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17 septiembre 2015 4 17 /09 /septiembre /2015 17:16
Life restoration Zhenyuanlong suni, a large winged dromaeosaur from Early Cretaceous Liaoning described in 2015, depicted using its wings in a threat display.
Life restoration Zhenyuanlong suni, a large winged dromaeosaur from Early Cretaceous Liaoning described in 2015, depicted using its wings in a threat display.

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Con unos 2 metros de largo y cubierto de plumas complejas, el dromeosáurido Zhenyuanlong habría sido en vida prácticamente indistinguible de un pájaro grande, y se ha comparado con un pavo, emú, o "gran pollo", con alas similares a las de un águila o buitre. Su tamaño habría sido un poco mayor al de un cóndor moderno, pero habría sido por lo menos dos veces más pesado, de unos 20 kilos. A pesar de sus alas de aspecto moderno, debido a su tamaño y peso, este dromeosáurido emplumado de China, es poco probable que haya sido capaz de volar o planear o hacer cualquier cosa en el aire.

Zhenyuanlong es un gènero representado por una única especie de dinosaurio terópodo dromeosáurido, que vivió a principios del período Cretácico, hace aproximadamente 136 y 122 millones de años, en el Barremiense, en lo que es hoy Asia.1

El holotipo (JPM-0008), un esqueleto casi completo con cráneo y mandíbula, fue encontrado en la Formación Yixian, en la provincia de Liaoning, en China. Su descubrimiento parece afirmar la gran diversidad de los dromeosáuridos en el Cretácico inferior. Presenta plumas por todo su cuerpo.1

Independientemente de la función práctica que sus alas puedan haber cumplido, el descubrimiento del fòsil del dromeosáurido emplumado Zhenyuanlong ha proporcionado una nueva visión de la diversidad de los planes corporales de los dromeosáuridos de Liaoning y de la diversidad de la Biota de Jehol (se denomina Biota de Jehol a los organismos que habitaron los ecosistemas del noreste de China, en la provincia de Liaoning y alrededores). A pesar de que los seis dromeosáuridos de Liaoning están repartidos en dos formaciones (Yixian y Jiufotang) y por lo tanto puede que no hayan sido contemporáneos, sigue siendo el caso que dromeosáuridos de cuerpo grande y brazos cortos como el Zhenyuanlong deben haber coexistido con algunos dromeosáuridos más pequeños de brazos largos, a la manera como hoy, los ecosistemas, admiten varias especies de aves.

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RARO Y ABERRANTE DENTRO DE SU PARENTELA

El dromeosáurido emplumado Zhenyuanlong es considerado por sus autores "raro y aberrante como animal" en comparación con el grupo relacionado de dromeosáuridos de Liaoning al que pertenece, debido a su gran tamaño corporal y brazos cortos. Este hallazgo fòsil permite la primera demostración de la morfología de la pluma en un dromeosáurido de brazos cortos, y actualmente es el dinosaurio no aviar más grande conocido con alas complejas. Aunque los autores afirman que el animal es probablemente demasiado grande como para volar, ellos destacan la importancia del modelado biomecánico antes de sacar conclusiones precipitadas o específicas acerca de la función aerodinámica (o falta de ella) de las alas del Zhenyuanlong.

 The skull of the large-bodied, short-armed Liaoning dromaeosaurid Zhenyuanlong suni gen et. sp. nov. (JPM-0008).
The skull of the large-bodied, short-armed Liaoning dromaeosaurid Zhenyuanlong suni gen et. sp. nov. (JPM-0008).

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Zhenyuanlong suni gen et. sp. nov. (JPM-0008). (A) photograph and (B) line drawing. Abbreviations: ang, angular; den, dentary; emf, external mandibular fenestra; en, external naris; fr, frontal; hy, hyoid; jug, jugal; lac, lacrimal; max, maxilla; mf, maxillary fenestra; nas, nasal; pa, parietal; pmf, promaxillary fenestra; pmx, premaxilla; po, postorbital; q, quadrate; qj, quadratojugal; sa, surangular; sp, splenial; tex, pitted texture on lateral surface of antorbital fossa.

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El dromeosáurido emplumado Zhenyuanlong es considerado por sus autores "raro y aberrante como animal" en comparación con el grupo relacionado de dromeosáuridos de Liaoning al que pertenece, debido a su gran tamaño corporal y brazos cortos. Este hallazgo fòsil permite la primera demostración de la morfología de la pluma en un dromeosáurido de brazos cortos, y actualmente es el dinosaurio no aviar más grande conocido con alas complejas. Aunque los autores afirman que el animal es probablemente demasiado grande como para volar, ellos destacan la importancia del modelado biomecánico antes de sacar conclusiones precipitadas o específicas acerca de la función aerodinámica (o falta de ella) de las alas del Zhenyuanlong.


El dromeosáurido emplumado Zhenyuanlong plantea la cuestión de lo que hacìa un animal tan grande y de brazos cortos con las alas complejas y plumas tan similares a las utilizadas para el vuelo en otros animales. Una posibilidad es que el Zhenyuanlong fuera secundariamente un no-volador, compartiendo ascendencia con pequeños, dromeosáuridos potencialmente voladores como el Microraptor y conservando los aspectos de la capacidad de vuelo por inercia, de manera vestigial o por razones de adaptación desconocidas. Otras posibilidades incluyen el uso de alas en la visualización de compañeros o rivales, para la protecciòn de los huevos en su nido, o incluso para una cierta capacidad de deslizamiento arbóreo. La llamada "carrera asistida con las alas en plano inclinado", que algunas aves modernas utilizan para ayudarse en el "flapeo" o sustentaciòn por pendientes pronunciadas, es un potencial uso aerodinámico de las alas en el Zhenyuanlong. De acuerdo con los autores y otros paleontólogos, la hipótesis más viable en este momento es el uso de las alas en exhibición sexual, ya sea para amenazar a sus rivales o para cortejar a parejas potenciales, a la manera como un pavo real utiliza su cola para impresionar a las hembritas.

El postcráneo del dromeosáurido Zhenyuanlong suni de Liaoning (A) antebrazo derecho; (B) extremidades posteriores distales; (C) el tórax; (D) Pelvis ; (E) huesos de la cintura pectoral.
El postcráneo del dromeosáurido Zhenyuanlong suni de Liaoning (A) antebrazo derecho; (B) extremidades posteriores distales; (C) el tórax; (D) Pelvis ; (E) huesos de la cintura pectoral.

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El dromeosáurido Zhenyuanlong suni de unos 70 cm de alzada y unos 2 metros de largo es comparable en longitud al tianyuraptor, otro dromeosáurido de la provincia china de Liaoning . El esqueleto fósil del holotipo està casi completo, pero carece de la última mitad de la cola, dando al espécimen una longitud "conservada" (una longitud mìnima estimada) de 122,6 centímetros. Con base en comparación con el esqueleto completo de tianyuraptor, se ha estimado que el esqueleto completo del Zhenyuanlong habría sido de unos 165 centímetros (5,41 pies) de largo. Con la longitud adicional de largas plumas de la cola, el animal fue quizás hasta de 2 metros de largo en vida. El holotipo fósil representa un individuo subadulto, como se evidencia por la fusión de los arcos neurales que iban progresando en el sacro.

Las proporciones generales del dromeosáurido Zhenyuanlong suni, son comparables a las del tianyuraptor, un dromeosáurido de la misma formación, y tiene muchas similitudes anatómicas con otros dromeosáuridos de Liaoning. El cráneo està bien conservado y es de forma similar al del tianyuraptor y los Sinornithosaurus relacionados. Su sacro consta de seis vértebras, cuatro de los cuales están claramente fusionadas, y su cola incluye la red de varillas óseas de soporte habituales de dromaeosaurios, así como vértebras medias caudales que son algo alargadas en comparación con la mayoría de otros dromaeosaurios. Ambos sets de huesos que conectan las alas con el tronco se conservan y el espécimen muestra placas esternales no fusionadas. Las proporciones de las patas son similares a otros dromaeosaurios de la provincia china de Liaoning, con el tibiotarso más largo que el fémur en proporción de alrededor de 1,30. Esta gran proporción es típica de los dromaeosaurios de Liaoning pero difiere de la mayoría de los dinosaurios de este grupo.

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Zhenyuanlong compared in size to human

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Zhenyuanlong.jpg
Espécimen fósil de Zhenyuanlong suni.

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Feathered dino

A flamboyant cousin of the fearsome Velociraptor, covered in layers of showy feathers from head to tail, once stalked meaty prey in the forests of what is now northeastern China.

The exquisitely preserved 125-million-year-old fossil shows that the roughly 5-foot-long (1.5 meters) dinosaur had clawed toes and fingers, sharp teeth, short arms and stunning plumage (unlike the scaly Velociraptors of "Jurassic World"), the researchers said. But it's unlikely the 45-pound (20 kilograms) dinosaur could fly, at least not by using the same muscle-driven flight as modern birds, they said.

A farmer found the fossil in Liaoning Province in northeastern China, an area famous for its feathered dinosaur fossils. Researchers reported on the first known dinosaur fossil with preserved feathers (Sinosauropteryx) from the province in 1996, and "now we have thousands of different dinosaur fossils covered in feathers," said co-researcher Steve Brusatte, a paleontologist at the University of Edinburgh. [See Detailed Photos of Velociraptor's Feathered Cousin]

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El Tianyuraptor es un dromeosáurido de tamaño mediano que tiene varias características derivadas que lo separan de otros dromeosáuridos. Estas incluyen que la longitud de vértebras caudales de la cola son más de dos veces la de las  vértebras dorsales, una pequeña y extremadamente delgada fúrcula (hueso en forma de horquilla que poseen únicamente las aves y los dinosaurios terópodos), y miembros posteriores inusualmente largos, aproximadamente tres veces tan largos como toda la serie de vértebras dorsales. Al igual que en otros fósiles de dromeosáurido descubiertos en la provincia china de Liaoning, la cola es relativamente larga a 960 milímetros (38 pulgadas), casi 4,8 veces tan larga como el fémur.  

https://en.wikipedia.org/wiki/Tianyuraptor

 

 

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Published by Malcolm Allison H malcolm.mallison@gmail.com - en FRONTERAS DE LA BIOLOGÍA
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  • : Ecología y sostenibilidad socioambiental, énfasis en conservación de ríos y ecosistemas, denuncia de impacto de megaproyectos. Todo esto es indesligable de la política y por ello esta también se observa. Ecology, social and environmental sustainability, emphasis on conservation of rivers and ecosystems, denounces impact of megaprojects. All this is inseparable from politics, for it, the politics is also evaluated.
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  • Biólogo desde hace más de treinta años, desde la época en que aún los biólogos no eran empleados de los abogados ambientalistas. Actualmente preocupado …alarmado en realidad, por el LESIVO TRATADO DE(DES)INTEGRACIÓN ENERGÉTICA CON BRASIL
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