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10 julio 2015 5 10 /07 /julio /2015 18:08

An international research team has recently discovered some amber fly specimens in El Soplao cave (Cantabria, Spain). According to an article published in the scientific journal Current Biology, these specimens fed on nectar and pollinized gymnosperm plants 105 million years ago. 

 

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http://www.republica.com/2015/07/09/encuentran-en-un-ambar-una-mosca-de-105-millones-de-anos-con-polen-en-el-abdomen/

Las moscas 'Zhangsólvidas', "muy raras", pertenecieron a una familia que se extinguió antes que los dinosaurios

soplao

Un ámbar de El Soplao (Cantabria) ha permitido la conservación “en perfecto estado” de una mosca ‘Zhangsólvida’, que vivió hace 105 millones de años, y en cuyo abdomen se ha encontrado polen de la planta ‘Bennettital’, que apareció en el Triásico y se extinguió en el Cretácico Superior.

El Instituto Geológico y Minero de España (IGME) ha dado a conocer este descubrimiento, que publica hoy la revista científica Current Biology, y que refleja que las moscas del Cretácico se alimentaban de néctar con una larga trompa muy especializada y que polinizaban plantas gimnospermas (que no tienen flores y producen semillas).

Estos insectos son denominados ‘Zhangsólvidas’, se han localizado dos especies distintas y están perfectamente conservados en el ámbar que se ha analizado en la cueva cántabra de El Soplao.

El equipo encargado de la investigación de ese ámbar ha estado integrado por científicos del IGME, de las Universidades de Barcelona y Complutense, de las universidades americanas de Harvard y Cornell y del Museo Americano de Historia Natural de Nueva York.

El trabajo llevado a cabo por ese equipo ha permitido localizar esas moscas “muy raras”, pertenecientes a una familia que se extinguió antes que los dinosaurios.

Esa especie, según señala el IGME, tomaba el néctar acercándose a las plantas en vuelo batido, como hacen los colibrís, lo cual se lo permitía la larga trompa con la que contaban y que ha podido conservarse en el ámbar, aunque solo se contempla a nivel microscópico.

El IGME explica que existen pocos casos similares en el mundo en el que se hayan localizados insectos que se han quedado fosilizados en ámbar mientras acarreaban polen de una flor a otra.

Los fósiles encontrados en la cueva cántabra reflejan la relación “muy estrecha” entre esas moscas y las plantas ‘Bennettitales’ hace 105 millones de años, lo que supone que esos insectos podían estar polinizando plantas gimnospermas.

Sin embargo, el estudio apunta que si estos insectos estaban especializados en alimentarse de estructuras de gimnospermas, “es prácticamente seguro que el trascendental paso a las angiospermas (plantas con flores) debió de producirse por entonces”.

A piece of amber from El Soplao cave with a specimen of the species Buccinatormyia magnifica.
Credit: Image courtesy of Universidad de Barcelona

 

When we think about pollination, the image that comes first to our mind is a bee or a butterfly covered by pollen. However, in the Cretaceous -- about 105 million years ago -- bees and butterflies did not exist, and most terrestrial ecosystems were dominated by non-flowering plants (gymnosperms).

An international research team has recently discovered some amber fly specimens in El Soplao cave (Cantabria, Spain). According to an article published in the scientific journal Current Biology, these specimens fed on nectar and pollinized gymnosperm plants 105 million years ago. Xavier Delclòs, professor in the Department ofStratigraphy, Paleontology and Marine Geosciences and researcher at the Biodiversity Research Institute (IRBio) of the University of Barcelona, is one of the authors of the study. The article is also authored by Enrique Peñalver and Eduardo Barron (Geological and Mining Institute of Spain, IGME); Antonio Arillo (Complutense University of Madrid, UCM); David Grimaldi (American Museum of Natural History); Ricardo Pérez de la Fuente (Harvard University, USA,) and Mark L. Riccioi (Cornell (University, USA).

Plants and insects: a long history

Plants attract insects with different strategies -- for example, with their sweet and nutritious nectar -- in order to get them transport pollen and enable the process of pollination. By this way, plants and insects establish a fundamental symbiotic relationship that plays a key role in the preservation of terrestrial ecosystems. Besides bees and other similar species, the most important pollinators in current ecosystems -- where flowering plants predominate -- are proboscid butterflies, beetles, thrips and flies. On the contrary, in Cretaceous landscapes, dominant species were gymnosperms (for examples, pines, firs, cycads) and the main agent of pollination was the wind.

Flies that pollinated Cretaceous plants

Amber from El Soplao (Cantabria) is providing traces of new insect species key to understand how was life in Cretaceous forests, when today's Iberian Peninsula was a giant island. The study describes two species of flies, well preserved in amber, which present a long specialized proboscis and belong to the family Zhangsolvidae, extinct before dinosaurs. One of the specimens has hundreds of grains from a Bennettitalean species, an extinct order of gymnosperms.

The study proves that the internal structure of flies' proboscis has been preserved at a microscopic level, according to evidence provided by computed tomography and transmission electron microscopy. The scientific team has showed that these flies took nectar from plants by approaching them in beating flight, like hummingbirds do.

When angiosperms began to dominate terrestrial ecosystems

There are few known cases of insects that fossilized when they were transporting pollen from one flower to another. The new fossils found in Cantabria show that flies and Bennettitales held a close partnership 105 million years ago. Why amber insects carrying angiosperm pollen have not been found? According to experts, this is an outstanding scientific finding because at that moment angiosperms were beginning to dominate terrestrial ecosystems and diversify in many species.

"If insects were able to feed on gymnosperms flower structures, it is probably true that the transition to angiosperms took place then," affirm the authors of the study.

 

Story Source:

The above post is reprinted from materials provided byUniversidad de BarcelonaNote: Materials may be edited for content and length.


Journal Reference:

  1. Enrique Peñalver, Antonio Arillo, Ricardo Pérez-de la Fuente, Mark L. Riccio, Xavier Delclòs, Eduardo Barrón, David A. Grimaldi. Long-Proboscid Flies as Pollinators of Cretaceous GymnospermsCurrent Biology, 2015; DOI: 10.1016/j.cub.2015.05.062
Brachyceran Diptera (Insecta) in Cretaceous ambers, Part IV, Significant New Orthorrhaphous Taxa
Brachyceran Diptera (Insecta) in Cretaceous ambers, Part IV, Significant New Orthorrhaphous Taxa
Brachyceran Diptera (Insecta) in Cretaceous ambers, Part IV, Significant New Orthorrhaphous Taxa
http://zookeys.pensoft.net/articles.php?id=2980
Long-proboscid brachyceran flies in Cretaceous amber ...

diposit.ub.edu/dspace/handle/2445/59150

por A Arillo - ‎2014 - ‎Artículos relacionados

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Published by Malcolm Allison H malcolm.mallison@gmail.com - en FRONTERAS DE LA BIOLOGÍA
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  • : Ecología y sostenibilidad socioambiental, énfasis en conservación de ríos y ecosistemas, denuncia de impacto de megaproyectos. Todo esto es indesligable de la política y por ello esta también se observa. Ecology, social and environmental sustainability, emphasis on conservation of rivers and ecosystems, denounces impact of megaprojects. All this is inseparable from politics, for it, the politics is also evaluated.
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  • Biólogo desde hace más de treinta años, desde la época en que aún los biólogos no eran empleados de los abogados ambientalistas. Actualmente preocupado …alarmado en realidad, por el LESIVO TRATADO DE(DES)INTEGRACIÓN ENERGÉTICA CON BRASIL
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