Wednesday 25 january 2012 3 25 /01 /Ene /2012 15:17

Dams constructed along the Columbia and Snake Rivers have also become a threat to the white sturgeon.

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El esturión blanco o del Pacífico vive a lo largo de la costa oeste de América del Norte desde las Islas Aleutianas a California Central.

Es el pez más grande de agua dulce en América del Norte y la tercera especie de esturión más grande, después del beluga y el kaluga. Llega a  pesar más de  800 kg y a superar los 6 metros de tamaño.

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BARRERA INSALVABLE PARA LA MIGRACIÓN DEL ESTURIÓN: Vista aérea de la represa Bonneville Dam en el río Columbia River

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Conservación

Además de la sobrepesca, las represas construidas a lo largo del río Columbia y las represas construidas a lo largo del río Snake River se han convertido en una amenaza para el esturión. Las represas bloquean el pasaje de estos peces en los dos sentidos del río, desde y hacia el mar, aislando las poblaciones. Los mayores niveles de agua en las cuencas fluviales debidos a los embalses han destruído las zonas de rápidas corrientes, eliminando las zonas de desove.

En este momento, la única población saludable de esturión blanco en el río Columbia y sus afluentes es la población del bajo río Columbia, donde estos peces son todavía capaces de moverse libremente entre los ambientes marinos, estuarinos y de agua dulce. Todas las demás poblaciones han quedado impedidas de  su salida al mar a causa de las represas. Estas poblaciones han sufrido la falta de acceso a muchos alimentos, la imposibilidad de migrar, y la destrucción de su hábitat.

Como resultado, ninguna de las poblaciones por encima de la represa de Bonneville se consideran abundantes. El esturión blanco en el río Kootenai se encuentra tan amenazado que ha sido incluido entre las especies en peligro de extinción bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción en 1994 (the Endangered Species Act in 1994).

Sin embargo, se permite la pesca de algunas poblaciones de esturión blanco. El Departamento Pesca y Vida Silvestre de Oregon ha trabajado con el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Washington y las Tribus del Tratado del río Columbia (Columbia River Treaty Tribes) restricciones de tamaño, restricciones de temporada y cuotas para la pesca de todas las especies de esturiones del río Columbia. El objetivo de las restricciones de tamaño busca minimizar el impacto de la pesca en la población reproductora. La pesca furtiva es también parcialmente responsable de la disminución del número de estos peces.

Los organismos de regulación y ordenación pesquera han implementado disposiciones restrictivas a la pesca comercial y recreativa, tales como zonas de veda  de esturión blanco, para proteger a los peces reproductores de esta magnífica criatura. Estas regulaciones de pesca en conjunción con las acciones de gestión de hidrosistemas tomadas por el Cuerpo de Ingenieros y el financiamiento proporcionado por el Programa de Restauración de la central hidroeléctrica de la represa Bonneville (Bonneville Power Administration) ayudará a aliviar el exceso de captura de esturión y la destrucción del hábitat del esturión.

Programas de gestión de pesca estatales y tribales han experimentado con el desove artificial del esturión y reproducción en criaderos, con el objetivo de liberar esturiones juveniles en la zonas altas de los ríos Columbia y Snake para ayudar a reconstruir las poblaciones de esturión en estas áreas. Los resultados iniciales son promisorios, pero la reproducción en criaderos aún no tiene adecuado financiamiento.

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EL ESTURIÓN BLANCO

El esturión blanco (Acipenser transmontanus, que significa “Esturión más allá de las montañas”), también conocido como esturión del Pacífico, esturión de Oregon ,esturión de Columbia , esturión de Sacramento, esturión blanco de California, es un esturión (pez de la familia Acipenseridae) que vive a lo largo de la costa oeste de América del Norte desde las Islas Aleutianas a California Central.

Es el pez más grande de agua dulce en América del Norte y la tercera especie de esturión más grande, después del beluga y el kaluga. El esturión blanco es conocido por llegar a un peso máximo de 816 kg (1.799 libras) y un tamaño de 6,1 m (20,1 pies)

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Mapa mostrando la localización de las represas del Columbia.

http://pubs.usgs.gov/fs/2008/3081/

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SE BUSCA SOLUCIONES: Los investigadores del Laboratorio del río Columbia del Centro de Investigación de Pesca Occidental del USGS (United States Geological Survey), en colaboración con el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE.UU, trata de comprender mejor el paso aguas arriba y aguas abajo de esturión blanco en las represas. Un estudio de 2008 en la represa The Dalles Dam brindó la oportunidad de comparar dos escalas de peces, una que permitía pasar aguas arriba al esturión con otra que lo impedía, para determinar si las diferencias sutiles en construcción resultaban en un mejor paso del pez. Los investigadores realizaron un estudio con una combinación de tecnologías de acústica y radio telemetría para obtener información sobre el esturión blanco juveniles y adultos cerca de la represa Dalles, con el objetivo de caracterizar la distribución y movimientos de esturión blanco en las inmediaciones de la represa y para determinar el momento y las rutas de paso aguas arriba y aguas abajo del pez.

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Antes de la eclosión de los huevos, los esturiones blancos tendrán un conjunto completo de aletas, rayos y escudos. Ellos prefieren alimentarse cerca del fondo del río, comiendo anfípodos, misidáceos (un tipo de camarón de agua dulce), peces pequeños, y una amplia gama de otros organismos.

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¿Sabía usted que el esturión blanco ha cambiado poco desde que sus ancestros aparecen en los registros fósiles de hace 175 millones de años?  El esturión blanco puede vivir más de 100 años, debe su nombre al color blanco en los costados y el vientre, dispone de cuatro barbas o bigotes  sensores para detectar su alimento.

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Muchos esturiones blancos terminan su vida como alimento de los leones marinos

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Gran esturión blanco capturado en el Estado de Washington en 1980

http://www.google.com.pe/imgres?q=White+sturgeon&um=1&hl=es&sa=N&biw=1024&bih=653&tbm=isch&tbnid=QuwxaxUGfDMbsM:&imgrefurl=http://www.oocities.org/stubbatolah/sturgeon.html&docid=ePF6sECpPD1_1M&imgurl=http://www.oocities.com/stubbatolah/dh9908282_11856880.jpg&w=500&h=330&ei=FSIgT_GDJ8zwggeu8ZSNDw&zoom=1&iact=rc&dur=291&sig=104788706676854098461&page=1&tbnh=142&tbnw=189&start=0&ndsp=12&ved=1t:429,r:2,s:0&tx=107&ty=66

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THE WHITE STURGEON

The white sturgeon (Acipenser transmontanus, meaning “sturgeon beyond the mountains”), also known as the Pacific sturgeon, Oregon sturgeon, Columbia sturgeon, Sacramento sturgeon, and California white sturgeon, is a sturgeon (a fish of the family Acipenseridae) which lives along the west coast of North America from the Aleutian Islands to Central California.

It is the largest freshwater fish in North America and is the third largest species of sturgeon, after the Beluga and the Kaluga. The white sturgeon is known to reach a maximum size of 816 kg (1,799 lb) and 6.1 m (20.1 ft)

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Conservation

In addition to overfishing, dams constructed along the Columbia and Snake Rivers have also become a threat to sturgeon. The dams block passage to and from the ocean leaving landlocked populations. The higher water levels have, as a result, destroyed areas that used to have rapid currents, eliminating spawning grounds. At this point in time, the only healthy population of White Sturgeon on the Columbia River and its tributaries is the lower Columbia River population. These fish are still able to move freely between marine, estuarine, and freshwater environments. All other populations have become landlocked because of the dams. These populations have suffered from the inaccessibility of many food sources, inability to migrate, and destruction of their habitat. As a result, none of the populations above Bonneville Dam are considered to be abundant. White sturgeon in the Kootenai River are at such a low level that they were listed as endangered under the Endangered Species Act in 1994. Some white sturgeon populations, however, do support fisheries. The Oregon Department of Fish and Wildlife has worked together with the Washington Department of Fish and Wildlife and the Columbia River Treaty Tribes to impose size restrictions as well as season and quota restrictions on all sturgeon caught in the Columbia River. The objective of size restrictions is to minimize fishing impacts on large sturgeon that comprise the spawning population. Poaching is also partly responsible for declining numbers.

Fishery management agencies have implemented more restrictive commercial and recreational fishing regulations such as closed areas to protect spawning fish in order to help protect this magnificent creature. These fishery regulations in conjunction with hydrosystem management actions taken by the Corps of Engineers and restoration funding provided by the Bonneville Power Administration will help alleviate the over harvest of Sturgeon and destruction of Sturgeon habitat.

State and tribal fishery managers have experimented with spawning sturgeon artificially and raising sturgeon in hatcheries with the goal of releasing juvenile sturgeon in the upstream areas of the Columbia and Snake Rivers to help rebuild sturgeon populations in these areas. Initial results are promising, but no full scale hatchery production has been funded.

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At the turn of the last century, white sturgeon sometimes reached 20 feet in length and required horses to help haul them out of the river. In 1943, Idaho banned commercial white sturgeon fishing on the Snake River, and since 1970, sturgeon can only be caught on a catch-and-release basis, since the numbers have dramatically declined due to dams, pollution, irrigation withdrawals and heavy harvests.

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Green Sturgeon

The green sturgeon (Acipenser mediarostris) is an anadromous fish species with historic distribution in the Eastern Pacific Ocean from the Aleutian Islands and the Gulf of Alaska to Ensenada, Mexico.

Spawning

Green sturgeons are slow-growing fish, and may reach 60-70 years of age.  They inhabit the ocean, and visit estuaries and rivers, for both spawning and non-spawning purposes, making the actual documentation of spawning areas difficult.  The predominant spawning area of the southern DPS is in the upper Sacramento drainage, and most spawning of the northern DPS apparently occurs in the Klamath basin (Adams et al. 2002).  The only other drainage with documented spawning of the northern DPS is the Rogue River.  Juvenile and/or adult green sturgeon are documented as being found in the estuaries or riverine portions of the Sacramento River, its Delta and San Francisco Bay, the Eel River, Humboldt Bay, the Klamath and Trinity rivers, Oregon coastal estuaries from the Rogue to the Nehalem (including those of the Chetco, Coos, Umpqua, Yaquina and Tillamook), the Columbia system up to Bonneville Dam, Willapa Bay, Grays Harbor and (rarely) in Puget Sound (Adams et al. 2002).

Green Sturgeon Range

Green sturgeon distribution range (Source:  NOAA Office of Protected Resources).

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http://www.advancedh2opower.com/framework/Hydrokinetics%20Knowledge%20Base/Green%20Sturgeon.aspx

Lower Columbia sturgeon catch to be reduced 38 percent

ENVIRONMENTAL ISSUES, DAMS AND FISH MIGRATIONhttp://www.fao.org/

Por cinabrio - Publicado en: HIDROELECTRICAS
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