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20 agosto 2013 2 20 /08 /agosto /2013 23:33
“Nosotros básicamente lo que hacemos es trabajar con microorganismos que producen reacciones químicas que pueden ser de utilidad en la industria, sobre todo, en la farmacéutica” puntualiza la argentina Laura Mazzaferro, quien trabaja en Alemania en biocatálisis

 

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Laura Mazzaferro y el encanto de la biocatálisis

Laura Mazzaferro, química argentina, trabaja en Friburgo en biocatálisis, un proceso que puede tener una gran utilidad, por ejemplo, para la síntesis de medicamentos.

La argentina Laura Mazzaferro, química y doctora en Biología, está desarrollando una estancia postdoctoral en el Instituto de Farmacia de la Universidad Albert-Ludwig de Friburgo, al sur de Alemania, con una beca Humboldt. Estas becas permiten a jóvenes doctores el desarrollo de un proyecto investigativo en una universidad o centro de investigación alemán. La joven científica trabaja en biocatálisis. La biocatálisis define los procesos bioquímicos en los que intervienen unas proteínas que se denominan enzimas, y que son los catalizadores, o “aceleradores”, de la naturaleza. “Nosotros básicamente lo que hacemos es trabajar con microorganismos que producen reacciones químicas que pueden ser de utilidad en la industria, sobre todo, en la farmacéutica”, explica la doctora Mazzaferro.

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Las ventajas de los biocatalizadores

La joven investigadora trabaja con hongos y bacterias. Los seres vivos han evolucionado a lo largo de miles de millones de años creando la “maquinaria” que necesitan para su propio funcionamiento. Con ella, son capaces de llevar a cabo reacciones químicas muy complejas que les permiten, por ejemplo, respirar, moverse o responder ante el ataque de un microorganismo. Los químicos aprovechan esa maquinaria, que puede ser una enzima o el microorganismo completo, para llevar a cabo las reacciones químicas que a ellos les interesan, y que tienen aplicación, por ejemplo, en el sector alimentario o farmacéutico. De este modo, los microorganismos se cultivan de forma específica para ser utilizados como biocatalizadores. Una de las ventajas de trabajar con biocatalizadores es que se crea la forma biológicamente activa. Además, “nos permite sintetizar moléculas 'útiles', tales como medicamentos, mucho más rápido que por la vía convencional química”, añade la científica, ya que se requieren menos pasos.

Laura Mazzaferro en su laboratorio.Laura Mazzaferro en su laboratorio.

El grupo de investigación al que pertenece Laura Mazzaferro se ha especializado en el estudio de estructuras químicas básicas, que muchos medicamentos tienen en común. El objetivo es entender esas estructuras con el fin de saber qué biocatalizador, o enzima, utilizar para sintetizar una estructura química concreta. Con ello, “uno contribuye a construir una caja de herramientas con la que poder modificar compuestos químicos a nuestro gusto”, explica. A largo plazo, ese conocimiento podrá aplicarse en la síntesis de medicamentos: “si conseguimos modificar esas estructuras, podemos obtener medicamentos más efectivos o con menos efectos secundarios”, señala la investigadora.

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Alemania, un país que ofrece oportunidades

Laura Mazzaferro no tuvo claro desde pequeña que quería ser química pero siempre le interesó entender el por qué de las cosas. “Mi mamá de chica me regaló libros de por qué se forman las tormentas, cómo funciona una lámpara”, cuenta la argentina. Lo que más le gusta de la investigación es que todos los días surgen nuevos desafíos: ”no es un trabajo rutinario, pone siempre en juego la creatividad, la capacidad de relacionar cosas. Además, se combina trabajo intelectual y experimental, y es muy social. No se puede hacer ciencia si uno no está interconectado”, dice la química.

Laura Mazzaferro es de Santa Rosa, Provincia de La Pampa en Argentina, y llegó a Alemania en octubre de 2012. Dice haberse adaptado bien pero lo que más le ha costado ha sido el idioma. La Fundación Humboldt ofrece cursos de idioma a sus becarios antes de comenzar la actividad postdoctoral: “me parece fantástico porque ayuda mucho a la integración”, cuenta la investigadora. Como inconveniente menciona el clima germano, no tanto por el frío sino por los largos inviernos y la falta de luz. En cuanto a trabajar en Alemania le parece muy sencillo: “acá uno manda secuenciar y al día siguiente tiene los resultados, cuando en Argentina hay que esperar unos quince días”, explica la química. Al terminar su postdoc planea volver a Argentina, a la Universidad Nacional de la Pampa, y establecer allí su propio grupo de investigación, además de continuar con su labor docente.

Autora: Aitziber Romero
Editora: Emilia Rojas

http://www.dw.de/laura-mazzaferro-y-el-encanto-de-la-biocat%C3%A1lisis/a-17017888

 

The beginning: supply contract between Smith Kline French and Lonza for cimetidine precursors

Biocatalysis underpins some of the oldest chemical transformations known to humans, for brewing predates recorded history. The oldest records of brewing are about 6000 years old and refer to the Sumerians.
The employment of enzymes and whole cells have been important for many industries for centuries. The most obvious uses have been in the food and drink businesses where the production of wine, beer, cheese etc. is dependent on the effects of the microorganisms.
More than one hundred years ago, biocatalysis was employed to do chemical transformations on non-natural man-made organic compounds, with the last 30 years seeing a substantial increase in the application of biocatalysis to produce fine chemicals, especially for the pharmaceutical industry. 
Since biocatalysis deals with enzymes and microorganisms, it is historically classified separately from "homogeneous catalysis" and "heterogeneous catalysis". However, mechanistically speaking, biocatalysis is simply a special case of heterogeneous catalysis.
The roots of both the term “fine chemicals” and the emergence of the fine chemical industry as a distinct entity date back to the late 1970s, when the overwhelming success of the histamine H2 receptor antagonists Tagamet (cimetidine) and Zantac (ranitidine hydrochloride) created a strong demand for advanced organic chemicals used in their manufacturing processes. As the in-house production capacities of the originators, the pharmaceutical companies Smith, Kline & French and Glaxo, could not keep pace with the rapidly increasing requirements, both companies (now merged as GlaxoSmithKline) outsourced part of the manufacturing to chemical companies experienced in producing relatively sophisticated organic molecules. Lonza, Switzerland, which already had supplied an early intermediate, methyl acetoacetate, during drug development, soon became the main supplier of more and more advanced precursors. The signature of a first, simple supply contract is generally acknowledged as the historical document marking the beginning of the fine chemical industry.
In the subsequent years, the business developed favorably and Lonza was the first fine chemical company entering in a strategic partnership with SKF. In a similar way, Fine Organics, UK became the supplier of the thioethyl-N’-methyl-2-nitro-1,1-ethenediamine moiety of ranitidine, the second H2 receptor antagonist, marketed as Zantac by Glaxo. 
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Other pharmaceutical and agrochemical companies gradually followed suit and also started outsourcing the procurement of fine chemicals. An example in case is F.I.S., Italy, which partnered with Roche, Switzerland for custom manufacturing precursors of the benzodiazepine class of tranquilizers, such as Librium (chlordiazepoxide HCl) and Valium (diazepam). 
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The growing complexity and potency of new pharmaceuticals and agrochemicals requiring production in multipurpose, instead of dedicated plants and, more recently,the advent of biopharmaceuticals had a major impact on the demand for fine chemicals and the evolution of the fine chemical industry as a distinct entity. For many years, however, the life science industry continued considering captive production of the active ingredients of their drugs and agrochemicals as a core competency. Outsourcing was recurred to only in exceptional cases, such as capacity shortfalls, processes requiring hazardous chemistry or new products, where uncertainties subsisted about the chance of a successful launch.

File:Fine Chemicals, Commodities and Specialties.jpg

 

http://en.wikipedia.org/wiki/Fine_chemical 

 

 

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  • : Ecología y sostenibilidad socioambiental, énfasis en conservación de ríos y ecosistemas, denuncia de impacto de megaproyectos. Todo esto es indesligable de la política y por ello esta también se observa. Ecology, social and environmental sustainability, emphasis on conservation of rivers and ecosystems, denounces impact of megaprojects. All this is inseparable from politics, for it, the politics is also evaluated.
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  • Malcolm Allison H malcolm.mallison@gmail.com
  • Biólogo desde hace más de treinta años, desde la época en que aún los biólogos no eran empleados de los abogados ambientalistas. Actualmente preocupado …alarmado en realidad, por el LESIVO TRATADO DE(DES)INTEGRACIÓN ENERGÉTICA CON BRASIL
  • Biólogo desde hace más de treinta años, desde la época en que aún los biólogos no eran empleados de los abogados ambientalistas. Actualmente preocupado …alarmado en realidad, por el LESIVO TRATADO DE(DES)INTEGRACIÓN ENERGÉTICA CON BRASIL

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