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16 julio 2015 4 16 /07 /julio /2015 19:36

 New close-up images of a region near Pluto’s equator reveal a giant surprise: a range of youthful mountains rising as high as 11,000 feet (3,500 meters) above the surface of the icy body.

 

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Las montañas heladas de Plutón

Nuevas imágenes en primer plano de una región cerca del ecuador de Plutón revelan una sorpresa gigante: una cadena de montañas jóvenes de hasta 3.500 metros sobre la superficie del cuerpo helado.

15 de julio 2015

Las montañas probablemente se formaron no hace más de 100 millones años - el sistema solar tiene 4,560 millones de años - y pueden estar todavía creciendo y elevàndose, dice Jeff Moore, jefe del equipo Geology, Geophysics and Imaging (GGI) del Centro de Investigación Ames de la NASA en Moffett Field, California. Esto sugiere que la región de las nuevas imágenes en primer plano, que cubre menos del uno por ciento de la superficie de Plutón, aún puede ser geológicamente activa.   


Moore y sus colegas basan la estimación de la edad juvenil de Plutón en la falta de cráteres en esta escena. Al igual que el resto de Plutón, esta región presumiblemente han sido golpeada por escombros espaciales y meteoros por miles de millones de años y debería estar llena de cráteres - a menos que actividad geològica reciente le halla dado a la región un lifting, un planchado, borrando esas marcas.

"Esta es una de las superficies más jóvenes que hemos visto en el sistema solar", dice Moore.

A diferencia de las lunas heladas de los planetas gigantes, Plutón no se puede calentar por interacciones gravitacionales con un cuerpo planetario mucho más grande. Algún otro proceso debe generar el paisaje montañoso.

"Esto puede llevarnos a repensar qué impulsa la poderes actividad geológica en muchos otros mundos helados", dice el líder del equipo del GGI, John Spencer, del Southwest Research Institute en Boulder, Colorado.

Las montañas son probablemente compuestas de la "roca madre". de hielo y agua de Plutón 

Aunque el metano y el hielo de nitrógeno cubre gran parte de la superficie de Plutón, estos materiales no son lo suficientemente fuertes para construir montañas. En cambio, un material más rígido, probablemente el hielo/agua, creó los picos. "A las temperaturas de Plutón, el hielo/agua se comporta casi como una roca", dijo Bill McKinnon, de la Universidad de Washington en St. Louis y tambièn del equipo del GGI.


El primer plano de la imagen de Plutón fue tomado alrededor de 1,5 horas antes de que la sonda New Horizons alcance la máxima aproximación a Plutón, cuando la nave estaba a 77.000 kilometros de la superficie del planeta enano transneptuniano. La imagen identifica fácilmente estructuras tan pequeña como de una milla de ancho.
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Image Credit: NASA-JHUAPL-SwRI

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The close-up image was taken about 1.5 hours before New Horizons closest approach to Pluto, when the craft was 47,800 miles (77,000 kilometers) from the surface of the planet. The image easily resolves structures smaller than a mile across.
The close-up image was taken about 1.5 hours before New Horizons closest approach to Pluto, when the craft was 47,800 miles (77,000 kilometers) from the surface of the planet. The image easily resolves structures smaller than a mile across.

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The Icy Mountains of Pluto


New close-up images of a region near Pluto’s equator reveal a giant surprise: a range of youthful mountains rising as high as 11,000 feet (3,500 meters) above the surface of the icy body.


July 15, 2015


The mountains likely formed no more than 100 million years ago -- mere youngsters relative to the 4.56-billion-year age of the solar system -- and may still be in the process of building, says Geology, Geophysics and Imaging (GGI) team leader Jeff Moore of NASA’s Ames Research Center in Moffett Field, California.. That suggests the close-up region, which covers less than one percent of Pluto’s surface, may still be geologically active today.


Moore and his colleagues base the youthful age estimate on the lack of craters in this scene. Like the rest of Pluto, this region would presumably have been pummeled by space debris for billions of years and would have once been heavily cratered -- unless recent activity had given the region a facelift, erasing those pockmarks.


“This is one of the youngest surfaces we’ve ever seen in the solar system,” says Moore.


Unlike the icy moons of giant planets, Pluto cannot be heated by gravitational interactions with a much larger planetary body. Some other process must be generating the mountainous landscape.


“This may cause us to rethink what powers geological activity on many other icy worlds,” says GGI deputy team leader John Spencer of the Southwest Research Institute in Boulder, Colo.


The mountains are probably composed of Pluto’s water-ice “bedrock.”


Although methane and nitrogen ice covers much of the surface of Pluto, these materials are not strong enough to build the mountains. Instead, a stiffer material, most likely water-ice, created the peaks. “At Pluto’s temperatures, water-ice behaves more like rock,” said deputy GGI lead Bill McKinnon of Washington University, St. Louis.


The close-up image was taken about 1.5 hours before New Horizons closest approach to Pluto, when the craft was 47,800 miles (77,000 kilometers) from the surface of the planet. The image easily resolves structures smaller than a mile across.


Image Credit: NASA-JHUAPL-SwRI

Comparison of the eight brightest TNOs: Eris, Pluto, Makemake, Haumea, Sedna, 2007 OR10, Quaoar, and Orcus. Five of these TNOs are known to have moon(s). 2007 OR10 and Quaoar are currently estimated to be larger than Sedna. 2002 MS4 is, to within uncertainty, estimated to be larger than Orcus followed by Salacia, but are less bright due to lower albedos. Since Quaoar and Orcus have moons, it is known that Quaoar is much more massive than Orcus. The top 4 are IAU-accepted dwarf planets while the bottom 4 are dwarf-planet candidates that are accepted as dwarf planets by several astronomers.
Comparison of the eight brightest TNOs: Eris, Pluto, Makemake, Haumea, Sedna, 2007 OR10, Quaoar, and Orcus. Five of these TNOs are known to have moon(s). 2007 OR10 and Quaoar are currently estimated to be larger than Sedna. 2002 MS4 is, to within uncertainty, estimated to be larger than Orcus followed by Salacia, but are less bright due to lower albedos. Since Quaoar and Orcus have moons, it is known that Quaoar is much more massive than Orcus. The top 4 are IAU-accepted dwarf planets while the bottom 4 are dwarf-planet candidates that are accepted as dwarf planets by several astronomers.

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La comparación de ocho Objetos Trans Neptunianos más brillantes: Eris, Plutón, Makemake, Haumea, Sedna, 2007 OR10, Quaoar y Orcus. Cinco de estos se sabe que tienen luna (s). 2007 OR10 y Quaoar se estiman más grandes que Sedna. 2002 MS4 es, dentro de la incertidumbre, estimado como mayor que Orcus seguido por Salacia, pero menos brillante debido a su menor albedo. Quaoar y Orcus tienen lunas y se sabe que Quaoar es mucho más masivo que Orcus. Los 4 primeros son aceptados Por la Uniòn Astronòmica Internacional como planetas enanos, mientras que los 4 ùltimos son candidatos a planeta enano y aceptados como planetas enanos por varios astrónomos.

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  • : Ecología y sostenibilidad socioambiental, énfasis en conservación de ríos y ecosistemas, denuncia de impacto de megaproyectos. Todo esto es indesligable de la política y por ello esta también se observa. Ecology, social and environmental sustainability, emphasis on conservation of rivers and ecosystems, denounces impact of megaprojects. All this is inseparable from politics, for it, the politics is also evaluated.
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  • Malcolm Allison H malcolm.mallison@gmail.com
  • Biólogo desde hace más de treinta años, desde la época en que aún los biólogos no eran empleados de los abogados ambientalistas. Actualmente preocupado …alarmado en realidad, por el LESIVO TRATADO DE(DES)INTEGRACIÓN ENERGÉTICA CON BRASIL
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