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"Nuestro trabajo pone de relieve la gran variabilidad de las poblaciones humanas de Asia durante el Pleistoceno y advierte de la necesidad de reconsiderar la taxonomía de muchos de los fósiles hallados en este continente”, afirma María Martinón-Torres. Estoy totalmente de acuerdo, el Homo erectus dejó mutaciones a medida que se fue desplazando a Oceanía.

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Investigadores españoles plantean la existencia de otro Homo en China hace 90.000 años

Otros científicos son más escépticos y apuntan a un último reducto de 'Homo erectus'

 

El chino Liu Wu, Martinón-Torres y Bermúdez de Castro analizan fósiles en China / CENIEH

Podían haber acabado molidos en un mercadillo como supuesta pócima mágica para endurecer el pene, como ocurrió durante décadas, pero los restos fósiles hallados en el yacimiento chino de Xujiayao acabaron en las manos de la paleoantropóloga española María Martinón-Torres. Era enero de 2013 y sintió “perplejidad y sorpresa”.

Son un hueso del centro de la cara de un niño y varios dientes aislados de hasta cuatro humanos que vivieron hace entre 60.000 y 120.000 años en lo que hoy es el norte de China. Los investigadores que los han analizado hablan de un “estatus taxonómico desconocido”, que es la manera elegante y académica de admitir que no tienen ni idea de a qué tipo de humano pertenecieron.

“No se corresponde ni con un humano moderno [Homo sapiens], ni con un neandertal, que son las especies humanas que habitaban la Tierra durante ese periodo, ni con un Homo erectus clásico, que es la especie que sabemos que habitó Asia”, explica Martinón-Torres, del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana. El puñado de huesos fósiles hallados en Xujiayao podría ser todo lo que queda de otra especie humana desconocida y ya extinguida. Sus dioses, su cultura y su modo de vida hay que imaginarlos ahora a partir de unos restos que caben en la palma de una mano.

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Maxilar humano hallado en Xujiayao, de unos 90.000 años / AJPA

“Estos fósiles son una incógnita y revelan lo poco que sabemos de lo que ha pasado en Asia, particularmente en este periodo. Homo sapiens estaba en África. Homo neanderthalensis estaba en Europa. Pero, ¿quién estaba en Asia?”, se pregunta la investigadora.

Obtener el reconocimiento de una nueva especie humana en la comunidad de paleoantropólogos, en perpetua trifulca, es extremadamente difícil y la española lo sabe. Su estudio, recién publicado en la revista especializada American Journal of Physical Anthropology, huye de proponer directamente una nueva especie humana, pero desmonta otras hipótesis quizá más razonables.

Los dientes de Xujiayao tienen rasgos típicos de neandertales y otros más propios de primitivos Homo erectus, la primera especie humana cosmopolita, que se repartió por Europa y Asia desde su surgimiento en África hace 1,9 millones de años hasta su extinción hace unos 140.000 años. Pero, en cualquier caso, no son dientes de Homo sapiens, los humanos modernos que empezamos a conquistar el planeta por aquella época.

En este periodo los 'Homo sapiens' estaban en África y los neandertales, en Europa. ¿Pero quién estaba en Asia?"

“Puede que se trate de un posible descendiente de un Homo erectus clásico que no se hubiera extinguido”, reconoce Martinón-Torres. Pero serían unos Homo erectus raros, con rasgos hasta ahora considerados como neandertales, que habrían sobrevivido a la desaparición de toda su especie, como hizo precisamente una población de neandertales en Gibraltar hace unos 40.000 años. “O pudiera ser otra cosa todavía no descrita o catalogada”, recalca la paleoantropóloga. La investigadora ha analizado los restos con expertos de la Academia China de Ciencias y con José María Bermúdez de Castro, codirector de los yacimientos de Atapuerca, en Burgos, y uno de los padres del Homo antecessor, un homínido que vivió en la zona hace unos 900.000 años.

Los autores proponen otras hipótesis fascinantes para los fósiles de Xujiayao. Aquellos dientes, sugieren, podrían haber pertenecido a denisovanos, una nueva población de humanos descubierta en 2010 en una cueva de Siberia y descrita a partir de tan solo un par de dientes, un hueso del dedo meñique y el análisis de su ADN. Los restos siberianos pertenecieron a una joven que vivió hace unos 40.000 años, un periodo que cuadra con el de los humanos del yacimiento chino. “El problema es que la única forma de confirmar que Xujiayao es un denisovano es consiguiendo ADN de estos homínidos y comparándolo con los fósiles siberianos”, lamenta la investigadora.

Otros expertos ajenos a este estudio son mucho más escépticos con el hecho de que se trate de una nueva especie. Erik Trinkaus, de la Universidad Washington en San Luis (EE UU), ha analizado restos del oído interno de los homínidos de Xujiayao, detectando rasgos primitivos y otros típicamente neandertales. Pero no quiere ni hablar de que se trate de una nueva especie. Prefiere centrarse en la biología de los fósiles antes que “jugar con los nombres”.

No creo que haya suficientes evidencias como para sugerir la existencia de una nueva especie"

“Lo que han documentado es que una forma arcaica de humano, no neandertal, persistió en el norte de Asia oriental en la etapa más reciente del Pleistoceno, de manera similar a lo que ocurrió con los neandertales en occidente”, opina el investigador estadounidense.

“No creo que haya suficientes evidencias como para sugerir la existencia de una nueva especie”, coincide Tim Compton, del Museo de Historia Natural de Londres (Reino Unido). Su colega Chris Stringer, por su parte, cree que la singularidad de los fósiles de Xujiayao podría explicarse por “la introgresión de ADN entre poblaciones arcaicas”, o lo que es lo mismo, la cama redonda que ha sido la humanidad durante cientos de miles de años, con cuatro tipos diferentes de seres humanos (sapiens, neandertales, denisovanos y erectus) teniendo sexo con descendencia fértil.

“Habrá quien piense que concluir con un ‘no sé qué es’ es frustrante, pero científicamente es muy estimulante. Hemos comenzado diciendo ‘sé lo que no es’. Espero que con el trabajo de los próximos años y conociendo todavía mejor el registro fósil asiático podamos acabar diciendo ‘ya sé lo que es’", concluye Martinón-Torres.

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Descubren una especie humana aún sin clasificar

http://www.diariodecultura.com.ar/museos-y-artes-plasticas/descubren-una-especie-humana-aun-sin-clasificar/ Los autores del estudio destacaron la posibilidad de que se trate de un homínido no descripto y que habría coexistido con humanos modernos y neandertales.

http://noticiasdeantropologia.blogspot.com/2014/11/hallada-una-posible-nueva-especie.html

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Por una suerte de distancias geográficas, lingüísticas, culturales e históricas, las investigaciones sobre la evolución humana en Asia han estado desconectadas de las teorías que se desarrollaban en la ciencia anglosajona. En estas hipótesis evolutivas el gran continente asiático tenía una historia propia pero “secundaria”, que poco tenía que aportar al guión principal. H. erectus en sentido estricto (sensu strictu o s.s.) era un enorme dead-end, un callejón evolutivo sin salida, una especie humana propia de la fracción más oriental de Eurasia, una historia que comenzaba y acababa allí. Tan extendido era este discurso que confieso que, bastante avanzada en mi tesis doctoral, en ese momento de ingenua e ignorante euforia en que uno cree que sabe mucho, llegué incluso a plantearme no incluir H. erectus asiático en mi estudio porque en realidad poco tenía que aportar a la historia primordial, referida por supuesto a H. sapiens y H. neanderthalensis, y repartida (creía) entre África y Europa sin mayor complicación. Con cierto incomodo obedecí a la sugerencia de José María Bermúdez de Castro de incluir en mi comparación a H. erectus asiático, cuyas muestras entonces se restringían prácticamente a los desaparecidos (pero providencialmente dibujados por Weidenriech) fósiles de Zhoukoudian, las muestras de Trinil y las de Sangiran. Fue entonces cuando el epicentro del Big Bang humano del Pleistoceno se desplazó de África a Asia y sugerimos, tras un estudio de más de 5.000 dientes y publicado en PNAS en el año 2007, que Asia había tenido más peso que África en el poblamiento de Europa. (MARÍA MARTINÓT-TORRES)

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La investigadora María Martinón-Torres, en el yacimiento chino de Donggutuo

 

María Martinón-Torres del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana en Burgos, España y sus colegas examinaron el tamaño y la forma del sistema de corona y la raíz, los surcos, cúspides y crestas, y sus posiciones relativas... en los dientes del especimen de Xujiayao
 

CENIEH - Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana

 
DENTISTAS DEL PASADO PODRÍAN HABER HALLADO NUEVO HUMANO ANCESTRAL

Nuevo derivado de Homo erectus en China.

http://bloghipatia.info/?p=8054

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Published by MALCOLM ALLISON - en DEL MONO AL HOMBRE FRONTERAS DE LA BIOLOGÍA

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  • : Ecología y sostenibilidad socioambiental, énfasis en conservación de ríos y ecosistemas, denuncia de impacto de megaproyectos. Todo esto es indesligable de la política y por ello esta también se observa. Ecology, social and environmental sustainability, emphasis on conservation of rivers and ecosystems, denounces impact of megaprojects. All this is inseparable from politics, for it, the politics is also evaluated.
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  • Biólogo desde hace más de treinta años, desde la época en que aún los biólogos no eran empleados de los abogados ambientalistas. Actualmente preocupado …alarmado en realidad, por el LESIVO TRATADO DE(DES)INTEGRACIÓN ENERGÉTICA CON BRASIL
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