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4 septiembre 2015 5 04 /09 /septiembre /2015 20:13

Descubren que ciertas hormigas se automedican

 
Formica fusca.
Formica fusca.
Wikimedia Commons/Sanja565658
Por Lucile Gimberg

Investigadores vinculados a la Universidad de Helsinki en Finlandia han encontrado evidencias de que ciertas hormigas tienen la capacidad de automedicarse.

La lista de los animales que se automedican es mucho más larga de lo que pensábamos. Desde los años 70, se sabe que grandes monos ingieren ciertas hojas rugosas, que no son parte de su dieta habitual, cuando necesitan deshacerse de parásitos. De la misma forma que nuestros gatos o perros comen pasto para purgarse, por ejemplo. Pero la sorpresa de los años 2000 es que estas prácticas de automedicación también se dan en especies con capacidades cognitivas más limitadas como los insectos.

Investigadores finlandeses acaban de comprobarlo nuevamente, esta vez con una hormiga negra, la Formica fusca, muy común en las zonas templadas de Europa, Asia y América del Norte. Con un grupo de 13.000 individuos, un equipo de científicos de la Universidad de Helsinki demostró la capacidad de esta hormiga de elegir un producto que cuando está sana es nefasto para ella, pero que cuando está infectada por hongos le permite sanarse.

Dalial Freitak, una de los investigadores, explica como sucedió: "Hicimos un estudio preliminar para ver cómo reaccionaban las hormigas a distintas dietas y cómo esto afectaba su inmunidad. Y lo que vimos es que las hormigas que alimentamos con una dieta que incluía peróxido de hidrógeno eran capaces de luchar mucho mejor contra la infección por hongos y sobrevivían más. Pero al mismo tiempo, las hormigas que no habían sido infectadas por los hongos, al ingerir el peróxido de hidrógeno, tenían un nivel de mortalidad superior".

Luego tuvieron que comprobar si las hormigas eran capaces de elegir su alimentación en función de su salud: "Infectamos a la mitad del grupo con hongos y les propusimos a todas dos tipos de alimentación. Una solución normal a base de miel, y otra con peróxido de hidrógeno, es decir con el medicamento. ¡Y todas las hormigas infectadas eligieron la comida con medicamento!", cuenta la investigadora.

Un descubrimiento increíble, acentuado por la capacidad de las hormigas de evaluar cuánto medicamento necesitaban ya que, continúa Dalial Freitak, "en los potes donde había mucho medicamento, tomaban menos comida que en los donde habíamos puesto menos medicamento. Pero no sólo eran capaces de detectar las distintas concentraciones en medicamento sino que las dosis que tomaron eran exactamente las necesarias para matar a los hongos que tenía cada una en su cuerpo".

 

 

 

Los investigadores de la Universidad de Helsinki quieren ahora seguir con sus trabajos fuera del laboratorio para ver si las hormigas reaccionan de la misma manera en el medio natural, donde ya han identificado varias fuentes de peróxido de hidrógeno como los pulgones o los cadáveres frescos de otros insectos.

Pero ¿cómo saben las hormigas cómo sanarse? Si se tiende a considerar el comportamiento de automedicación de los monos como un proceso más social, de aprendizaje, en el caso de los insectos, podría ser algo más instintivo dictado por los genes.

Todavía son muchas las incógnitas. Lo cierto que estos comportamientos nos demuestran la necesidad de proteger la biodiversidad para que las hormigas enfermas siempre encuentren su antídoto.

Entrevistada: Dalial Freitak, investigadora de la Facultad de Ciencias Biológicas y Ambientales de la Universidad de Helsinki, Finlandia.

http://www.espanol.rfi.fr/ciencia/20150904-descubren-que-ciertas-hormigas-se-automedican

http://www.espanol.rfi.fr/ciencia/20150904-descubren-que-ciertas-hormigas-se-automedican

Chimpancè automedicàndose con una planta fitolacacea, familia vegetal pletòrica de principios activos
Chimpancè automedicàndose con una planta fitolacacea, familia vegetal pletòrica de principios activos

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Y si ademàs de los chimpancés, también otros animales, como los insectos, nos ponen sobre la pista de nuevos fármacos contra la malaria o el cáncer? Los científicos encargados de la investigación.
Los chimpancés mastican trozos de corteza para tratar trastornos digestivos; los delfines se preocupan por sus propias lesiones ... Durante veinte años, las observaciones de la automedicación se acumula en los animales, principalmente primates, más recientemente, en los insectos. Y si estos comportamientos nos inspiraran para hallar nuevos medicamentos?
Es en todo caso un floreciente campo de la investigación: la zoofarmacognocia o el estudio de las sustancias naturales que consumen los animales con fines terapéuticos.


Los chimpancés comen ciertas plantas por sus virtudes terapéuticas


En Francia, Sabrina Krief es una de las principales figuras de esta disciplina. Desde 2000, esta veterinaria eligió ser guiada en sus investigaciones por los chimpancés. Ella descubriò en la literatura científica, que algunos monos salvajes ingieren las hojas de Aspilia: ásperas y erizadas de pelos minúsculos, porque causan la rápida expulsión de parásitos intestinales. Pero sobre todo su primera experiencia en el Congo, con los chimpancés huérfanos criados por los seres humanos, liberados en el medio silvestre, y que recurren en su dieta a plantas utilizadas en la medicina tradicional, lo que la empujò a profundizar en su investigaciòn


Cómo "saben" los grandes simios elegir las partes de las plantas que parecen curarlos y evitan las que son dañinas? ¿Qué contienen? Para encontrar respuestas y definir lo que es de la automedicación en estas prácticas, Sabrina Krief enlaza observación veterinaria y del comportamiento de los chimpancés en la identificación de principios activos en las plantas que seleccionan para aliviar sus dolencias. Con la idea de probar con el tiempo su transferibilidad a los seres humanos y proponer el diseño de nuevos fármacos. Como compartimos más del 98% de nuestro material genético con nuestro primos los grandes simios, lo que es bueno para ellos podría ser bueno para nosotros.
Interesado en la originalidad de su enfoque, el Institut de chimie des substances naturelles (ICSN) del CNRS, donde la investigadora recibiò sus clases de química del equipo liderado por Thierry Sevenet, director de investigación y farmacéutico de formación, le abriò sus puertas. Hoy en día, continúan las investigaciones.


Siempre en busca de nuevas moléculas, la primatóloga, ahora conferencista en el Museo Nacional de Historia Natural de París alterna su trabajo con misiones al Kibale Park de Uganda, un lugar de observación excepcional de primates salvajes. Allí, en un territorio de 20 km2 a más de 1500 metros sobre el nivel del mar, en el corazón de la selva, entre pantanos y plantaciones de pinos y eucaliptos, ella pesquiza el comportamiento inusual en los chimpancés enfermos, reuniendo sus heces y orina que acumula, partes de las plantas que consumen (tallos, hojas, frutas, cortezas y raíces) y las compara con las 300 partes de plantas de su dieta habitual.


Entre sus hallazgos notables, estàn los residuos de Albizia: un joven chimpancé se habìa aislado de sus compañeros una mañana para masticar la corteza de este árbol grande con sabor muy amargo; dos días después, la alta carga parasitaria diagnosticada previamente fue erradicada. Más recientemente, identificò el consumo por los chimpancés de este grupo de una docena de plantas diferentes, capaces de limitar la proliferación del parásito Plasmodium que causa la malaria. Sabrina Krief también encontró que los chimpancés ingieren ciertas plantas con tierra, como en práctica galènica para optimizar la eficiencia de la molécula activa. Lo qué impresionò a los farmacólogos!


En total, después de cruzar las prácticas de los chimpances y los curanderos locales, cuyo propósito suele coincidir, curiosamente, con el de esos animales, casi un millar de extractos de plantas han sido seleccionados por la investigadora y su equipo.
Finalmente unos pocos quedaron elegidos: junto a la Albizia, diez especies promisorias como árbol Trichilia de propiedades antimaláricas; la corteza de Markhamia de propiedades antitumorales, o el árbol Warburgia fueron seleccionados. Se aislaron las moléculas activas después de un largo proceso de detección biológica para identificar pesticidas, sustancias antibacterianas, antifúngicos, principios antivirales y citotóxicos.

Los insectos también practican la automedicación


El que los insectos, se incluyan las prácticas animales de automedicación es para Thierry Lefevre, investigador en el laboratorio Mivegec en Montpellier, "el descubrimiento de la década del 2000 en esta área"?
El que especies con capacidades cognitivas más limitadas que las de los primates tengan estas pràcticas sugiere que este tipo de comportamiento también podría ser el resultado de un proceso instintivo dictado por los genes. Recientemente, varios experimentos en condiciones controladas en el laboratorio de insectos llevaron a su confirmación. "Encontramos que las moscas de la fruta (drosophiles) saben librarse de un parasitoide consumiendo alcohol y que las orugas aumentan la absorción de una planta particularmente rica en alcaloides sólo cuando estàn infectadas con las larvas de una avispa parasitaria ", dice el especialista, co-autor de un artículo sobre animales que se automedican, publicado en abril de 2013 en Science.


Otro ejemplo: las hormigas y las abejas, que incorporan en sus nidos resina de coníferas por sus propiedades antifúngicas y bacterianas. Una acción preventiva concreta! Otros animales extienden esta misma respuesta medicamentosa a sus parientes o sus descendientes, como se muestra por la observación de la mariposa monarca, el primer caso descrito de automedicación generacional: mientras que no podía curarse, la mariposa hembra infectada por un parásito particularmente dañino, fue capaz de proteger a su descendencia poniendo sus huevos en plantas fatales para el intruso. Pero un verdaderamente asombroso avance podría estar llegando, "Se descubrió que los mosquitos hembra vectores de malaria, se alimentan de néctar de flores, además de sangre, y quizà también son capaces de auto-medicación. Una perspectiva a largo plazo podría ser promover la plantación alrededor de las casas de plantas con efecto antiparasitario, explica Thierry Lefevre, que dedica su investigación al tema en Burkina Faso

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Ces animaux qui se soignent tout seuls | CNRS Le journal

https://lejournal.cnrs.fr/.../ces-animaux-qui-se-soigne...

L'automédication chez les chimpanzés | France info

www.franceinfo.fr/.../l-automedication-chez-les-chi...

Les animaux sont aussi adeptes de l'automédication

www.pourquoidocteur.fr › Question d'actu

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Chimpancè automedicàndose con corteza de albizia, a la que recurren cuando sufren problemas digestivos
Chimpancè automedicàndose con corteza de albizia, a la que recurren cuando sufren problemas digestivos

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Et si les chimpanzés mais aussi les insectes nous mettaient sur la piste de nouveaux remèdes contre le paludisme ou le cancer ? Des scientifiques mènent l’enquête.
Des chimpanzés qui mâchent un morceau d’écorce pour traiter des troubles digestifs ; des dauphins qui se soignent tout seuls d’importantes blessures… Depuis une vingtaine d’années, les observations d’automédication chez les animaux s’accumulent, principalement chez les primates, plus récemment chez les insectes. Et si ces comportements inspiraient à l’homme de nouveaux médicaments ? C’est en tout cas l’objet d’un champ de recherche en plein essor : la zoopharmacognosie ou l’étude des substances naturelles consommées par les animaux à des fins thérapeutiques.


Les chimpanzés consomment certaines plantes pour leurs vertus thérapeutiques


En France, Sabrina Krief est une des figures de proue de cette discipline. Depuis 2000, cette vétérinaire de formation a choisi de se laisser guider dans ses recherches par les chimpanzés. Le déclic ? Peut-être lorsqu’elle découvre, dans la littérature scientifique, que certains singes sauvages ingurgitent des feuilles d’Aspilia : rugueuses et hérissées de petits poils, celles-ci provoquent l’expulsion rapide des parasites intestinaux. Mais c’est surtout sa première expérience au Congo, auprès de chimpanzés orphelins élevés par des humains qui, une fois relâchés en milieu naturel, ont intégré dans leur alimentation des plantes utilisées en médecine traditionnelle, qui pousse la chercheuse à creuser le sujet.


Comment les grands singes « savent-ils » choisir les parties des plantes qui semblent les soigner et éviter celles qui leur sont nocives ? Que contiennent-elles ? Pour trouver des réponses et définir ce qui relève de l’automédication dans ces pratiques, Sabrina Krief va lier l’observation vétérinaire et comportementale des chimpanzés à l’identification des principes actifs en jeu dans les plantes qu’ils sélectionnent pour soulager leurs maux. Avec l’idée, à terme, de tester leur transposabilité à l’homme et de les proposer en vue de concevoir de nouveaux médicaments. Étant donné que nous partageons plus de 98 % de notre bagage génétique avec notre cousin, ce qui est bon pour lui pourrait l’être pour nous. Intéressé par l’originalité de sa démarche, l’Institut de chimie des substances naturelles (ICSN) du CNRS, où la chercheuse a fait ses classes de chimie sous la houlette de Thierry Sevenet, directeur de recherche et pharmacien de formation, lui a ouvert ses portes. Aujourd’hui, ses collaborateurs y poursuivent les investigations.


Pour éliminer certains parasites, les chimpanzés mangent de l’Albizia


Toujours en quête de nouvelles molécules, la primatologue, aujourd’hui maître de conférences au Muséum national d’histoire naturelle1, à Paris, alterne entre paillasse et missions dans le parc ougandais de Kibale, un lieu d’observation exceptionnel des primates sauvages. Là, sur un territoire de 20 km2, à plus de 1 500 mètres d’altitude, au cœur de la forêt équatoriale, entre marécages et plantations de pins et d’eucalyptus, elle piste les chimpanzés malades ou au comportement inhabituel, récolte leurs fèces et leur urine, recueille les parties de plantes qu’ils ont consommées (tige, feuille, fruit, écorce et racine) et les compare aux 300 parties de plantes composant leur régime alimentaire habituel.


Parmi ses trouvailles marquantes, des résidus d’Albizia : atteinte de troubles digestifs, une jeune chimpanzé s’est isolée un matin pour mâcher l’écorce de ce gros arbre au goût très amer délaissé par ses pairs ; deux jours plus tard, la charge parasitaire élevée diagnostiquée précédemment dans ses selles était éradiquée. Plus récemment, la consommation par les chimpanzés de ce groupe d’une dizaine de plantes différentes, capables de limiter la prolifération du Plasmodium, parasite à l’origine du paludisme, a pu être établie. Sabrina Krief a également pu constater que les chimpanzés ingéraient certaines plantes avec de la terre, comme on le pratique en galénique pour optimiser l’efficacité d’une molécule. De quoi impressionner les pharmacologues !




En tout, après croisement avec les pratiques des guérisseurs locaux – dont les usages coïncident souvent, de façon intéressante, avec ceux des animaux –, près d’un millier d’extraits de plantes ont été sélectionnés par la chercheuse et son équipe. Pour, in fine, peu d’élues : aux côtés de l’Albizia, une dizaine d’espèces prometteuses telles que l’arbre Trichilia, aux vertus antipaludiques, l’écorce de Markhamia, aux propriétés antitumorales, ou encore l’arbre Warburgia ont été retenues. Leurs molécules actives ont été isolées à l’issue d’un long travail de criblage biologique mené en testant les activités antiparasitaires, antibactériennes, antifongiques, antivirales et cytotoxiques.


L’origine du comportement de ces chimpanzés n’en reste pas moins mystérieuse. C’est aujourd’hui la question principale qui taraude notre chercheuse2 : « Comment cette connaissance est-elle acquise ? Relève-t-elle de l’inné ou de l’appris ? On a pu remarquer qu’il existait des différences dans l’utilisation des plantes entre des communautés de chimpanzés voisines alors que les mêmes végétaux sont à disposition. Nos observations confirment aujourd’hui qu’une partie au moins des informations sont transmises socialement. »


Les insectes aussi pratiquent l’automédication


Qu’en est-il chez les insectes, dont les pratiques d’automédication constituent pour Thierry Lefevre, chercheur au laboratoire Mivegec3, à Montpellier, « la découverte des années 2000 dans ce domaine » ? Que des espèces aux capacités cognitives plus limitées que les primates présentent ce type de facultés suggère que de tels comportements pourraient aussi être le résultat d’un processus instinctif dicté par les gènes. Récemment, plusieurs expériences en conditions contrôlées au laboratoire sur des insectes sont venues le confirmer. « On a notamment découvert que les mouches drosophiles savent se débarrasser d’un parasitoïde en consommant de l’alcool, et que les chenilles augmentent l’absorption d’une plante particulièrement riche en alcaloïde seulement lorsqu’elles sont infectées par les larves d’une guêpe parasitoïde », signale le spécialiste, coauteur d’un article sur l’automédication animale, paru en avril 2013 dans Science4.


Autre exemple : les fourmis et les abeilles, qui incorporent dans leurs nids des bouts de résine de conifères aux vertus antifongiques et bactériennes. Une véritable action de prévention ! D’autres animaux étendent même cette action sanitaire à leur parentèle ou à leur progéniture, comme l’a montré l’observation du papillon monarque, premier cas décrit d’automédication transgénérationnelle : alors qu’elle ne parvenait pas à se soigner, la femelle infectée par un parasite particulièrement néfaste a réussi à prémunir sa descendance en allant pondre ses œufs sur des plantes fatales pour l’intrus. Mais la vraie percée pourrait être à venir : « Si l’on découvrait que les femelles moustiques vectrices du paludisme, dont on sait aujourd’hui qu’elles se nourrissent de nectars de fleurs en sus du sang, sont aussi capables d’automédication, ce serait un énorme bond en avant. Une perspective à long terme pourrait être de favoriser la plantation autour des habitations de plantes ayant un effet antiparasite chez les moustiques », explicite Thierry Lefevre, qui consacre ses recherches à ce sujet au Burkina Faso.

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  • : Ecología y sostenibilidad socioambiental, énfasis en conservación de ríos y ecosistemas, denuncia de impacto de megaproyectos. Todo esto es indesligable de la política y por ello esta también se observa. Ecology, social and environmental sustainability, emphasis on conservation of rivers and ecosystems, denounces impact of megaprojects. All this is inseparable from politics, for it, the politics is also evaluated.
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  • Biólogo desde hace más de treinta años, desde la época en que aún los biólogos no eran empleados de los abogados ambientalistas. Actualmente preocupado …alarmado en realidad, por el LESIVO TRATADO DE(DES)INTEGRACIÓN ENERGÉTICA CON BRASIL
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