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9 julio 2014 3 09 /07 /julio /2014 20:40

Because of this rifting process, the Great Rift Valley is constantly changing and pulling from East and West to cause the North-South divide

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El Rift de África Oriental surgió hace unos 40 millones de años, cuando la placa africana comenzó a separarse. El enorme lago Victoria y lagos como el Tanganica o el Malaui se formaron en los valles de la zona de ruptura, allí habitan por lo menos 800 especies de peces cíclidos
A pesar de que los lagos del Rift de África Oriental contribuyen relativamente poco a las las emisiones de gases de efecto invernadero, hay necesidad de reducir la tasa de deforestación de los alrededores y restaurar las zonas rozadas. Estas forestas proveen sumideros de carbono de los gases de efecto invernadero y por lo tanto, ayudan a mitigan el cambio climático.

El Fondo Mundial para la Naturaleza ha designado los lagos del Valle del Rift una de sus ecorregiones prioritarias para la conservación de la "Global 200". El sistema de lagos de Kenia en el Gran Valle del Rift fue declarado por la UNESCO Patrimonio de la Humanidad en 2011.

 

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El Gran Valle del Rift se encuentra en un límite de placas continentales divergentes. Allí la litosfera rígida de la Tierra está siendo separada debido a la actividad en la astenósfera flexible proxima a bolsas de magma, allí se está creando nueva litosfera.
Debido a este proceso de separación, el Gran Valle del Rift está en constante cambio, tirando del Este y el Oeste para crear la división Norte-Sur" (Smith 1988). En concurrencia con la brecha Norte-Sur en el continente negro, se dice que el Mar Rojo se está ampliando 2,5 centímetros al año, lo que significaría un aumento de 25 kilómetros en sólo un millón de años (Smith 1988). La ocurrencia de estos dos fenómenos y el aumento de desplazamiento acumulativo definitivamente son una amenaza geológica en esta región. Esto podría provocar algún día la separación de la región del Cuerno de África, lo que cambiaría el continente de África para siempre.

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Valle del Rift

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http://www.lasalle.es/santanderapuntes/filo_1/evolucion/evolucion_02.htm.

 

Por la gran importancia de los fósiles de homínidos que se han recuperado del  Gran Valle del Rift para el conocimiento de la evolución humana, ha recibido el apelativo de cuna de la humanidad

 

 

 

Volcanes

 La depresión de Afar es la segunda área más activa de la actividad volcánica en el Gran Valle del Rift y una de las zonas más peligrosas del mundo (Smith 1988). El vulcanismo es consecuencia de la actividad de placas divergentes en esta región y juega un rol importante en la topografía de la región circundante. Esta región está llena de volcanes, aunque la mayoría están actualmente extintos.

Erta Ale, uno de los volcanes más conocidos de Gran Valle del Rift, se encuentra en la región norte de la depresión de Afar y tiene una elevación de 2.011 pies. Erta Ale es clasificado como volcán en escudo, que según Strahler y Strahler (2006) significa que es un volcán con "forma de cúpula donde hay acumulación, a menudo grande, de flujos de lava basáltica que emergen de las largas fisuras radiales en los flancos" . Erta Ale es un volcán activo y ha tenido varias erupciones en los últimos cien años. La erupción más reciente ocurrió en 2006.  Es bien conocido su lago de lava activo en su cráter en la cumbre (Departamento de Geociencias de la Universidad Estatal de Oregon, 2003).

 

 

 

 

La astenosfera, la zona superior del manto terrestre contiene materiales sólidos y semifundidos, según su proximidad a bolsas de magma, lo que permiten la deriva continental.

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El macizo del Ngorongoro es un imán de la fauna africana

ÁFRICA: el Gran Valle del Rift como ecorregión prioritaria

África: en el Valle del Rift Occidental

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East Africa Rift plate boundary map

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Figure 1: Colored Digital Elevation Model showing tectonic plate boundaries, outlines of the elevation highs demonstrating the thermal bulges and large lakes of East Africa. Click Image to Enlarge. The basemap is a Space Shuttle radar topography image by NASA. 

http://geology.com/articles/east-africa-rift.shtml

 

The Great Rift Valley

The Great Rift Valley lies on a continental divergent plate boundary. Divergent plate boundaries are where the earth's rigid lithosphere is being separated due to activity in the flexible asthenoshere and is creating new lithosphere. Because of this rifting process, the Great Rift Valley is constantly changing and "pulling from East and West to cause the North-South divide" (Smith 1988). In concurrence with the North South divide, the Red Sea is now said to be widening by about 2.5 centimeters a year, which would mean an increase of 25 kilometers in only a million years (Smith 1988). The occurrence of both these phenomenon's in junction with increasing accumulative displacement is a definite threat to this region. This occurrence could possibly cause the separation of the African Horn someday, which would change the continent of Africa forever.

Volcanoes

The Afar depression is the second most active area of volcanic activity in the Great Rift Valley and one of the most hazardous areas in the world (Smith 1988). Volcanism is one of the major outcomes of the divergent plate activity in this region and a major player in the topography in the surrounding region. This region is littered with volcanoes and volcanic activity, yet most of the volcanoes associated with this region are currently extinct.

Erta Ale, one of the more well known volcanoes of the Great Rift Valley, resides in the Afar Depression. It lies in the northern region if the Afar Depression and has an elevation of 2,011 feet.  Erta Ale is classified as a shield volcano, which according to Strahler and Strahler (2006) means it is a volcano with, "low, often large, dome-like accumulation[s] of basalt lava flows emerging from long radial fissures on flanks". Erta Ale is an active volcano and has had several eruptions in the last hundred years or so. The most recent eruption happened in 2006.It is more recently more well know due to its active lava lake in its summit crater (Department of Geosciences at Oregon State University 2003). Because the conditions of the area around the volcano are so dangerous, it has been extremely difficult for scientist to study this area.

 

* Malcolm Allison H  2014 

 

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  • : cinabrio blog
  • : Ecología y sostenibilidad socioambiental, énfasis en conservación de ríos y ecosistemas, denuncia de impacto de megaproyectos. Todo esto es indesligable de la política y por ello esta también se observa. Ecology, social and environmental sustainability, emphasis on conservation of rivers and ecosystems, denounces impact of megaprojects. All this is inseparable from politics, for it, the politics is also evaluated.
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  • Malcolm Allison H malcolm.mallison@gmail.com
  • Biólogo desde hace más de treinta años, desde la época en que aún los biólogos no eran empleados de los abogados ambientalistas. Actualmente preocupado …alarmado en realidad, por el LESIVO TRATADO DE(DES)INTEGRACIÓN ENERGÉTICA CON BRASIL
  • Biólogo desde hace más de treinta años, desde la época en que aún los biólogos no eran empleados de los abogados ambientalistas. Actualmente preocupado …alarmado en realidad, por el LESIVO TRATADO DE(DES)INTEGRACIÓN ENERGÉTICA CON BRASIL

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