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24 septiembre 2015 4 24 /09 /septiembre /2015 22:01

Incense smoke was found to be mutagenic, meaning that it contains chemical properties that could potentially change genetic material such as DNA, and therefore cause mutations. It was also more cytotoxic and genotoxic than the cigarette used in the study.

 

 

La quema de incienso es una práctica tradicional y común en muchas familias y en la mayoría de los templos en Asia. No sólo se utiliza para fines religiosos, sino también debido a su agradable olor. Durante el quemado, las micro-partículas que se liberan en el aire pueden ser respiradas y atrapadas en los pulmones, y se sabe que causan una reacción inflamatoria. No se ha investigado mucho sobre el incienso como fuente de contaminación del aire, a pesar de que se ha relacionado con el desarrollo de cáncer de pulmón, leucemia infantil y tumores cerebrales.
 

 

Un estudio de la South China University of Technology de Cantón (China) y publicado en la revista ‘Springer’s Journal Environmental Chemistry Letters’ a fines de agosto de 2015 determino que el humo del incienso en lugares con poca ventilación afecta drásticamente a la salud.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores encendieron dos tipos de incienso: con agar y con sándalo, dos de los elementos más comunes en la fabricación de estos productos. Luego, analizaron los efectos del humo de cada incienso en cepas de salmonella y en células de ovarios de hámsters y las compararon con el efecto del humo del tabaco.

Los resultados revelaron que el humo del incienso era potencialmente más tóxico que el humo del tabaco, pues el 99% del humo contenía partículas finas y ultrafinas de sustancias químicas perjudiciales para la salud, ya que son inhaladas y quedan atrapadas en los pulmones, lo que puede causar una reacción inflamatoria que, según estudios previos, también se relaciona con el cáncer de pulmón, leucemia infantil y desarrollo de tumores cerebrales.

Según los investigadores, el humo del incienso contenía una gran cantidad de agentes citotóxicos y genotóxicos, incluso más que el humo del tabaco, así como componentes mutagénicos, todos ellos relacionados con el desarrollo de cáncer.

“Es necesario un mayor conocimiento y regulación de los riesgos para la salud asociados con el uso de incienso en lugares cerrados”, explica Rong Zhou, líder del estudio.

No obstante, Zhou afirma que es necesario realizar más estudios para confirmar si todos los tipos de incienso son igual de perjudiciales.

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Aquilaria tree showing darker agarwood. Poachers had scraped off the bark to allow the tree to become infected by the ascomycetous mould.

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Se encontró que el humo de incienso consiste casi exclusivamente (99%) de las partículas finas y ultrafinas, por lo que es probable que tengan efectos adversos para la salud. En conjunto, las cuatro muestras de humo de incienso ensayadas contienen 64 compuestos. Mientras que algunos de éstos son irritantes o son sólo ligeramente dañinos (hipotoxicos), ingredientes en dos de las muestras son conocidos por ser altamente tóxicos.

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El incienso para quemar como aromatizante y ambientador deberìa venir con una advertencia de salud. Así se desprende del primer estudio de evaluación de los riesgos para la salud asociados con su uso en interiores. Los efectos de incienso y el humo del cigarrillo también se compararon, y dieron algunos resultados sorprendentes. La investigación fue dirigida por Rong Zhou de la Universidad de Tecnología del Sur de China y la China Tobacco Guangdong Industrial Company, y se publica en la revista Environmental Chemistry Letters.de Springer

El equipo del profesor Rong Zhou evaluó los riesgos de salud asociados con la inhalaciòn de humo de incienso en el hogar. Se probaron dos tipos de incienso. Ambos contenían madera de agar y sándalo, que están entre los ingredientes más comunes que se utilizan para hacer este producto. Las pruebas se llevaron a cabo, entre otros, para evaluar los efectos de incienso y el humo del cigarrillo en cepas de Salmonella y en células de ovario de hámster chino.
El humo del incienso resultó ser mutagénico, lo que significa que contiene propiedades químicas que podrían cambiar el material genético (como el ADN), y por lo tanto causar mutaciones. También fue más citotóxico y genotóxico que el cigarrillo utilizado en el estudio. Esto significa que el humo de incienso es potencialmente más tóxico para la célula, y especialmente para su contenido genético. Mutagénicos, genotoxinas y citotoxinas se han relacionado con el desarrollo de cánceres.

Steam distillation process used to extract agarwood essential oils.
Steam distillation process used to extract agarwood essential oils.

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La madera de agar, también conocida como oud, oodh o agar, se forma en el tronco resinoso oscuro de Aquilaria y Gyrinops (grandes árboles de hoja perenne nativos del sudeste de Asia) cuando se infectan con un tipo de moho. Antes de la infección, el duramen del tronco es relativamente ligero y de color pálido; pero cuando la infección micòtica progresa, el árbol produce una resina aromática oscura en respuesta al ataque, lo que se traduce en una muy densa y oscura resina incrustada en el duramen. Esta resina incrustada comúnmente se llama gaharu, jinko, aloeswood, agarwood, o oud. Está valorada en muchas culturas por su fragancia distintiva, y por lo tanto se utiliza para incienso y perfumes.

Is incense bad for your health?

Comparison between indoor use of cigarettes and incense provides surprising results

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New York | Heidelberg, 25 August 2015

The burning of incense might need to come with a health warning. This follows the first study evaluating the health risks associated with its indoor use. The effects of incense and cigarette smoke were also compared, and made for some surprising results. The research was led by Rong Zhou of the South China University of Technology and the China Tobacco Guangdong Industrial Company in China, and is published in Springer’s journal Environmental Chemistry Letters.

Incense burning is a traditional and common practice in many families and in most temples in Asia. It is not only used for religious purposes, but also because of its pleasant smell. During the burning process, particle matter is released into the air. This can be breathed in and trapped in the lungs, and is known to cause an inflammatory reaction. Not much research has been done on incense as a source of air pollution, although it has been linked to the development of lung cancer, childhood leukemia and brain tumors.

Zhou’s team therefore assessed the health hazards associated with using incense smoke in the home. They went one step further by comparing these results for the first time with mainstream studies of cigarette smoke. Two types of incense were tested. Both contained agarwood and sandalwood, which are among the most common ingredients used to make this product. Tests were run, among others, to gauge the effects of incense and cigarette smoke on Salmonella tester strains and on the ovary cells of Chinese hamsters.

Incense smoke was found to be mutagenic, meaning that it contains chemical properties that could potentially change genetic material such as DNA, and therefore cause mutations. It was also more cytotoxic and genotoxic than the cigarette used in the study. This means that incense smoke is potentially more toxic to a cell, and especially to its genetic contents. Mutagenics, genotoxins and cytotoxins have all been linked to the development of cancers.

Smoke from the sampled incense was found to consist almost exclusively (99 percent) of ultrafine and fine particles, and is therefore likely to have adverse health effects. Taken together, the four incense smoke samples contained 64 compounds. While some of these are irritants or are only slightly harmful (hypotoxic), ingredients in two of the samples are known to be highly toxic.

“Clearly, there needs to be greater awareness and management of the health risks associated with burning incense in indoor environments,” says Zhou, who hopes the results will lead to an evaluation of incense products and help to introduce measures to reduce smoke exposure.

However, he warns that one should not simply conclude that incense smoke is more toxic than cigarette smoke. The small sample size, the huge variety of incense sticks on the market and differences in how it is used compared to cigarettes must be taken into account.

 

Reference: Zhou, R. et al (2015). Higher cytotoxicity and genotoxicity of burning incense than cigarette, Environmental Chemistry Letters. DOI 10.1007/s10311-015-0521-7

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Published by Malcolm Allison H malcolm.mallison@gmail.com - en Medicina humana y salud COSTUMBRES
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  • : Ecología y sostenibilidad socioambiental, énfasis en conservación de ríos y ecosistemas, denuncia de impacto de megaproyectos. Todo esto es indesligable de la política y por ello esta también se observa. Ecology, social and environmental sustainability, emphasis on conservation of rivers and ecosystems, denounces impact of megaprojects. All this is inseparable from politics, for it, the politics is also evaluated.
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  • Biólogo desde hace más de treinta años, desde la época en que aún los biólogos no eran empleados de los abogados ambientalistas. Actualmente preocupado …alarmado en realidad, por el LESIVO TRATADO DE(DES)INTEGRACIÓN ENERGÉTICA CON BRASIL
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