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7 agosto 2015 5 07 /08 /agosto /2015 18:27
Macrovibrissae and supraorbital vibrissae of Phoca vitulina.
Macrovibrissae and supraorbital vibrissae of Phoca vitulina.

Un bigote robótico para orientarse en la oscuridad

Algunos animales como las focas utilizan sus bigotes para orientarse y, siguiendo las corrientes hidrodinámicas, cazar peces en lugares oscuros. Se trata de un mecanismo que ha inspirado a investigadores estadounidenses para diseñar un bigote robótico que actúa como un sensor táctil y sirve para producir imágenes tomográficas midiendo el flujo de líquidos.

Esta matriz ha sido construida con cinco alambres de Nitinol súperelásticos recubiertos de plástico, por lo que cada vibrisa –el pelo del bigote– mide cerca de 15 centímetros de largo y 3 milímetros de ancho.

En la base hay un medidor de presión que detecta el movimiento de cada vibrisa y utiliza estas señales para crear una imagen de la corriente que sigue el líquido por el que se está navegando.

Según señalan los científicos, en el artículo publicado en Bioinspiration and Biometrics, este sistema podría servir como alternativa o complemento a otros métodos de navegación, detección o rastreo en la oscuridad.

Por ejemplo, a través de su miniaturización, “una fina sonda ‘de bigote’ podría ser utilizada durante la cirugía para rastrear la ubicación relativa dentro del corazón, reduciendo el riesgo de causar una lesión o una fibrilación auricular”, concluyen.

 

 

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Andre era una foca de puerto que pasó sus inviernos en el Acuario de Nueva Inglaterra en Boston y sus veranos en el puerto de Rockport. Por más de 20 años, cada primavera, el Seaquarium liberaba a Andre que debía nadar hacia el norte hasta Rockport (más de 150 millas). Siempre fue una alegrìa inmensa para los residentes locales cuando reaparecìa. Éra  capitán de puerto honorario.

Una estatua de granito de la foca de puerto Andre se emplazó a al puerto en 1978; Andre inagurò su esfinge. 

https://en.wikipedia.org/wiki/Andre_the_Seal

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Los pinnípedos han desarrollado muy buenos sentidos táctiles. Sus vibrisas mistaciales tienen diez veces la inervación de las de los mamíferos terrestres, esto les permite detectar eficazmente las vibraciones en el agua. Estas vibraciones se generan, por ejemplo, cuando un pez nada a través de agua. La detección de las vibraciones es útil cuando los animales buscan alimento y pueden complementar o incluso sustituir a la visión, especialmente en la oscuridad.


Las focas de puerto se han observado rastreando la ruta de otras focas que avanzan varios minutos por delante, de similar manera a como un perro rastrea olores. Las focas de puerto incluso discriminan las especies y el tamaño de los peces responsables de la pista. Incluso se han observado algunos de estospinnípedos ciegos cazando con éxito por su cuenta en el lago Saimaa, probablemente confiando en su vibrisas para obtener información sensorial y capturar presas.
A diferencia de los mamíferos terrestres, como los roedores, los pinnípedos no mueven sus vibrisas sobre un objeto cuando lo examinan, se limitan a extender sus bigotes y mantenerlos en la misma posición. Manteniendo sus vibrisas desplegadas en una posiciòn constante, los pinnípedos son capaces de maximizar su capacidad de detección.

Las vibrisas de focas son onduladas mientras que las de las morsas morsa son lisas. La investigación está en curso para determinar la función, en cada caso y la capacidad de detección. La posiciòn de las vibrisas, su ángulo con respecto al flujo, parece ser el factor más importante.

The upper, smooth whisker belongs to a California sea lion. The lower undulated whisker belongs to a harbor seal.
The upper, smooth whisker belongs to a California sea lion. The lower undulated whisker belongs to a harbor seal.

Pinnipeds have well-developed tactile senses. Their mystacial vibrissae have ten times the innervation of terrestrial mammals, allowing them to effectively detect vibrations in the water.[34] These vibrations are generated, for example, when a fish swims through water. Detecting vibrations is useful when the animals are foraging and may add to or even replace vision, particularly in darkness.[35]

Harbor seals have been observed following varying paths of another seal that swam ahead several minutes before, similar to a dog following a scent trail,[24][36] and even to discriminate the species and the size of the fish responsible for the trail.[37] Blind ringed seals have even been observed successfully hunting on their own in Lake Saimaa, likely relying on their vibrissae to gain sensory information and catch prey.[38] Unlike terrestrial mammals, such as rodents, pinnipeds do not move their vibrissae over an object when examining it but instead extend their moveable whiskers and keep them in the same position.[35] By holding their vibrissae steady, pinnipeds are able to maximize their detection ability.[39] The vibrissae of seals are undulated and wavy while sea lionand walrus vibrissae are smooth.[40] Research is ongoing to determine the function, if any, of these shapes on detection ability. The vibrissa's angle relative to the flow, not the shape, however, seems to be the most important factor.[39]

Andre (2/9) Movie CLIP - Andre Runs Away (1994) HD

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Published by Malcolm Allison H malcolm.mallison@gmail.com - en Ciencias Innovación Tecnología FRONTERAS DE LA BIOLOGÍA
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  • : Ecología y sostenibilidad socioambiental, énfasis en conservación de ríos y ecosistemas, denuncia de impacto de megaproyectos. Todo esto es indesligable de la política y por ello esta también se observa. Ecology, social and environmental sustainability, emphasis on conservation of rivers and ecosystems, denounces impact of megaprojects. All this is inseparable from politics, for it, the politics is also evaluated.
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  • Malcolm Allison H malcolm.mallison@gmail.com
  • Biólogo desde hace más de treinta años, desde la época en que aún los biólogos no eran empleados de los abogados ambientalistas. Actualmente preocupado …alarmado en realidad, por el LESIVO TRATADO DE(DES)INTEGRACIÓN ENERGÉTICA CON BRASIL
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