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30 abril 2013 2 30 /04 /abril /2013 20:53

Our cave diving opportunities in Namibia offers revealed four options. As cave divers, we were keen to check out two of these: Dragon’s Breath and Harasib.  

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"El aliento de dragón" 

http://www.cosmiq.de/qa/show/1752844/Wo-liegt-der-groesste-unterirdische-See-der-bekannt-ist/

 

Cueva "El aliento de dragón", Namibia

 

En la granja Hariseb, 46 km al noroeste de Grootfontein por la carretera C42 rumbo a Tsumeb, se encuentra el mayor lago subterráneo conocido del mundo. Se halla a unos 60 m bajo tierra en una cueva conocida como "El aliento de dragón", una gran gruta en la roca a la que se accede desde la parte superior con cuerdas y equipo de espeleología. El lago subterráneo tiene aguas cristalinas y una superficie de casi dos hectáreas.  

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Agua oculta en las profundidades de Namibia

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Jamás ninguna mujer ha buceado más profundo que Verna van Schaik. En 2004 rompió su propio récord cuando descendió 221 metros bajo el agua en una cueva de Sudáfrica. La sed de aventura y el deseo de descubrir el agua no mapeada, ha hecho de Verna una leyenda en el mundo del buceo. Así que la promesa de un tesoro de lagos "sin fondo" y peces que no se encuentran en ninguna otra parte del planeta, fue irresistible para ella.

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Buceo en Namibia? Seguro que no, porque en su mayoría es un desierto, verdad?

"Bueno, parece que Namibia es exactamente el lugar que uno necesita si quieres algo de buceo excepcional. La combinación de piedra caliza y agua prehistórica es perfecta para la formación de cuevas, y cuando estas cuevas subterráneas colapsan revelan cuerpos de agua perfectos para el buceo. Estos "lagos" (como los llaman en Namibia) proporcionan una combinación de agua, historia y desierto que crea una experiencia única de buceo.

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Nuestra investigación inicial sobre oportunidades de buceo en Namibia reveló cuatro opciones. Como buzos, estábamos dispuestos a revisar dos de ellos: "El aliento de dragón" y Harasib.

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El lago subterráneo más grande del mundo; “El aliento de dragón” en Namibia

 

http://www.underwatervideo.co.za/Blog/tabid/66/EntryId/11/Going-Wet-and-Wild-with-a-Camera.aspx


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Siendo el lago subterráneo más grande del mundo, “El aliento de dragón”  estaba sin duda en mi lista de lugares para bucear. Sin embargo, rápidamente me di cuenta de que el acceso era difícil - implicaba escalada, cuerdas, túneles estrechos y cornisas, seguidos por un descenso desde el techo de una enorme caverna, para finalmente llegar al agua, cientos de metros más abajo.

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Harasib representaba  las mismas dificultades, por lo que me centre en las dos opciones más accesibles, Lago Otjikoto y Lago Guinas (ambos a escasos a 450 km de Windhoek).

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Desde la perspectiva de un buzo se trataba de algo realmente interesante. La cueva submarina del Lago Guinas está considerada la 12° más grande del planeta y ofrecía la oportunidad de explorar donde ningún otro buceador había estado. La parte inferior está por debajo de 100 metros y se hace más ancha y más profunda con vastas cavernas llenas de oportunidades. Otjikoto  igualmente interesante, rodeada del rumor de que aún no se había encontrado los lingotes de oro lanzados allí en la Primera Guerra Mundial. No estaba mal.

Antes de darme cuenta, me encontré a mí mismo llegando a la ciudad más cercana a ambos sitios, Tsumeb, ansioso por comenzar mi aventura. Al conducir a través de matorral desértico, me preguntaba si habría suficiente agua para bucear, así que me sorprendió gratamente cuando llegué a mi primer sitio, Lago Otjikoto. Había agua y parecía profunda. Lo suficientemente profunda para ocultar una caja fuerte alemana llena de lingotes de oro? Ciertamente esperaba que así fuera!

Creo que es un buen momento para explicar el significado en Namibia de la palabra 'lago', que tradicionalmente evoca imágenes de grandes extensiones de espejos de agua. Aquí la palabra lago significa nada más que un cierto volumen de agua que está abierta al cielo azul cristalino. Estas masas de agua están en sumideros encerrados entre paredes verticales rocosas que hacen que el acceso al agua un poco complicado, sobre todo con equipos de buceo pesado. Por ser uno de los principales sitios de buceo en Namibia, en Otjikoto se han tomado la molestia de hacer el sitio accesible con escaleras, una plataforma de buceo en la orilla y un cabrestante para facilitar el subir o bajar al lago subterráneo.

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http://www.az.com.na/tourismus/english-articles/descending-into-another-world-cave-diving-in-namibia.86352.php

Al disponer mi equipo de buceo en la dudosa sombra de un arbusto espinoso, se me hacía difícil de creer que los combates de la Primera Guerra Mundial se habían extendido tan al sur. Me imaginaba lo que debió haber sido para un soldado de la Unión Sudafricana, tener que invadir el África Sudoeste y liberarla de los  alemanes. Este insignificante "lago" había sido escenario de algunos de los combates más furioso y ahora era el lugar de descanso final de la artillería alemana (sí, me refiero a las armas pesadas y carros de municiones) por el deseo de frustrar al enemigo. Si yo fuera un alemán a punto de rendirse, también elegiría para volcar todo, un lago cercano 'sin fondo'. Por suerte para nosotros, el lago resultó tener fondo accesible, y el último acto desafiante de los alemanes creó una oportunidad única de buceo. Bajo el agua oscura había enormes cañones y cajas de munición ... y, si los rumores eran ciertos, el limo aún escondía una caja fuerte llena de lingotes de oro!

 

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Bucear nos aliviaba del calor del desierto, y comencé mi descenso en un lugar fresco, de agua muy turbia. Los lugareños afirman que la visibilidad puede llegar hasta quince metros, pero apenas podía ver a más de un metro. Para mi primera inmersión elegí explorar los cañones en lugar del agujero central; pensé que podría dejar el avistamiento de peces endémicos para mi inmersión en el Lago Guinas. Por la baja visibilidad, cada metro de descenso parecían cincuenta y luego, lentamente, casi a regañadientes, los cañones se revelaron, majestuosos e imponentes, rodeados de limo y silencio, lejos de la vida ruidosa y violenta en tierra. Debido a la profundidad, no podía quedarme mucho tiempo y muy pronto estaba regresando, entre cajas de munición y limo, tristemente desprovistas de oro.

Nuestra siguiente parada fue  Lago Guinas. Aquí no hemos tenido el lujo de un acceso acondicionado. Esta vez, parte de la experiencia de buceo era el descenso por los imponentes acantilados de 30 metros que protegían un acogedor cuerpo azul cristalino de agua. Sin desanimarse, el equipo de buzos instaló poleas para el descenso y una escalera de cuerda que facilitara el acceso individual. Teníamos unos 40°C y no había prácticamente ninguna sombra. Fue duro portar el equipo de buceo por 30 metros verticales. La atracción del agua inexplorada hizo que sin darme cuenta, estuviera de pronto a 108 metros de profundidad.

 

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Como record, mis inmersiones en Lago Guinas fueron algunas de las más impresionantes que he practicado. Las paredes del lago están cubiertas de peces multicolores, creando un entretenido paisaje como de piedras preciosas. Los peces estaban literalmente en todas partes: incluso a 110 metros, los bancos de peces de plata todavía me acompañaron mientras yo me internaba en una caverna inexplorada y aparentemente interminable. Más tarde me enteré de que estos peces había evolucionado en las aguas de ese lago subterráneo. Los llaman Otjikoto tilapia (Tilapia guinasana), y están específicamente adaptados a ese abismo acuático.

En retrospectiva, no estoy seguro de lo que más me gustó - la profundidad, la exploración o simplemente observar las travesuras de los pequeños y singulares peces.

 

Fue con pesar de que al final tuve que decir adiós a los cielos azules y cristalinos lagos de Namibia. Me quedé con imágenes entrañables de puestas de sol de color rojo brillante, carreteras polvorientas blancas y algunos de los mejores puntos de buceo que he conocido. Aún más interesante es el hecho de que sólo he raspado el potencial de buceo de Namibia.

 

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Verna van Schaik

 

 

Outline map of Namibia with position of investigation areas Oshivelo, Eastern-Caprivi und Omaheke

 

Otjikoto is situated close to the mining town of Tsumeb. Part of an underground river system, the lake was exposed when the roof of what was a large dolomite cave fell in. The lake is small with a diameter of about 102m, but very deep, with a depth estimated to be in excess of 142m in places. The lake is situated near the town of Tsumeb and is en-route from there to the Namutoni entrance to the Etosha National Park.

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Otjikoto Lake

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During the first world war the Union of South Africa, still part of the British Empire, was ordered to invade German South West Africa. The German troops were heavily out-numbered by the Union forces, but managed to hold out for nearly a year before finally being forced to surrender. The final hostilities took place in the vicinity of Otjikoto and, rather than surrender their weapons and artillery to the enemy everything, including the heavy guns and ammunition wagons, was dumped into the lake. Many of these relics have since been recovered, but not all. The lake still contains various pieces of artillery and there are rumours that the German troops also disposed of their war chest in the same manner. Stories are told of a large safe, the edges and keyhole sealed with molten lead and containing 6 million goldmarks, being lowered into Lake Otjikoto. The safe has never been seen again.

The first Europeans to see Otjikoto were the Englishman Sir Francis Galton and the Swede Charles Anderson who discovered the lake by accident in 1850.

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Lake Divers

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The name is derived from the Otjiherero language and means deep hole. The San called it "Gaisis" which means very ugly because they were afraid of the deep water. When Galton and Anderson first stumbled on Otjikoto they went for a swim. The local Herero and Owambo people were much surprised because local belief was that nobody could survive the mysterious waters.

The rare and engangered species, Otjikoto Tilapia, is found in the lake.

Lake Guinas, is situated southwest of Otjikoto, a 50km (31miles) round trip from the main road, but it is usually bypassed in favour of Otjikoto. The detour is well worth the effort, as Guinas is not only deeper, but more scenic than its more famous counterpart.

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 http://www.bgr.bund.de Namibia investigation areas

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Namibia's hidden depths  

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No woman in history has dived deeper than Verna van Schaik. In 2004 she broke her own record when she descended 221 metres below water in a South African cave. Verna’s thirst for adventure and her desire to discover uncharted water is legendary in the diving world. So the promise of German treasure, ‘bottomless’ lakes and fish found nowhere else on the planet, was too much for her to pass up.

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Diving in Namibia? Surely not, it’s mostly a desert isn’t it?’ Well, it seems that Namibia is exactly the place you need to be if you want some exceptional diving. The combination of limestone and left-over pre-historic water is perfect for cave formation, and when these underground caves collapse they reveal perfectly dive-able water bodies. These ‘lakes’ (as they call them in Namibia) provide a combination of water, history and desert that creates a unique diving experience.

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Our initial investigation into the diving opportunities Namibia offers revealed four options. As cave divers, we were keen to check out two of these: Dragon’s Breath and Harasib. As the world’s largest underground lake, Dragon’s Breath came with a formidable reputation and was definitely on my list of places to dive. However, I quickly found that access is difficult - involving climbing, ropes, narrow tunnels and ledges followed by a drop from the roof of a vast cavern in order to finally reach the water a full hundred metres below. Harasib fell into the same category of difficult access, so I regretfully focused on the two more accessible options, Lake Otjikoto and Lake Guinas (both but a short 450km drive from Windhoek). From a diver’s perspective these were indeed interesting. As the twelfth-largest underwater cave in the world, Lake Guinas offered an opportunity to explore where no other diver has been. The bottom is sub-100 metres and gets wider and deeper creating vast caverns full of opportunity. Otjikoto was equally interesting, coming as it did with rumoured World War One bullion yet to be found. Not too bad, I thought.

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Before I knew it, I found myself arriving in the closest town to both sites, Tsumeb, eager to start my adventure. Driving through desert scrub had left me wondering if there was enough water to dive, so I was pleasantly surprised when I arrived at my first site, Lake Otjikoto. There was indeed water and it looked deep. Deep enough to hide a German safe filled with gold bullion? I certainly hoped so!

I think now would be a good time to explain the Namibian meaning of the word ‘lake’, which traditionally conjures up images of grand, flat water expanses with rolling beaches. This could not be further from the truth. Here the word lake means nothing more than a water mass that is open to the crystal blue sky. These water masses are in fact sinkholes which come with rocky, vertical sides that make access to the water a little tricky, especially with heavy diving gear. As one of the premier dive sites in Namibia, Otjikoto has taken pains to make the site accessible with stairs, a diving platform on the water’s edge and a winch to get gear in – all of which was very welcome on what was turning out to be a very, very warm day under a bright Namibian sun.

Sorting out dive gear in the dubious shade of a scrubby thorn tree, it was hard to believe that the fighting from World War One had extended this far south. I found myself imagining what it must have been like as a soldier of the South African Union … having to invade German South West Africa and liberate it. This innocuous lake had been the site of some of the most furious fighting and was now the final resting place of the German artillery (and yes, I do mean heavy guns and ammunition wagons). Glancing over to the water I could understand the urge to thwart an enemy. If I were a German about to surrender I would also choose to dump everything into a nearby ‘bottomless’ lake. Lucky for us, the lake turned out to be far from bottomless, and that last defiant act of the Germans created a unique diving opportunity. Under the dark water lay huge cannons and ammo boxes … and, if the rumours were true, enough silt to still be hiding that safe full of gold!

Diving was a welcome relief from the desert heat, and I started my descent in cool, if very murky water. The locals claim that the visibility can get up to fifteen metres, but I could barely see more than a metre. For my first dive I had chosen to explore the cannons rather than the general hole, as I figured I would leave the opportunity of experiencing the endemic fish life to my next dive at Lake Guinas. With the low visibility, each metre of the fifty-metre descent was an experience in itself and then, slowly, reluctantly almost, the cannons revealed themselves – majestic and impressive, surrounded by silt and silence, a far cry from their noisy and violent life on land. Because of the depth, I could not stay long and all too soon I was swimming away, past ammo boxes and silt that was sadly bereft of gold-bearing safes.

Our next stop was Lake Guinas. Here we did not have the luxury of prepared access. Instead, part of the diving experience was working out how to navigate the towering thirty-metre cliffs that protected a vivid mass of crystal blue and very inviting water. Undaunted, our team of divers set up pulleys to get kit down and a rather mobile rope ladder that would provide individual access. Now all that was left was diving. Did I mention it was hot (around forty degrees Celsius)? And that there was virtually no shade? And that it is hard work to move technical dive gear thirty vertical metres? But there is no holding passionate divers back from the lure of unexplored water and, before I knew it, I was on my way to the bottom, a mere one hundred and eight metres below me.

 

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For the record, my dives in Guinas were some of the most stunning I have ever done. The walls of the lake are covered in multi-coloured fish, creating a jewelled and entertaining landscape. In fact, the fish were literally everywhere: even at one hundred and ten metres shoals of silver still accompanied me as I swam ever deeper into a huge unexplored and seemingly endless cavern.

 

http://eau.douce.free.fr/

 

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I found out later that these fish had actually evolved in Guinas. Misnamed the Otjikoto tilapia (Tilapia guinasana), they are specifically adapted to the sinkhole. Looking back on those dives I am not sure what I enjoyed most – the depth, the exploration or just sitting and watching the antics of those unique little fish.

It was with regret that I finally had to say goodbye to the crystal blue skies of Namibia and its fascinating lakes. I was left with endearing images of brilliant red sunsets, dusty white roads and some of the best diving I have ever done. Even more intriguing is the fact that I only scraped the surface of Namibia’s diving potential.

Namibia's hidden depths - Travel Namibia

www.travelnamibiamag.com/index.php?...   
No woman in history has dived deeper than Verna van Schaik. In 2004 she broke her own record when she descended 221 metres below water in a South African cave 

 

 

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Lake Guinas is home to Tilapia guinasana, a mouth-breeding species of fish that was endemic to this lake. It has later been introduced to Guinas' sister lake, Lake Otjikoto, as well as into few farm dams nearby. The claim that lake Guinas is indeed connected to lake Otjikoto by underground caves is frequently made but not proven as yet.

 

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Lake Divers

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Dragon's Breath, Namibia

 

On the farm Hariseb, 46 km north - west from Grootfontein off the C42 to Tsumeb, is the world's largest known underground lake. It lies about 60 m below ground level in a cave referred to as Dragon's Breath, an enormous tavern of solid rock that is accessed from the top using ropes and caving equipment. The lake has crystal-clear water and a surface area of almost two hectares. An easier approach needs to be developed before this interesting natural phenomenon can be viewed by tourists. 

 

 

The Dragon's Breath Cave is a cave located 46 kilometres (29 mi) northwest of Grootfontein in the Otjozondjupa Region of Namibia.

Inside this cave lies the largest non-subglacial underground lake in the world, with an area of almost 2 hectares (4.9 acres).[1] The lake is located around 100 metres (330 ft) below the surface.[2] Its depth is unknown, though exploration to date suggests it is at least 100 m.[3]

 

 

Dragon's Breath Cave - Wikipedia, the free encyclopedia

en.wikipedia.org/wiki/Dragon's_Breath_Cave 
 
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The Dragon's Breath Cave is a cave located 46 kilometres (29 mi) northwest of Grootfontein in ... Namibian ground water systems... Caves of Namibia · GreatManmade River: project based on another fossil water store in an arid area in Africa ..

 

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Kalahari Desert - Wikipedia, the free encyclopedia

en.wikipedia.org/wiki/Kalahari_Desert 
 
Traducir esta página

The Kalahari has no permanent water bodies except the Okavango Delta at the very ...Derived from the Tswana word Kgala, meaning "the great thirst", or Khalagari, ... waterreserves beneath parts of the Kalahari; the Dragon's Breath Cave for ...

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Fossil water or paleowater is groundwater that has remained sealed in an ... The Nubian Sandstone Aquifer System is among the most notable of fossil water ... exist in the Sahara, the Kalahari, and the Ogallala underlying the US Great Plains.

 

 

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  • : Ecología y sostenibilidad socioambiental, énfasis en conservación de ríos y ecosistemas, denuncia de impacto de megaproyectos. Todo esto es indesligable de la política y por ello esta también se observa. Ecology, social and environmental sustainability, emphasis on conservation of rivers and ecosystems, denounces impact of megaprojects. All this is inseparable from politics, for it, the politics is also evaluated.
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  • Malcolm Allison H malcolm.mallison@gmail.com
  • Biólogo desde hace más de treinta años, desde la época en que aún los biólogos no eran empleados de los abogados ambientalistas. Actualmente preocupado …alarmado en realidad, por el LESIVO TRATADO DE(DES)INTEGRACIÓN ENERGÉTICA CON BRASIL
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