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20 diciembre 2011 2 20 /12 /diciembre /2011 01:13

Both manta ray species are now classified as Vulnerable and the IUCN is calling for increased protection of their habitats and better regulation of manta trade.

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Muchas partes del cuerpo se utilizan para la medicina tradicional asiática: sebo, cuero, y una reciente demanda de rastrillos branquiales, todos los cuales han puesto la especie en una posición amenazada.

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Al igual que los tiburones o delfines, Manta birostris realizan saltos fuera del agua. Se han observado tres tipos de saltos: salto hacia delante cayendo de cabeza, salto hacia delante cayendo con la cola y voltereta. Las razones por las que hacen esto podrían ser: como método de huida ante sus predadores, para quitarse ellas mismas los parásitos, para comunicarse con otras rayas (el ruido provocado al chocar contra la superficie del agua se puede oír y ver desde varios kilómetros de distancia). Los machos podrían hacerlo también como parte del cortejo, para demostrar su fortaleza o quizás sea simplemente una forma de juego.

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Manta birostris se distribuye en aguas tropicales y subtropicales en todo el mundo, por lo que se considera una especie circunglobal (Bigelow y Schroeder 1953, Kashiwagi et al. 2011). Las mantas gigantes son en su mayoría especies pelágicas y se puede ver su presencia en aguas costeras y abiertas. Se les ha observado alimentarse en áreas de alta productividad. Teniendo en cuenta el estilo de vida pelágico, la amplitud de su distribución y la naturaleza migratoria de M. birostris, los planes nacionales de ordenación y protección no son suficientes para conservar eficazmente sus poblaciones, por lo que es necesario  medidas regionales y mundiales de conservación urgentes.

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Hace unos días sw descubrió en Ecuador la mayor concentración de mantarrayas gigantes del mundo: atraídas por la abundancia de alimento o la necesidad de reproducirse, miles de mantarrayas gigantes acuden por algunos meses a una pequeña área de la costa de Ecuador, según acaban de descubrir los biólogos, que la consideran la mayor concentración de este animal en el mundo. Hasta ahora había pasado inadvertida su aglomeración entre junio y octubre alrededor de la ecuatoriana Isla de la Plata, en el Parque Nacional de Machalilla.

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La Lista Roja de la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) se mantiene al ritmo de los descubrimientos científicos – por ejemplo, hasta hace poco sólo una especie de manta raya era conocida. Nuevas comparaciones de observaciones de campo revelan ahora que en realidad hay dos especies de manta: la manta raya de arrecife (Manta Alfredi) y la manta raya gigante (Manta birostris), ambas clasificadas como en situación vulnerable.

 La manta raya gigante puede crecer hasta más de siete metros de envergadura. Los productos obtenidos de ellas tienen un alto valor en los mercados de comercio internacional y la pesca esta dirigida a cazarlas por su valiosa branquispinas utilizadas en la medicina tradicional china. La supervisión y reglamentación de la explotación y el comercio de ambas especies de manta raya se necesita con urgencia, así como la protección de sus hábitats clave.

 ”Las Mantas son importantes ya que son algunos de los peces más grandes en el océano”, dice Andrea Marshall, líder de la sección UICN SSG de evaluación. “son especies emblemáticas, tremendamente valiosas para el turismo ecológico y siguen inspirando a la gente en relación con la belleza y la diversidad del océano como uno de los animales más destacados en documentales marinos.

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Migraciones
Los resultados del seguimiento por satélite han podido mostrar que la especie Manta birostris es capaz degrandes migraciones (más de 1.100 km de distancia en línea recta) y han seguido los movimientos individuales a través de fronteras internacionales, a través de grandes cuerpos de agua, y en aguas internacionales (datos inéditos de A. Marshall et al., com. pers. de R. Rubin 2009).

Debido a su alimento específico (zooplancton) y los requisitos de hábitat y de
reproducción es más probable que los movimientos migratorios de esta especie respondan a la
ubicación de las zonas productivas (zonas de surgencia). El comportamiento gregario de las
mantas se atribuye a respuestas alimentarias pero también reproductivas (Bigelow y
Schroeder 1953). Todavía no se entiende completamente por qué aparecen en un determinado
momento del año en algunas partes del mundo, ni el tamaño de la población migrante, como
en el caso de la isla de La Plata en la costa del Ecuador (datos inéditos de Hardin y
Bierwagen). En 2009, el Ministerio de Medio Ambiente del Ecuador inició un programa de
marcado mediante etiquetas acústicas codificadas (Vemco V16) y hasta la fecha se han
marcado 15 animales en la isla de La Plata, el Parque Nacional Machalilla. Los resultados
preliminares indican una conexión entre dos estaciones de limpieza determinadas y se ha
observado una cierta fidelidad al sitio (datos inéditos de Baquero et al.). En 2011, los
Servicios de las Islas Galápagos y del Parque Nacional Machalilla instalaron tres transmisores
satelitales en mantas (ordenadores dedicados a la vida silvestre) para estudiar los patrones
migratorios individuales y evaluar la posible relación entre las poblaciones a lo largo de la
costa y en torno a las Islas Galápagos, así como en los países vecinos. La información relativa
a otras regiones del mundo demuestra la capacidad de M. birostris de realizar largas
migraciones. Estudios de seguimiento por satélite utilizando etiquetas de archivo PAT han
establecido desplazamientos de la manta raya gigante de Mozambique a Sudáfrica (una
distancia de 1.100 km), de Ecuador a Perú (190 km), de la península de Yucatán (México) en
el Golfo de México (448 km) (Mariscal et al. 2011). No obstante su estilo de vida migratorio,
se ha calculado que las poblaciones regionales son reducidas con respecto a su amplia
distribución y se ha observado una fidelidad al sitio vinculada a hábitats críticos, tales como
estaciones de limpieza y sitios de alimentación (Marshall et al. 2011). Además, se indica una
baja tasa de intercambio de individuos entre las poblaciones (Marshall et al. 2011).

http://www.cms.int/bodies/COP/cop10/appendices_proposals/2_3_manta_birostris_rev1_s.pdf

Usos nacionales e internacionales

La demanda de la especie Manta birostris ha crecido en los últimos años. Las mantas que antes se consideraban capturas incidentales ahora se conservan y se elaboran. Muchas partes del cuerpo se utilizan para la medicina tradicional, sebo, cuero, y una reciente demanda de rastrillos branquiales, todos los cuales han puesto la especie en una posición amenazada, clasificándola como vulnerable en la Lista Roja de la UICN de especies en peligro de extinción (Marshall et al. 2011).

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Red List update: Manta rays need protection!

The latest update of the IUCN ‘Red List’ of threatened species highlights some sad losses in the natural world, inluding the extinction of a subspecies of the western black rhino. But one other mention caught our attention … especially since it refers to one of the most majestic creatures of the ocean realm – the manta ray. 

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Manta ‘wingspans’ can exceed six metres! Image via BlueRidgeKitties, Creative Commons

 

Both manta ray species (until recently, only one species was known) are now classified as Vulnerable and the IUCN is calling for increased protection of their habitats and better regulation of manta trade. It’s incredibly sad to know that these graceful ocean giants are likely to become endangered unless we take action to protect them. 

And just in case you need visual proof of their eerie beauty, here’s a close encounter in the waters off the island of Palau: 

 

Subido por el 10/11/2011

Incredible encounter with a giant manta ray

http://www.earth-touch.com/ These incredible ocean animals are now listed as vulnerable by the IUCN. With their massive wingspans and graceful movements, they’re one of the most beautiful creatures to film in this pristine underwater environment.

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http://blog.earth-touch.com/nature-news/red-list-update-manta-rays-need-protection/

media release

Majestic manta ray designated vulnerable species

November 14, 2011

Diving with the majestic manta ray is an eco-tourist’s dream come true that may soon be experienced only by viewing pictures and videos of the shark family’s graceful giants.

The International Union for Conservation of Nature (IUCN) Shark Specialist Group (SSG), based at Simon Fraser University, has added the Giant and Reef manta rays to its Red List of Threatened Species.

The IUCN SSG, a worldwide network of scientists co-chaired by SFU biologist Nick Dulvy, has declared manta rays Vulnerable with an elevated risk of extinction. Intense fishing fuelled by international demand is wiping out these iconic species by the hundreds.

Until recently, known as one species, the Giant (Manta birostris) and Reef (Manta alfredi) are among the largest fish in the world. The Giant manta ray can grow to more than seven metres across.

Swimming, diving and filming expeditions with manta rays, the top stars in eco-tourism, especially in developing countries, reportedly generate $100 million annually, worldwide.

Manta rays migrate vast distances, crossing international boundaries, in search of food. Increased fishing is depleting their far-flung feeding stations and fishers seeking their food-gathering gill rakers have become manta rays’ greatest predators.

“Given that manta rays have a very low reproduction rate — they give birth to an average of one offspring every two years — they are very vulnerable to overexploitation,” says Dulvy. “They are a long-lived species with little capacity to cope with modern fishing methods and globalized demand from rising human populations.”

“Increasing demand for these fishes’ filter-feeding system for traditional Chinese medicinal purposes, especially in Hong Kong, is rapidly driving down their population everywhere,” says Lucy Harrison. An SFU alumna and biologist, Harrison is the program officer for IUCN SSG.

Mantra ray populations are in steep decline in several regions, with a reduction in numbers by as much as 80 per cent during the last 75 years. Globally, the decline is believed to be more than 30 per cent.

“We can save manta rays — the solution is in our hands,” says Dulvy. He and his IUCN SSG colleagues recommend the creation of international conservation treaties to protect manta rays. They also recommend the following:

  • Using the Convention on Migratory Species (CMS) and the Convention of International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora (CITIES) to monitor and regulate the trade and exploitation of manta rays.
  • Enacting legislation in countries to reduce and eventually prevent fishing pressures on manta rays through controlled trade.

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Backgrounder: IUCN Red List

Headquartered in Geneva, Switzerland and comprised of more than 1,000 member organizations in 140 countries, including government and non-government organizations, the IUCN is the world’s largest professional conservation network.

A Nov. 10, 2011 IUCN Red List update shows that more than 61,900 species have been assessed to date.

Updated twice a year, the IUCN Red List is the world’s most comprehensive information source on the global conservation status of plant and animal species. It is based on an objective system for assessing the risk of extinction of a species should no conservation action be taken.

The IUCN Red List keeps pace with scientific discoveries—for example, until recently only one species of manta ray was known. New comparisons of field observations now reveal that there are actually two species of manta: the Reef manta ray (Manta alfredi) and the Giant manta ray (Manta birostris), both of which are now classified as vulnerable.

The Giant manta ray is the largest living ray, which can grow to more than seven meters across. Manta ray products have a high value in international trade markets and targeted fisheries hunt them for their valuable gill rakers used in traditional Chinese medicine. Monitoring and regulation of the exploitation and trade of both manta ray species is urgently needed, as well as protection of key habitats.

“Mantas are important as they are some of the largest fish in the ocean,” says Andrea Marshall, IUCN SSG assessment leader. “As iconic species they are tremendously valuable for eco-tourism and they continue to inspire people about the beauty and diversity of the ocean as one of the most featured animals in marine documentaries.”

 

 

Manta Ray Manta birostris (Donndorff, 1798) in Captivity homepage.mac.com/mollet/Mb/Mb_captive.html

En el acuario japonés de Churaumi, en Okinawa, se consiguió el nacimiento del primer ejemplar en cautiverio de Manta birostris

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  • : Ecología y sostenibilidad socioambiental, énfasis en conservación de ríos y ecosistemas, denuncia de impacto de megaproyectos. Todo esto es indesligable de la política y por ello esta también se observa. Ecology, social and environmental sustainability, emphasis on conservation of rivers and ecosystems, denounces impact of megaprojects. All this is inseparable from politics, for it, the politics is also evaluated.
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  • Malcolm Allison H malcolm.mallison@gmail.com
  • Biólogo desde hace más de treinta años, desde la época en que aún los biólogos no eran empleados de los abogados ambientalistas. Actualmente preocupado …alarmado en realidad, por el LESIVO TRATADO DE(DES)INTEGRACIÓN ENERGÉTICA CON BRASIL
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