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2 octubre 2015 5 02 /10 /octubre /2015 22:18

Using ancient DNA, researchers unravel the mystery of Machu Picchu PhysOrg

 

Using ancient DNA, researchers unravel the mystery of Machu Picchu

 

Recurriendo a ADN antiguo, los investigadores desentrañar el misterio de Machu Picchu


"Es impresionante", dijo Brenda Bradley, profesora asociada de antropología en la Universidad George Washington.
Los incas han construido sin mortero, el montaje de los bloques de piedra es tan estrecho que usted no puede meter un billetel entre ellos. El diseño incluía, terrazas agrícolas escalonadas en la pendiente para aumentar el espacio de plantación y brindar protección contra las inundaciones.
Pero a pesar de destacar como uno de los sitios arqueológicos más emblemáticos e importantes del mundo, los orígenes de Machu Picchu siguen siendo un misterio. Los incas no dejaron constancia de por qué se construyó el sitio o la forma en que se utilizó antes de que fuera abandonada en el siglo XVI.
"Hay un largo debate acerca de la función de Machu Picchu y porque es tan único e inusual como sitio Inca," dijo la Dra. Bradley. "Es demasiado grande para ser un asentamiento local. Y es demasiado pequeño y sin la estructura adecuada para haber sido un centro administrativo del Imperio de los Incas".

Ahora, la Dra. Bradley y un equipo de investigadores serán los primeros en analizar los genomas de los restos óseos de más de 170 individuos enterrados en el lugar. Otros miembros del equipo incluyen a Lars Fehren-Schmitz, de la Universidad de California, y a Richard Burger y Lucy Salazar, de la Universidad de Santa Cruz y de la Universidad de Yale.

Al secuenciar ADN antiguo de los esqueletos, los investigadores esperan entender mejor el papel funcional de Machu Picchu y sus residentes, así como los patrones de diversidad, migración y diáspora laboral en el Imperio Inca.

Hiram Bingham de Yale puso en marcha un estudio de la "ciudad perdida de los Incas" en el verano de 1911. Su trabajo incluyó la excavación de Machu Picchu y traer huesos humanos y otros objetos, como cerámica y joyería, a los Estados Unidos.

Los artefactos se mantuvieron en el Museo Peabody de Yale en New Haven hasta 2012, cuando, después de años de negociaciones, los huesos y las reliquias fueron enviados de regreso a Perú. El Centro Universitario Internacional Perú-Yale para el Estudio de Machu Picchu y la Cultura Inca atesora los huesos y reliquias. El museo, en el Cusco, a unas 45 millas de Machu Picchu, está abierto al público e incluye más de 360 ​​artículos originales de. Bingham

Antes de devolver los esqueletos a su país de origen, la Dra. Bradley, que era miembro de la facultad de Yale en ese momento y sus colegas, se apresuraron a recoger muestras de ADN de los huesos antiguos.
Ahora, con una reciente donación de la Fundación Nacional de Ciencias, los investigadores utilizarán métodos de vanguardia para secuenciar el material nuclear, mitocondrial y el ADN del cromosoma Y de las muestras. El Dr. Fehren-Schmitz llevará a cabo el análisis inicial, y la Dra. Bradley intentará replicar los resultados en su laboratorio.

"Con el ADN humano antiguo, uno siempre tienen que preocuparse por la contaminación", dijo la Dra. Bradley. "Si replica el experimento en un laboratorio diferente con diferentes investigadores, y encuentras los mismos resultados, es el estándar de oro."


Los investigadores compararàn los resultados del análisis genético con datos anteriores de Machu Picchu con el fin de proporcionar una comprensión más completa del sitio.
La hipótesis que prevalece entre los investigadores es que Machu Picchu era un "retiro real". La arqueología indica que las personas que vivían allí eran especialistas en artesanías y que probablemente eran traídos de lugares de todo el imperio a trabajar en el lugar.
"Probablemente eran gente muy cualificada que vino de lejos para desempeñar funciones muy específicas. Eso es lo que podemos predecir," dijo ella. "Ahora podemos analizar el ADN para ver si eso es verdad."

El análisis genético pondrá a prueba esta hipótesis, mostrando las relaciones entre los pueblos antiguos, si son de la misma línea genètica y lugares ancestrales, dijo el Dr. Fehren-Schmitz, que ha analizado los genomas de muchas poblaciones diferentes en toda América del Sur. Esta información también ayudará a poner a Machu Picchu en el contexto del Imperio de los Incas.

"Estoy interesado en los procesos locales y cómo al aumentar la complejidad social se influencia la diversidad genética ", dijo. "Una cosa que hace Machu Picchu tan interesante es la idea de que en realidad la población enterrada allí no refleja sólo una población local."
Los investigadores dijeron que la gran cantidad de datos genómicos que planean recolectar también proporcionarían una interesante perspectiva de cómo el colonialismo afectò a personas que viven en los Andes. Dado que los esqueletos de Machu Picchu representan una población pre-conquista española, pueden compararse con ADN post-colonial.
"El colonialismo introdujo enfermedades y probablemente acabó con una gran cantidad de diversidad genética," dijo la Dra. Bradley. "Esta es una oportunidad de ver la diversidad genética antes de que eso sucediera."

 

 


Using ancient DNA, researchers unravel the mystery of Machu Picchu PhysOrg


"It is breathtaking," said Brenda Bradley, an associate professor of anthropology at the George Washington University.
The Inca built the site's 15th-century ruins without mortar, fitting the blocks of stone so tightly together that you still cannot fit a piece of paper between them. The design included steeped, agricultural terraces to boost planting space and protect against flooding.
But despite its distinction as one of the most iconic and important archeological sites in the world, the origins of Machu Picchu remain a mystery. The Inca left no record of why they built the site or how they used it before it was abandoned in the early 16th century.
"There is a longstanding debate about what the function of Machu Picchu was because it is so unique and unusual as an Inca site," Dr. Bradley said. "It is too big to be a local settlement. And it's too small and not the right structure to have been an administrative center for the Inca Empire."


Now, Dr. Bradley and a team of researchers will be the first to analyze the genomes of the skeletal remains from more than 170 individuals buried at the site. The team's other members include Lars Fehren-Schmitz from the University of California, Santa Cruz and Yale University's Richard Burger and Lucy Salazar.


By sequencing the skeletons' ancient DNA, the researchers hope to better understand the functional role of Machu Picchu and its residents, as well as patterns of diversity, migration and labor diaspora in the Inca Empire—the largest in pre-Columbian America.
Yale explorer Hiram Bingham launched a study of the "lost city of the Incas" in the summer of 1911. His work included excavating Machu Picchu and bringing human bones and other objects, like ceramics and jewelry, back with him to the United States.
The artifacts remained at the Yale Peabody Museum in New Haven until 2012, when, after years of negotiations, the bones and relics were sent back to Peru. The Peru-Yale University International Center for the Study of Machu Picchu and Inca Culture houses the bones and relics. The museum, in Cusco about 45 miles from Machu Picchu, is open to the public and includes more than 360 items from Dr. Bingham's original


Before returning the skeletons to their home country, Dr. Bradley—who was a Yale faculty member at the time—and her colleagues scrambled to collect DNA samples from the ancient bones.
Next, with a recent National Science Foundation grant, the researchers will use cutting-edge methods to sequence nuclear, mitochondrial and Y-chromosome DNA from the samples. Dr. Fehren-Schmitz will conduct the initial analysis, and Dr. Bradley will attempt to replicate the results in her lab.
"With ancient human DNA, you always have to worry about contamination," Dr. Bradley said. "If you replicate the experiment in a different lab with different researchers, and you find the same results, that is the gold standard."
The researchers will then compare the results of the genetic analysis with previous data from Machu Picchu in order to provide a more comprehensive understanding of the site.
The prevailing hypothesis among researchers is that Machu Picchu was a so-called "royal retreat"—akin to what Camp David is for the White House—where Inca Emperor Pachacuti would have visited and held diplomatic meetings, Dr. Bradley explained. The archeology indicates that people who resided there were likely crafts specialists brought in from locations throughout the empire to work at the site.
"They were probably very skilled people who came from far and wide to play very specific roles. That's what we predict," she said. "We can now look at the DNA to see if that is true."
The genetic analysis will test this hypothesis by showing the relationships among the ancient people, whether they are from the same ancestral lines and locations, said Dr. Fehren-Schmitz, who has analyzed the genomes of many different populations throughout South America. This information also will help to put Machu Picchu in the context of the larger Inca Empire.


"I'm interested in local processes and how increases in social complexity and social change influence genetic diversity," he said. "One thing that makes Machu Picchu so interesting is the idea that actually the population buried there doesn't reflect just a local population."
The researchers said the wealth of genomic data they plan to collect also would provide an interesting look at how colonialism affected people living in the Andes. Since the skeletons from Machu Picchu represent a pre-Spanish conquest population, they can compare those genetics to post-colonial DNA.
"Colonialism introduced disease and likely wiped out a lot of genetic diversity," Dr. Bradley said. "This is a chance to look at genetic diversity before that happened."

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Published by Malcolm Allison H malcolm.mallison@gmail.com - en archaelogy Perú: Ensayo y Tragedia
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  • : Ecología y sostenibilidad socioambiental, énfasis en conservación de ríos y ecosistemas, denuncia de impacto de megaproyectos. Todo esto es indesligable de la política y por ello esta también se observa. Ecology, social and environmental sustainability, emphasis on conservation of rivers and ecosystems, denounces impact of megaprojects. All this is inseparable from politics, for it, the politics is also evaluated.
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  • Biólogo desde hace más de treinta años, desde la época en que aún los biólogos no eran empleados de los abogados ambientalistas. Actualmente preocupado …alarmado en realidad, por el LESIVO TRATADO DE(DES)INTEGRACIÓN ENERGÉTICA CON BRASIL
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