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1 junio 2015 1 01 /06 /junio /2015 21:58

"Facultative parthenogenesis in a critically endangered wild vertebrate (Pristis pectinata)". Current Biology.

Pristis pectinata

Sawfish Images

Un estudio, publicado en la revista Current Biology, revela que varias crías de peces sierra peine (Pristis pectinata) han nacido gracias a la reproducción asexual, algo que no se había identificado previamente en vertebrados criados en estado salvaje.

“Estábamos identificando genéticamente a esta subespecie de pez sierra para averiguar si, debido a su escasa población, los individuos de una misma familia se estaban reproduciendo entre sí cuando descubrimos que a veces las hembras se reproducían sin apareamiento”, relata Andrew Fields, biólogo de la Universidad de Stony Brook en Nueva York (EEUU) y coautor del estudio.

Los investigadores se dieron cuenta de que cerca del 3% de los peces estudiados fueron fruto de la partenogénesis, una forma de reproducción en la que la segmentación del óvulo no precisa de fecundación, sino que se inicia debido a factores químicos, biológicos o ambientales.

Entre los vertebrados, este proceso comienza cuando el óvulo absorbe a una célula hermana genéticamente idéntica. El problema que surge es que las crías tienen casi la mitad de la diversidad genética de las madres y suelen morir.

Hasta ahora, los únicos ejemplares vivientes de vertebrados que habían nacido de esta forma habían sido criados en cautividad. Por tanto, no se sabía si la partenogénesis era verdaderamente eficaz para contribuir a la proliferación de la especie en su entorno natural.

 

Sin embargo, las siete crías halladas en Florida (EE UU) por los investigadores se encontraban en perfecto estado. "La partenogénesis puede ser mucho más habitual de lo que pensábamos en la población de animales silvestres”, explica Kevin Feldheim, biólogo del Museo Field de Chicago (EE UU) que también participó en el trabajo.

Según el equipo, es posible que este proceso ocurra en poblaciones pequeñas o en declive, por esta razón, piden al resto de científicos que busquen referencias de ejemplares partenogenéticos que hasta ahora hayan podido permanecer ocultos en los análisis de ADN. Las crías identificadas han sido marcadas y devueltas a la naturaleza para estudiar sus movimientos.

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Insuficiente para evitar la extinción

Los ejemplares hallados pertenecen a una subespecie de peces sierra que se encuentra en riesgo de extinción debido a la sobrepesca y a la pérdida de su hábitat costero. Actualmente, los individuos viven casi exclusivamente en el sureste de Florida.

Aunque esta forma de reproducción no sexual puede ayudar a mantener a la especie, los investigadores creen que no será suficiente. “Esto debería servir como llamada de atención sobre la necesidad de hacer esfuerzos globales para salvarla”, concluye Feldheim.

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Referencia bibliográfica:

Fields, A. T. et al. "Facultative parthenogenesis in a critically endangered wild vertebrate". Current Biology. Doi: 10.1016/j.cub.2015.04.018

 

Pristis pectinata - Georgia Aquarium Jan 2006.jpg

Pristis pectinata in Georgia Aquarium, Atlanta, USA

Smalltooth sawfish are currently limited to waters off the Florida coast to the southwest, and it is illegal to catch, possess, or injure a sawfish. However, fishermen catch them incidentally while fishing for other species, leading the NMFS to develop guidelines for the safe handle and release of accidentally caught sawfish. These new levels of protection will hopefully help the sawfish recover to its previous levels of abundance within United States waters. Though the initial review taken after the sawfish were elevated to "endangered" status suggests that the population has stablized, it will still take many generations for it to rebuild and meet the goals set by the Sawfish Implementation Team. Sawfish are still at risk due to a depressed population size, continued restricted range, and the continuing threat of habitat degredation and incidental capture.

Historically, largetooth sawfish (Pristis perotetti) were also present in the Florida Keys, and inhabited Gulf of Mexico waters from Florida to Texas. At this time the largetooth sawfish is thought to be functionally extinct from Florida, with most sightings taking place in Texas waters and recent captures occurring in Central and South America. More information about largetooth sawfish conservation can be found on our largetooh conservation page.

Sawfish Images

The decline in sawfish populations worldwide has prompted the World Conservation Union (IUCN) to list all sawfish speices as "Critically Endangered" on the IUCN Red List. Sawfish are also the only elasmobranch included in Appendix 1 of the Convention on International Trade in Endangered Species (CITES) which prohibits any commercial trade in those species. Based on the contraction in range and anecdotal data, the current US population is likely to be at a leve of less than 5% of its size at the time of European settlement. This severe decline in population led to two petitions: the Ocean Conservancy's 1999 petition to have smalltooth sawfish listed as endangered under the Endangered Species Act (ESA), and the National Marine Fisheries Services (NMFS) decision to grant that stus on April 1, 2003 (68 FR 15674). Smalltooth sawfish are the first marine fish to receive

 

Smalltooth sawfish - Wikipedia, the free encyclopedia

en.wikipedia.org/wiki/Smalltooth_sawfish

 

 

Marine Environmental Biology and Conservation - Daniel W ...

books.google.com › Nature › Animals › Wildlife -

 

 

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Published by Malcolm Allison H malcolm.mallison@gmail.com - en FRONTERAS DE LA BIOLOGÍA BIOLOGIA MARINA
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  • : Ecología y sostenibilidad socioambiental, énfasis en conservación de ríos y ecosistemas, denuncia de impacto de megaproyectos. Todo esto es indesligable de la política y por ello esta también se observa. Ecology, social and environmental sustainability, emphasis on conservation of rivers and ecosystems, denounces impact of megaprojects. All this is inseparable from politics, for it, the politics is also evaluated.
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  • Malcolm Allison H malcolm.mallison@gmail.com
  • Biólogo desde hace más de treinta años, desde la época en que aún los biólogos no eran empleados de los abogados ambientalistas. Actualmente preocupado …alarmado en realidad, por el LESIVO TRATADO DE(DES)INTEGRACIÓN ENERGÉTICA CON BRASIL
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