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15 octubre 2014 3 15 /10 /octubre /2014 16:16

http://www.nsf.gov/news/mmg/media/images/tibet2_h.jpg

Woolly rhino fossil discovery in Tibet provides important clues to evolution of Ice Age giants

El descubrimiento aclara el origen del rinoceronte lanudo y tal vez de la mayor parte de la, ahora extinta, megafauna del Pelistoceno de Eurasia.

El fósil ofrece una alternativa interesante al origen mantenido hasta ahora para esta fauna, que se suponía originaria de la tundra ártica o las frías estepas de otros lugares. Así, y tal y como declara Xiaoming Wang, «la investigación demuestra que los rinocerontes lanudos se originaron en el Tíbet antes de que comenzase la Edad de Hielo, descendiendo de las altas mesetas a su comienzo, hace 2,6 millones de años».
Se cree que, una vez cubierto de hielo el hemisferio norte, el Coelodonta thibetana solo tuvo que descender, puesto que era un animal ya adaptado al nuevo medio gélido, evolucionando en sus nuevos puntos de distribución hasta dar lugar a nuevas especies como Coleodonta antiquitatis o Coleodonta tologoihensis.
Este curioso rinoceronte no migró solo, sino con cabras montesas, leopardos de las nieves y antílopes, todas ellas especies que se han encontrado en ese mismo yacimiento.

PARENTELA - réplica del espécimen momificado del rinoceronte lanudo de Starunia (Coelodonta antiquitatis), Museo de Historia Natural de Londres.


Coelodonta antiquitatis .jpg

 

Siendo el último y más especializado miembro del linaje evolutivo de los rinocerontes del Pleistoceno, el rinoceronte lanudo (Coelodonta antiquitatis) estaba bien adaptado a su ambiente. Los miembros cortos y su grueso pelaje lanudo le permitían vivir al ambiente de estepa-tundra que prevalecía a través de la ecozona paleárctica durante las glaciaciones del Pleistoceno. Como la vasta mayoría de los rinocerontes, el plan corporal del rinoceronte lanudo se ajustaba a una morfología conservadora, que había heredado de sus ancestros del Eoceno tardío.
Un estudio realizado con muestras de ADN de 40-70.000 años de edad mostró que su pariente vivo más cercano es el rinoceronte de Sumatra que vive en el Sureste Asiático.

http://es.wikipedia.org/wiki/Coelodonta_antiquitatis

 

http://www.nsf.gov/news/mmg/media/images/tibet6_h.jpg

 

Los restos fósiles de un rinoceronte lanudo (Coelodonta antiquiatis) descubierto en el Tíbet han confirmado que esta especie fue una de las primeras de animales gigantes del Pleistoceno, lo que se conoce como megafauna.

Los fósiles, descubiertos por los paleontólogos Xiaoming Wang, del Museo de Historia Natural de Los Ángeles, y Qiang Li, de la Academia de Ciencias Chinas, fueron hallados en la cordillera del Himalaya, a unos 4.000 msnm y la comunicación científica se realizó el 2011 en Science.
Se trata del esqueleto completo de un rinoceronte y el cráneo de otro. Además, los investigadores también han encontrado los restos de más de 26 especies extintas en el mismo yacimiento.
“Los rinocerontes lanudos eran parte de la fauna lanuda. Estos animales ocupaban lo que hoy es el norte de Eurasia, incluyendo parte de Siberia y el norte de Europa. Lo que hoy conocemos como las estepas de los mamuts”, explicó Xiaoming Wang.
La estepa de los mamuts es el nombre que hoy se le da a las regiones de la tundra del norte de Europa y Asia donde habitaba la megafauna del Pleistoceno: mamuts, rinocerontes lanudos, tigres dientes de sable, osos cavernarios ...
 “Nuestra investigación demuestra que los rinocerontes lanudos se originaron en el Tíbet antes de que comenzase la Edad de Hielo. Ellos descendieron de las altas mesetas cuando comenzó la Edad de Hielo, hace 2.6 millones de años”, afirmó Wang.
El fósil tiene unos 3.6 millones de años, un millón de años más antiguo que sus descendientes de la Edad de Hielo, según consignan los investigadores en su artículo en Science.
El hecho de haberse descubierto en el Tíbet, abre nuevas vías de investigación para los paleontólogos, que ven en estas regiones remotas un filón para sus excavaciones.
“Lugares fríos, como el Tíbet, el Ártico o la Antártida, serán los lugares donde se realicen los descubrimientos más inesperados en el futuro. Estas son las fronteras que aún permanecen sin explorar”, afirma Wang.
“Es una zona de mucha altitud, por lo que hay problemas para respirar, además es remota, así que cuesta llegar varios días hasta ahí, y también hay otras barreras, como obtener los permisos necesarios para excavar ahí”, dijo Wang
“Los rinocerontes podían usar sus cuernos para encontrar hierba bajo las capas de nieve. Es una adaptación propia de lugares fríos. Las gruesas capas de nieve son un problema para los actuales herbívoros del Tíbet”, explicó Wang. 

 

 

Woolly rhino fossil discovery in Tibet provides important clues to evolution of Ice Age giants

Summary:
Fossil discoveries from Tibet offer new insights into the origin of the cold-adapted Pleistocene megafauna. A new research paper posits that the harsh winters of the rising Tibetan Plateau may have provided the initial step towards cold-adaptation for several subsequently successful members of the late Pleistocene mammoth fauna in Europe, Asia, and to a lesser extent, North America. The Tibetan Plateau, therefore, may have been another cradle of the Ice Age giants.

 

Date: September 2, 2011
Source: Natural History Museum of Los Angeles County

 

 



Top: Woolly rhino skull and jaw. Bottom: Woolly rhino illustration by Julie Naylor.
Credit: Image courtesy of Natural History Museum of Los Angeles County


A new paper published in the journal Science reveals the discovery of a primitive woolly rhino fossil in the Himalayas, which suggests some giant mammals first evolved in present-day Tibet before the beginning of the Ice Age. The extinction of Ice Age giants such as woolly mammoths and rhinos, giant sloths, and saber-tooth cats has been widely studied, but much less is known about where these giants came from, and how they acquired their adaptations for living in a cold environment.

A team of geologists and paleontologists led by Xiaoming Wang from the Natural History Museum of Los Angeles County (NHM) and Qiang Li of Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology, Chinese Academy of Sciences, uncovered a complete skull and lower jaw of a new species of woolly rhino (Coelodonta thibetana) in 2007, at the foothills of the Himalayas in southwestern Tibetan Plateau.

"Cold places, such as Tibet, Arctic, and Antarctic, are where the most unexpected discoveries will be made in the future -- these are the remaining frontiers that are still largely unexplored," said the NHM's Dr. Wang.

There are dual connections between the new paper and the Natural History Family of Museums (including the Natural History Museum and the Page Museum at the La Brea Tar Pits). Dr. Wang contributed to NHM's Age of Mammals exhibition, which depicts the creation of the Himalayan Mountains and Tibetan Plateau, and subsequent climactic changes of the Pleistocene Ice Age. Additionally, the largest Ice Age megafauna collection in the world is excavated, researched, and displayed at the Page Museum.

 

 

 

Map of Eurasia showing descent of woolly rhinos in latitude with expansion of cold habitats.

 

As global climate cooled and cold habitats expanded, woolly rhinos descended in latitude.
Download the high-resolution JPG version of the image. (553 KB) Credit: Xiaoming Wang and Laura Saila

http://www.nsf.gov/news/news_images.jsp?cntn_id=121482

 

The new rhino is 3.6 million years old (middle Pliocene), much older and more primitive than its Ice Age (Pleistocene) descendants in the mammoth steppes across much of Europe and Asia. The extinct animal had developed special adaptations for sweeping snow using its flattened horn to reveal vegetation, a useful behavior for survival in the harsh Tibetan climate. These rhinos lived at a time when global climate was much warmer and the northern continents were free of the massive ice sheets seen in the Ice Age later.

The rhino accustomed itself to cold conditions in high elevations and became pre-adapted for the future Ice Age climate. When the Ice Age eventually arrived around 2.6 million years ago, the new paper posits, the cold-loving rhinos simply descended from the high mountains and began to expand throughout northern Asia and Europe.

In addition to the new woolly rhino, the paleontologist team also uncovered extinct species of three-toed horse (Hipparion), Tibetan bharal (Pseudois, also known as blue sheep), chiru (Pantholops, also known as Tibetan antelope), snow leopard (Uncia), badger (Meles), as well as 23 other kinds of mammals.

The team's new fossil assemblage from Tibet offers new insights into the origin of the cold-adapted Pleistocene megafauna, which has usually been sought either in the arctic tundra or in the cold steppes elsewhere. This new evidence offers an alternative scenario: the harsh winters of the rising Tibetan Plateau may have provided the initial step towards cold-adaptation for several subsequently successful members of the late Pleistocene mammoth fauna in Europe, Asia, and to a lesser extent, North America. The Tibetan Plateau may have been another cradle of the Ice Age giants.

"This discovery clarifies the origin of the woolly rhinoceros -- and perhaps much of the now extinct, cold-adapted, Pleistocene Eurasian megafauna -- as the high-altitude environments of the Zanda Basin of the primordial Pliocene Himalayas," said H. Richard Lane of the National Science Foundation (NSF)'s Division of Earth Sciences.

Financial support for this research is provided by Chinese National Natural Science Foundation, Chinese Academy of Sciences, National Geographic Society, and National Science Foundation of the United States.

http://www.sciencedaily.com/releases/2011/09/110901142100.htm

 

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http://www.nsf.gov/news/mmg/media/images/tibet3_h1.jpg

 

Rock exposures in the Himalayas' Zanda Basin are a paleontologic nirvana for fossil-hunters.

Download the high-resolution JPG version of the image. (1.5 MB) Credit: Xiaoming Wang


http://www.nsf.gov/news/news_images.jsp?cntn_id=121482

 

Phylogenetic relationship of woolly rhinos and their close relatives over geologic time.

Phylogenetic relationship of woolly rhinos and their close relatives over geologic time.
Credit: Laura Saila

 

* Malcolm Allison H  2014 

 

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  • : Ecología y sostenibilidad socioambiental, énfasis en conservación de ríos y ecosistemas, denuncia de impacto de megaproyectos. Todo esto es indesligable de la política y por ello esta también se observa. Ecology, social and environmental sustainability, emphasis on conservation of rivers and ecosystems, denounces impact of megaprojects. All this is inseparable from politics, for it, the politics is also evaluated.
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  • Malcolm Allison H malcolm.mallison@gmail.com
  • Biólogo desde hace más de treinta años, desde la época en que aún los biólogos no eran empleados de los abogados ambientalistas. Actualmente preocupado …alarmado en realidad, por el LESIVO TRATADO DE(DES)INTEGRACIÓN ENERGÉTICA CON BRASIL
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