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7 noviembre 2014 5 07 /11 /noviembre /2014 15:24

 

A Kurdish peshmerga soldier skims a stone across the Mosul dam lake on the Tigris river in northern Iraq. The rivers there — the Tigris and the Euphrates — are a source of pride for Iraqis, who in Arabic refer to their country as the land of two rivers.

 

A Kurdish peshmerga soldier skims a stone across the Mosul dam lake on the Tigris river in northern Iraq. The rivers there — the Tigris and the Euphrates — are a source of pride for Iraqis, who in Arabic refer to their country as the land of two rivers.

Un soldado peshmerga kurdo prepara un tiro de piedra con rebote sobre el agua embalsada en la represa Mosul en el río Tigris en el norte de Irak. Los ríos Tigris y Éufrates son una fuente de orgullo para los iraquíes, que en árabe se refieren a su país como "la tierra de los dos ríos". 

 

http://online.wsj.com/articles/mosul-dams-takeover-by-isis-raises-risk-of-flooding-1407799954

 

 

 

Amenaza sobre represa podría unir a iraquíes


El peligro en que en medio del conflicto con el extremismo islámico se encuentra la Represa de Mosul puede llevar a la cooperación entre los grupos iraquíes que podrían ayudar a derrotar al autodenominado “Estado Islámico”

20 de agosto 2014 Wilson Dizard
http://america.aljazeera.com/articles/2014/8/20/mosul-dam-water.html

El agua se robó el show de petróleo en Irak a mediados de agosto de 2014, cuando tanto soldados peshmerga kurdos y fuerzas leales al gobierno en Bagdad fueron a enfrentar al extremismo islámico (ISIS) en el sitio de estratégica Represa de Mosul - una construcción de mala calidad que, de alguna manera, puede volverse aún más peligrosa de lo que ya lo es.

Desde que fue construida hace 30 años, la represa de Mosul, en el río Tigris ha suministrado agua y electricidad a los iraquíes que viven en los principales centros de población del sur. Pero requiere un mantenimiento constante e intensivo para continuar reteniendo miles de millones de galones de agua. Muchos temen que si se descuida su mantenimiento en medio de la lucha actual, podría romperse e inundar aldeas, pueblos y la propia Bagdad, ahogando o desplazando, potencialmente, a cientos de miles de personas.
Pero los expertos dicen que la presa - y los recursos hídricos de la región en general - también presenta una enorme oportunidad para que las facciones iraquíes renuentes a trabajar juntas y al lado de las naciones vecinas, para asegurar y cuidar del complejo hidroenergético y el embalse. También podían dejar de aprovecharse la oportunidad, y la bomba de tiempo de la presa de Mosul podría estallar.

La represa de Mosul está mal construida, descansa sobre una base de yeso, una roca que se disuelve lentamente a medida que el agua se filtra por debajo. Los trabajadores necesitan verter constantemente hormigón en la base de la represa, en realidad, todos los días, para evitar que se hunda en el río, se agriete, colapse y libere hasta 11 mil millones de metros cúbicos de agua desde el embalse que tiene detrás.
Es más, el extremismo islámico incluso ha amenazado con hacerla explotar.

"Me estremezco... No puedo ni pensar en las consecuencias …", dijo el ecologista iraquí Azzam Alwash por teléfono desde Erbil, capital de la región kurda de Irak. Explicó que Mosul, con una población de más de 660.000 personas, se sumergiría bajo 20 metros (60 pies) de agua si el dique se rompiera.

El gobierno iraquí también está explorando la construcción de un muro de contención de US$ 3,000 millones y de casi 2 millas de ancho-para apuntalar la represa en sí una especie de represa de la represa", dijo Alwash.
Sin embargo, al final, probablemente colapsaría y sería solamente un experimento fallido", agregó.

Ante el temor de un desastre épico, dos de los tres poderes principales de Irak, el gobierno liderado por árabes chiítas en Bagdad y los kurdos, que son sunitas, ya han comenzado a trabajar juntos, dijo un diplomático iraquí, que habló a condición de guardar el anonimato porque no estaba autorizado a hablar con la prensa.
"Irak tiene una historia de no abordar los problemas estructurales, como la falta de electricidad, la falta de distribución de combustible, la falta de distribución de agua", dijo el diplomático.
"Antes se podía culpar a Saddam y la larga guerra con sanciones a Irán, Kuwait. Pero ahora no".
Los kurdos, con sus fuerzas peshmerga, tienen luchadores pero carecen de máquinas", dijo el funcionario. Las autoridades iraquíes, que son oficialmente responsables de la represa, tienen las máquinas necesarias para mantenerla, agregó. Los kurdos, por su parte, ya tienen suficiente agua y la energía hidroeléctrica de la represa de Mosul no la necesitan, pero su presencia continua en el área, ayuda a proporcionar un baluarte contra el ISIS.

Pero las perspectivas de mantenimiento a largo plazo se contravienen con la inestabilidad política en Bagdad y las batallas feroces en el área alrededor de la presa. Por ahora, la seguridad alrededor de la Represa de Mosul está en manos de los peshmerga kurdos, que esperan asegurar el área por ser una ruta a las regiones del oeste, donde viven los kurdos.

El papel de la tercera facción de Irak, los sunitas árabes, sigue siendo desconocido. El diplomático iraquí pone en duda que los líderes tribales suníes de Irak cedan por mucho tiempo a las demandas del ISIS, el llamado el Estado Islámico de Irak y Siria.

"La razón por la que les gustaba el ISIS antes, es porque estaban muy enfadados con el gobierno [en Bagdad] porque no se estaban satisfaciendo sus necesidades", dijo el diplomático.

Pero los sunitas de Irak han encontrado la imposición violenta que hace el grupo extremista islámico ISIS, de línea dura, puritana, de la ley islámica, difícil de soportar. "Después de un día o dos, nadie puede vivir bajo ese régimen, ni de esa manera", dijo.

Pero los sunitas probablemente no permitirán a los kurdos mantener Mosul tampoco, dijo Denise Natali, una investigadora senior en la National Defense University. Esta fue un área que los árabes sunitas perdieron a raíz de la invasión estadounidense de 2003. "Los kurdos insisten en que es de ellos, así que van a tener que llegar a algún tipo de negociación con los líderes árabes sunitas" para mantener el control sobre Mosul y sus alrededores, dijo Natali.

Pero los sunitas iraquíes estarán negociando desde una posición de debilidad, atrapados, entre el ISIS al oeste, los chiita controlando Bagdad al este y los kurdos al norte.

"Los árabes sunitas no tienen nada", dijo Natali. "Están privados de sus derechos. No tienen nada. Los kurdos han empujado esta frontera varios kilómetros".

Sin embargo, una represa de Mosul bien cuidada y mantenida es de interés de los sunitas, ya que si la presa se rompe, devastará sus tierras a lo largo del Tigris.
Mientras tanto, dijo Denise Natali, los combatientes del gobierno regional kurdo y los peshmerga, no pueden sostener el área de Mosul o la represa, por su cuenta, ante la amenaza del ISIS.
 
"El gobierno iraquí es el que ha proporcionado armas a los kurdos y permitió que armas de otro origen llegaran a través de la región kurda," dijo Natali.


De todos modos, el ejército iraquí no pudo defender la mayor parte de Mosul, abandonó todo y huyó de sus puestos cuando fue bombardeada la ciudad de Mosul en junio. Con la moral alta, los peshmerga expulsaron al ISIS de la zona de Mosul, ayudados por el apoyo aéreo estadounidense y las armas iraquíes.

A pesar de que la represa ha sido un catalizador para algún tipo de cooperación, Alwash, el ecologista iraquí, cree que el riesgo que supone es demasiado grande como para que siga operando. Él dice que los funcionarios deben drenar lentamente el embalse detrás de la presa y apagar las turbinas que generan electricidad.

La estructura no sería eliminada, pero Alwash recomienda reemplazar el agua y la energía se allí se produce con agua y energía proveniente de Turquía, del río Tigris.

Después de la clausura de la represa de Mosul, Irak necesita empezar a trabajar con la vecina Turquía para negociar un mejor trato del agua y la energía con Ankara, a cambio de petróleo, dijo.

"Irak puede almacenar el agua que necesita en el verano en los embalses de Turquía y puede regular el flujo con presas más pequeñas que la represa de Mosul - construidas en áreas geológicamente más estables", dijo Alwash.

Con el cierre de la represa de Mosul, Irak va a perder una parte significativa de su capacidad para producir electricidad. Para reemplazarla, Bagdad podría negociar petróleo por electricidad con Turquía, según Alwash .

"Irak puede pagar por la electricidad con petróleo o gas que Turquía puede quemar cerca de Estambul y resolver así la cuestión "

Por la quema de petróleo iraquí para la generación eléctrica cerca de su ciudad principal, Estambul, y el comercio o la venta de electricidad a Irak que Turquía habría perdido de otra manera a lo largo de las líneas de transmisión a los rincones más alejados de su territorio, Ankara podría hacer y ahorrar dinero.

Alwash espera que este tipo de relaciones de cooperación sobre el agua y la energía se expandirán por toda la región, contribuyendo a la formación de una zona sin fronteras, la región de la "Media Luna Azul", una especie de Unión Europea para el Medio Oriente. Aunque admite que es sólo un sueño.

Alwash también ve el potencial para derrotar al ISIS con este tipo de cooperación astuta entre países vecinos. Él cree que el crecimiento económico es la única manera de ganarse a los residentes extremadamente pobres de la región, prometiéndoles que el cielo es mejor que su estado actual."

 

http://america.aljazeera.com/articles/2014/8/20/mosul-dam-water.html 

 

* Traducción Malcolm Allison H  2014

 

 

Doomsday dam could bring Iraqis together

Dangerous Mosul Dam provides incentive for cooperation between Iraqi groups that could help defeat Islamic State

August 20, 2014 by Wilson Dizard @willdizard

Water stole the show from oil in Iraq last week, as Kurdish peshmerga soldiers and forces loyal to the government in Baghdad routed Islamic State (IS) fighters from Mosul and a nearby strategic dam – the shoddy construction of which may in some ways be even more dangerous than IS, experts said on Wednesday.

Since it was built 30 years ago, the Mosul Dam on the Tigris River has supplied water and electricity to Iraqis living in major population centers to the south. But it requires constant and intensive maintenance to continue holding back billions of gallons of water. Many fear that if it is neglected amid the current fighting it could rupture and flood villages, towns and Baghdad itself, potentially drowning or displacing hundreds of thousands of people.

But experts say the dam – and the region’s water resources in general – also presents an enormous opportunity for fractious Iraqi factions to work together, alongside neighboring nations, to secure and care for it.

They could also fail to seize the chance, and the Mosul Dam time bomb could go on ticking.

The dam is poorly constructed on a foundation of gypsum, a rock that slowly dissolves as water seeps under it. Workers need to pour concrete into the dam’s base every day to stop it from sinking into the river, cracking and unleashing as much as 11 billion cubic meters of water from the reservoir behind it.

What’s more, IS has not shown care for the weak water barrier, and has even threatened to blow it up.

“I shudder ... I can’t even think of the consequences of such a failure,” Iraqi ecologist Azzam Alwash said by phone from Irbil, capital of Iraq’s Kurdish region. He explained that Mosul, with a population of more than 660,000 people, would be drowned in 60 feet of water if the dam burst.

The Iraqi government is also exploring the construction of a $3 billion, almost 2-mile-wide slurry wall buttressing the dam itself – a “dam for the dam,” Alwash said.

But “in the end it’s probably going to be a failed experiment.” he added.

Fearing such an epic disaster, two of Iraq’s three main powers, the Shia Arab-led government in Baghdad and ethnic Kurds, who are Sunnis, have already started to work together, an Iraqi diplomat said, speaking on condition of anonymity because he was not authorized to speak to the press.

“Iraq has a history of not addressing structural problems, like lack of electricity, lack of fuel distribution, lack of water distribution,” said the diplomat.

“Before you could blame it on Saddam and the long war with Iran, Kuwait sanctions. But not now.”

The Kurds, with their peshmerga forces, have “fighters but not machinery,” the official said. Iraqi authorities, who are officially responsible for the dam, have the tools needed to maintain it, he added. The Kurds, for their part, already have enough water and hydropower not to need the Mosul dam, but their continued presence in the area helps provide a bulwark against IS.

But prospects for long-term maintenance run up against the political instability in Baghdad and vicious battles in the area around the dam. For now, security around the dam and Mosul is in the hands of the Kurdish peshmerga, who hope to secure the area as a route to other areas just to the west, where Kurds live.

The role of Iraq’s third faction, Arab Sunnis, remains unknown. The Iraqi diplomat doubts that Iraq’s Sunni tribal leaders will yield for long to the demands of IS, sometimes called the Islamic State of Iraq and Syria, or ISIS.

“The reason they liked ISIS before is because they were very bitter because the government [in Baghdad] wasn't addressing their needs,” the diplomat said.

But Iraq’s Sunnis found the imposition of the hardline group’s violent, puritanical interpretation of Islamic law hard to bear.

“After a day or two, no one can live under this regime this way,” he said.

But Sunnis will probably not submit to Kurds keeping hold of Mosul either, said Denise Natali, a senior research fellow at the National Defense University. This was an area the Sunni Arabs lost in the aftermath of the American invasion of 2003.

“The Kurds are insisting that it’s theirs, but they’re going to have to do some negotiation with Sunni Arab leaders” to keep control over Mosul and the surrounding area, Natali said.

But Iraqi Sunnis will be negotiating from a position of weakness, trapped between IS to the west, Shia-controlled Baghdad to the east and the Kurds to the north.

“Sunni Arabs don’t have anything,” Natali said. “They’re disenfranchised. They’ve got nothing. The Kurds have pushed this border several kilometers.”

Nevertheless, a well-maintained Mosul Dam is in the Sunnis’ interest, because if the dam breaks it will devastate their lands along the Tigris.

Meanwhile, Natali said, the Kurdish regional government and peshmerga fighters can’t hold the Mosul area or the dam on their own with the threat of IS looming.

“The Iraqi government is the one that has provided the Kurds with weapons and allowed other weapons to come through,” she said.

All the same, the Iraqi army failed to defend most of Mosul, abandoning their uniforms and fleeing their posts when IS blitzed through the city in June. With high morale, it was the peshmerga that successfully pushed IS out of the Mosul area, aided by American air support and Iraqi weapons.

Although the dam has been a catalyst for some cooperation, Alwash, the Iraqi ecologist, believes the risk it poses is too great to keep it running. He says officials should slowly drain the lake behind the dam and turn off the turbines that generate electricity.

The structure wouldn’t be removed, but Alwash recommends replacing the water and power it produces with power from Turkey, where the Tigris rises.

After decommissioning the dam, Iraq needs to start working with neighboring Turkey to negotiate a better deal for the water Ankara controls, with oil its bargaining chip, he said.

“Iraq can store the water it needs in the summer in Turkish reservoirs and we can regulate the flow with smaller dams than the Mosul Dam – ones built in more geologically stable areas,” Alwash said.

In shutting down the Mosul Dam, Iraq will lose a significant part of its capacity to produce electricity. To replace it, Baghdad could start trading oil for electricity from Turkey, Alwash suggests.

“Iraq can pay for the electricity with oil or gas which Turkey can burn close to Istanbul and we do not have to solve the political hot potato question – whose water is it?”

By burning Iraqi oil for electrical generation near its main city, Istanbul, and trading or selling electricity to Iraq that Turkey would have otherwise lost along transmission lines to the far corners of its territory, Ankara could make and save money.

“This way, Turkey can make money on electricity that would have dissipated as heat,” Alwash said in an email. “Iraq gets electricity during the peak periods so it does not have to invest in large electric infrastructure to generate electricity.”

He hopes these kinds of cooperative relationships over water and power will expand across the region, forming a borderless “Blue Crescent," a kind of European Union for the Middle East. He admits it's just a dream.

Alwash also sees the potential for defeating IS in this kind of shrewd cooperation between neighboring countries. He believes that economic growth is the only way to stop the region’s extremely poor residents from buying into IS “promising them that heaven is better than their current state.”

 

  http://america.aljazeera.com/articles/2014/8/20/mosul-dam-water.html

 

  *  Malcolm Allison H  2014

 

 

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  • : Ecología y sostenibilidad socioambiental, énfasis en conservación de ríos y ecosistemas, denuncia de impacto de megaproyectos. Todo esto es indesligable de la política y por ello esta también se observa. Ecology, social and environmental sustainability, emphasis on conservation of rivers and ecosystems, denounces impact of megaprojects. All this is inseparable from politics, for it, the politics is also evaluated.
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  • Malcolm Allison H malcolm.mallison@gmail.com
  • Biólogo desde hace más de treinta años, desde la época en que aún los biólogos no eran empleados de los abogados ambientalistas. Actualmente preocupado …alarmado en realidad, por el LESIVO TRATADO DE(DES)INTEGRACIÓN ENERGÉTICA CON BRASIL
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