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14 marzo 2012 3 14 /03 /marzo /2012 20:26

A population of leopard frogs that make their home in the New York City area are a newly discovered species.

Una nueva especie de rana, descubierta en Nueva York

El análisis genético confirma que se trata de un anfibio no catalogado hasta ahora

PÚBLICO Almería 14/03/2012

En la ciudad de los rascacielos aún hay vida silvestre por descubrir. En Staten Island, uno de los cinco distritos de Nueva York, un grupo de biólogos ha descubierto una nueva especie de rana leopardo. El anfibio había sido confundido durante décadas con otro especimen.

“Que una nueva especie haya pasado desapercibida durante todo este tiempo en esta zona es increíble”, dice el profesor de UCLA, Brad Shaffer. Este biólogo es uno de los autores del paperpublicado en la revista Molecular Phylogenetics and Evolution que recoge el hallazgo. Aunque los biólogos descubren con regularidad nuevas especies en las selvas remotas, encontrar esta en los pantanos de Staten Island ha sido toda una sorpresa.

La historia de su hallazgo ya merece ser noticia de por sí. La principal autora del estudio, la bióloga evolutiva Cathy Newman estaba terminando su master en la Universidad de Alabama sobre un estudio en especies de ranas leopardo del sur de EEUU cuando contactó con el ahora co autor del trabajo, el doctorando de la Universidad Rutgers, Jeremy Feinberg, en Nueva Jersey, zona cercana a Staten Island. Newman le pidió ayuda a Feinberg y éste a su vez le pidió si podía ayudarle ainvestigar unas extrañas ranas cuyo croar le había extrañado, al ser muy diferente al propio de las ranas leopardo.

“Había ranas leopardo del sur y del norte en esa zona, asi que esperábamos encontrarnos con algunas que por alguna razón tenían una conductas extrañas o que eran un híbrido de ambas”, explica Newman. “Me sorprendí y emocioné apenas empecé a recibir datos que sugerían que se trataba de una nueva especie. Es algo fascinante en una zona tan urbanizada”, añade.

Los científicos usaron datos de ADN para comparar la nueva rana con las otras variedades de ranas leopardo (Lithobates pipiens) y determinaron que se trata de una especie totalmente nueva, tan nueva que aún no tiene nombre. En el pasado es probable que el anfibio viviera en Manhattan y la presión urbana la fue desplazando hacia el sur.

“Esto demuestra que incluso en la ciudad más grande en los EEUU todavía hay importantes y nuevas especies que esperan a ser descubiertas que podrían perderse si no se hace un esfuerzo de conservación”, comenta Shaffer.

http://www.publico.es/ciencias/425880/una-nueva-especie-de-rana-descubierta-en-nueva-york-planetatierra

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Hiding in plain sight: new frog species found in New York City

A Northern Leopard Frog, similar to the newly discovered species

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New Frog Species Found in New York City

By John Timmer, Ars Technica

We tend to think of the discovery of a new species as requiring a trip to a remote and exotic location. But our ability to use DNA to determine how closely populations are related has revealed an unexpected fact: Lots of plants and animals that look indistinguishable to the human eye are actually quite distant from each other genetically, often far enough to merit a new species designation. In the latest example, researchers have found that a population of leopard frogs that make their home in the New York City area are probably a newly discovered species.

According to the press release accompanying the new paper, the leopard frogs in the region were noted as having a croak that was quite distinct from those of the two species that inhabit the northern and southern parts of the East Coast. (A researcher involved in the finding described the other species as having a “long snore” or a “rapid chuckle.”) Speculation had focused on the possibility that the New York frogs were a hybrid of the two species, but molecular evidence shows that they are distant from both.

Although New York City has probably not been especially kind to the frogs — any appropriate habitat for them in Manhattan is probably long gone — they still survive in a number of areas nearby, including New Jersey, Staten Island, and the Bronx. The researchers suggest that their range is probably centered on Yankee Stadium. Given the molecular evidence, the team that found the species (which has members in New Jersey, Alabama, and California) are now going back to study it more closely so that they can give it a formal description.


Citation: “A new species of leopard frog (Anura: Ranidae) from the urban northeastern US.” By Catherine E. Newmana, Jeremy A. Feinbergb, Leslie J. Risslerc, Joanna Burgerb, H. Bradley Shaffer. Molecular Phylogenetics and Evolution, published online Feb. 2, 2012. DOI: 10.1016/j.ympev.2012.01.021

Source: Ars Technica

By John Timmer, Ars Technica

 

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  • : Ecología y sostenibilidad socioambiental, énfasis en conservación de ríos y ecosistemas, denuncia de impacto de megaproyectos. Todo esto es indesligable de la política y por ello esta también se observa. Ecology, social and environmental sustainability, emphasis on conservation of rivers and ecosystems, denounces impact of megaprojects. All this is inseparable from politics, for it, the politics is also evaluated.
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  • Biólogo desde hace más de treinta años, desde la época en que aún los biólogos no eran empleados de los abogados ambientalistas. Actualmente preocupado …alarmado en realidad, por el LESIVO TRATADO DE(DES)INTEGRACIÓN ENERGÉTICA CON BRASIL
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