas, denuncia de impacto de megaproyectos. Todo esto es indesligable de la política y por ello esta también se observa. Ecology, social and environmental sustainability, emphasis on conservation of rivers and ecosystems, denounces impact of megaprojects. All this is inseparable from politics, for it, the politics is also evaluated.
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  • Malcolm Allison H malcolm.mallison@gmail.com
  • Biólogo desde hace más de treinta años, desde la época en que aún los biólogos no eran empleados de los abogados ambientalistas. Actualmente preocupado …alarmado en realidad, por el LESIVO TRATADO DE(DES)INTEGRACIÓN ENERGÉTICA CON BRASIL
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