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26 junio 2014 4 26 /06 /junio /2014 20:13

Pluto–Charon system showing that Pluto orbits a point outside itself.

Cracks in Saturn's moon Enceladus.

Cracks in Saturn's moon Enceladus - This is a mosaic of images showing cracks in Saturn's moon Enceladus taken by the Cassini spacecraft during its close flyby on March 9 and July 14, 2005.

Grietas en la luna Encelado de Saturno tomadas por la nave espacial Cassini durante su sobrevuelo del 9 de marzo y el 14 de julio de 2005.  Algunas lunas en el sistema solar exterior, alrededor de los planetas gigantes de gas, se han agrietado en su superficie y presentan evidencias de océanos interiores, es el caso de la luna Europa de Júpiter y la luna Encelado de Saturno. 

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Representación artística que muestra a Plutón y algunas de sus lunas, como se ve desde la superficie de uno de sus satélites. Plutón es el disco grande en el centro. La luna plutoniana Caronte es el disco más pequeño a la derecha. 

This artist concept shows Pluto and some of its moons, as viewed from the surface of one of the moons. Pluto is the large disk at center. Charon is the smaller disk to the right.

Image Credit: NASA, ESA and G. Bacon (STScI)

 

 

 

 

Grietas en la luna de Plutón podría indicar que alguna vez tuvo un océano subterráneo 

13 de junio 2014 - Si se agrieta la superficie helada de la luna plutoniana gigante Caronte, el análisis de las fracturas podría revelar si su interior era cálido, tal vez lo suficientemente caliente como para haber mantenido un océano subterráneo de agua líquida, según un nuevo estudio financiado por la NASA. 

Plutón es un mundo muy lejano, en órbita alrededor del sol, más de 29 veces más distante que la Tierra. Con una temperatura superficial estimada en alrededor de 229°C bajo cero, el medio ambiente en Plutón es demasiado frío para que exista agua líquida en su superficie. Las lunas de Plutón se encuentran en el mismo entorno gélido. 

El tamaño y la lejanía del pequeño Plutón lo hacen difícil de observar, pero en julio de 2015, la nave espacial New Horizons de la NASA será la primera en visitar Plutón y su luna Caronte, y proporcionará las observaciones más detalladas jamás logradas. 

"Nuestro modelo predice diferentes patrones de fractura en la superficie de Caronte, dependiendo del grosor de la superficie de hielo, la estructura del interior y la facilidad con que se deforma, y cómo su órbita evolucionó", dijo Alyssa Rhoden del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. "Al comparar las observaciones reales de la sonda espacial New Horizons de la luna Caronte, a las distintas predicciones, podremos ver lo que se adapte mejor y descubrir si Caronte podría haber tenido un océano bajo la superficie en el pasado, motivada por su alta excentricidad." Rhoden es el autor principal de un artículo sobre esta investigación que ya está disponible en línea en la revista Icarus. 

Algunas lunas en el sistema solar exterior, alrededor de los planetas gigantes de gas, se han agrietado en su superficie y presentan evidencias de océanos interiores, es el caso de la luna Europa de Júpiter y la luna Encelado de Saturno. 

Cuando las lunas Europa y Encelado se mueven en sus órbitas, existe un tira y afloja gravitacional entre sus respectivos planetas padres y sus respectivas lunas vecinas, lo que evita que sus órbitas se vuelvan circulares. En lugar de eso, estas lunas tienen órbitas excéntricas (ligeramente ovaladas), que elevan mareas diarias que flexionan el interior y estiran la superficie. Se cree que el calentamiento por las mareas ha extendido la vida de los océanos subsuperficiales en Europa y Encelado, al mantener sus interiores cálidos. 

En el caso de Caronte, este estudio concluye que una alta excentricidad en el pasado podría haber generado grandes mareas, causando fracturas de fricción y de superficie. Esta luna es inusualmente masiva en comparación con su planeta, alrededor de una octava parte de la masa de Plutón, un record en el sistema solar. Se cree que se formó mucho más cerca de Plutón, después de que un impacto gigante expulsa el material de la superficie del planeta. El material entró en órbita alrededor de Plutón y reunió por gravedad  varias lunas más pequeñas para formar Caronte. 

En un principio, habría habido fuertes mareas en ambos mundos, ya que la gravedad entre Plutón y Caronte causó que sus superficies sobresalgan, la una hacia la otra, generando fricción en sus respectivos interiores. Esta fricción también habría causado mareas ligeramente retrasadas en relación a sus posiciones orbitales. El retraso actuaría como un freno en Plutón, provocando el frenado rotacional durante la transferencia de esa energía de rotación a Caronte, lo que habría acelerado su alejamiento de Plutón. 

"Dependiendo de exactamente cómo evolucionó la órbita de Caronte, sobre todo si se pasó por una fase de gran excentricidad, puede haber habido suficiente calor por deformación de mareas para mantener agua líquida bajo la superficie de Caronte por algún tiempo", dijo Rhoden. "Recurriendo a modelos plausibles de estructura interior que incluyen un océano, encontramos que no se hubiera necesitado mucha excentricidad (menos de 0,01%) para generar fracturas superficiales como estamos viendo en Europa." 

"Ya que es tan fácil de provocar fracturas, si llegamos a Caronte y no hay ninguna, ello pondría una restricción muy fuerte en la eventual gran excentricidad del pasado y en el calor que su interior podría haber tenido", añade Rhoden. "Estas extrapolaciones, esta investigación, nos da una ventaja para cuando la sonda New Horizon arrive: ¿qué debemos buscar y qué podemos aprender de ella. Vamos a Plutón y Plutón es fascinante, pero Caronte también va a ser fascinante."

Basándonos en las observaciones de los telescopios, podemos decir que ahora la órbita de Caronte está en un estado estable finalmente: una órbita circular con la rotación de ambos, de Plutón y Caronte, desaceleradas hasta el punto en que siempre se muestran el mismo lado, la misma cara. No es probable que su órbita actual genere mareas importantes, por lo que cualquier antiguo océano subterráneo puede estar ahora congelado, de acuerdo con Rhoden. 

Dado que el agua líquida es un ingrediente necesario para las formas de vida conocidas, los océanos de Europa y Encelado son considerados como lugares donde se podría hallar vida extraterrestre. Sin embargo, la vida también requiere una fuente de energía utilizable y una amplia oferta de muchos de los elementos clave, tales como el carbono, el nitrógeno y el fósforo. No se sabe si esos océanos albergan estos ingredientes adicionales, o si han existido el tiempo suficiente para originar vida. Las mismas preguntas se aplicarían a cualquier antiguo océano que pudo haber existido debajo de la corteza helada de Caronte. 

 

 

nasa.gov/content/goddard/cracks-in-plutos-moon-could-indicate-it-once-had-an-underground-ocean

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* Traducción Malcolm Allison H  2014

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Cracks in Pluto's Moon Could Indicate it Once Had an Underground Ocean

June 13, 2014

nasa.gov/content/goddard/cracks-in-plutos-moon-could-indicate-it-once-had-an-underground-ocean

 

If the icy surface of Pluto's giant moon Charon is cracked, analysis of the fractures could reveal if its interior was warm, perhaps warm enough to have maintained a subterranean ocean of liquid water, according to a new NASA-funded study.

Pluto is an extremely distant world, orbiting the sun more than 29 times farther than Earth. With a surface temperature estimated to be about 380 degrees below zero Fahrenheit (around minus 229 degrees Celsius), the environment at Pluto is far too cold to allow liquid water on its surface. Pluto's moons are in the same frigid environment.

Pluto's remoteness and small size make it difficult to observe, but in July of 2015, NASA's New Horizons spacecraft will be the first to visit Pluto and Charon, and will provide the most detailed observations to date.

"Our model predicts different fracture patterns on the surface of Charon depending on the thickness of its surface ice, the structure of the moon's interior and how easily it deforms, and how its orbit evolved," said Alyssa Rhoden of NASA's Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Maryland. "By comparing the actual New Horizons observations of Charon to the various predictions, we can see what fits best and discover if Charon could have had a subsurface ocean in its past, driven by high eccentricity." Rhoden is lead author of a paper on this research now available online in the journal Icarus.

Some moons around the gas giant planets in the outer solar system have cracked surfaces with evidence for ocean interiors – Jupiter's moon Europa and Saturn's moon Enceladus are two examples.

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Cracks in Saturn's moon Enceladus

This is a mosaic of images showing cracks in Saturn's moon Enceladus taken by the Cassini spacecraft during its close flyby on March 9 and July 14, 2005.

Image Credit: NASA/JPL/Space Science Institute

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As Europa and Enceladus move in their orbits, a gravitational tug-of-war between their respective parent planets and neighboring moons keeps their orbits from becoming circular. Instead, these moons have eccentric (slightly oval-shaped) orbits, which raise daily tides that flex the interior and stress the surface. It is thought that tidal heating has extended the lifetimes of subsurface oceans on Europa and Enceladus by keeping their interiors warm.

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Fractures on Jupiter's moon Europa

 

Fracturas en la luna Europa de Júpiter 

Dos vistas de la luna joviana Europa, de la "Misión Galileo" a Júpiter de la NASA. La imagen de la izquierda muestra un color bastante natural de Europa. La imagen de la derecha es una composición en falso color, con violeta, verde e infrarrojo para resaltar las diferencias de color en la corteza predominantemente constituída por agua congelada de la luna Europa.

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Fractures on Jupiter's moon Europa

Two views from NASA's Galileo mission of Jupiter's moon Europa. The left image shows the approximate natural color appearance of Europa. The right image is a false-color composite of violet, green and infrared images to enhance color differences in the predominantly water-ice crust of Europa.

Image Credit: NASA/JPL/DLR

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In Charon's case, this study finds that a past high eccentricity could have generated large tides, causing friction and surface fractures. The moon is unusually massive compared to its planet, about one-eighth of Pluto's mass, a solar system record. It is thought to have formed much closer to Pluto, after a giant impact ejected material off the planet's surface. The material went into orbit around Pluto and coalesced under its own gravity to form Charon and several smaller moons.

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Close-up of fractures on Enceladus

Close-up of fractures on Enceladus

This is a close-up view of the fractures on Enceladus taken by Cassini during its flyby Nov. 21, 2009. The area, about 504 kilometers (313 miles) across, focuses on Baghdad Sulcus, a fracture in the south polar region.

Image Credit: NASA/JPL/SSI

Primer plano de las fracturas en Encelado 

Se trata de una vista de primer plano de las fracturas en Enceladus tomadas por la sonda Cassini durante su sobrevuelo del 21 de noviembre 2009. El área, de unos 504 kilometros de ancho, se centra en Baghdad Sulcus, una fractura en la región del polo sur.

 

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Initially, there would have been strong tides on both worlds as gravity between Pluto and Charon caused their surfaces to bulge toward each other, generating friction in their interiors. This friction would have also caused the tides to slightly lag behind their orbital positions. The lag would act like a brake on Pluto, causing its rotation to slow while transferring that rotational energy to Charon, making it speed up and move farther away from Pluto.

"Depending on exactly how Charon's orbit evolved, particularly if it went through a high-eccentricity phase, there may have been enough heat from tidal deformation to maintain liquid water beneath the surface of Charon for some time," said Rhoden. "Using plausible interior structure models that include an ocean, we found it wouldn't have taken much eccentricity (less than 0.01) to generate surface fractures like we are seeing on Europa."

"Since it's so easy to get fractures, if we get to Charon and there are none, it puts a very strong constraint on how high the eccentricity could have been and how warm the interior ever could have been," adds Rhoden. "This research gives us a head start on the New Horizons arrival – what should we look for and what can we learn from it. We're going to Pluto and Pluto is fascinating, but Charon is also going to be fascinating."

Based on observations from telescopes, Charon's orbit is now in a stable end state: a circular orbit with the rotation of both Pluto and Charon slowed to the point where they always show the same side to each other. Its current orbit is not expected to generate significant tides, so any ancient underground ocean may be frozen by now, according to Rhoden.

Since liquid water is a necessary ingredient for known forms of life, the oceans of Europa and Enceladus are considered to be places where extraterrestrial life might be found. However, life also requires a useable energy source and an ample supply of many key elements, such as carbon, nitrogen, and phosphorus. It is unknown if those oceans harbor these additional ingredients, or if they have existed long enough for life to form. The same questions would apply to any ancient ocean that may have existed beneath the icy crust of Charon.

This research was funded by the NASA Postdoctoral Program at the NASA Goddard Space Flight Center, administered by Oak Ridge Associated Universities, and NASA Headquarters through the Science Innovation Fund.

 

 

nasa.gov/content/goddard/cracks-in-plutos-moon-could-indicate-it-once-had-an-underground-ocean

 

http://en.wikipedia.org/wiki/Charon_(moon)

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NASA.govNASA.gov

 

This artist concept shows Pluto and some of its moons, as viewed from the surface of one of the moons. Pluto is the large disk at center. Charon is the smaller disk to the right.
Image Credit: 
NASA, ESA and G. Bacon (STScI)

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  • : Ecología y sostenibilidad socioambiental, énfasis en conservación de ríos y ecosistemas, denuncia de impacto de megaproyectos. Todo esto es indesligable de la política y por ello esta también se observa. Ecology, social and environmental sustainability, emphasis on conservation of rivers and ecosystems, denounces impact of megaprojects. All this is inseparable from politics, for it, the politics is also evaluated.
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  • Malcolm Allison H malcolm.mallison@gmail.com
  • Biólogo desde hace más de treinta años, desde la época en que aún los biólogos no eran empleados de los abogados ambientalistas. Actualmente preocupado …alarmado en realidad, por el LESIVO TRATADO DE(DES)INTEGRACIÓN ENERGÉTICA CON BRASIL
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