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4 noviembre 2015 3 04 /11 /noviembre /2015 18:15

monarch-butterfly-milkweed-good-harbor-beach-c2a9kim-smith-2011Good Harbor Beach Common Milkweed

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Monarch larvae can ingest the OE parasite by eating infected milkweed plants, crippling them as adults.

SONIA ALTIZER

Monarch larvae can ingest the OE parasite by eating infected milkweed plants, crippling them as adults.

http://news.sciencemag.org/biology/2015/01/plan-save-monarch-butterflies-backfires

 

 

 

monarch-population-figure-2014-monarchwatch
Spring and summer breeding areas in the milkweed/monarch corridor in relation to corn acreage planted in 2011.

 

PLAN PARA SALVAR A LA MARIPOSA MONARCA 

Comenzó con la mejor de las intenciones. Cuando surgieron pruebas de que las mariposas monarca estaban quedandose sin su fuente de alimento, la florida hierba asclepia, debido al avance de los cultivos resistentes a los herbicidas en los Estados Unidos, las personas de todo el país tomaron medidas; decidieron plantar LA HIERBA DEL DIVINO ASCLEPIOS, del dios de la medicina y la curación, en sus propios jardines, para que no desaparescan las grandes migratorias del mundo de las mariposas. 

Sin embargo, un nuevo estudio muestra que los bienintencionados jardineros en realidad podrían estar poniendo en peligro la migración icónica de las mariposas de México. Eso es porque la gente ha estado plantando la especie equivocada de hierba asclepia, lo que aumenta las probabilidades de que los monarcas se infecte con un parásito paralizante.

 

La pérdida de hábitat, tanto en los Estados Unidos y México ha sido durante mucho tiempo la principal amenaza para la población de las mariposas monarca de América del Norte. Después de décadas de esfuerzo, México frena la deforestación en el hábitat invernal de las mariposas en los bosques de abeto y pino de OYAMEL (Estados de Michoacán y México ). Pero la pérdida de hierba asclepia en EEUU sigue siendo un problema importante, dicen los científicos. 
La planta en la que las monarcas ponen sus huevos, suele surgir entre las hileras de maíz, soya y otros cultivos comerciales. Pero hoy en día, muchos agricultores recurren a las versiones resistentes a los herbicidas de estos cultivos, lo que les permite rociar sus campos con productos químicos de amplio espectro herbicida como el ROUNDUP, lo que de pasadita matar a la hieba asclepia en el proceso. El año pasado, el 2014, el número de monarcas que emigraron a México fue la más baja jamás registrada, cubriendo apenas 0,67 hectáreas de bosque, un àrea muy por debajo del máximo de 21 hectáreas de la temporada 1996 -1997. 

Es por eso que muchos aficionados a  las mariposas monarca entraron en acción. Sin embargo, la única especie de asclepia ampliamente disponible en EEUU es Asclepias curassavica , que es nativa de los trópicos. La asclepia tropical es bonita, fácil de cultivar y le encanta a las monarcas. "Si yo fuera un jardinero, yo habría hecho lo mismo", dice Dara Satterfield, estudiante de doctorado en ecología en la Universidad de Georgia, en Athens.

 

Monarch Butterfiles Female left Male right Milkweed ©Kim Smith 2012

 

El problema es que la asclepia tropical, por lo menos cuando se plantan en ambientes cálidos como el sur de Texas y la Costa del Golfo, no muere en el invierno como la asclepia de clima templado (milkweed, Asclepias asperula y otras). Como parece un lugar perfecto para poner huevos durante todo el año, muchas mariposas monarcas ahora no se molestan en hacer el viaje a México. La asclepia tropical está "atrapando las mariposas" en estos nuevos lugares de reproducción de invierno, dice Lincoln Brower, biólogo especializado en las mariposas monarca en Sweet Briar College en Virginia.

 

Las mariposas monarca no son capaces de sobrevivir a los inviernos fríos que ocurren en la mayor parte de los Estados Unidos, por lo que migran hacia el sur y el oeste cada otoño para escapar del clima invernal. La migración monarca generalmente empieza en octubre de cada año, pero puede comenzar antes si el clima se vuelve frío antes que eso.
Aquellas que viven en los estados del este, casi siempre al este de las Montañas Rocosas, migrarán hacia México e hibernarán en los abetos oyamel, mientras aquellas que viven al oeste hibernarán alrededor del Pacific Grove, California en los árboles de eucalipto. Las mariposas monarca  utilizan los mismos árboles cada año cuando emigran, lo que parece extraño porque no son las mismas mariposas que estaban allí el año anterior, se trata de la cuarta generación de estas mariposas, la llamada SUPERGENERACIÒN ... las tataranietas ... màs grandes, màs vigorosas, màs longevas, para poder de un tiròn cubrir los 2,500 kilómetros de la migraciòn de retorno a sus lugares ancestrales de reproducciòn

 

monarch-population-figure-2014-monarchwatch
Figure 1. Total area occupied by monarch colonies at overwintering sites in Mexico.

http://monarchwatch.org/blog/2014/03/25/monarch-butterfly-recovery-plan/

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Pero resulta que la asclepia tropical siempre-viva representa una amenaza aún más directa a las mariposas ya que aloja un parásito protozoario llamado Ophryocystis elektroscirrha (OE). Como las orugas monarcas ingieren el parásito junto con su raciòn acostumbrada de hierba asclepia, y cuando emergen de sus crisálidas al fin de su metamorfosis, están cubiertas de esporas del protozoario. "Es un parásito debilitante", dijo Satterfield. Las monarcas infectadas son mucho más débiles que las sanas y no viven tanto. De hecho, si una monarca infectada por el OE intenta migrar, es probable que muera mucho antes de que llegue al centro de México, dice Satterfield.

De esa manera, la migración es vital para mantener el protozoario OE bajo control en la población de mariposas monarca de América del Norte, subraya Satterfield. La migración liquida las monarcas enfermas cada año", lo que impide que pasen el parásito a su descendencia. Lo que es más, da a las monarcas la oportunidad de acabar con las plantas de asclepia contaminadas, que mueren ese invierno. Cuando las mariposas regresan en la primavera "empiezan sobre fresco" con nuevas asclepias sin paràsitos, limpias, dice Satterfield. Pero si los monarcas no están migrando, y la asclepia tropical no está muriendo, el parásito protozoario Ophryocystis elektroscirrha, nunca desaparece.


Para averiguar si la asclepia tropical está aumentando las infecciones por OE entre las monarcas, Satterfield enrrolò científicos y voluntarios para ayudar al muestreo de miles de mariposas en los sitios de reproducción en los Estados Unidos, así como en su hábitat invernal en México. La técnica es fácil de aprender e inofensiva: Basta con presionar un pequeño trozo de cinta adhesiva transparente contra el abdomen de la monarca para recoger cualquier espora de OE y luego enviar la cinta al laboratorio de Satterfield. Luego se cuenta el número de esporas atrapadas por la cinta para determinar las tasas de infección en diferentes sitios.

Las monarcas que se quedan en el sur de EEUU durante el invierno tienen cinco a nueve veces más probabilidades de infectarse con el OE que las mariposas que decidieron migrar al al sur, cumpliendo su clàsico periplo migratorio, informó el equipo a la revista Proceedings  of the Royal Society B. En algunos sitios de reproducción de invierno, 100% de las monarcas que se muestrearon estaban infectadas, dijo Satterfield.

 

El trabajo demuestra de manera "absolutamente definitiva" que la hierba asclepia tropical está amenazando a las monarcas y su migración, dice Brower. Y los resultados son particularmente preocupantes para los monarcas que regresan desde México en la primavera. Pasan a través de estos sitios de reproducción de invierno y pueden poner huevos en prados de asclepia tropical infectada mientras están allí o aparearse con las mariposas infectadas. Infectar las monarcas que regresan con el  OE "es la última cosa que queremos hacer, sobre todo cuando la poblaciòn de las monarcas está tan disminuida", dice Brower.

El estudio de Satterfield "cuantifica algo que sabíamos era un riesgo", dice Karen Oberhauser, una bióloga conservacionista de la Universidad de Minnesota, en Twin Cities. Y es golpear a las monarcas en un momento particularmente vulnerable. Si la población de América del Norte fuera más grande, el número de crías de invierno de mariposas infectadas por el OE sería trivial en comparación con el número de monarcas saludables que migran a México. Pero a medida que se reduce la población, los riesgos como OE pueden tener un efecto descomunal en las cifras globales de población, explica Oberhauser. El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE.UU. está revisando el estado de las mariposas monarca bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción.


Hay algunas buenas noticias. Casi toda la asclepia tropical en el sur de Estados Unidos se encuentra en los jardines, dice Oberhauser. Así que si todo el que lo plantó para ayudar a las mariposas, puede ser convencido para reemplazarlo con una asclepia nativa, o al menos puede ser convencido de desarraigar la planta cada pocas semanas durante el invierno, podrían ponerse rápidamente fin a la destructiva tendencia de  cría de invierno. (la asclepia nativa de EEUU no siempre es tan fácil de conseguir como la asclepia tropical, pero está empezando a ser más accesibles en línea, informa Satterfield.) Según Oberhauser, la asclepia tropical es "un problema que se puede resolver."

 

 Asclepias asperula is a species of milkweed native to the Southwestern United States and northern Mexico. Its common names include Antelope horns, green-flowered milkweed, and spider antelope horns.

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Asclepias asperula es una especie nativa del suroeste de Estados Unidos y norte de México. Sus nombres comunes incluyen Antelope horns, green-flowered milkweed, and spider antelope horns.

Al igual que varias otras especies de asclepias, Asclepias asperula es un alimento para las orugas de la mariposa monarca. Además de ser una fuente de nutrición para las monarcas, las plantas también contienen glucósidos cardíacos tóxicos (cardenólidos) que las mariposas monarca retienen, haciéndose desagradables y venenosas, e indeseables como alimento para sus depredadores. Por la misma razón, Asclepias asperula puede ser venenosas para el ganado y otros animales, incluidos los humanos.

Like several other species of milkweed, A. asperula is a food for monarch butterfly caterpillars. Along with being a source of nutrition for monarchs, the plants also contain toxic cardiac glycosides (Cardenolides) that the monarchs retain, making them unpalatable and poisonous to predators. For the same reason, A. asperula can be poisonous to livestock and other animals, including humans.
Like several other species of milkweed, A. asperula is a food for monarch butterfly caterpillars. Along with being a source of nutrition for monarchs, the plants also contain toxic cardiac glycosides (Cardenolides) that the monarchs retain, making them unpalatable and poisonous to predators. For the same reason, A. asperula can be poisonous to livestock and other animals, including humans.

http://news.sciencemag.org/biology/2015/01/plan-save-monarch-butterflies-backfires

It started with the best of intentions. When evidence emerged that monarch butterflies were losing the milkweed they depend on due to the spread of herbicide-resistant crops in the United States, people across the country took action, planting milkweed in their own gardens. But a new paper shows that well-meaning gardeners might actually be endangering the butterflies’ iconic migration to Mexico. That’s because people have been planting the wrong species of milkweed, thereby increasing the odds of monarchs becoming infected with a crippling parasite.

Habitat loss in both the United States and Mexico has long been the main threat to the North American monarch population. After decades of effort, Mexico curbed deforestation in the butterflies’ winter habitat in the oyamel fir and pine forests of Michoacán and Mexico states. But the loss of milkweed in the United States continues to be a major issue, scientists say. The plant, on which monarchs lay their eggs, used to spring up in between rows of corn, soybeans, and other commercial crops. But today, many farmers plant herbicide-resistant versions of these crops, which allows them to spray their fields with powerful chemicals such as Roundup—killing milkweed in the process. Last year, the number of monarchs that migrated to Mexico was the lowest ever recorded, covering a mere 0.67 hectares of forest, down from a high of 21 hectares in the 1996 to 1997 season. (Scientists in Mexico are planning to announce this season’s count by the end of the month.)

That's why many monarch buffs swung into action. However, the only species of milkweed widely available in the United States is Asclepias curassavica, which is native to the tropics. Tropical milkweed is pretty, easy to grow, and monarchs love it. “If I were a gardener, I would have done the same thing,” says Dara Satterfield, a doctoral student in ecology at the University of Georgia, Athens.

The problem is that tropical milkweed—at least when planted in warm environments like southern Texas and the U.S. Gulf Coast—doesn’t die back in the winter like native milkweed does. When presented with a place to lay their eggs year-round, many monarchs don’t bother making the trip to Mexico at all. Tropical milkweed is “trapping the butterflies” in these new winter breeding sites, says Lincoln Brower, a monarch biologist at Sweet Briar College in Virginia.

But it turns out that year-round tropical milkweed presents an even more direct threat to the butterflies. Milkweed hosts a protozoan parasite called Ophryocystis elektroscirrha (OE). As caterpillars, monarchs ingest the parasite along with their normal milkweed meals, and when they hatch from their chrysalises they are covered in spores. “It’s a debilitating parasite,” Satterfield says. Infected monarchs are much weaker than their healthy counterparts and don’t live nearly as long. In fact, if an OE-infected monarch tries to migrate, it will probably die long before it arrives in central Mexico, Satterfield says.

In that way, the migration is vital to keeping OE under control in the North American monarch population, Satterfield explains. Migrating “weeds out some of the sick monarchs every year,” preventing them from passing the parasite along to their offspring. What’s more, it gives the monarchs a chance to leave behind contaminated milkweed plants, which then die off during the winter. When the butterflies return in the spring “they start over fresh” with new, clean milkweed, Satterfield says. But if the monarchs aren’t migrating, and the tropical milkweed isn’t dying off, OE never goes away.

To figure out if tropical milkweed is increasing OE infections among monarchs, Satterfield enlisted scientists and volunteers to help her sample thousands of butterflies at breeding sites in the United States, as well as in their winter habitat in Mexico. The technique is easy to learn and, with a light touch, harmless: Simply press a small piece of transparent tape against a monarch’s abdomen to collect any OE spores and then send the tape to Satterfield’s lab. She and her colleagues then counted the number of spores trapped by the tape to tally infection rates at different sites.

Monarchs who stayed in the southern United States for the winter were five to nine times more likely to be infected with OE than migrating butterflies were, the team reports online today in theProceedings of the Royal Society B. In some winter breeding sites, 100% of monarchs they sampled were infected, Satterfield says.

The work proves “absolutely definitively” that tropical milkweed is threatening the monarchs and their migration, Brower says. And the findings are particularly troubling for monarchs returning from Mexico in the spring, he adds. They pass right through these winter breeding sites and could lay eggs on infected milkweed while they are there or mate with infected butterflies. Infecting the returning monarchs with OE “is the last thing we want to do, particularly when the monarchs are in the low numbers that they are now,” Brower says.

Satterfield’s study “quantifies something we knew was a risk,” says Karen Oberhauser, a conservation biologist at the University of Minnesota, Twin Cities. And it’s hitting the monarchs at a particularly vulnerable moment. If the North American population were bigger, the number of winter-breeding, OE-infected butterflies would be trivial compared with the number of hearty monarchs migrating to Mexico. But as the population shrinks, risks like OE can have an outsized effect on overall population numbers, Oberhauser explains. The U.S. Fish and Wildlife Service is now reviewing the monarch’s status under the Endangered Species Act.

There is some good news. Nearly all tropical milkweed in the southern United States is in gardens, Oberhauser says. So if everyone who planted it to help the butterflies can be convinced to replace it with a native milkweed species—or at least cut the plant back every few weeks during the winter—they could quickly put a stop to the destructive winter-breeding trend. (Native milkweed isn’t always as easy to get as tropical milkweed, but it’s starting to become more available online, Satterfield reports.) According to Oberhauser, tropical milkweed is “a problem we can solve.”

READ MORE

https://goodmorninggloucester.wordpress.com/2014/03/28/cape-ann-milkweed-project-continues-plant-milkweed-seeds-to-help-save-the-monarchs/

https://goodmorninggloucester.wordpress.com/2013/03/29/how-exactly-are-monsantos-products-ravaging-the-monarch-butterfly-population/

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Published by Malcolm Allison H malcolm.mallison@gmail.com - en Ecología Planetaria FRONTERAS DE LA BIOLOGÍA
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  • : Ecología y sostenibilidad socioambiental, énfasis en conservación de ríos y ecosistemas, denuncia de impacto de megaproyectos. Todo esto es indesligable de la política y por ello esta también se observa. Ecology, social and environmental sustainability, emphasis on conservation of rivers and ecosystems, denounces impact of megaprojects. All this is inseparable from politics, for it, the politics is also evaluated.
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  • Malcolm Allison H malcolm.mallison@gmail.com
  • Biólogo desde hace más de treinta años, desde la época en que aún los biólogos no eran empleados de los abogados ambientalistas. Actualmente preocupado …alarmado en realidad, por el LESIVO TRATADO DE(DES)INTEGRACIÓN ENERGÉTICA CON BRASIL
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