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15 octubre 2014 3 15 /10 /octubre /2014 22:15

 

 The horn of the saiga antelope is used in traditional Chinese medicine, and can sell for as much as $4500. Demand for the horns have wiped out the population in China

Los Saigas, una especie de antílope en peligro de extinción, están volviendo a la vida silvestre, gracias a los esfuerzos de conservación.

While a number of Saiga populations are starting to stabilize, three continue to be in a precarious state (North-West Pre-Caspian, Ural and Ustiurt populations).

http://www.grida.no/graphicslib/detail/saiga-antelope-populations_6e79 

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Saiga herd at The Museum of Zoology, St. Petersburg

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A rare saiga antelope just fitted with a high-tech Global Positioning System collar in Gobi Desert of Mongolia. Photo: Joel Berger/Wildlife Conservation Society
http://news.mongabay.com/2006/1019-wcs.html

 

 

 

Los Saigas, antílopes sui generis de Mongolia

Los Saigas, una especie de antílope en peligro de extinción, están volviendo a la vida silvestre, gracias a los esfuerzos de conservación.

Con su tubular y bulbosa nariz, este animal tiene un aspecto chocante pero no se deje engañar por su apariencia graciosa: el antílope saiga es uno de los grandes supervivientes del mundo animal.

El pequeño macho Saiga (Saiga tatarica)  pesa unos 41 kg y las hembras alrededor de 27 kg y vivieron en la estepa, en los pastizales áridos que abarcan partes de Europa del Este y la mayor parte de Asia central. A pesar de su carrera aparentemente torpe con la cabeza gacha, pueden registrar los 80 kilómetros por hora en sus largas migraciones.

A raíz de la desintegración de la Unión Soviética, la caza furtiva y las interrupciones en el área biogeográfica de disperción de esta especie, sus poblaciones cayeron en picada: en apenas 15 años su número cayó en casi un 95%, por lo que el antílope saiga se encuentra entre los animales más amenazados.

En 2002, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), consignó al Saiga tatarica en su "lista roja" de especies en peligro de extinción.

Los conservacionistas, científicos y organizaciones no gubernamentales se unieron para su rescate y protección. Un grupo constituído en 1990, denominado Saiga Conservation Alliance (SCA), ayudó a formular un plan de acción para la conservación del saiga.

Los cuatro países donde los antílopes todavía existen - Uzbekistán, Kazajstán, Rusia y Mongolia - han firmado el plan. La SCA trabaja junto con la Asociación para la Conservación de la Biodiversidad de Kazajstán (ACBK), la principal organización de la coordinación de la defensa del saiga, que tiene su sede en la capital de Kazajstán, Astana. Los jazajos de ACBK está educado a los lugareños sobre la importancia del saiga y la necesidad de protegerlos. A menudo, esto significa una reintroducción de una tradición perdida: Algunos grupos indígenas consideraban a los saigas como un animal sagrado.

La iniciativa, al 2011 ya estaba dando resultados alentadores: en el último recuento se superaron los 150.000 ejemplares. "Este es un gran éxito, ya que la población estaba casi erradicada hace diez años", dice Steffen Zuther, un científico alemán que trabaja con el gobierno de Kazajstán y las diversas organizaciones que apoyan el proyecto . Hay signos prometedores: la caza furtiva está en declive en Kazajstán, y a los saiga se les ha permitido recorrer esa zona más o menos libremente. Los propios patrones de reproducción del  fértil antílope saiga, son una bendición en este caso.

Las hembras comienzan a dar a luz con un sólo un año de edad, y a menudo producen gemelos y trillizos. Los Saigas se congregan  para dan a luz durante una semana. El nacimiento en masas da más oportunidad a los neonatos de sobrevivir a los depredadores como lobos y águilas. La primera indicación de que las medidas de protección fueron echando raíces en Betpak - Dala se produjo en la primavera de 2011, cuando unos 20.000 saigas volvieron a parir.

La caza furtiva exacerbada tras la crisis post-soviética
Durante los años 80´s y 90´s del siglo pasado, tras el colapso de la Unión Soviética, la región sufrió convulsiones económicas y los saigas se convirtieron en un medio fácil para suplementar las dietas reducidas. O de hacer dinero rápido. Con una libra de cuerno de saiga un cazador furtivo podría ganar 2.000 dólares. La caza furtiva ha hecho estragos en la población del saiga. La temporada de celo es también un intenso desafío: Los machos luchan a muerte - entre el 50 y el 70 por ciento se pierden en el proceso.

 

 

Adaptations of the Saiga Antelope

http://www.exploringnature.org/db/detail.php?dbID=5&detID=11

 

 

La Alianza para la Conservación del Saiga (SCA) se formó a principios de 1990 como una red informal de investigadores y conservacionistas que fue a estudiar y proteger el antílope saiga en peligro crítico. La SCA se inauguró oficialmente en septiembre de 2006 y en noviembre de 2006 obtuvo la condición de socio Candidato por la Red de Conservación de la Vida Silvestre. La SCA también publica un boletín semestral con las últimas actualizaciones y alcances de los países donde se maneja y protege la especie. La organización tiene planes para reintroducirlo en Europa.
Los cuernos del antílope saiga se utiliza en la medicina tradicional china, y suelen venderse hasta en US$ 150. La demanda de los cuernos acabó con la población en China, donde el antílope saiga es un Especie Protegida clase I, y existen unidades que reprimen la caza furtiva y el contrabando.
Bajo los auspicios de la Convención sobre las Especies Migratorias de Animales Silvestres (CMS Convention on Migratory Species of Wild Animals), también conocida como la Convención de Bonn, el Memorando de Entendimiento para la conservación, recuperación y utilización sostenible del antílope saiga se estableció y entró en vigor el 24 de septiembre 2006 . El declive del saiga es uno de los colapsos más rápidos de población de grandes mamíferos, de nuestro tiempo, el Memorando de Entendimiento tiene como objetivo reducir los niveles actuales de exterminio y restaurar el estado de la población de estos nómadas de las estepas de Asia Central.
En junio de 2014, las aduanas chinas en la frontera kazaja descubrieron 66 cajas conteniendo 2351 cuernos de antílope saiga, por un valor estimado en unos Y70.5 millones (US$ 11 millones). Cada cuerno costaría más de US$ 4,600.

Russian saiga horns

 

http://en.wikipedia.org/wiki/Saiga_antelope

 

The Saiga Conservation Alliance was started in the early 1990s as an informal network of researchers and conservationists to study and protect the critically endangered saiga antelope. The SCA was officially inaugurated in September 2006, and in November 2006 was granted Candidate Partner status by the Wildlife Conservation Network.[11] SCA also publishes a bi-annual newsletter with latest updates from the field and range countries.[12]

The organization Rewilding Europe has plans for reintroducing saiga to Europe.[13]

The horn of the saiga antelope is used in traditional Chinese medicine, and can sell for as much as $150.[14] Demand for the horns have wiped out the population in China, where the saiga antelope is a Class I protected species, and drives poaching and smuggling.

Under the auspices of the Convention on Migratory Species of Wild Animals (CMS), also known as the Bonn Convention, the Memorandum of Understanding (MoU) Concerning Conservation, Restoration and Sustainable Use of the Saiga Antelope was concluded and came into effect 24 September 2006.[15] The saiga's decline being one of the fastest population collapses of large mammals recently observed, the MoU aims to reduce current exploitation levels and restore the population status of these nomads of the Central Asian steppes.

In June 2014, Chinese customs at the Kazakh border uncovered 66 cases containing 2,351 saiga antelope horns, estimated to be worth over Y70.5 million (US$11 million).[16] At that price, each horn would cost over US$4,600.

 

 

 

White: historic distribution of the Saiga (Saiga tatarica); green: current distribution of Saiga tatarica tatarica; red: current distribution of Saiga tatarica mongolica

Blanco: la distribución histórica del antilope saiga (Saiga tatarica); verde: la distribución actual de Saiga tatarica tatarica; rojo: actual distribución de Saiga tatarica mongolica.  

http://en.wikipedia.org/wiki/Saiga_antelope

Durante la Edad de Hielo, el territorio del saiga iba de las Islas Británicas al Asia Central y del Estrecho de Bering a Alaska y Yukón y los Territorios del Noroeste de Canadá. Por la época clásica de la civilización grecoromana, aparentemente eran considero animal característico de Escitia, a juzgar por la descripción del historiador Estrabón de animales llamados "Kolos" que estaban en tamaño "entre los ciervos y carneros" y que comprensiblemente, pero erróneamente, se creía que bebían por la nariz. A principios del siglo XVIII todavía estaban distribuidos desde las orillas del Mar Negro, al pie de las montañas Cárpatos, y al extremo norte del Cáucaso en Dzungaria y Mongolia.
Después de un rápido descenso poblacional, fueron casi completamente exterminados en la década de 1920, pero fueron capaces de recuperarse. En 1950, dos millones de ellos fueron encontrados en las estepas de la URSS. Nuevamente, su población se redujo drásticamente por la cacería y la demanda de cuernos en la medicina china, tras el colapso de la URSS. En un momento, algunos grupos de conservación, tales como el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), alentaron la caza de esta especie, y su cuerno se presentó como una alternativa al del rinoceronte.

 

 

......................MONGOLIA - CIRCA 1986: A stamp printed in Mongolia shows Saiga Antelope - Saiga tatarica mongolica, circa 1986 - stock photo

 

 

A stamp printed in Mongolia shows Saiga Antelope - Saiga tatarica mongolica, circa 1986

File:Locations of the Saiga Antelope in Kazakhstan (1970-2008).jpg

 

Mongolian saiga (Saiga tatarica)

The saiga is a very distinctive looking antelope, with a large, proboscis-like nose which hangs down over its mouth. Renowned for its high reproductive potential, the species was thought to be able to withstand even relatively high levels of hunting for its horns - less than 20 years ago, the total saiga population stood at more than one million, and appeared relatively stable. However, intensified poaching pressures during the 1990s, coupled with a breakdown of law enforcement following the collapse of the Soviet Union, caused numbers to plummet to fewer than 50,000 in just one decade – one of the most sudden and dramatic population crashes of a large mammal ever seen.

 

http://www.edgeofexistence.org/mammals/species_info.php?id=62

 

The family Bovidae (antelopes, cattle, bison, buffalo, goats and sheep) contains 50 Recent genera and 143 species. Nine subfamilies are recognised. The saiga antelope belongs to the subfamily Antilopinae (gazelles, saiga, springbok, steenbok, dik-dik, and oribi). This subfamily is thought to have diverged from the other bovid subfamilies during the early Miocene, probably as a result of the separation of Africa and Eurasia. Major radiations took place within each bovine tribe during the mid Miocene (15.3-12 million years ago), and again at the end of the Miocene (5.5 million years ago). The saiga lineage diverged during this final major radiation. The saiga is the only surviving representative of its genus. The closely related Saiga borealis became extinct during the Pleistocene (within the last 2 million years).

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Female saiga antelope with two calves suckling

Saiga tatarica

ECOLOGY of Saiga tatarica

Saiga are active during the day, and spend much of their time grazing on various species of grass, herbs and shrubs. They have no fixed home range and can travel several dozen kilometres each day. The nominate subspecies undertakes extensive seasonal migrations, moving up to 1,000 km northwards to the steppe areas at the start of the summer to take advantage of the rich grazing, and returning to the southern desert areas in the autumn. The animals remain in desert areas during the winter, as the snow is not so thick and vegetation is relatively plentiful. The mating season extends from December to January. During this time adult males gather groups of around 5-15 females in harems which they defend aggressively from other males. The males fight fiercely and eat very little during the rut, and up to ninety per cent may perish due to exhaustion. The saigas begin to migrate north in large groups at the beginning of April. The females stop en route, gathering in larger numbers to find a suitable place to give birth. The majority of females in the herd give birth to one or, more usually two, young within the space of a single week, overwhelming predators with the sheer number of offspring. Within a few days of birth the calves are able to travel, and the females break into smaller herds which head northwards to the summer feeding grounds. Here they join the males, and form small groups of around 30-40 animals. Newborns begin to graze at 4-8 days, but not fully weaned until 4 months. Females usually attain sexual maturity at less than a year old, and continue to grow until they are 20 months old. Males can mate at 19-20 months and grow until they reach 24 months. The fact that females mature so early and frequently bear twins enables saigas to expand their populations quickly when conditions permit - in years with a favourable climate the population can increase by up to 60% in a single year. The maximum lifespan of this species in the wild is thought to be 10-12 years, although few animals in a population are likely to survive more than 3.5 years.

DISTRIBUTION of Saiga tatarica

The nominate subspecies is found in one location in Russia (steppes of the North-West Precaspian region) and three areas in Kazakhstan (the Ural, Ustiurt and Betpak-dala populations). A proportion of the Ustiurt population migrates south to Uzbekistan and occasionally Turkmenistan in winter. It is extinct in China and southwestern Mongolia. The Mongolian subspecies is found only in western Mongolia

 

POPULATION of Saiga tatarica

The population of the nominate subspecies was estimated to be around 50,000 in 2003, down from around 1,250,000 in the mid-1970s. Most are found in Kazakhstan (decline from about 1,000,000 to 30,000 in 2003). The Mongolian population is estimated at around 1,500.

 

* Malcolm Allison H  2014

 

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  • : Ecología y sostenibilidad socioambiental, énfasis en conservación de ríos y ecosistemas, denuncia de impacto de megaproyectos. Todo esto es indesligable de la política y por ello esta también se observa. Ecology, social and environmental sustainability, emphasis on conservation of rivers and ecosystems, denounces impact of megaprojects. All this is inseparable from politics, for it, the politics is also evaluated.
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  • Malcolm Allison H malcolm.mallison@gmail.com
  • Biólogo desde hace más de treinta años, desde la época en que aún los biólogos no eran empleados de los abogados ambientalistas. Actualmente preocupado …alarmado en realidad, por el LESIVO TRATADO DE(DES)INTEGRACIÓN ENERGÉTICA CON BRASIL
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