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1 septiembre 2011 4 01 /09 /septiembre /2011 20:50

 

Dicen que no hay lugar como el hogar. Bueno, podemos poner a prueba la idea ya que los astrónomos han localizado un mundo que podría ser un poco como la Tierra. La nueva adición a la lista de exoplanetas se conoce con el nombre de HD 85512 b y se halla a 36 años luz de distancia. Este mundo recién descubierto es uno de los pocos conocidos que podrían ser apto para la vida.

 

 El exoplaneta HD 85512 b tiene un par de veces la masa de la Tierra, pero es lo suficientemente pequeño para ser rocosos y no un gigante gaseoso como Júpiter. Orbita cerca de su estrella, algo más pequeña y fría que el Sol, por lo que el clima del planeta podrían ser más bien templado. Esto es según un nuevo estudio presentado en la revista Astronomy & Astrophysics. [Lisa Kaltenegger et al. en arXiv.org, "un planeta habitable alrededor de HD 85512?"]

 

 Si el planeta tiene una atmósfera como la nuestra, necesitaría un 50% de cubierta de nubes para mantener una temperatura adecuada para que exista agua líquida en la superficie y vida tal como la conocemos.

 

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Descubren otro planeta como la Tierra a «solo» 36 años luz de distancia
Este nuevo mundo parece reunir las condiciones necesarias para ser habitable


01/09/2011 - josé manuel nieves / madrid 


 Un grupo de astrónomos del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian y del Instituto de Astronomía Max Planck acaba de anunciar, a "solo" 36 años luz de la Tierra (o lo que es igual, a 345,6 billones de km. de distancia), el descubrimiento de otro planeta que tiene todas las papeletas para ser habitable. Se trata de HD85512b y gira alrededor de una enana naranja en la constelación de Vela. El nuevo mundo, afirman los investigadores, se encuentra a la distancia perfecta de su estrella y tiene la masa adecuada para ser incluído en la selecta lista de los planetas más parecidos a la Tierra encontrados hasta la fecha.

 

 


El planeta HD85512b se encuentra a la distancia perfecta de su estrella y tiene la masa adecuada para poder ser habitable
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De hecho, entre los centenares de mundos descubiertos hasta ahora alrededor de estrellas lejanas, solo existen otros dos que, por lo menos en teoría, podrían parecerse mucho al nuestro. O tres, si contamos al famoso Gliese 581g, cuya existencia es aún motivo de controversia. Del que no cabe duda es de su compañero de órbita, Gliese 581d, al que su masa y la distancia a la que está de su Sol convierten en un firme candidato a ser un mundo habitable.

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Ahora, a esta corta lista se une HD85512b, que ha sido descubierto utilizando el mismo instrumento con el que se encontró Gliese 581d, el High Accuracy Radial velocity Planet Searcher (HARPS) instalado en el Observatorio Europeo del Sur (ESO) en Chile. El nuevo mundo tiene cerca de tres veces y media la masa de la Tierra y se encuentra en la zona de habitabilidad de su estrella, la estrecha franja orbital, ni demasiado cerca ni demasiado lejos, que permite la existencia de agua líquida en su superficie.

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Su tamaño, además, es un buen indicativo de que su atmósfera no se parece a la de los planetas gigantes (normalmente dominada por hidrógeno y helio) y podría contener, por lo tanto, oxígeno y nitrógeno.

"La distancia está exactamente en el límite en el que se puede tener agua líquida", afirma Lisa Kaltenegger, la autora principal de la investigación. "Si lo comparamos a nuestro Sistema Solar - añade la investigadora- estaría un poco más lejos de lo que Venus está de nuestro Sol". Lo cual significa que el planeta recibe de su estrella apenas un poco más de radiación de la que recibe la Tierra.

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Con edad para albergar vida

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Kaltenegger y sus colegas han calculado que bastaría con que el 50% de HD85512b estuviera cubierto de nubes para que se reflejara al espacio la energía solar suficiente que evitara un sobrecalentamiento que evaporara el agua, si es que el agua existe allí. El 60% de la Tierra, por ejemplo, está cubierta por una manta de nubes.

Por supuesto, que existan o no nubes en HD85512b es algo que depende de que el planeta tenga (o no) una atmósfera similar a la de la Tierra. Y eso es algo muy difícil, por no decir imposible de averiguar con los intrumentos actuales.

Pero el tamaño adecuado y la distancia casi perfecta de su Sol no son las únicas características que hacen de este planeta un firme candidato a albergar vida. En efecto, a estas características se añaden, por un lado, su órbita, completamente circular y estable, de modo que su clima no está sujeto a bruscas variaciones; y por otro, que se encuentra en un sistema solar por lo menos mil millones de años más viejo que el nuestro (que tiene unos 5.000 millones de años), lo que es tiempo más que suficiente para que la vida haya podido desarrollarse allí sin problemas.

Por supuesto, con la tecnología actual no es posible enviar una sonda hasta HD85512b para comprobar si es o no habitable. A pesar de que en términos astronómicos se trata de un planeta muy cercano al nuestro, la distancia resulta insalvable para cualquiera de nuestras naves. Y lo seguirá siendo, con toda probabilidad, durante los próximos siglos

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The HARPS search for Earth-like planets in the habitable zone: I -- Very low-mass planets around HD20794, HD85512 and HD192310

Abstract: In 2009 we started an intense radial-velocity monitoring of a few nearby, slowly-rotating and quiet solar-type stars within the dedicated HARPS-Upgrade GTO program. The goal of this campaign is to gather very-precise radial-velocity data with high cadence and continuity to detect tiny signatures of very-low-mass stars that are potentially present in the habitable zone of their parent stars. Ten stars were selected among the most stable stars of the original HARPS high-precision program that are uniformly spread in hour angle, such that three to four of them are observable at any time of the year. For each star we recorded 50 data points spread over the observing season. The data points consist of three nightly observations with a total integration time of 10 minutes each and are separated by two hours. This is an observational strategy adopted to minimize stellar pulsation and granulation noise. We present the first results of this ambitious program. The radial-velocity data and the orbital parameters of five new and one confirmed low-mass planets around the stars HD20794, HD85512, and HD192310 are reported and discussed, among which is a system of three super-Earths and one that harbors a 3.6 Earth-mass planet at the inner edge of the habitable zone. This result already confirms previous indications that low-mass planets seem to be very frequent around solar-type stars and that this may occur with a frequency higher than 30%
Comments: 18 pages, 22 figures, accepted by A&A on 15/08/2011 with reference AA/2011/17055. Radial velocity data will be available through CDS
Subjects: Earth and Planetary Astrophysics (astro-ph.EP)
Cite as: arXiv:1108.3447v3 [astro-ph.EP]

Submission history

From: Francesco Pepe Mr. [view email]
[v1] Wed, 17 Aug 2011 11:19:09 GMT (1716kb,D)
[v2] Tue, 23 Aug 2011 17:30:27 GMT (1716kb,D)
[v3] Wed, 24 Aug 2011 15:35:58 GMT (1716kb,D)
The HARPS search for Earth-like planets in the habitable zone: I ...
17 Aug 2011 ... Title: The HARPS search for Earth-like planets in the habitable zone: I -- Very low
-mass planets around HD20794, HD85512 and HD192310 ...
arxiv.org/abs/1108.3447 - En caché - Similares

 

 

 

space.whchen.org

 

八月 23rd, 2011
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新发现的太阳系外行星 HD 85512 b 很有可能具有生命迹象。

 

They say there's no place like home. Well, we may get to test the idea. Because astronomers have located a world that could be a bit like Earth some 36 light-years away. The new addition to the list of exoplanets goes by the name HD 85512 b. And the newfound world is among the few known that might be hospitable to life.

The exoplanet is a few times the mass of Earth, but it should still be small enough to be rocky rather than a gas giant like Jupiter. It orbits close to its star, but since that star is somewhat smaller and cooler than the sun, the planet's climate could be rather temperate. That's according to a new study submitted to the journal Astronomy & Astrophysics. [Lisa Kaltenegger et al. on arXiv.org, "A Habitable Planet around HD 85512?"]

If the planet has an atmosphere like ours, it would need about 50 percent cloud cover to stay cool enough for liquid water to exist on the surface. Mild enough, that is, for life as we know it.

Astronomers are just beginning to find potentially habitable worlds. And NASA's Kepler satellite should turn up more soon—including, perhaps, some that look even more like Earth.

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Aug 22, 2011

Super-Earth spotted on the edge of habitable zone

 

Clouds may make a world orbiting a nearby star suitable for life, reports an international astronomer team.

CfA/David Aguilar

 

The Extrasolar Planets Catalogue now lists 573 planets orbiting nearby stars and international astronomer teams are vying to claim the first Earth-like inhabitable planet seen orbiting a star in our sun's neighborhood.

Upping the exoplanet ante by bidding on another possible habitable planet, the team led by Lisa Kaltenegger of Germany's Max-Planck-Institut für Astronomie in Heidelberg, reports a planet 3.6 times as massive as Earth orbits the star HD 85512. HD 85512 is about 69% the size of the sun and is roughly 36.23 light years away (one light year is about 5.9 trillion miles).

In a companion study led by Francesco Pepe of the Swiss Observatoire de Geneve, also released on the arXiv database, a European planet-hunting team reports that HD85512 is the one star among 10 nearby ones surveyed with a small world in the "habitable zone", where water remains liquid, rather than freezing or boiling off of planets. The planet orbits its star (smaller and less hot than the sun) once every 54 days on a slightly elongated orbit with a 24 million mile radius.

The world, HD 85512b, is judged on the inner edge of the star's habitable zone, where, "The inner edge of the (Habitable zone) denotes the location where the entire water reservoir can be vaporized by runaway greenhouse conditions, followed by the photo-dissociation of water vapor and subsequent escape of free hydrogen into space. The outer boundary denotes the distance from the star where the maximum greenhouse effect fails to keep CO2 from condensing permanently, leading to runaway glaciation," says the Kaltenegger study.

An atmosphere model calculating the greenhouse effect of an atmosphere on HD85512b finds that it would have to be a pretty cloudy place, about half swathed in clouds (giving it a 0.5 albedo or reflectivity value) to reflect enough starlight away from the planet to keep it potentially habitable. Earth enjoys about a 0.3 albedo and Venus measures a 0.75, the study says. Surface gravity on the planet would be about 1.4 times stronger than on Earth.

At least one astronomer finds the result unimpressive. "I am sure that this is something that media will like to mention but for me it is nothing special," says astronomer Paul Wilson of the United Kingdom's University of Exeter, on his blog, where he notes the many assumptions built into the study.

Earth hunting is a crowded field. Wilson is a colleague of NASA's Kepler team astronomers, who are in hot competition with the Europeans to find the first Earth-lookalike out there. The Europeans, notably Pepe, have criticized a University of California, Santa Cruz-led team's report of a possible habitable planet orbiting the star, Gliese 581, while noting their own separate candidate circling the star.

See photos of: NASA

 

 

 

 

 

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  • : Ecología y sostenibilidad socioambiental, énfasis en conservación de ríos y ecosistemas, denuncia de impacto de megaproyectos. Todo esto es indesligable de la política y por ello esta también se observa. Ecology, social and environmental sustainability, emphasis on conservation of rivers and ecosystems, denounces impact of megaprojects. All this is inseparable from politics, for it, the politics is also evaluated.
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  • Biólogo desde hace más de treinta años, desde la época en que aún los biólogos no eran empleados de los abogados ambientalistas. Actualmente preocupado …alarmado en realidad, por el LESIVO TRATADO DE(DES)INTEGRACIÓN ENERGÉTICA CON BRASIL
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