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9 marzo 2012 5 09 /03 /marzo /2012 21:27

Human migration and climate change likely combined to wipe out giant animal species .

El ser humano ya causó la extinción de especies hace 100.000 años

Estas extinciones incluyen a los mamuts, los mastodontes, los perezosos, el rinoceronte lanudo, los canguros, los wombats y las moas gigantes

EUROPA PRESS MADRID 06/03/2012

Las olas de extinciones que se produjeron hace 100.000 años, que eliminaron a algunos de los animales más grandes del mundo, fueron causadas por el ser humano y el cambio climático, según una nueva investigación de la Universidad de Cambridge, publicada en la revista PNAS.

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Mediante el examen de la extinción ocurrida durante el Cuaternario tardío (hace 700.000 años), pero centrándose principalmente en los últimos 100.000 años, los científicos han sido capaces de evaluar la importancia relativa de los diferentes factores que causaron la extinción de gran parte de la megafauna terrestre del mundo -los animales de 44 kg, o más. Estas extinciones incluyen a los mamuts de Norteamérica y Eurasia, los mastodontes y losperezosos gigantes de las Américas, el rinoceronte lanudo de Europa, los canguros ywombats gigantes de Australia, y las moas gigantes (aves no voladoras) de Nueva Zelanda.

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Los investigadores utilizaron datos de un núcleo de hielo de la Antártida, uno de los más largos registros de funcionamiento de los cambios en el clima de la Tierra- que abarca los últimos cientos de miles de años. También, recopilaron información sobre la llegada de los humanos modernos de África a cinco masas diferentes (América del Norte, América del Sur, la mayor parte de Eurasia, Australia y Nueva Zelanda).

Al realizar un análisis estadístico utilizando tanto la información sobre el clima como el tiempo de llegada de los humanos modernos, los científicos fueron capaces de determinar si el patrón de extinciones se explica mejor por el cambio climático, o por la llegada de los humanos modernos, o ambas cosas, llegando a la conclusión de que fue combinación de ambos lo que causó la extinción.

Los autores creen que la investigación proporciona información detallada sobre las consecuencias de las presiones sobre la megafauna que vive hoy día, incluyendo tigres, osos polares, elefantes y rinocerontes. Según Graham Prescott estudiante de doctorado en Cambridge y coautor del estudio, “nuestro estudio sugiere que una combinación de la presión humana y el cambio climático fue capaz de causar la extinción de muchos animales grandes en el pasado.

David Williams, también estudiante de doctorado en la universidad, y coautor del estudio, añade que “la pérdida de estos animales ha sido un enigma zoológico desde la época de Charles Darwin y Alfred Russell Wallace. En ese momento, muchos creían que las extinciones no pudieron ser causadas por el ser humano, aunque Wallace argumentaba lo contrario. Ahora, hemos demostrado, 100 años después, que Wallace tenía razón, y que los seres humanos, junto con el cambio climático, han estado afectando a otras especies durante decenas de miles de años, y continúan haciéndolo”

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Mammoth discovery by Cambridge University experts
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Alice Hutton . Published: 06/03/2012

David Williams and Graham Prescott
FINDINGS: David Williams and Graham Prescott, two of the researchers.

The mystery surrounding why the giants of the last Ice Age were wiped out has been ‘solved’ after scientists tackled ‘the great zoological puzzle’.

The woolly mammoth, woolly rhino and giant sloth roamed Earth between 5.3 million and 150,000 years ago – but experts argued over whether their demise was down to hunting, global warming, decline of grass habitats or spread of inhospitable forests.

Now a group of researchers including David Williams, a Cambridge University PhD student, and Prof Rhys Green, from the RSPB, say they can pinpoint what factor had the biggest impact.

They said their research proved that the demise of the mammals was a combination of human pressure and climate change – and that it pointed out how modern species remained similarly at risk.

David said: “The loss of these animals has been a zoological puzzle since the time of Charles Darwin and Alfred Russel Wallace.

“At that time, many people didn’t believe that human-caused extinction was possible, but Wallace argued otherwise.

“We have now shown, 100 years later, that he was right, and that humans, combined with climate change, have been affecting other species for tens of thousands of years and continue to do so.

“Hopefully now though we are in a position to do something about it.”

Prof Rhys Green, principal research biologist at the RSPB and honorary professor of Conservation Science at Cambridge, added: “The key difference this time is that the climate change is not caused by fluctuations in the Earth’s rotation axis but to warming caused by fossil fuel burning and deforestation by humans – a double whammy of our own making.

“We should learn the lesson and act urgently to moderate both types of impact.”

The pair used data from an Antarctic ice core as well as compiling information on the arrival of modern humans from 700,000 years ago to the present day.

The paper, Quantitative global analysis of the role of climate and people in explaining late Quaternary megafaunal extinction, was published in the journal Proceedings of the National Academy of Sciences.

http://www.cambridge-news.co.uk/Home/Mammoth-discovery–06032012.htm

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November 18, 2009 Extinct moa rewrites New Zealand’s history

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Combination of humans and climate change likely spelled end of megafauna

Human migration and climate change likely combined to wipe out giant animal species like mammoths and saber-toothed cats, a study finds. Most terrestrial giant animal species, known collectively as megafauna, died out as Earth emerged from the last glacial age, and researchers have long debated whether changing climate or humans drove the extinctions. David Williams and colleagues estimated megafauna extinction rates for five landmasses—North and South America, New Zealand, Australia, and a large region known as Palaearctic Eurasia that spanned Europe and northern Asia—and used a statistical technique to calculate whether proxies for climate change or influxes of humans better matched the rapid declines in giant species. Although both factors can predict some of the losses, the authors report, combining the two best reproduces the timing and patterns of megafaunal extinctions around the globe. In particular, the authors found that the arrival of humans when the climate was rapidly cooling was associated with the greatest extinction rates. The findings suggest that humans likely expanded into megafaunal habitats when the animals were stressed by the effects of changed climates, and contributed to the demise by perhaps overhunting, altering ecosystems, or introducing disease, according to the authors.

“Quantitative global analysis of the role of climate and people in explaining late Quaternary megafaunal extinctions,” by Graham W. Prescott, David R. Williams, Andrew Balmford, Rhys E. Green, and Andrea Manica
10.1073/pnas.1113875109

[Abstract]

http://www.pnas.org/site/misc/current.shtml

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www.pnas.org/site/misc/current.shtml - Traducir esta página
PNAS Media Summaries for March 5 – March 9  residence on the icy continent, both now and by the year 2100, using current climate data and  people in explaining late Quaternary megafaunal extinctions,” by Graham W. Prescott spherules and nanodiamonds—in a sediment core from Central Mexico’s Lake Cuitzeo, 
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  • : Ecología y sostenibilidad socioambiental, énfasis en conservación de ríos y ecosistemas, denuncia de impacto de megaproyectos. Todo esto es indesligable de la política y por ello esta también se observa. Ecology, social and environmental sustainability, emphasis on conservation of rivers and ecosystems, denounces impact of megaprojects. All this is inseparable from politics, for it, the politics is also evaluated.
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  • Biólogo desde hace más de treinta años, desde la época en que aún los biólogos no eran empleados de los abogados ambientalistas. Actualmente preocupado …alarmado en realidad, por el LESIVO TRATADO DE(DES)INTEGRACIÓN ENERGÉTICA CON BRASIL
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