FRONTERAS DE LA BIOLOGÍA

Wednesday 11 june 2014 3 11 /06 /Jun /2014 16:30

We redescribe Metaspriggina5 on the basis of new material from the Burgess Shale and exceptionally preserved material collected near Marble Canyon, British Columbia6, and three other Cambrian Burgess Shale-type deposits from Laurentia.

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Un bicho de 6 centímetros de largo, llamado Metaspriggina walcotti, se ha revelado como uno de nuestros ancestros –tatarabuelo de todos los vertebrados— en los océanos primitivos del Cámbrico donde surgieron los primeros animales, hace unos 500 millones de años. Solo se conocían dos especímenes incompletos, y ahora el líder del campo, Simon Conway-Morris, ha descubierto en Canadá un centenar, de los que muchos se preservan en buen estado.

Metaspriggina walcotti tiene un notocordio (el precursor de la columna vertebral), ojos como los nuestros (tipo cámara) y unas branquias de las que proceden nuestras mandíbulas, todo lo cual vuelve boca abajo el cuadro de la evolución de los vertebrados: esencialmente, ya existíamos en el cámbrico. Amigos, somos mucho más antiguos de lo que creemos.

Toda la investigación, desde su objeto de estudio hasta sus autores, remite a uno de los enigmas más importantes –tal vez el más importante— de la evolución biológica. Las primeras bacterias aparecieron en la Tierra hace 3.500 millones de años, no mucho después del impetuoso origen del planeta y del resto del Sistema Solar, lo que habla de la rapidez de la evolución. Durante el 75% del tiempo que ha transcurrido desde entonces, sin embargo, no ha habido ningún incremento de complejidad. Los primeros animales solo surgieron hace unos 550 millones de años, en un suceso tan espectacular para las escalas de los geólogos que, incluso en la literatura técnica, recibe el nombre deexplosión cámbrica. A esa era de innovación furiosa se refiere el descubrimiento que se presenta ahora en Nature.

La anatomía comparada clásica, capitaneada por el naturalista francés del siglo XVIII George Cuvier, consideraba tan insalvables las diferencias entre un molusco como el mejillón, un artrópodo como la mosca y un vertebrado como la gallina, por no hablar del lector, que dictaminó que esos planes corporales eran obras independientes del Creador, surgidas del laboratorio divino como ideas esencialmente distintas, como si procedieran de diferentes subcontratas. En tiempos de Darwin, sin embargo, ya estaba claro que todos esos planes de diseño surgieron simultáneamente en la explosión cámbrica. El científico británico siempre consideró ese origen brusco de todos los animales como una grave objeción a su teoría de la evolución.

Hoy sabemos que no lo es, y en buena parte gracias a Simon Conway-Morris, de la Universidad de Cambridge, y primer autor del trabajo deNature. Sus investigaciones en estas mismas rocas canadienses, hace más de 30 años, llevaron al evolucionista neoyorkino Stephen Jay Gould a publicar su obra más leída e influyente: It’s a wonderful life, o La vida maravillosa, uno de los grandes best-sellers científicos de la segunda mitad del siglo XX. Y uno de los más equivocados, según sabemos ahora.

Gould pensó –como también el propio Conway-Morris— que la explosión cámbrica revelaba la inmensa capacidad de innovación de la vida, al crear una veintena de planes corporales radicalmente distintos de los que solo sobrevivieron media docena, como el nuestro (los vertebrados). Pero Metaspriggina walcotti es la última de una serie de evidencias que, en realidad, revelan todo lo contrario: que los aparentemente disparatados planes de diseño de la explosión cámbrica no son más que las versiones iniciales de los animales actuales, como Metaspriggina lo es de nuestro cuerpo.

Y que, de hecho, los mejillones, las moscas y nosotros tenemos un origen común poco antes del cámbrico, y que no somos más que sutiles variaciones de una arquitectura elemental de asombrosa simplicidad. De ahí que la explosión cámbrica fuera una explosión: una sola idea versátil y fructífera, una sola respuesta al gran incremento de oxígeno de la época.

http://sociedad.elpais.com/sociedad/2014/06/11/actualidad/1402498471_932952.html

 

----------------Metaspriggina walcotti (Simonetta and Insom, 1993).-..........Metaspriggina walcotti (Simonetta and Insom, 1993).-

 

Metaspriggina walcotti (Simonetta and Insom, 1993).

Diagrammatic anatomical drawing, dorsal and lateral views showing main morphological features (gills and possible blood vessels; arcualia and extra branchial and cranial cartilages have not been reconstructed)

 

Hay siete arcos en cada lado de la cabeza, 14 en total.

 

"Todos los peces tienen arcos branquiales, pero el hallazgo de estas estructuras precursoras en Metaspriggina es muy importante porque revela sus características en las especies más primitivas», explica Simon Conway. 

La importancia del nuevo fósil radica en que se ha descubierto estos huesos en peces tan primitivos. Un hecho sobre el que, hasta ahora, solo se había teorizado, pero no se había podido demostrar. 

 

 

 

 


 

 

Metaspriggina,

 

Knowledge of the early evolution of fish largely depends on soft-bodied material from the Lower (Series 2) Cambrian period of South China12. Owing to the rarity of some of these forms and a general lack of comparative material from other deposits, interpretations of various features remain controversial34, as do their wider relationships amongst post-Cambrian early un-skeletonized jawless vertebrates. Here we redescribe Metaspriggina5 on the basis of new material from the Burgess Shale and exceptionally preserved material collected near Marble Canyon, British Columbia6, and three other Cambrian Burgess Shale-type deposits from Laurentia. This primitive fish displays unambiguous vertebrate features: a notochord, a pair of prominent camera-type eyes, paired nasal sacs, possible cranium and arcualia, W-shaped myomeres, and a post-anal tail. A striking feature is the branchial area with an array of bipartite bars. Apart from the anterior-most bar, which appears to be slightly thicker, each is associated with externally located gills, possibly housed in pouches. Phylogenetic analysis places Metaspriggina as a basal vertebrate, apparently close to the Chengjiang taxa Haikouichthys1234 and Myllokunmingia1, demonstrating also that this primitive group of fish was cosmopolitan during Lower–Middle Cambrian times (Series 2–3). However, the arrangement of the branchial region in Metaspriggina has wider implications for reconstructing the morphology of the primitive vertebrate. Each bipartite bar is identified as being respectively equivalent to an epibranchial and ceratobranchial. This configuration suggests that a bipartite arrangement is primitive and reinforces the view that the branchial basket of lampreys7 is probably derived. Other features of Metaspriggina, including the external position of the gills and possible absence of a gill opposite the more robust anterior-most bar, are characteristic of gnathostomes8 and so may be primitive within vertebrates.

 

http://www.nature.com/nature/journal/vaop/ncurrent/full/nature13414.html

 

 

 

The fact that basal vertebrates like Haikouichthys appear in the fossil record before more derived vertebrates and are morphologically similar to contemporaneous invertebrate chordates is exactly what one would expect under evolutionary theory. On the other hand there is no logical expectation that such a pattern should occur under the Flood geology favored by Dr. Morris.

 http://pigeonchess.com/2011/05/16/theres-something-fishy-about-that-fish/

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Por cinabrio - Publicado en: FRONTERAS DE LA BIOLOGÍA
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Tuesday 10 june 2014 2 10 /06 /Jun /2014 16:24

Houston pregnant elephant must drop 500 pounds for safe ...

www.chron.com › ... › News › Houston

 

 

Former Houston Rockets center Yao Ming observes as Curator of Large Mammals Daryl Hoffman shows how nimble Asian elephant Tess is at the Houston Zoo, Thursday February 14, 2014. Photo: Billy Smith II / Houston Chronicle

 

Former Houston Rockets center Yao Ming observes as Curator of Large Mammals Daryl Hoffman shows how nimble Asian elephant Tess is at the Houston Zoo, Thursday February 14, 2014.

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Tupelo and mother Tess grab snacks from the pond at the Houston Zoo Friday Sept. 14,2012.(Dave Rossman/For the Chronicle) Photo: Dave Rossman, For The Houston Chronicle / © 2012 Dave Rossman

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 Tupelo y su madre Tess  en el estanque en el Houston Zoo septiembre 14,2012. (Dave Rossman / Para el Chronicle)

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Elephant Open House guests take pictures while curator of large animals Daryl Hoffman (right) sprays Tess with water as elephant manager Martina Stevens baths Tupelo at the Houston Zoo Saturday, June 18, 2011, in Houston. Tess is about to embark on a walking regime to help her loose weight ahead of the birth of her next calf, due 2015. Photo: Cody Duty, Houston Chronicle / © 2011 Houston Chronicle

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Invitados a la Casa Abierta de Elefantes (Elephant Open House) toman fotografías mientras el curador de animales grandes, Daryl Hoffman, (derecha) rocía a Tess con agua y la entrenadora Martina Stevens baña a Tupelo en el Zoológico de Houston, el sábado, 18 de junio 2011, en Houston. Tess está a punto de embarcarse en un régimen de caminata para ayudarla a perder peso antes del nacimiento de su próxima cría en 2015.

 

      Houston Zoo elephants show off their talent

 

Tess, Tupelo’s mother, shows off at the Houston Zoo during an elephant demonstration.

 

El zoo de Houston quiere que una elefanta embarazada pierda 228 kilos

Con un peso de aproximadamente 3.500 kilos, Tess tiene un sobrepeso de aproximadamente un 6%, según sus cuidadores

 

REUTERS Houston 10/06/2014 

 

Los cuidadores del zoo de Houston han puesto a dieta y a un régimen de ejercicio a una elefanta asiática llamada Tess, a la que esperan ayudar a perder 228 kilos antes del nacimiento de su cría dentro de aproximadamente un año.

 

"Parte de los motivos por lo que lo hacemos ahora es para adelantarnos. Cuando se acerque el momento del parto, se moverá menos y estará menos activa", dijo Daryl Hoffman, encargado de grandes mamíferos en el zoo de Houston.

 

Con un peso de aproximadamente 3.500 kilos, Tess tiene un sobrepeso de aproximadamente un 6%. El peso de la elefanta es similar al que debería tener al final de un embarazo saludable, y si Tess sigue engordando podría tener problemas para dar a luz, dijeron responsables del zoo.

 

Además de una dieta baja en calorías, Tess camina unos 3,2 kilómetros en su hábitat cada mañana antes de que lleguen los visitantes. También se ejercita para mejorar el tono muscular en un tipo de "yoga para elefantes", según lo describe el personal.

 

Los cuidadores dijeron que la pérdida de peso sería similar a si una persona perdiera 5,4 kilos. Los elefantes asiáticos pueden llegar a pesar 5.000 kilos, según datos proporcionados por varios zoológicos.

Por cinabrio - Publicado en: FRONTERAS DE LA BIOLOGÍA
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Monday 9 june 2014 1 09 /06 /Jun /2014 16:12

 

A rescue team attempts to rescue a researcher of 52 years suffered a fall in a cave a thousand feet deep in Germany. 

The operation in Riesending cave, located in the southeast of the country, could take several days. 

One of the companions of the man took 12 hours to return to the surface to give the alarm signal 

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Un equipo de socorristas intenta rescatar a un investigador de 52 años que sufrió una caída en una cueva de mil metros de profundidad en Alemania.

La operación en la cueva Riesending, ubicada en el sureste del país, podría tomar varios días.

A uno de los compañeros del hombre le tomó 12 horas regresar a la superficie para dar la señal de alarma

Aunque el nombre del investigador no ha sido divulgado, medios alemanes señalan que se trata de uno los descubridores de la cueva.

La entrada de la cueva, la de mayor profundida en Alemania, fue encontrada en 1995 pero ha sido apenas en los últimos años que se comenzó a explorar su intrincado sistema de pasadizos y desfiladeros.

 

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 Rescuers work to save man trapped in Germany's deepest cave

Major international operation underway after man trapped over 3,000 feet underground; rescuers say it could take days to get him out

Rescuers must abseil down 1,000-feet deep vertical shafts, crawl through horizontal sections, and squeeze through bottlenecks so tight they’re only just passable. All this has to be accomplished in the dark, and rescuers are in constant danger from fresh rockfalls

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Rescuers must abseil down 1,000-feet deep vertical shafts, crawl through horizontal sections, and squeeze through bottlenecks so tight they’re only just passable. All this has to be accomplished in the dark, and rescuers are in constant danger from fresh rockfalls

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Rescuers must abseil down 1,000-feet deep vertical shafts, crawl through horizontal sections, and squeeze through bottlenecks so tight they’re only just passable. All this has to be accomplished in the dark, and rescuers are in constant danger from fresh rockfalls Photo: Markus Leitner/ AP

 

 

9 Jun 2014 - A major rescue operation is underway in the Bavarian Alps to save a man trapped inside Germany’s deepest cave after he was seriously injured in a rock fall.

The 52-year-old man, who has not been named, is trapped approximately 3,280 feet underground - so deep that it took one of his fellow cavers a gruelling, lonely ten-hour climb just to get out before he could raise the alarm.

More than 200 people worked through the night to get help to the wounded man in the Riesending Cave in southern Bavaria, working in extreme conditions. Rescuers say it could be several days before they can get him out.

Rescue workers plan to bring an injured German man out of the riesending cave (Barvarian Red Cross/ EPA)

Rescuers must abseil down 1,000-feet deep vertical shafts, crawl through horizontal sections, and squeeze through bottlenecks so tight they’re only just passable. All this has to be accomplished in the dark, and rescuers are in constant danger from fresh rockfalls.

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A doctor managed to reach the wounded man, but says his injuries are too severe for him to be moved. All the time he remains underground he is at risk from hypothermia.

The massive Riesending cave complex, which extends 3,766 feet at its deepest, lies in the Bavarian Alps near Berchtesgaden, not far from the site of Adolf Hitler’s Eagle’s Nest mountain retreat.

It was only discovered in 1995, and first explored in 2002. By a cruel irony, according to local reports the injured man was a member of the team that first discovered the cave.

He returned on Saturday with two experienced colleagues to explore the complex further. They had been underground for hours when they were caught up in a sudden rock fall, at around 1.30am on Sunday morning.

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Members of the mountain rescue service leave a police helicopter in Markt Schellenberg near Berchtesgaden, southern Germany (Kerstin Joensson/ AP)

 

The trapped man suffered severe injuries to his head and torso. One of his colleagues stayed with him while the other began the long climb out to get help.

“The cave is very, very difficult,” the deputy chairman of Bavarian Mountain Rescue, Stefan Schneider, told the Münchner Merkur newspaper’s website. The descent presents “an extreme physical and mental challenge”, he said.

Rescuers have planned a long, slow ascent in stages, but the main difficulty appears to be keeping the injured man in a lying position which doctors say is essential because of his injuries.

The rescue effort is international, with cave rescue specialists from Switzerland and Austria converging to help from across the Alps.

 

http://www.telegraph.co.uk/news/worldnews/europe/germany/10887494/Rescuers-work-to-save-man-trapped-in-Germanys-deepest-cave.html

 

 

 

http://espeleologiabibliografia.blogspot.com/2011_06_01_archive.html

Por cinabrio - Publicado en: FRONTERAS DE LA BIOLOGÍA
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Thursday 5 june 2014 4 05 /06 /Jun /2014 16:32

The fossils were found in China and suggest that at least some of the creatures lived in large nesting colonies, much like modern birds. 'Hamipterus likely made its nesting grounds on the shores of freshwater lakes or rivers (illustrated) and buried its eggs in sand along the shore' the experts said

 

 

Well-preserved pterosaur eggs were discovered in northwest China. The discovery was found with 40 males and females fossils of the species.

 

Discovered: Palaeontologists have found eggs laid by a pterosaur for the first time and they say that the discovery could shed new light on the mysterious ancient reptiles

 

Varios huevos bien conservados de pterosaurios, fueron descubiertos en el noroeste de China. El descubrimiento estaba acompañado del de los restos fósiles de decenas de machos y hembras adultos de la especie.

 

      

Impresionante hallazgo de una colonia de pterosauros voladores fósiles

WASHINGTON : Un hallazgo fósil espectacular en China, unos huevos de hace 120 millones años, está proporcionando una visión única de los estilos de vida y las diferencias de género entre los pterosaurios, reptiles voladores que vivieron junto a los dinosaurios.

Hasta ahora, nunca se habían encontrado 5 huevos de pterosaurio bien conservados, todos habían sido aplastados durante el proceso de fosilización .

Pero los científicos chinos dijeron el jueves 5 de junio de 2014 que habían desenterrado cinco huevos de pterosaurio conservados maravillosamente, en sus tres dimensiones, en un sitio en el noroeste de China que también incluye no menos de 40 individuos adultos de una especie recientemente identificada que vivían en una colonia bulliciosa cerca de un gran lago de agua dulce.

 

"Este es sin duda el sitio pterosaurio más importante que se ha encontrado", dijo el paleontólogo Zhonghe Zhou, director del Instituto de Paleontología de Vertebrados y Paleoantropología de la Academia China de Ciencias.

 

Las criaturas del hallazgo, un tipo de pterosaurio conocido científicamente como Hamipterus tianshanensis, tenían una cresta encima de su cráneo alargado, dientes puntiagudos para la captura de peces y una envergadura de más de 11 pies ( 3,5 metros).

Los cinco huevos alargados eran "flexibles" con una capa externa delgada y dura marcada por "grietas y rajaduras" que cubre una membrana interna gruesa, y tienen la apariencia de los huevos suaves de algunas serpientes y lagartos modernos, dijo el paleontólogo Xiaolin Wang, uno de los investigadores.

 

"Son los huevos de pterosaurio mejor conservados que se han encontrado", dijo Wang: "el sitio es notable por que revela cómo vivían los pterosaurios . Al menos 40 individuos, de ambos sexos, han sido identificados, y pueden haber otros cientos en el yacimiento".

 

El sitio indica que los pterosaurios vivieron en grandes colonias, en este caso anidando cerca del lago y enterrando sus huevos en la arena húmeda para evitar que se desequen, dijo Wang .

 

" Uno de los importantes aspectos de este descubrimiento, es que hay cientos de individuos y huevos juntos en un sitio, lo que confirma que los pterosaurios eran gregarios, y el tamaño de la población era sorprendentemente grande" dijo Zhonghe Zhou, director del Instituto de Paleontología de Vertebrados y Paleoantropología de la Academia China de Ciencias.

 

Los fósiles ilustran diferencias sexuales importantes en pterosaurios. Por ejemplo, los machos poseen crestas en la cabeza, claramente más grandes.

 

"En Hamipterus , tamaño, forma y robustez son decididos por el género", dijo Wang , quien agregó que esto contradice la noción anterior de que "el dimorfismo sexual en los pterosaurios sólo se refleja como presencia o ausencia de cresta."

 

El sitio del descubrimiento en la provincia de Xinjiang, hallado en 2005, fue bien preservado, probablemente después de que las criaturas del Cretácico perecieron juntas en una gran tormenta, dijo Zhou.

Los pterosaurios fueron los primeros vertebrados voladores de la Tierra, las aves y los murciélagos aparecieron mucho más tarde. Ellos prosperaron entre hace unos 220 y hace 65 millones de años, cuando fueron condenados por el asteroide que también mató a los dinosaurios .

 

El conocimiento acerca de los pterosaurios ha sido irregular, porque sus esqueletos frágiles no se prestan bien a la fosilización . Poco se sabe acerca de su comportamiento.

 

"He estado realmente sorprendido por la abundancia de huesos y el número de huevos , así el gran potencial de más descubrimientos de este sitio ", dijo Zhou.

 

El nombre del género, Hamipterus , significa "ala de Hami", en honor a las cercana ciudad de Hami. El nombre de la especie, tianshanensis, refiere a las cercanas montañas de Tian Shan .

 El estudio aparece en la revista Current Biology .

 

http://www.nst.com.my/latest/stunning-fossil-eggs-provide-insight-on-ancient-flying-reptiles-

 

 

* Traducción de Malcolm Allison H  2014

 

 

 

 

 

 

Stunning fossil eggs provide insight on ancient flying reptiles

 

WASHINGTON: A spectacular fossil find in China - a prehistoric egg extravaganza from 120 million years ago - is providing unique insight into the lifestyle and gender differences of pterosaurs, the flying reptiles that lived alongside the dinosaurs.

Until now, only four pterosaur eggs had ever been found, and all were flattened during the process of fossilization.

 

But Chinese scientists said on Thursday they had unearthed five pterosaur eggs preserved beautifully in three dimensions at a site in northwestern China that also includes no fewer than 40 adult individuals of a newly identified species that lived in a bustling colony near a large freshwater lake.

 

"This is definitely the most important pterosaur site ever found," said paleontologist Zhonghe Zhou, director of the Chinese Academy of Sciences' Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology.

 

The creature, Hamipterus tianshanensis, had a crest atop its elongated skull, pointy teeth for catching fish and a wingspan of more than 11 feet (3.5 meters).

 

The five oblong eggs were "pliable" with a thin, hard outer layer marked by "cracking and crazing" covering a thick membrane inner layer, making them resemble the soft eggs of some modern snakes and lizards, said paleontologist Xiaolin Wang, another of the researchers.

 

"They are the best-preserved pterosaur eggs ever found," Wang said.

 

The site was remarkable for what it reveals about how pterosaurs lived. At least 40 male and female individuals have been identified, and there may be hundreds in all, Wang said.

 

The site indicates pterosaurs lived in large colonies, in this case nesting near the lake and burying eggs in moist sand to prevent them from becoming desiccated, Wang said.

 

"One of the significant (aspects) of this discovery - hundreds of individuals and eggs together from one site - is that it confirmed that pterosaurs were gregarious, and the population size is surprisingly large," Zhou said.

 

The fossils illustrated important sex differences in pterosaurs. For example, males possessed distinctly larger head crests.

 

"In Hamipterus, size, shape and robustness are decided by the gender," Wang said, adding that this contradicts a previous notion that "sexual dimorphism in pterosaurs was only reflected in the absence or presence of the crests."

 

The site, discovered in Xinjiang province in 2005, was preserved probably after the Cretaceous period creatures perished together in a large storm, Zhou said.

 

Pterosaurs were Earth's first flying vertebrates, with birds and bats appearing much later. They thrived from about 220 million years ago to 65 million years ago, when they were doomed by the asteroid that also killed the dinosaurs.

 

Knowledge about pterosaurs has been spotty, with their fragile skeletons not lending themselves well to fossilization. Little has been known about their behavior.

 

"I have been truly amazed by the abundance of bones and the number of eggs as well the great potential of more discoveries from the site," Zhou said.

 

The genus name, Hamipterus, means "Hami wing," honoring nearby Hami City. The species name, tianshanensis, refers to the nearby Tian Shan mountains.

 

The study appears in the journal Current Biology.  

 

-- Reuters

 

http://www.nst.com.my/latest/stunning-fossil-eggs-provide-insight-on-ancient-flying-reptiles-

 

 

Sexually Dimorphic Tridimensionally Preserved Pterosaurs ...

www.cell.com/current.../S0960-9822(14)00525-9.p...
hace 1 hora - eggs, from the Early Cretaceous deposit in northwestern China. About 40 male and female ... All of the discovered skulls have crests, which exhibit two dif- ... terlayers where nearly all of the pterosaur fossils are found suggest ...

 

 

http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-2649707/An-egg-traordinary-Ancient-reptile-eggs-shed-light-mysterious-Pterosaurs-nested-like-modern-day-birds.html

 

 

http://www.crystalinks.com/dinosaurnews.html

 

Fossil Egg Finds Yield Clues to How Pterosaurs Lived National Geographic - December 2, 2004 

 

 

Todo sobre el vuelo de los pterosauros / the skies during pterosaurs' reign

 

* Malcolm Allison H  2014

Por cinabrio - Publicado en: FRONTERAS DE LA BIOLOGÍA
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Wednesday 4 june 2014 3 04 /06 /Jun /2014 20:07

An artist's illustration of the Thalassodromeus sethi. It had a crest three times larger than the entire rest of its skull, when seen from the side. Indeed, it had the largest crest of any known vertebrate. (Image: AMNH 2014)


 

Cómo los pterosaurios imperaban en los cielos sobre los dinosaurios

La comprensión de cómo volaron los pterosaurios da a los científicos conocimiento sobre la evolución del vuelo .
Jue , 03 de abril 2014 Por: Wynne Parry para "Live Science"
NUEVA YORK - Antes de que las aves dominaran, los cielos de la Tierra prehistórica pertenecía a los pterosaurios . Estos reptiles alados se diseminaron en todo el planeta durante el tiempo de los dinosaurios, sus parientes cercanos.
Los primeros pterosaurios aparecen en el registro fósil hace unos 220 millones de años, siendo los primeros vertebrados que evolucionaron para lograr la capacidad de volar. 
Estas criaturas también son los animales voladores más grandes jamás vistos. 
Los fósiles sugieren que el mayor pterosaurio, Quetzalcoatlus northropi, tenía una envergadura de unos 33 pies (10 metros), siendo más largo que un avión pequeño. Por supuesto , no todos eran gigantes . De las más de 150 especies conocidas, algunas tuvieron tamaños de gorriones o gaviotas.       
Con el tamaño viene el peso.  Michael Habib, quien estudia biomecánica en la Universidad del Sur de California, ha calculado que un grupo particular de pterosaurios puede haber pesado más de 300 kilos, un peso que significa todo un reto para mantenerse en el aire.
 
"El aleteo de vuelo es una de las cosas más difíciles de realizar", dijo Habib durante un panel de discusión  en una vista previa de una exposición de pterosaurio en el Museo Americano de Historia Natural . Además de mostrar los fósiles de pterosaurios reales, incluyendo un espécimen alemán conocido como "Ala Oscura" (Dark Wing), la exposición incluye una demostración basada en sensores de movimiento , donde los visitantes pueden virtualmente "pilotear" dos especies de pterosaurios. 

 La evolución del vuelo
Los insectos fueron los primeros organismos que volaron. Entre los vertebrados, los pterosaurios, aves y murciélagos, evolucionaron de forma independiente su propia capacidad de volar por el aleteo activo de las alas derivadas de las extremidades anteriores . Cada uno de estos animales idearon diferentes medios para llevar a cabo la misma hazaña .
 
"Una de las ventajas del plan corporal pterosaurio, en términos de animales voladores, es que pudieron ser más grandes", dijo Habib a "Live Science". Por lo tanto, no es sorprendente que los pterosaurios sobrepasaran masivamente en cuanto a tamano a murciélagos y aves. (Entre las aves que viven , el albatros viajero tiene la envergadura más grande, unos 3,4 m) 
Tres requisitos anatómicos preparan las condiciones para un gran tamaño en los animales voladores: Anatomía del ala que genera una gran cantidad de elevación por unidad de velocidad; los huesos huecos, con una alta relación de rigidez a peso y fuerza muscular para lanzarse al aire, dijo Habib.
 
"Los murciélagos tienen el sistema de lanzamiento correcto, pero no tienen huesos neumáticos,  no tienen huesos llenos de aire. Las aves tienen huesos neumáticos, pero no tienen el sistema de lanzamiento correcto, y no tienen tan alto coeficiente de sustentación con sus alas ", dijo Habib. "Los pterosaurios son los únicos que por azar terminaron con estos tres requisitos de gran perfomance de vuelo."
 
Los reptiles voladores también podían caminar en cuatro patas, y lo más probable es que dieran un salto en el aire para iniciar el despegue, dijo Habib.
 
Un panel de exposición en el museo muestra cómo los murciélagos, aves y pterosaurios, crearon las alas de los mismos huesos con que los humanos desarrollaron brazos, manos y dedos. Pero entre los pterosaurios, una porción considerable de la envergadura de las alas viene de un largo cuarto dedo, que se corresponde con el dedo anular humano.
 
Las aves alcanzaron los cielos durante el reinado pterosaurio, pero estaban un poco detrás de los reptiles, dijo el curador de exposiciones Marcos Norell, presidente del departamento de paleontología del museo. Los murciélagos, que son mamíferos, evolucionaron más recientemente; el fósil más antiguo conocido de un murciélago insectívoro se remonta a unos 50 millones de años.
Uno de los elementos estrella que ofrece la exhibición es una rara visión de la piel antigua. Un fósil encontrado en una formación alemana de 150 millones de años, contenía el tejido preservado de un ala de pterosaurio, que permitió a los científicos detectar capas de la piel, vasos sanguíneos, músculos y las largas fibras que forman una serie de apoyos dentro del ala. El color de la membrana del ala llevó a los investigadores a copiar el fósil "Dark Wing", que nunca antes se había exhibido fuera de Alemania.
 
La misma formación ha producido cerca de 11 especies de Archaeopteryx, un animal alado visto como una forma de transición entre los dinosaurios depredadores y las aves modernas, dijo Norell.
 
La exposición "Los pterosaurios: Vuelo en la Era de los Dinosaurios", explora otros descubrimientos, incluyendo el  primer huevo de pterosaurio conocido y pistas que muestran que estos animales caminaban en cuatro patas. La exposición explica que los rastros de fibras que se encuentran en los fósiles de Sordes pilosus, un tipo de pterosaurios conocido como "demonio peludo", sugieren que estos animales tenían abrigos peludos y probablemente sangre caliente.
 
La exposición se inaugura el sábado, 5 de abril y se prolongará hasta el 4 de enero de 2015. Fue co-comisariada por Alexander Kellner, un investigador asociado del museo y paleontólogo del Museo Nacional de Río de Janeiro.

* Traducción Malcolm Allison H  2014


How pterosaurs ruled the skies above the dinosaurs

An understanding of how pterosaurs flew gives scientists insights into the evolution of flight.

Thu, Apr 03, 2014 By: Wynne Parry, Live Science
NEW YORK — Before birds really took off, the skies of prehistoric Earth belonged to the pterosaurs. These winged reptiles soared around the planet during the time of their relatives, the dinosaurs.
 
Pterosaurs first appear in the fossil record about 220 million years ago, making them the first vertebrates, or animals with backbones, to evolve the ability to fly on their own power. These creatures also rank as the largest flying animals, ever. Fossils suggest the biggest pterosaur, Quetzalcoatlus northropi, had a wingspan stretching about 33 feet (10 meters), longer than that of a small airplane. Of course, not all were giants. Of the more than 150 known species, some attained birdlike sizes, along the lines of sparrows or seagulls.
 
With size comes weight. Michael Habib, who studies biomechanics at the University of Southern California, has calculated that one particular group of pterosaurs may have weighed more than 661 pounds (300 kilograms), a weight they managed to consistently foist into the air and keep aloft.
 
"Flapping flight is one of the more challenging things you can do," Habib said during a panel discussion for a preview of a new pterosaur exhibition here at the American Museum of Natural History. In addition to displaying real pterosaur fossils, including one German specimen known as the Dark Wing, the exhibition includes a motion-sensor-based demonstration where visitors can virtually "pilot" two species of pterosaurs. [See Images of Pterosaurs & Flying Reptile Exhibit
 
Evolving flight
Insects were the first organisms to take to the air using their own power. Among vertebrates, or animals with a backbone, pterosaurs, birds and bats each independently evolved the ability to fly by flapping wings derived from forelimbs. Each of these animals devised different means to accomplish the same lofty feat.
 
"One of the advantages of the pterosaur body plan in terms of flying animals is you can get bigger," Habib told Live Science. So, not surprisingly, pterosaurs massively outgrew bats and birds. (Among living birds, the wandering albatross has the largest wingspan, measuring up to about 11 feet, or 3.4 m.)
 
Three anatomical requirements set the stage for large size in flying animals: wing anatomy that generates a large amount of lift per unit speed, hollow bones with a high ratio of stiffness to weight, and the muscle power to launch into the air, Habib said.
 
"Bats have the right launch system, but they don't have pneumatic [air-filled] bones. Birds have pneumatized bones, but they don't have the right launch system, and they don't have as high a lift coefficient [for their] wings," Habib said. "Pterosaurs are the only ones by happenstance that ended up with those three things."
 
The flying reptiles could also walk on all fours, and they most likely leaped into the air for takeoff, Habib said.
 
An exhibition panel at the museum demonstrates how bats, birds and pterosaurs created wings from the same bones humans have in their arms, hands and fingers. But among pterosaurs, a considerable portion of the wingspan comes from a long fourth finger, which corresponds to the human ring finger.
 
Birds took to the skies during pterosaurs' reign, but they were a little behind the reptiles, said exhibition curator Mark Norell, chair of the museum's paleontology department. Bats, which are mammals, evolved more recently; the earliest known fossil of an insect-eating bat dates back about 50 million years. 
 
A full-size model of the 33-foot-wingspan Quetzalcoatlus northropi — the largest pterosaur known to date — hangs above visitors in the Flight Lab section of the exhibition
A full-size model of the 33-foot-wingspan Quetzalcoatlus northropi — the largest pterosaur known to date — hangs above visitors in the Flight Lab section of the exhibition. (Photo: D. Finnin/AMHN)
 
Exhibit giants
One of the exhibit's star items provides a rare glimpse of ancient skin. A fossil found in a 150-million-year-old German rock formation contained the preserved tissue of a pterosaur wing, which allowed scientists to detect layers of skin, blood vessels, muscles and the long fibers forming a series of supports within the wing. The color of the wing membrane led researchers to dub the fossil Dark Wing, which has never before been exhibited outside of Germany.  
 
The same formation has yielded about 11 species of Archaeopteryx, a winged animal viewed as a transitional form between predatory dinosaurs and modern birds, Norell said.
 
The exhibition "Pterosaurs: Flight in the Age of Dinosaurs," explores other discoveries, including the first known pterosaur egg and tracks that show these animals walked on all fours. The exhibit explains that traces of fibers found on fossils from the pterosaur Sordes pilosus, or hairy devil, suggest these animals had fuzzy coats and were likely warm blooded.  
 
The exhibition opens on Saturday, April 5, and runs until Jan. 4. It was co-curated by Alexander Kellner, a museum research associate and paleontologist at the Museu Nacional in Rio de Janeiro. 
 
Follow Live Science @livescienceFacebook & Google+. Original article on LiveScience.
 
Related on LiveScience and MNN:


mnn.com/earth-matters/animals/stories/how-pterosaurs-ruled-the-skies-above-the-dinosaurs

 

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Sordes had a 0.63 m (2 ft) wingspan. The wings were relatively short. It had a slender, not round, head with moderately long, pointed jaws. The skull was about 8 cm (3.2 in) long. Its teeth were widely spaced, small and slanted. It had a short neck. It had a long tail, accounting for over half its length, with at the end an elongated vane. Unlike many pterosaurs, it had no head crest. Sordes had, according to Sharov and Unwin, wing membranes attached to the legs and a membrane between the legs. Sordes probably ate small prey, perhaps including insects and amphibians.

 

 

http://en.wikipedia.org/wiki/Sordes

Sordes pilosus near the lake by MALvit


      

 

 

Sordes pilosus

 

 

* Malcolm Allison H  2014

 

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Por cinabrio - Publicado en: FRONTERAS DE LA BIOLOGÍA
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