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10 agosto 2011 3 10 /08 /agosto /2011 00:14

Una nueva investigación, ha ser publicada esta segunda semana de agosto de 2011 en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias de EEUU, indica que ciertas nucleobases (moléculas precursoras o constitutivas del ADN) llegaron a la Tierra desde fuentes extraterrestres, por medio de ciertos meteoritos, y en una mayor diversidad y cantidad de lo que se pensaba previamente. Numerosas investigaciones indicaban que los aminoácidos, que forman las proteínas, existen en el espacio y habían llegado a nuestro planeta a cuestas en un tipo de meteoritos ricos en materia orgánica, llamados condritos carbonáceos... pero ahora se trata de certezas ...

 

Bombardeo de asteroides en la Tierra temprana. d. a. aguilar/harvard-smithsonian

Bombardeo de asteroides en la Tierra temprana.

Los meteoritos trajeron 'ladrillos' de ADN

 

 

 

El origen de la vida en la Tierra aún esconde secretos para la ciencia. Uno de los puntos de debate es si los bloques de la química de la vida se formaron in situ o si llegaron a bordo de meteoritos. De ser cierta esta segunda hipótesis, sería más fácil explicar cómo surgieron las enormes y complejas moléculas bioquímicas, ya que nuestro planeta se habría encontrado con parte del trabajo hecho, incluyendo componentes posiblemente escasos en la Tierra primitiva. Pero, además, esta siembra de semillas químicas pudo disparar la evolución de la vida no sólo aquí, sino en lugares como Marte, cuya primera infancia fue muy similar a la de la Tierra.

"La vida terrestre se pudo basar en estos kits moleculares", dicen los científicos

Un equipo de científicos de la NASA y de la Institución Carnegie de Washington ha allanado el camino a este posible origen extraterrestre de los ladrillos básicos de la vida. Analizando extractos de 12 meteoritos caídos en suelo terrestre, han hallado restos de nucleobases, los eslabones de la cadena del ADN. Hasta ahora había sido difícil determinar si la búsqueda de estos compuestos nitrogenados en los meteoritos podía dar con verdaderos ingredientes importados del espacio o con simples contaminantes terrestres, ya que tales elementos son omnipresentes en este planeta. Los investigadores creen haber establecido sin duda alguna que las nucleobases de las rocas espaciales son foráneas.

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Lo sustentan en dos pruebas: primero, tres de las moléculas encontradas son muy raras en la Tierra. Según el geofísico de Carnegie James Cleaves, uno de los autores del estudio que hoy publica PNAS, "encontrar compuestos de nucleobases que no son típicos en la bioquímica terrestre apoya fuertemente el origen extraterrestre". Segundo, estasnucleobases no se encontraron en muestras de los suelos y hielos donde se rescataron los meteoritos.

En paralelo, y para confirmar su hipótesis, los científicos simularon un entorno químico rico en cianuro de amonio, como el que debía de reinar cuando se formaron las moléculas espaciales, y el resultado fue un conjunto de nucleobases similar. En su estudio, los científicos señalan que, con este hallazgo, ya se ha confirmado la presencia en los meteoritos de ladrillos para construir proteínas, membranas celulares y, ahora, material genético. "Los meteoritos pueden haber servido como kits moleculares que suministraron ingredientes esenciales para el origen de la vida en la Tierra y posiblemente en otros lugares", concluyen los investigadores.

PÚBLICO MADRID 09/08/2011 http://www.publico.es/ciencias/390710/los-meteoritos-trajeron-ladrillos-de-adn

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meteorite

Meteorites Carried Life's Building Block to Earth  The Geminid meteor shower, as photographed in Dec. 2004 by Jason A.C. Brock of Roundtimber, Texas

wild journey of dust grain through early solar system 
Todos los granos CAIs ( granos de polvo estelar ricos en inclusiones de calcio y aluminio) son granos de polvo, que se han formado y han crecido cerca del proto-sol en los años de formación de los planetas del sistema solar hace 4,500 millones de años. El meteorito CAI  “Allende” tiene isótopos de oxígeno que sugiere que fue expulsado o migró desde nuestra proto-estrella. (Justin Simon / NASA)
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All CAIs (calcium-aluminum-rich inclusions) are dust grains thought to have formed and grown near the protosun in the planet-forming years of the solar system some 4.5 billion years ago. The Allende meteorite CAI studied here had oxygen isotope signatures suggesting that it later moved outward from the sun, either kicked out of the plane (A) to fall back farther from the sun, or by migrating through the disk (B). It would later have followed the dashed line back toward the sun. (Justin Simon/NASA)

 

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meteorito "Allende" del tipo de meteoritos ricos en materia orgánica, llamados condritos carbonáceos.

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/2/24/Allende_meteorite.jpg

A slice from the 4.5-billion-year-old Allende meteorite. This rock was formed along with the solar system.Date 22 May 2006(2006-05-22) 

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Carbonaceous chondrites or C chondrites are a class of chondritic meteorites comprising at least 7 known groups and many ungrouped meteorites. They include some of the most primitive known meteorites. C chondrites represent only a small proportion (4.6%)[1] of meteorite falls. Some famous carbonaceous chondrites are: Allende, Murchison, Orgueil, Ivuna, Murray, and Tagish Lake.

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Carnegie: Meteorites - Tool Kits for Creating Life on Earth

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Source: Carnegie Institution

Posted Monday, August 8, 2011

Meteorites hold a record of the chemicals that existed in the early solar system and that may have been a crucial source of the organic compounds that gave rise to life on Earth. Since the 1960s, scientists have been trying to find proof that nucleobases, the building blocks of our genetic material, came to Earth on meteorites. New research, published the week of August 8-12 in the Proceedings of the National Academy of Sciences, indicates that certain nucleobases do reach the Earth from extraterrestrial sources, by way of certain meteorites, and in greater diversity and quantity than previously thought.

Extensive research has shown that amino acids, which string together to form proteins, exist in space and have arrived on our planet piggybacked on a type of organic-rich meteorite called carbonaceous chondrites. But it has been difficult to similarly prove that the nucleobases found on meteorite samples are not due to contamination from sources on Earth.

The research team, which included Jim Cleaves of Carnegie's Geophysical Laboratory, used advanced spectroscopy techniques to purify and analyze samples from 11 different carbonaceous chondrites and one ureilite, a very rare type of meteorite with a different type of chemical composition. This was the first time all but two of these meteorites had been examined for nucleobases.

Two of the carbonaceous chondrites contained a diverse array of nucleobases and compounds that are structurally similar, so-called nucleobase analogs. Especially telling was the fact that three of these nucleobase analogs are very rare in terrestrial biology. What's more, significant concentrations of these nucleobases were not found in soil and ice samples from the areas near where the meteorites were collected.

"Finding nucleobase compounds not typically found in Earth's biochemistry strongly supports an extraterrestrial origin," Cleaves said.

The team tested their conclusion with experiments to reproduce nucleobases and analogs using chemical reactions of ammonia and cyanide, which are common in space. Their lab-synthesized nucleobases were very similar to those found in the carbonaceous chondrites, although the relative abundances were different. This could be due to chemical and thermal processing that the meteorite-origin nucleobases underwent while traveling through space.

These results have far-reaching implications. The earliest forms of life on Earth may have been assembled from materials delivered to Earth by meteorites.

"This shows us that meteorites may have been molecular tool kits, which provided the essential building blocks for life on Earth," Cleaves said.

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For copies of the paper contact the PNAS news office at pnasnews@nas.edu or +1 202-334-1310, or the author.

Funding for various portions of this work was provided by the NASA Postdoctoral Program administered through Oak Ridge Associated Universities, the Goddard Center for Astrobiology, the NASA Astrobiology Institute, NASA Astrobiology: Exobiology and Evolutionary Program. Meteorites were provided by the NASA Johnson Space Center, the Smithsonian Museum of Natural History, P. Ehrenfreund, P. Jenniskens and M. Shaddad, the University of Melbourne Australia, and the 2006 ANSMET team.

The Carnegie Institution for Science (http://carnegiescience.edu/) is a private, nonprofit organization headquartered in Washington, D.C., with six research departments throughout the U.S. Since its founding in 1902, the Carnegie Institution has been a pioneering force in basic scientific research. Carnegie scientists are leaders in plant biology, developmental biology, astronomy, materials science, global ecology, and Earth and planetary science.

 

Meteorites: Tool kits for creating life on Earth

1 day ago ... The research team, which included Jim Cleaves of Carnegie's ... analyze samples
from 11 different carbonaceous chondrites and one ureilite, ...
inteldaily.com/.../meteorites-tool-kits-for-creating-life-on-earth/ - En caché - Similares

 

Carnegie: Meteorites - Tool Kits for Creating Life on Earth ...

1 day ago ... The research team, which included Jim Cleaves of Carnegie's Geophysical ... Two
of the carbonaceous chondrites contained a diverse array of ...
www.portaltotheuniverse.org/rview/136406/ - Similares

Earthly life arose from space materials, scientists say | Space ...

1 day ago ... Meteorite found in Saudi Arabia. Via Wikipedia ... Examples of carbonaceous
chondrites. Via Wikimedia. The research team, which included Jim Cleaves of the
Carnegie Institution for Science Geophysical Laboratory, ...
earthsky.org/.../earthly-life-arose-from-space-materials-scientists-say - En caché - Similares
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  • : Ecología y sostenibilidad socioambiental, énfasis en conservación de ríos y ecosistemas, denuncia de impacto de megaproyectos. Todo esto es indesligable de la política y por ello esta también se observa. Ecology, social and environmental sustainability, emphasis on conservation of rivers and ecosystems, denounces impact of megaprojects. All this is inseparable from politics, for it, the politics is also evaluated.
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  • Biólogo desde hace más de treinta años, desde la época en que aún los biólogos no eran empleados de los abogados ambientalistas. Actualmente preocupado …alarmado en realidad, por el LESIVO TRATADO DE(DES)INTEGRACIÓN ENERGÉTICA CON BRASIL
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