Overblog
Edit post Seguir este blog Administration + Create my blog
17 junio 2014 2 17 /06 /junio /2014 16:17

 

Four in 10 new oil and gas wells near national forests and fragile watersheds or rigs otherwise identified as higher pollution risks escape federal inspection, unchecked by an agency struggling to keep pace with America's drilling boom, according to an Associated Press review that shows wide state-by-state disparities in safety checks.

 

 

 

.

Estos son los Estados que cuentan con pozos en tierras federales o indígenas que se consideraban de "mayor prioridad" para la inspección de perforación por la Oficina de Administración de Tierras, y el número de pozos que no se han chequeado ni inspeccionado.

Cuatro de cada 10 pozos de gas y petróleo perforados entre los años fiscales 2009 y 2012 escaparon de la inspección federal a pesar de que están cerca de los bosques nacionales, las cuencas hidrográficas frágiles o identificadas como con riesgos de contaminación más elevados.  

 

EEUU: 4 de cada 10 pozos de alto riesgo no son inspeccionados por autoridades federales

Cuatro de cada 10 nuevos pozos de petróleo y gas situados cerca de los bosques nacionales, frágiles cuencas hidrográficas o plataformas marinas; identificados como de alto riesgo de contaminación, escapan a la inspección federal de EEUU, no son chequeados por un organismo de control que luche por mantenerse a la par con el auge de la perforación de los Estados Unidos, de acuerdo con una investigación de Associated Press que muestra, estado por estado, las disparidades en los controles de seguridad.

 

15/06/2014 (AP) Por Hope Yen y Thomas Peipert

 http://www.denverpost.com/news/ci_25965515/4-10-higher-risk-wells-uninspected-by-feds?source=rss

 

Aproximadamente, la mitad o más, de los pozos en las tierras federales y en las tierras indias, no se inspeccionaron en Colorado, Utah y Wyoming, a pesar del daño potencial que causarían, lo que ha llevado a algunas comunidades a buscar prohibir nuevas perforaciones.

 

En New Castle, una pequeña comunidad del valle del Río Colorado, los propietarios expresaron disgusto por el gran número de pozos no inspeccionados, muchos en tierras federales, pozos que salpican las laderas escarpadas y los paisajes rocosos. Al igual que en el resto de Occidente, el agua es un bien muy preciado en esta parte de Colorado, y algunos residentes se preocupan acerca de los riesgos potenciales para la salud de cualquier fuga procedente de pozos y perforaciones petroleras.

 

"Nadie quiere vivir en una plataforma petrolífera. Nosotros tampoco", dijo Joann Jaramillo, de 54 años.

A unos 250 metros de la casa de la Jaramillo, en un terreno de la colina que era una potencial cantera de grava cuando compró la casa hace ocho años, hay una operación activa de perforación que se taladra todos los días desde las 7 am hasta las 22:30 pm. La señora Jaramillo dijo que la perforación se inició hace unos tres años. Incluso si se inspeccionaran los pozos, la señora se pregunta, eso garantizaría su seguridad?. Ella dijo que muchos ven la industria del petróleo y el gas, como autocontrolada y no transparente. ¿Quién nos informa?"  se pregunta.

 

Los datos del gobierno, obtenidos de la Oficina de Administración de Tierras (BLM Bureau of Land Management), son abrumadores, al evidenciar el auge de una nueva técnica de perforación, conocida como fracturación hidráulica o fracking, que se ha multiplicado por doquier, haciendo imposible las inspecciones, incluso las de algunos de los pozos de mayor prioridad. Eso es remarcado por la agencia, señalando la necesidad de mayor protección contra la posible contaminación del agua y otras cuestiones ambientales y de seguridad.

 

Los factores de riesgo incluyen si el pozo está cerca de una formación de alta presión o si el operador de la perforadora carece de un claro historial de servicio.

 

"Nadie podría haber predicho el increíble auge de las perforaciones en tierras federales, y el número de pozos que tenemos que evaluar", dijo la subdirectora del BLM, Linda Lance. Desde que el fracking alcanzó su pico en 2009, alrededor del 90% de los nuevos pozos, en tierras federales, se perforan por esta técnica, que consiste en el bombeo bajo tierra de grandes volúmenes de agua, arena y productos químicos

 

"La tasa actual de inspecciones simplemente no es aceptable ni adecuada desde nuestro punto de vista", dijo.

La agencia supervisa 100.000 pozos de petróleo y gas en tierras públicas, 3.486 de los cuales han sido etiquetados como de alta prioridad.

Según los registros del BLM para los años fiscales 2009 al 2012, 1400 de esos pozos de alta prioridad, repartidos en 13 estados, no fueron inspeccionados por el gobierno federal. Wyoming tenía la mayoría, 632, o el 45%. Dakota del Sur tuvo 1 pozo inspeccionado de un total de 2 pozos, y Pennsylvania 1 pozo inspeccionado de cada 6. Todos los pozos de mayor riesgo fueron inspeccionados en seis estados: Alabama, Michigan, Mississippi, Nueva York, Ohio y Texas.

 

Muchos otros pozos están ubicados en tierras privadas, donde los funcionarios estatales tratan de toman la iniciativa para asegurar que se cumplen las leyes ambientales, con resultados mixtos. A nivel nacional, hubo cerca de 500.000 pozos productores de gas en 2012, según datos de la Administración de Información de Energía.

 

Dennis Willis, un ex oficial de campo del BLM en Price, Utah, dice que siempre y rutinariamente ingresaba datos de arrendamiento de pozos de petróleo y nuevas perforaciones, en tierras federales, antes de su retiro en 2009. Él describió una situación de escasez crónica de datos que se arrastraba, por lo menos, a la década de 2000, cuando BLM dejó en claro que la emisión de nuevos permisos sería una prioridad sobre otras tareas, de acuerdo con un memorando de 2002, de los supervisores en Utah a los oficiales de campo. En esa época, el fracking era cada vez más ampliamente utilizado.

"Ciertamente, habían frecuentes derrames, fugas, fallos de tuberías y otros problemas", dijo Willis, que ahora trabaja en consultoría para la conservación. "Esperamos un desastre" remarcó.

Los funcionarios del BLM reconocieron los problemas persistentes con las inspecciones continuas, pero dijeron que no había habido un gran problema de seguridad hasta la fecha con los pozos no inspeccionados.

 

Lance dijo que los agentes de campo BLM están haciendo invocaciones para reducir al mínimo el riesgo de daño potencial a las comunidades circundantes. La agencia también está revisando si tiene que frenar el ritmo de permisos para garantizar la seguridad pública.

.

POCA PLATA PARA CONTROLES DE SEGURIDAD

Los funcionarios señalaron que el dinero proporcionado al BLM, por el Congreso, para las operaciones de inspección de petróleo y gas, ha disminuido desde 2007. Durante ese período, el número de pozos perforados en tierras federales y de las naciones indias, se ha incrementado en aproximadamente un tercio.

Si es aprobada por el Congreso, la solicitud de presupuesto del BLM para 2015, de US$ 150 millones, para las operaciones de inspección de petróleo y gas, se permitirá a la agencia llevar a cabo la mayor parte de los chequeos y controles requeridos en tres años, en parte por el cobro de tarifas a las compañías de petróleo y gas. A diferencia de los últimos años, US$ 48 millones se destinarán a las inspecciones. El BLM hizo solicitudes de presupuesto similares en los últimos años con poco éxito.

El BLM ha reclamado más inspectores, pero esto ha resultado ser un desafío en lugares como Utah, donde la mayoría de los pozos se perforan en tierras federales. Mientras que un ingeniero petrolero podría conseguir un salario inicial de $ 90.000 en el sector privado, el BLM normalmente paga $ 35.000. La ley de asignaciones de este año permitirá al BLM aumentar los sueldos de inspector a unos $ 44.000.

 

El interés público es evidente en Colorado, donde el aumento de la perforación en las zonas suburbanas y rurales ha llevado a grupos de la comunidad a impulsar 10 iniciativas de control local de perforaciones de petróleo y gas para las elecciones de noviembre. De los pozos perforados desde 2009 hasta 2012, el BLM clasificó más de 400, en las tierras federales y de las naciones indias en Colorado, como de alta prioridad, la tercera más alta prioridad detrás de Wyoming y Dakota del Norte. Más de 160 de los pozos de alta prioridad no inspeccionados de Colorado se encuentran cerca de Newcastle, en el borde del Bosque Nacional White River.

El gobernador de Colorado, John Hickenlooper, ha estado buscando un compromiso legislativo que podría satisfacer las preocupaciones sobre los impactos en la salud y seguridad del fracking.

Los reguladores sostienen que, en general, los problemas de contaminación por fracking del agua y aire son poco frecuentes, pero los grupos ambientalistas y algunos científicos dicen que no ha habido suficiente investigación sobre esas cuestiones.

 

La señora Jaramillo dijo que los residentes en el cañón tienen sentimientos encontrados sobre fracking. "La gente que realmente me gusta es la que están haciendo dinero fuera de él", dijo. "Las personas que no están realmente preocupadas: ¿Se va a arruinar el agua, se va a arruinar la tierra ¿Van a arruinar el aire?"

 

 http://www.denverpost.com/news/ci_25965515/4-10-higher-risk-wells-uninspected-by-feds?source=rss

* Traducción Malcolm Allison H  2014

 

 

 

Four in 10 higher-risk wells uninspected by feds

Four in 10 new oil and gas wells near national forests and fragile watersheds or rigs otherwise identified as higher pollution risks escape federal inspection, unchecked by an agency struggling to keep pace with America's drilling boom, according to an Associated Press review that shows wide state-by-state disparities in safety checks.


06/15/2014 (AP) By Hope Yen and Thomas Peipert

Colorado oil and drilling
A drilling derrick silhouetted by the setting sun May 28, 2014. (Karl Gehring, Denver Post file)
 

 

Roughly half or more of the wells on federal and Indian lands weren't checked in Colorado, Utah and Wyoming, despite potential harm that has led to efforts in some communities to ban new drilling.

In New Castle, a tiny Colorado River valley community, homeowners expressed chagrin at the large number of uninspected wells, many on federal land, that dot the steep hillsides and rocky landscape. Like elsewhere in the West, water is a precious commodity in this Colorado town, and some residents worry about the potential health hazards of any leaks from wells and drilling.

 

"Nobody wants to live by an oil rig. We surely didn't want to," said Joann Jaramillo, 54.

About 250 yards up the hill from Jaramillo's home, on land that was a dormant gravel pit when she bought the house eight years ago, is an active drilling operation that runs every day from 7 a.m. until sometimes 10:30 p.m.

Jaramillo said the drilling began about three years ago.

Even if the wells were inspected, she questioned whether that would ensure their safety. She said many view the oil and gas industry as self-policing and nontransparent.

"Who are they going to report to?" she asked.

Government data obtained by the AP point to the Bureau of Land Management as so overwhelmed by a boom in a new drilling technique known as hydraulic fracturing, or fracking, that it has been unable to keep up with inspections of some of the highest priority wells. That's an agency designation based on a greater need to protect against possible water contamination and other environmental and safety issues.

.

Factors also include whether the well is near a high-pressure formation or whether the drill operator lacks a clear track record of service.

"No one would have predicted the incredible boom of drilling on federal lands, and the number of wells we've been asked to process," said BLM deputy director Linda Lance. Since fracking reached a height in 2009, about 90 percent of new wells on federal land are drilled by the process, which involves pumping huge volumes of water, sand and chemicals underground.

"The current rate of inspections is simply not acceptable to us," she said.

The agency oversees 100,000 oil and gas wells on public lands, 3,486 of which received the high-priority designation.

According to BLM records for fiscal years 2009 to 2012, 1,400 of those high- priority wells, spread across 13 states, were not federally inspected. Wyoming had the most, 632, or 45 percent. South Dakota had 1 out of 2 wells uninspected, and Pennsylvania had 1 out of 6.

All the higher-risk wells were inspected in six states: Alabama, Michigan, Mississippi, New York, Ohio and Texas.

.

Many more wells are located on private lands, where state officials take the lead in ensuring that they comply with environmental laws, with mixed results. Nationwide, there were nearly 500,000 producing gas wells in 2012, according to Energy Information Administration data.

Dennis Willis, a former BLM field officer in Price, Utah, says he routinely provided input on oil leasing and drilling decisions on federal land before his retirement in 2009. He described a situation of chronic underfunding dating to at least the early 2000s, when BLM management made clear that issuing new permits would be a priority over other tasks, according to a 2002 memorandum from supervisors in Utah to field officers. At the time, fracking was becoming more widely used.

"There certainly wasn't a shortage of spills, leaks, pipeline failures and other problems," said Willis, who now does consulting work for conservation and other groups. "It's a disaster waiting to happen."

In interviews, BLM officials acknowledged persistent problems in keeping up with inspections, but said they were not aware of any major safety issues to date arising from the uninspected wells.

Lance said BLM field managers are making judgment calls to minimize the risk of potential harm to surrounding communities. The agency also is reviewing whether it needs to slow down the pace of permits to ensure public safety.

Officials noted that money provided by Congress for oil and gas operations has declined since 2007. During that period, the number of wells drilled on federal and Indian lands has increased by roughly one-third.

.

145651 600 LOCAL OH Fracking Quake cartoons

.

If approved by Congress, the BLM's 2015 budget request of $150 million for oil and gas operations would allow the agency to conduct the bulk of its required inspections over three years, in part by collecting fees from oil and gas companies. Unlike past years, $48 million will be earmarked for inspections. The BLM made similar budget requests the last several years with little success.

The BLM has sought to add inspectors, but that has proved challenging in places such as Utah, where most wells are drilled on federal land. While a petroleum engineer could get a starting salary of $90,000 in the private sector, the BLM typically pays $35,000. This year's appropriations bill would allow the BLM to increase inspector salaries to around $44,000.

.

The public concern is evident in Colorado, where increased drilling into suburban and rural areas has led community groups to push 10 oil and gas local-control initiatives for the November ballot. Of the wells drilled from 2009 to 2012, the BLM designated more than 400 on federal and Indian lands in Colorado as high priority, the third-highest behind Wyoming and North Dakota. More than 160 of Colorado's uninspected high-priority wells are near New Castle, on the edge of the White River National Forest.

Colorado Gov. John Hickenlooper has been seeking a legislative compromise that could satisfy concerns over health and safety impacts of fracking.

Regulators contend that overall, water and air pollution problems from fracking are rare, but environmental groups and some scientists say there hasn't been enough research on those issues.

Jaramillo said residents in the canyon have mixed feelings about fracking.

"The people that really like it are the people who are getting money out of it," she said. "The people who don't are really worried about: Is it going to ruin the water? Is it going to ruin the land? Is it going to ruin the air?"

.

 

.

Four in 10 oil and gas wells drilled between fiscal years 2009 and 2012 escaped federal inspection even though they are near national forests, fragile watersheds or otherwise identified as higher pollution risks. Here are the states with wells on federal or Indian lands that were deemed "higher priority" for drilling inspection by the Bureau of Land Management, and the number that were not checked:

 

State // Number of high-priority wells  // Number of high-priority wells uninspected

Alabama 1 - 0

Alaska 5 - 1

Arkansas 13 - 5

California 99 - 31

Colorado 420 - 244

Louisiana 7 - 3

Michigan 1 - 0

Mississippi 4 - 0

Montana 144 - 25

New Mexico 342 - 121

New York 2 - 0

North Dakota 696 - 116

Ohio 1 - 0

Oklahoma 5 - 1

Pennsylvania 6 - 1

South Dakota 2 - 1

Texas 1 - 0

Utah 327 - 219

Wyoming 1410 - 632

.

Source: Bureau of Land Management and Associated Press analysis

 

.

132114 600 LOCAL PA DEP water fracking records cartoons

http://www.cagle.com/tag/fracking/page/5/

 

Fracking Fever Hits The South As Lawmakers Push Industry ...

www.mintpressnews.com/fracking-fever.../164418/
 

27/6/2013 - Senators have introduced legislation that allows oil companies to skip regulations requiring disclosure of the chemicals used in fracking  

.

 

148955 600 LOCAL NC Frack the legislature cartoons

* Malcolm Allison H  2014

 

Compartir este post
Repost0

Comentarios

Présenta

  • : cinabrio blog
  • : Ecología y sostenibilidad socioambiental, énfasis en conservación de ríos y ecosistemas, denuncia de impacto de megaproyectos. Todo esto es indesligable de la política y por ello esta también se observa. Ecology, social and environmental sustainability, emphasis on conservation of rivers and ecosystems, denounces impact of megaprojects. All this is inseparable from politics, for it, the politics is also evaluated.
  • Contacto

Perfil

  • Malcolm Allison H malcolm.mallison@gmail.com
  • Biólogo desde hace más de treinta años, desde la época en que aún los biólogos no eran empleados de los abogados ambientalistas. Actualmente preocupado …alarmado en realidad, por el LESIVO TRATADO DE(DES)INTEGRACIÓN ENERGÉTICA CON BRASIL
  • Biólogo desde hace más de treinta años, desde la época en que aún los biólogos no eran empleados de los abogados ambientalistas. Actualmente preocupado …alarmado en realidad, por el LESIVO TRATADO DE(DES)INTEGRACIÓN ENERGÉTICA CON BRASIL

Recherche

Liens