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February 20, 2014

 

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20 febrero 2014 4 20 /02 /febrero /2014 15:11

In 1977, the South African Council for Scientific and Industrial Research (CSIR) isolated the ingredient in hoodia, now known as P57which is responsible for its appetite-suppressant effect, and patented it in 1996.

http://en.wikipedia.org/wiki/Hoodia_gordonii

 

En el sur de África (NamibiaBotsuana y Sudáfrica) viven un conjunto de tribus, que constituyen la población San, conocida desde siempre como bosquimanos.

La población San es una antiquísima comunidad; están considerados como los primeros habitantes de la tierra y son conocidos por su capacidad de supervivencia en ambientes hostiles. Desde siempre han vivido de la caza y la recolección. La recolección se desarrolla a menudo en las regiones desérticas del Kalahari donde, a pesar de la aridez, crecen muchas plantas muy nutritivas, que la población San utilizan para su alimentación. Para afrontar largas y cansadas batidas de caza en el desierto sin sentir la sensación de hambre, la población San tradicionalmente integra su escasa alimentación disponible con pequeños fragmentos del "cactus" Hoodia ordonii. De hecho, la Hoodia, posee la facultad de reducir temporalmente el apetito.

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Investigaciones científicas sugieren que la Hoodia actúa copiando el efecto de la glucosa sobre las células nerviosas del cerebro, aportando una sensación de saciedad y reduciendo de esta forma el apetito.

Estas características hacen de la Hoodia un ingrediente ideal para un producto que se asocia a un régimen dietético hipocalórico dedicado al control de peso.

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En 1977, el en:Council for Scientific and Industrial Research (CSIR) sudafricano, aísla el ingrediente en Hoodia, el glicósido conocido por P57, responsable por sus efectos supresores del apetito, y se patenta en 1996.1 Luego el CSIR cede una licencia a "Phytopharm" del Reino Unido, y colaboran con la Cía. farmacéutica Pfizer para aislar los ingredientes activos de extractos, y luego para sintetizarlos como supresor del apetito. Pfizer libera los derechos del ingrediente primario en 2002. Paul Hutson, profesor asociado de la Universidad de Wisconsin-Madison, Escuela de Farmacia, dijo alWisconsin State Journal, "Para Pfizer lanzar algo referido con la obesidad me sugiere que no le han encontrado mérito para su uso oral".2 Pfizer fijó que el desarrollo del P57, el activo de Hoodia, fue suspendido debido a dificultades de sintetizarlo.3

En 2002, CSIR oficialmente reconoce a los bosquimanos los derechos sobre Hoodia, logrando así que participen de los "royalties" de Hoodia.4 Hoodia gordonii es una planta protegida que puede solo ser cosechada por individuos y por pocas compañías que han pagado por una licencia.5

 

http://es.wikipedia.org/wiki/Hoodia_gordonii

 

 

Hoodia gordonii - Stapelia gordonii Masson is a synonym of Hoodia gordonii (Masson) Sweet ex Decne. 1796

 

http://es.wikipedia.org/wiki/Hoodia_gordonii 

Hoodia gordonii - ǁhoba (kǁʰɔbɑ) en idioma khoe, y Ghaap en Afrikaans - es una planta medicinal perteneciente a la subfamilia de las Asclepiadáceas nativa del sur de África. Es muy común en el desierto del Kalahari, donde las elevadas temperaturas (de unos 45 °C) permiten su floración. En otras latitudes crece con dificultad, de hecho no tolera temperaturas invernales inferiores a los 15 °C.

 

 

Tiene Efectos Secundarios el Consumo de Hoodia Gordonii?

 

Hoodia Gordonii, se vende actualmente como un suplemento dietético, el cual ha crecido en popularidad como un supresor del apetito. Sin embargo, como el conocimiento científico de la sustancia sigue siendo escaso, a los consumidores se les recomienda  tener cuidado al tomar este producto.

 

¿Qué es Hoodia?

La planta Hoodia, es originaria del desierto de Kalahari en África.  Se dice que los cazadores africanos utilizaban esta planta para evitar el hambre, se cree que el "cactus" tiene como ingrediente activo el P57, que puede estar relacionado con la supresión del apetito. Hasta el momento, hay muy poca información científica sobre el uso de hoodia y sus efectos secundarios.

 

Productos a Base de Hoodia Gordonni

En la actualidad Hoodia se vende en cápsulas, pastillas y otras presentaciones. Existe escepticismo acerca de si algunos productos en el mercado realmente contienen Hoodia. Mientras los estudios aun no son concluyentes sobre el efecto de P57 como supresor del apetito, una compañía farmacéutica británica está investigando el uso del producto químico en un fármaco contra la obesidad.

 

Efectos Secundarios de Hoodia Gordonii

Poco se sabe sobre los efectos de Hoodia, por esta razon se les prohibe a madres embarazadas y lactantes. Consulta con tu doctor si tienes la intención de incorporar hoodia a tu dieta. Como ocurre con cualquier medicamento nuevo, supervisa cuidadosamente tus reacciones y deja de usarlo si experimentas efectos secundarios negativos.

A las personas con diabetes, trastornos sanguíneos, problemas cardíacos y trastornos de la alimentación se les recomienda no consumir Hoodia.

 

 

 
  

 

 

 

 

Que es Hoodia Gordonii?

Hoodia es una planta similar al cactus que crece principalmente en los semi desiertos de Sudáfrica, Botswana, Namibia y Angola. En los últimos años, Hoodia ha sido fuertemente comercializado para la pérdida de peso y se ha vuelto inmensamente popular. Hoodia gordonii crece en racimos de verdes tallos verticales. A pesar de que a menudo se le considera un cactus porque se asemeja a uno de ellos, el hoodia es en realidad una planta suculenta de la familia de las asclepiadáceas. Se tarda unos cinco años antes de dar pálidas flores púrpureas, momento en que la planta puede ser cosechada.

 

Gran parte de la popularidad de Hoodia Gordonii proviene de la costumbre de los bosquimanos del desierto de Kalahari de consumirla durante miles de años para evitar el hambre y la sed durante sus largos viajes de caza. Se dice que cortan el tallo y comen su interior suculento y amargo.

 

Propiedades de Hoodia Gordonii

Controlan el hambre mientras evita el consumo de suplementos para controlar la ansiedad.

Se dice que actúa rapidamente para la reduccion de calorias.

Hoodia Gordonii funciona como supresor de apetito.

La diferencia más importante es que además de la supresión del apetito, no tiene ningún efectos secundarios sobre el cuerpo humano. Consumir Hoodia Gordonii no hará que pase en vela toda la noche; ni sufrirá temblores o taquicardias. No elevará la temperatura de su cuerpo ni provocará estragos digestivos.

 

Hoodia Gordonii funciona suprimiendo el apetito al bloquear los mensajes de hambre que lleguan al cerebro. Hoodia Gordonii también es un tónico natural que eleva el nivel de energía de su cuerpo y trae un sentimiento de satisfacción. La mayoría de la gente afirma haber tenido menos apetito a partir de la primera toma de Hoodia, mientras que con otros productos tuvieron que esperar de 3 a 5 días para sentir los efectos.

Hoodia gordonii en su hábitat al sur de África

http://es.wikipedia.org/wiki/Hoodia_gordonii

 

Por qué es mejor comprar Hoodia Gordonii que otras pastillas de dieta?

Comprar Hoodia Gordonii es muy seguro porque se clasifica como suplemento dietético y no como medicina, ya que funciona con suavidad en el organismo. La otra ventaja es que Hoodia es relativamente barata. A diferencia de muchas otras pastillas de dieta, pueden ser consumida por personas con un ingreso promedio.

 

Los productos de Hoodia Gordonii vienen en diversas formas, como por ejemplo píldoras, jarabes, parches, por lo que cualquier persona puede escoger la presentación de su preferencia. Sin embargo, es importante señalar que no todos los productos que contienen Hoodia Gordonii son igualmente eficientes. Las plantas del género Hoodia tiene muchas especies, pero sólo Hoodia gordonii contiene la molécula supresora del apetito. La planta se cultiva hoy en día en lugares como China y México, pero se dice que sólo la original, la sudafricana, tiene las mejores propiedades de supresión del apetito.

 

 

HOODIA GORDONII. Dieta para perder peso y adelgazar sin esfuerzo

www.hoodia-europa.com
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20 febrero 2014 4 20 /02 /febrero /2014 15:11

The remnants of a rural town of the Second Temple period were uncovered near the main route to Jerusalem. In June 2013, Israel Natural Gas Lines began construction of the 22 mile-long project, and in the process the village was uncovered. 

 

 

La empresa estatal de gas israelí diseñaba una gran tubería de 35 kilómetros en las afueras de Jerusalén cuando se topó con una aldea de 2300 años de antigüedad. El hallazgo ha sorprendido a los de la compañía de gas y hecho las delicias de los arqueólogos. Se trata de una comunidad rural habitada durante dos siglos en la época del Segundo Templo de Jerusalén. Teniendo en cuenta la cantidad de monedas y utensilios, se trata de una gran comunidad en la dinastía asmonea. Aún no puede decirse que era una aldea judía ya que  la investigación está en sus inicios. Los trabajos en el terreno indican que la aldea tuvo su mayor apogeo en el siglo III aC, en el período helenístico, cuando el reino de Judea quedó sometido al imperio seléucida tras la muerte de Alejandro Magno.

 

 

 

Vista aérea de la aldea encontrada de 750 m2  

Autoridad de Antigüedades de Israel

 

Coin from the reign of King Antiochus III. Photo: Clara Amit, courtesy of the Israel Antiquities Authority

 

Coin from the reign of King Antiochus III. Photo: Clara Amit, courtesy of the Israel Antiquities Authority


 En lugar de gas, una aldea de 2.300 años de antigüedad 


SAL EMERGUI Jerusalén Actualizado: 20/02/2014

Cuando un país construye un gasoducto toma en cuenta muchos parámetros, obstáculos y posibilidades. Factores económicos, datos topográficos o criterios vinculados al Medio Ambiente, por ejemplo. Pero cuando la empresa estatal de gas israelí diseñó una gran tubería en las afueras de Jerusalén en un ambicioso proyecto de 35 kilómetros no tuvo en sus cálculos toparse con una aldea de 2300 años de antigüedad.

 

Según la Autoridad de Antigüedades de Israel, la estructura que ha sorprendido a los responsables de la compañía de gas- y hecho las delicias de los arqueólogos- es una comunidad rural habitada durante dos siglos en la época del Segundo Templo de Jerusalén.

 

Sus restos se encontraron a medida que avanzaban las obras y constituyen un aliciente más para los que viajan de la santa Jerusalén a la pecadora Tel Aviv. Aunque evidentemente este descubrimiento ofrece un valor más importante ya que ofrece nuevos datos de la vida rural hace dos milenios.

 

"Teniendo en cuenta la cantidad de monedas y utensilios, se trata de una gran comunidad en la dinastía asmonea. Aún no podemos decir que era una aldea judía ya que estamos sólo al principio de la investigación", explica a ELMUNDO la directora de las excavaciones, la arqueóloga israelí Irina Zilberbod. Los trabajos en el terreno indican que la aldea tuvo su mayor apogeo en el siglo III A.C (período helenístico) cuando el reino de Judea quedó sometido al imperio seléucida a la muerte de Alejandro Magno.

 

Al día siguiente del anuncio, en los alrededores del yacimiento se habla del hallazgo. "¿Una aldea de 2300 años? No sé por qué se sorprende. Estamos en la tierra de Israel", responde Gideon Mashum cerca del lugar situado al sur de la cooperativa Neve Shalom (Oasis de Paz), fundada y dirigida de forma conjunta por judíos y árabes. Conversamos cerca de la Carretera Burma que en el 48 fue empleada por los soldados para romper el asedio de Jerusalén en la guerra de Independencia de Israel (1948).

 

La superficie de 750 metros cuadrados presenta huellas de casas de piedra unidas por pequeños corredores. Según nos cuenta Zilberbod, "la estructura está ordenada en habitaciones, un pequeño patio interior e instalaciones agrícolas. Cada una supuestamente albergaba una familia". Entre los hallazgos, utensilios de cerámica para cocinar. Los viñedos de la zona fueron uno de los sustentos de la aldea

 

Una de las monedas que han encontrado durante las excavaciones. CLARA AMIT

"De las más de 60 monedas que hemos encontrado, 50 son del periodo asmoneo. Es una gran cantidad ya que sólo hemos excavado un tercio del lugar", añade. Su equipo ha descubierto entre las paredes de las milenarias viviendas restos de cerámica que posiblemente datan de los reinados de Antíoco III y Alejando Janneo.

 

A 280 metros de altura sobre el nivel del mar, el escenario despierta preguntas como por ejemplo ¿por qué fue abandonada por sus habitantes? Según el arqueólogo Yuval Baruj, los residentes de las aldeas colindantes a Jerusalén siguieron en esa época la llamada de Herodes para trabajar en sus ambiciosos proyectos en la ciudad. Como en el siglo XXI, la razón entonces de la emigración fue económica.

 

Tras 20 años y 150 excavaciones bajo su batuta en una tierra de secretos arqueológicos y revelaciones bíblicas, Zilberbod afirma que no es lo más sorprendente encontrado. "Estos años, hemos descubierto por ejemplo una llave de la época del Segundo Templo, lápidas de la era del Rey Salomón, etc", recuerda

 

¿Y ahora qué? "Debemos trabajar en el lugar para que se pueda abrir al gran público. Hemos hablado con la compañía de gas para convertirlo en un centro turístico". Así será. "Ya hemos instalado la tubería debajo del lugar para que los ciudadanos puedan visitarlo", responde a este diario el portavoz de la empresa de gas, Ishai Ashlagi. 2300 años después, la aldea agrícola tendrá un gasoducto.

 

 

El "Apolo de Gaza" sería la punta de un iceberg de hallazgos arqueológicos en tierra visitada por Alejandro Magno

 

 

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May 8, 2013 A picture of the quarries. Photographic credit: Skyview Company, courtesy of the Israel Antiquities Authority

An Enormous Quarry Dating to the Second Temple Period was Exposed in the Ramat Shlomo Quarter of Jerusalem.

May 8, 2013 Tools used by the quarrymen and a 2,000 year old key were also uncovered at the site. The huge stones that were quarried there were presumably used in the construction of the city’s magnificent public buildings.

An enormous quarry from the time of the Second Temple (first century CE) was exposed in recent weeks in excavations the Israel Antiquities Authority is carrying out prior to the paving of Highway 21 by the Moriah Company. A 2,000 year old key, pick axes, severance wedges etc are also among the artifacts uncovered during the course of the excavation.

According to Irina Zilberbod, excavation director on behalf of the Israel Antiquities Authority, “The quarrying phenomenon created a spectacular sight of bedrock columns and steps and craters of sorts that were the result of the rock-cuttings. What remained are rock masses in various stages of quarrying, and there were those that were found in a preliminary stage of rock-cutting prior to detachment. Some of the stones that were quarried are more than 2 meters long. The giant stones were probably hewn for the sake of the construction of the city’s magnificent public buildings”

Zilberbod explains, “The pick axes were used to cut the severance channels around the stone block in the bedrock surface and the arrowhead-shaped detachment wedge, which is solid iron, was designed to detach the base of the stone from the bedrock by means of striking it with a hammer. The key that was found, and which was probably used to open a door some 2,000 years ago, is curved and has teeth. What was it doing there? We can only surmise that it might have fallen from the pocket of one of the quarrymen”.

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Photographic credit: Clara Amit

The enormous quarries that were exposed – totaling a 1,000 square meters in area – join other quarries that were previously documented and studied by the Israel Antiquities Authority. Research has shown that the northern neighborhoods of modern Jerusalem are situated on Jerusalem’s “city of quarries” from the Second Temple period.

The question arises: why did the quarrymen select this specific region. Researchers speculate that the answer to this lies in the Meleke rock formation found there, which is a type of rock that is easily quarried and hardens immediately after it is hewn.

In addition to this, since the northern area is topographically higher than the city of Jerusalem in the Second Temple period, it was presumably easy to transport the huge stones, some which weighed tens if not hundreds of tons, down hill along the slope to the construction sites. An ancient road dating to the Second Temple period was exposed next to the quarry and it was probably used to move the large stones.

Photographic credit: Clara Amit

Photographic credit: Clara Amit

 Another puzzle regarding the transportation of such large stones is how were they actually moved? Presumably this was accomplished by means of oxen and wooden rollers, but the contemporary historical sources also mention giant wooden lifting devices. 
 

http://www.heritagedaily.com/2014/02/2300-year-old-village-discovered-near-burma-road/102164 

The Jewish Press » » 2,300-Year-Old Village Discovered Outside ...

www.jewishpress.com › News & Views › Archaeology

 

2,300-year-old village discovered near Jerusalem - Israel News ...

www.ynetnews.com › Ynetnews › News

 

 

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Published by cinabrio - en archaelogy
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20 febrero 2014 4 20 /02 /febrero /2014 15:10
Financial Times ‎-

 

 

 

 

 

Lucha a tiro limpio en la capital ucraniana tras romperse la tregua decretada ayer 

Decenas de manifestantes muertos por disparos de la policía en Kiev

Los manifestantes capturan a decenas de agentes de policía

En un restaurante hay una enfermería y en una terraza de copas se da la extremaunción

20/02/2014  EL MUNDO Xavier Colás  desde Kiev

 La lucha en Kiev ya es a tiro limpio. Al amanecer los manifestantes han conseguido empujar a la policía fuera de la plaza una vez más tras una noche de escaramuzas que rompían la tregua decretada ayer. Pero con un trágico saldo de muertos que no deja de crecer. A primera hora de la mañana la situación se ha descontrolado y ambos bandos han intercambiado disparos. Frente al hotel Kosatski se acumulaban esta mañana diez cadáveres, todos ellos de manifestantes, y este enviado especial vio a decenas de heridos ser subidos a ambulancias y coches particulares que acuden a la Plaza de la Independencia a ofrecer ayuda. Algunos eran sacados de la plaza en parada cardio-respiratoria. Según diversos medios, más de 20 personas han fallecido en Kiev esta mañana durante los enfrentamientos. Según fuentes de la oposición, los muertos podrían ser hasta 60.

 

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Hay dos edificios con llamas en su fachada y otros han recibido impactos de bala mientras los manifestantes tratan de asegurar el terreno ganado con nuevas barricadas. En las refriegas los encapuchados han logrado esta mañana capturar a varios grupos de policías. Armados con palos y rodeándolos para que ni se escapasen ni sufriesen agresiones, 11 agentes fueron conducidos calle arriba desde la plaza hasta el Ministerio de Exteriores. "¡Qué vergüenza, hijos de puta, vais a morir!", chillaba un hombre agitando las llaves de su coche en la mano. Algunos agentes tenían un ojo morado y signos de violencia, pero su traslado ocurrió sin incidentes. En la fachada del Ministerio fueron 'expuestos' delante de los ciudadanos que se acercaron a curiosear. Después los entregaron uno a uno, no sin antes recibir una dura reprimenda en el umbral de la puerta y delante de las cámaras cuando les llegaba el turno de entrar. Algunos fueron obligados a decir su nombre y apellidos ante las cámaras de la televisión.

 

Los medios ucranianos informan de que los manifestantes han logrado capturar a al menos 50 agentes de policía en la calle Jreshchatik y se los han llevado a un edificio de la compañía energética estatal cerca del ayuntamiento de Kiev, donde los mantienen cautivos. Los dirigentes del movimiento de protesta han establecido un corredor por el que han trasladado a los policías. Los manifestantes temen una contraofensiva de las fuerzas de seguridad y han alertado de que el Gobierno está utilizando a'titushki', camorristas a sueldo que han sido vistos por las inmediaciones del centro.

En uno de los restaurantes se ha montado una enfermería improvisada, donde se cosen cortes y se vendan magulladuras. Pero la afluencia de heridos de bala ha sumido en la impotencia a los voluntarios: "¡Más coches, más coches, más coches!" chillaba una voluntaria girando sobre sí misma, pidiendo ayuda para evacuar a los heridos. Mientras, un cura daba la extremaunción a diez muertos en lo que antes era una terraza de copas. Algunos encapuchados han sido vistos vigilando la zona con armas y se ha pedido a cualquiera con conocimientos de Medicina que venga a la plaza.

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A woman reacts as dead bodies are seen on the ground following violence in Independence Square in Kiev February 20, 2014. Ukrainian protesters hurling petrol bombs and paving stones drove riot police from the central square in Kiev on Thursday despite a "truce" which embattled Ukrainian President Viktor Yanukovich said he had agreed with opposition leaders. REUTERS/Konstantin Chernichkin
 — inKyiv, Ukraine.

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18/02/2014 Kiev Riot: Deadly clashes between protesters & police continue 

Fresh clashes between rioters and police have erupted in central Kiev, with rioters burning tires and throwing Molotov cocktails at the security forces. The police are retaliating with tear gas and rubber bullets in an attempt to disperse the crowds.
LIVE UPDATES http://on.rt.com/xhz2zu
RT LIVE http://rt.com/on-air

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20/02/2014 Inside Kiev Riot: Close-up view of Independence Square warzone

The battle for Kiev's Independence Square has reignited as rioters clash with security forces. RT gives an overview of what Independence Square or Maidan looks like amid a fresh wave of violence.
LATEST FROM KIEV: http://on.rt.com/xhz2zu
RT LIVE http://rt.com/on-air

 

 

 

euronews

 

 


Anti-government protesters carry an injured man on a stretcher in Independence Square in Kiev February 20, 2014. Ukrainian protesters seized back Kiev's Independence Square in fresh clashes with riot police on Thursday that left several injured and possibly two demonstrators dead. REUTERS/David Mdzinarishvili
 — inKyiv, Ukraine.


‘Dozens dead’ in Kyiv as Ukraine ‘truce’ breaks down

20/02 10:04 CET

 

Violent clashes in Kyiv on Thursday morning brought a veritable bloodbath to the streets of the Ukrainian capital.

 

Thousands of anti-government protesters regained control of Independence Square, but beyond its boundaries no-one is in control of the overall situation in the country at large.

 

Earlier there was open combat, with protesters and security forces firing on each other and dozens of people reported dead after a truce broke down. It was only declared by President Viktor Yanukovych last night.

 

The casualty count is rising constantly. An official from the opposition medical service Sviatoslav Khanenko told the AFP news agency that 60 people had been killed by gunfire on Thursday. Earlier the Ukrainian Presidency evoked dozens of deaths and injuries among police.

 

Ukraine’s police force has been armed with combat weapons, the country’s acting interior minister said. “I signed an order and police have been given combat weapons, which will be used in accordance with the law,” acting interior minister Vitaly Zakharschenko said in a statement published on the ministry website.

 

Ukrainian anti-government protesters are holding 67 policemen hostage in the capital, the interior ministry said.

 

http://www.euronews.com/2014/02/20/ukraine-death-toll-rises-as-protesters-retake-maida/

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euronews added 10 photos from February 19 to the albumDozen killed in fresh clashes in Kyiv — in Kyiv, Ukraine.
TV Channel · 448,643 Likes

More deaths and wounded in Ukraine: Independence Square – Maidan – in Kyiv this Thursday morning was once again at least partially in the hands of Ukrainian anti-government protesters. Watch our live coverage onhttp://eurone.ws/y5bsie

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19 febrero 2014 3 19 /02 /febrero /2014 21:21

The researchers found that oil blocks the potassium channels distributed in heart cell membranes, increasing the time to restart the heart on every beat. This prolongs the normal cardiac action potential, and ultimately slows the heartbeat. The potassium ion channel impacted in the tuna is responsible for restarting the heart muscle cell contraction cycle after every beat, and is highly conserved throughout vertebrates, raising the possibility that animals as diverse as tuna, turtles and dolphins might be affected similarly by crude oil exposure.  

 

 

Científicos de la NOAA y Stanford descubren mecanismo de la toxicidad cardiaca del petróleo crudo

 

Informe de Stanford , 13 de febrero 2014

http://news.stanford.edu/news/2014/february/tuna-oil-toxicity-021314.html 

 

Mientras estudiaba el impacto del derrame de petróleo de la trasnacional Deepwater Horizon de 2010 sobre el atún, un equipo de investigación dirigido por Barbara Block, profesora de ciencias del mar , descubrió que el petróleo crudo interrumpe una vía celular que permite a las células del corazón de los peces latir de forma eficaz . Los componentes de la vía están presentes en los corazones de muchos animales, incluyendo los seres humanos.

 

Científicos de la Universidad de Stanford y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica ( NOAA) han descubierto que el petróleo crudo afecta a las células del corazón de peces. La consecuencia tóxica es una frecuencia cardíaca lenta, una reducción de la contractilidad cardiaca y latidos irregulares del corazón que puede conducir a un paro cardíaco y muerte súbita cardíaca.

 

La investigación, publicada en la edición del 14 de febrero de la revista Science, es parte del curso de Evaluación de Daños de Recursos Naturales del derrame de petróleo de Deepwater Horizon de abril de 2010.

 

Mientras que se sabía que el petróleo crudo es cardiotóxico para el desarrollo de los peces, los mecanismos fisiológicos que subyacen a sus efectos nocivos no estaban claros. Científicos de Stanford y de la NOAA que estudian el impacto del petróleo crudo del derrame de la plataforma Deepwater Horizon en el atún descubrieron que interrumpe la capacidad de las células del corazón de los peces de lator con eficacia.

 

El petróleo crudo es una mezcla compleja de productos químicos, algunos de los cuales se sabe que son tóxicos para los animales marinos. Las investigaciones anteriores se han centrado sobre todo en "hidrocarburos aromáticos policíclicos"  que también se pueden encontrar en el alquitrán, la creosota, la contaminación del aire y el escurrimiento de las aguas pluviales de la tierra. En las consecuencias de un derrame de petróleo, los PAHs (polycyclic aromatic hydrocarbons) pueden persistir durante muchos años en los hábitats marinos y causar una variedad de efectos ambientales adversos.

 

Los investigadores informan que el crudo interfiere con la excitabilidad de las células cardíacas , la contracción y la relajación - procesos vitales para el normal de contracción - y el ritmo de latido del corazón.

Sus pruebas revelaron que concentraciones muy bajas de petróleo crudo interrumpen los poros especializados de los canales iónicos - donde las moléculas fluyen hacia dentro y fuera de las células del corazón - que controlan la frecuencia cardiaca y la contracción de la célula muscular cardiaca .

 

Esta vía de señalización cíclica en las células de todo el corazón es la que impulsa la sangre fuera de la bomba cardiaca en cada latido . Los componentes de las proteínas de esta vía, están altamente protegidas en los corazones de la mayoría de los animales, incluyendo los seres humanos .

 

Los investigadores encontraron que el petróleo bloquea los canales de potasio de las membranas celulares del corazón , lo que aumenta el tiempo de reinicio de cada latido del corazón. Esto prolonga el potencial de acción cardiaco normal, y en última instancia, reduce los latidos del corazón . El canal del iones potasio impactado en el atún es responsable de reiniciar el ciclo de contracción de las células del músculo del corazón después de cada latido, y está altamente conservado a lo largo de los vertebrados, lo que plantea la posibilidad de que animales tan diversos como el atún, tortugas y delfines puedan verse afectados de manera similar por la exposición al petróleo crudo . El petróleo también genera arritmias en algunas células ventriculares.

 

"La capacidad de cada célula del corazón de contraerse", explicó Barbara Block, profesora de ciencias marinas en la Estación Marina Hopkins de la Universidad de Stanford, "depende de su capacidad para mover iones esenciales como los de potasio y calcio, hacia dentro y hacia fuera de las células, rápidamente. Este proceso dinámico, que es común a todos los vertebrados, se llama 'acoplamiento excitación - contracción' . Hemos descubierto que el petróleo crudo interfiere con este proceso de vital importancia para nuestras células cardiacas, de vital importancia para que funcionen correctamente".  

 

"Hemos sabido por la investigación de la NOAA en las últimas dos décadas que el petróleo crudo es tóxico para el corazón en desarrollo de embriones y larvas de peces, pero no hemos entendido exactamente por qué", dijo el coautor Nat Scholz , director del Ecotoxicology Program de la NOAA en el Northwest Fisheries Science Center en Seattle. "Estos nuevos hallazgos definen más claramente las amenazas químicas derivadas del petróleo para los peces y otras especies en hábitats costeros y oceánicos, con implicaciones que van más allá de los derrames de petróleo alcanzando otras fuentes de contaminación como la escorrentía de aguas pluviales urbanas con base en tierra firme."

 

Stanford, NOAA scientists discover mechanism of crude oil heart toxicity

Stanford Report, February 13, 2014

While studying the impact of the 2010 Deepwater Horizon oil spill on tuna, a research team led by Barbara Block, a professor of marine sciences, discovered that crude oil interrupts a cellular pathway that allows fish heart cells to beat effectively. The components of the pathway are present in the hearts of many animals, including humans. 

 

Gilbert Van RyckevorselAtlantic bluefin tuna

A study of the impact of crude oil from the 2010 Deepwater Horizon spill on tuna discovered that it interrupts the ability of fish heart cells to beat effectively.

Scientists from Stanford University and the National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) have discovered that crude oil interferes with fish heart cells. The toxic consequence is a slowed heart rate, reduced cardiac contractility and irregular heartbeats that can lead to cardiac arrest and sudden cardiac death.

The research, published in the Feb. 14 issue ofScience , is part of the ongoing Natural Resource Damage Assessment of the April 2010 Deepwater Horizon oil spill.

While crude oil is known to be cardiotoxic to developing fish, the physiological mechanisms underlying its harmful effects were unclear. Stanford and NOAA scientists studying the impact of crude oil from the Deepwater Horizon spill on tuna discovered that it interrupts the ability of fish heart cells to beat effectively.

Crude oil is a complex mixture of chemicals, some of which are known to be toxic to marine animals. Past research has focused in particular on "polycyclic aromatic hydrocarbons" (PAHs), which can also be found in coal tar, creosote, air pollution and stormwater runoff from land. In the aftermath of an oil spill, PAHs can persist for many years in marine habitats and cause a variety of adverse environmental effects.

The researchers report that oil interferes with cardiac cell excitability, contraction and relaxation – vital processes for normal beat-to-beat contraction and pacing of the heart.

Their tests revealed that very low concentrations of crude oil disrupt the specialized ion channel pores – where molecules flow in and out of the heart cells – that control heart rate and contraction in the cardiac muscle cell.

This cyclical signaling pathway in cells throughout the heart is what propels blood out of the pump on every beat. The protein components of the signaling pathway are highly conserved in the hearts of most animals, including humans.

The researchers found that oil blocks the potassium channels distributed in heart cell membranes, increasing the time to restart the heart on every beat. This prolongs the normal cardiac action potential, and ultimately slows the heartbeat. The potassium ion channel impacted in the tuna is responsible for restarting the heart muscle cell contraction cycle after every beat, and is highly conserved throughout vertebrates, raising the possibility that animals as diverse as tuna, turtles and dolphins might be affected similarly by crude oil exposure. Oil also resulted in arrhythmias in some ventricular cells.

"The ability of a heart cell to beat," explained Barbara Block, a professor of marine sciences at Stanford's Hopkins Marine Station, "depends on its capacity to move essential ions like potassium and calcium into and out of the cells quickly. This dynamic process, which is common to all vertebrates, is called 'excitation-contraction coupling.' We have discovered that crude oil interferes with this vital signaling process essential for our heart cells to function properly." Block is also a senior fellow at the Stanford Woods Institute for the Environment.

"We've known from NOAA research over the past two decades that crude oil is toxic to the developing hearts of fish embryos and larvae, but haven't understood precisely why," said coauthor Nat Scholz, leader of the Ecotoxicology Program at NOAA's Northwest Fisheries Science Center in Seattle. "These new findings more clearly define petroleum-derived chemical threats to fish and other species in coastal and ocean habitats, with implications that extend beyond oil spills to other sources of pollution such as land-based urban stormwater runoff."

NOAAview of oil spill

A view of the oil near the spill source as seen during an overflight on May 20, 2010

The new study also calls attention to a previously underappreciated risk to wildlife and humans, particularly from exposure to cardioactive PAHs that also exist at relatively enriched levels in air pollution.

"When we see these kinds of acute effects at the cardiac cell level," Block said, "it is not surprising that chronic exposure to oil from spills such as theDeepwater Horizon can lead to long-term problems in fish hearts, as our NOAA colleagues have observed in studies of larval fish development.

"The protein ion channels we observe in the tuna heart cells are similar to what we would find in any vertebrate heart and provide evidence as to how petroleum products may be negatively impacting cardiac function in a wide variety of animals. This raises the possibility that exposure to environmental PAHs in many animals – including humans – could lead to cardiac arrhythmias and bradycardia, or slowing of the heart."

The Deepwater Horizon disaster released over 4 million barrels of crude oil during the peak spawning time for the Atlantic bluefin tuna in the spring of 2010. Electronic tagging and fisheries catch data indicate that Atlantic bluefin spawn in the area where the Deepwater Horizon drilling rig collapsed, raising the possibility that eggs and larvae, which float near the surface waters, were exposed to oil.

The spill occurred in the major spawning ground of the western Atlantic population of bluefin tuna in the Gulf of Mexico. The most recent stock assessment, conducted in 2012, estimated the spawning population to be at only 36 percent of the 1970 baseline population. Additionally, many other pelagic fishes were also likely to have spawned in oiled habitats, including yellowfin tuna, blue marlin and swordfish.

NOAA scientists have previously shown that exposure to crude oil-derived PAHs disrupts cardiac function and impairs development in larval fishes. Numerous studies, particularly in the aftermath of the Exxon Valdez spill in 1989, have described a syndrome of embryonic heart failure, bradycardia, arrhythmias and edema in exposed fish embryos. The potential for deleterious effects on young fish in the northern Gulf of Mexico is still being investigated in the aftermath of theDeepwater Horizon spill. In the present study, the NOAA team partnered with Stanford researchers to determine why oil specifically impacts heart cells.

Taking advantage of captive populations of bluefin and yellowfin tunas at the Tuna Research and Conservation Center (a collaborative facility operated by Stanford and the Monterey Bay Aquarium), the research team was able to directly observe the effects of crude oil samples collected from the Gulf of Mexico on living fish heart cells.

Block and her team bathed isolated cardiac cells from the tuna in low dose crude oil concentrations similar to what fish in early life stages may have encountered in the surface waters where they were spawned after the April 2010 oil spill in the Gulf of Mexico.

They measured the heart cells' response using a combination of sophisticated electro-physiological techniques – including "patch clamping" and "confocal microscopy" – to record how ions flowed into and out of the heart cells, and to identify the specific proteins in the excitation-contraction pathway that were affected by crude oil chemical components.

"We can examine the function of healthy heart cells in vitro and actually measure in the microscope how they respond to the presence of crude oil in real time," said Fabien Brette, a research associate in Block's lab and lead author on the study.

"The normal sequence and synchronous contraction of the heart requires rapid activation in a coordinated way of the heart cells," Block said. "Like detectives, we dissected this process using laboratory physiological techniques to ask where oil was impacting this vital mechanism."

The authors will present the work at the 2014 annual meeting of the American Association for the Advancement of Science in Chicago.

The research was funded by NOAA, Stanford University and the Monterey Bay Aquarium Foundation.

Media Contact

To schedule an interview with Barbara Block:

Randall Kochevar, Stanford Department of Biology, Block Lab: office: (831) 655-6225, cell: (831) 236-0728, kochevar@stanford.edu

Bjorn Carey, Stanford News Service: office: (650) 725-1944, cell: (207) 749-8698,bccarey@stanford.edu

To schedule an interview with Nat Scholz:

Ben Sherman, NOAA Communications: office: (301) 713-3066, cell: (202) 253-5256,ben.sherman@noaa.gov

Monica Allen, NOAA Communications: office: (301) 734-1123, cell: (202) 379-6693,monica.allen@noaa.gov

 

 

 

Stanford University News 

 

Heart Toxicity Found by Deepwater Horizon Research

The Maritime Executive-14/2/2014

BP Deepwater Horizon Oil Spill Chemicals Could CauseHeart ...

iScienceTimes.com-17/2/2014

Tuna Hearts Likely Damaged By Gulf Oil Spill Disaster: Scientists

Huffington Post-De Dominique Mosbergen-18/2/2014
13/2/2014
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19 febrero 2014 3 19 /02 /febrero /2014 21:02

Telegraph.co.uk‎  

 

Discovered: The 'very hairy' marsupial which dies from 'frantic' mating

La nueva especie de marsupial conocida como 'Antechinus de cola negra'. Museo de Queensland

 

El nuevo marsupial que muere por exceso de sexo

Científicos descubren en Australia una nueva especie en la que los machos mueren antes de cumplir un año tras frenéticas sesiones de apareamiento que duran hasta 14 horas

 

 

19/02/2014  EL MUNDO  - A veces, el sexo puede llegar a matar, sobre todo cuando la competencia por transmitir los genes obliga a realizar intensas y maratonianas sesiones de apareamiento que duran entre 12 y 14 horas. Esto es lo que acaba de comprobar un equipo de científicos australianos al descubrir una nueva especie de marsupial, parecido a un ratón, que muere tras copular de manera frenética, según publican en la revista Zootaxa.

 

Esta criatura tiene un pelaje anaranjado, pero su larga cola y sus patas de color negro han llevado a los investigadores a catalogar la nueva especie como Antechinus de cola negra. En ella los machos afrontan un destino fatal después de aparearse: literalmente, mueren por exceso de sexo antes de cumplir un año de vida. "Cuando tienen 11 meses todos los machos mueren", asegura el Dr. Andrew Baker, de la Universidad de Tecnología de Queensland.

 

El periodo de apareamiento dura tan solo unas pocas semanas, y se produce en los meses de otoño e invierno austral. Después, los machos mueren por estrés sexual. "[La nueva especie] probablemente sigue el patrón típico de Antechinus, en el que todos los machos mueren antes de cumplir un año de edad ", explicó Baker a ABC News.

 

La competición que surge entre los machos de esta familia de marsupiales, las agresiones entre ellos y la hiperactividad a la que están sometidos en periodos de cría provocan la muerte de estas criaturas.

 

Según señalan los investigadores, la tensión a la que están sometidos para conseguir que su material genético pase a la nuevas generaciones provoca infecciones, hemorragias internas, una desintegración de los tejidos del cuerpo y, finalmente, la muerte. Además, su sistema inmunitario también se debilita debido a que no se alimentan durante el frenético periodo de apareamiento.

 

"Es un poco angustioso verlos morir", asegura la bióloga Diana Fisher de la Universidad de Queensland, "Su piel se cae. Parecen muy enfermos y se tambalean. A veces tienen gangrenas debido a que su sistema inmune deja de funcionar", apunta.

 

Fue en el año 2013 cuando Diana Fisher desveló que la competición del esperma impulsa la "reproducción suicida" y provoca la muerte por estrés en algunos marsupiales australianos y, en menor medida, en los sudamericanos, dejando de lado la teoría de que los machos morían por puro altruismo al entregar alimentos a sus crías.

 

En su descubrimiento Fisher detalló que "cada apareamiento puede durar de 12 a 14 horas y lo hacen una y otra vez". Además, destacó que si sobreviven a este acontecimiento, "después son estériles".

 

Aún se desconoce el número exacto de ejemplares de esta especie, que se cree que habita solamente en las zonas altas y húmedas del Parque Nacional Springbrook, situado cerca de las zonas montañosas de la región de Gold Coast. Los investigadores tratan de incluir al nuevo marsupial dentro de la lista de especies en peligro de extinción.

 

 

 

Scientists in Australia have found a new black-tailed sub-species of antechinus, which is known to die from the stress of strenuous mating, with sessions lasting up to 14 hours.

 

 

http://www.wired.co.uk/news/archive/2014-02/20/death-by-sex?utm_source=twitterfeed&utm_medium=facebook


The 'very hairy' marsupial which dies from 'frantic' mating

Scientists in Australia discover new "very hairy" marsupial species whose males die from frantic mating sessions

 

19 Feb 2014 by Jonathan Pearlman, Sydney

Scientists in Australia have discovered a new "very hairy" mouse-like marsupial variety of a species whose males are known for dying after overly strenuous mating sessions.

The new creature is a black-tailed variety of the antechinus, which made international headlines last year when it was discovered that the male has been dying from stress due to intensive copulation.

The black-tailed antechinus is believed to inhabit a small region covering high-altitude wetlands across northern New South Wales and Queensland's Gold Coast.

Dr Andrew Baker, from the Queensland University of Technology, said the antechinus typically has a "frenzied mating period" when they are 11 months old and "all males will die before the young are born".

"[The new species] probably follow the typical pattern of antechinus, which is all males are dead before they turn one year old," he told ABC News.

 

Last year, Australian researchers found that the males died after mating because of the extreme stress of their breeding habits, overturning the previous belief that they died because of an altruistic intention to leave more food for their offspring.

The research found that the male mated "competitively" to try to promote their own genes and that the "frantic" breeding caused infections, internal bleeding, a disintegration of body tissue and eventually death.

"Each mating can take 12 to 14 hours and they do this over and over again," said biologist Dr Diana Fisher from the University of Queensland. "Even if they survived the breeding period, they would be infertile anyway... It's a bit distressing to see them die."

The new creature has been described as "striking", with a "very shaggy, very hairy" body and long guard hairs.

"On the rump of the animal it becomes almost an orangey-brown colour, but where the tail emerges from the rump there is quite a distinct change from orange rump to black tail," said Dr Baker.

"It's a very short-furred tail and they have black feet as well."

The findings were published in the scientific journal Zootaxa.

 

 

The Guardian ‎

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19 febrero 2014 3 19 /02 /febrero /2014 20:11

 

.The Dolphin in the Mirror by Diana Reiss Book Trailer

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Desarrollo del cerebro del delfín 

Un nuevo examen del genoma delfín identifica genes implicados en la evolución de cerebros grandes .

26 de junio 2012 http://news.sciencemag.org/2012/06/building-bigger-dolphin-brain

En el mundo de los grandes cerebros, los seres humanos tienen muy pocos competidores. Los delfines son los que más se acercan, con una proporción  peso de cerebro/peso corporal justo debajo de la nuestra y justo por encima de los chimpancés. Ahora, un nuevo análisis de estos excelsos nadadores revela por primera vez algunos de los cambios genéticos que llevaron a los delfines a evolucionar grandes cerebros.

"Los delfines evolucionaron a partir de animales de relativamente pequeños cerebros como vacas e hipopótamos hasta ser animales acuáticos de grandes encéfalos, muy especializados", dice Caro-Beth Stewart, biólogo evolutivo en la Universidad Estatal de Nueva York, que no participó en el investigación . "Este es uno de los primeros estudios integrales para mirar las tasas de evolución molecular en los delfines ."

Hace cerca de 50 millones de años, el ancestro de todos los cetáceos , un grupo que incluye a delfines y ballenas - comenzó su transición de forrajero terrestre a organismo acuático estrella. Para ello, tuvo que evolucionar varias adaptaciones: perdió las extremidades, desarrolló aletas y desarrollo la capacidad de aguantar la respiración durante largos períodos de tiempo. Su cerebro también creció hasta ser casi tres veces más grande.

Para tener una idea de cómo evolucionaron estos grandes cerebros  Michael McGowen , biólogo evolutivo en la Universidad Estatal de Wayne, Detroit, Michigan, y sus colegas compararon el genoma del delfín con dos de sus parientes de pequeño cerebro, la vaca y el caballo, así como con el perro .

De los aproximadamente 10.000 genes codificadores de proteínas que los investigadores examinaron en el genoma delfín nariz de botella, identificaron 228 mutaciones que habían barrido la población de cetáceos. Dado que las presiones de la selección natural han favorecido la difusión de estas mutaciones a través de las especies, los investigadores supusieron que estas mutaciones eran ventajosas. Veintisiete de estas mutaciones eran en proteínas específicamente asociadas con el sistema nervioso del delfín, incluyendo la transtiretina, que ayuda al transporte de la glucosa a través de la barrera sangre-cerebro, la barrera hematoencefálica , y la proteína microcefalina , que regula en parte el tamaño de la cabeza y el cerebro. Los investigadores también encontraron cambios en otros genes que permiten que las neuronas formen y rompan conexiones más fácilmente, lo que es crucial para el aprendizaje y mejor funcionamiento cognitivo.

Además , McGowen y sus colegas descubrieron pruebas de selección positiva en los genes que afectan al sistema cardiovascular, que los autores creen que son adaptaciones para llevar la sangre y el oxígeno a los tejidos durante las inmersiones prolongadas. Ellos encontraron cambios adicionales en el pequeño número de genes dentro de las mitocondrias, organelas celulares que son las centrales eléctricas de la célula. Estos cambios indican un aumento en el metabolismo, clave para alimentar los cerebros hambrientos de energía, estas conclusiones se informaron en eñ annual meeting AAAS 2013 y en línea en las Actas de la Real Sociedad UK.

Los cambios físicos necesarios para adaptarse a la vida en el agua aparecieron con bastante rapidez, entre aproximadamente 5 y 10 millones de años. McGowen y sus colegas pensaron que esto significaría que el genoma del delfín tendría tasas de mutación rápidas, pero encontraron lo opuesto. El genoma del delfín tiene tasas de mutación mucho más lentas de lo esperado. Curiosamente, los genomas humanos también muestran una desaceleración similar en la tasa de mutación. A pesar de que todavía no está seguro de por qué, McGowen lanza la hipótesis de que esta tasa de mutación lenta puede ser de alguna manera un efecto secundario de los metabolismos rápidos y grandes cerebros.

" Debido a que los delfines también han evolucionado un cerebro grande, nos da un ejemplo de la evolución de grandes cerebros complejos para comparar la evolución de nuestros cerebros humanos", dice Stewart. "Al hacer esto , usted puede averiguar lo que es necesario para desarrollar un gran cerebro."

Por ejemplo , los seres humanos y los delfines tenían mutaciones en el gen microcefalina, dice McGowen, lo que parece indicar que este gen puede desempeñar un papel importante en la determinación del tamaño del cerebro. Actualmente está estudiando los genomas de otros animales para ver si todos los mamíferos con grandes cerebros llevan mutaciones en este gen. Otras mutaciones, tales como las que aumentar el metabolismo para alimentar el cerebro, parecen mostrar más variación, lo que indica que el resultado es más importante que los genes específicos implicados.

 

 

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Explorando la mente de los delfines 

22/05/2012

La Dra. Diana Reiss es uno de los principales expertos del mundo en la inteligencia de los delfines . Ella es profesora de Psicología Cognitiva en Hunter College y dirige un programa de investigación de delfines en el Acuario Nacional de Baltimore . La Dra. Reiss es una líder en estos mamíferos marinos y se desempeñó como asesora de la película ganadora del Oscar, "The Cove". En su libro, El delfín ante el espejo" (The Dolphin in the Mirror), Reiss nos da una idea de la inteligencia de los delfines que a menudo parece extrañamente familiar. Su investigación es a la vez una revelación científica y una revelación  emotiva, revelando una de las mayores inteligencias del planeta.

 

En el espíritu de ideas vale la pena difundir , TEDx que es un programa de eventos locales auto-organizados que reúne a las personas para compartir experiencias. Es un evento con oradores en vivo que provoca discusión profunda y conexión en grupo. 

 

Thinking dolphin: Diana Reiss 

 

 

Explorer of Dolphin Minds  22/05/2012

 

Dr. Diana Reiss is one of the world's leading experts on dolphin intelligence. She is a Professor of Cognitive Psychology at Hunter College and directs a dolphin research program at the National Aquarium in Baltimore. Dr. Reiss is a leading rescuer who served as an adviser for the Oscar-winning film, The Cove. In her book, The Dolphin in the Mirror, Dr. Reiss gives us a glimpse of dolphin intelligence that often seems uncannily familiar. Her research is both a scientific revelation and an emotional eye-opener, revealing one of the greatest intelligences on the planet.

 

In the spirit of ideas worth spreading, TEDx is a program of local, self organized events that bring people together to share a TED-like experience. At a TEDx event, TEDTalks video and live speakers combine to spark deep discussion and connection in a small group. These local, self-organized events are branded TEDx, Where x = independently organized TED event. The TED Conference provides general guidance for the TEDx program, but individual TEDx events are self-organized.

 

 

 

 Building a Bigger Dolphin Brain

26 June 2012 http://news.sciencemag.org/2012/06/building-bigger-dolphin-brain

 

Big thinker. A new examination of the dolphin genome identifies genes involved in the evolution of large brains.

 

In the world of big brains, humans have very few competitors. Dolphins come closest, with a brain to body weight ratio just below ours and just above chimpanzees. Now, a new analysis of these sharp swimmers reveals for the first time some of the genetic changes that led dolphins to evolve such large noggins.

 

"Dolphins evolved from relatively small-brained animals like cows and hippos into this large-brained, highly specialized aquatic organism," says Caro-Beth Stewart, an evolutionary biologist at the State University of New York, Albany, who was not involved in the research. "This is one of the first comprehensive studies to look at rates of molecular evolution in dolphins."

 

Nearly 50 million years ago, the ancestor of all cetaceans—a group that includes dolphins and whales—began its transition from land lubber to aquatic all-star. To do so, it had to evolve several adaptations: it lost limbs, it developed fins, and it gained the ability to hold its breath for long periods of time. Its brain also grew about three times bigger.

 

To get a sense of how these large brains evolved, Michael McGowen, an evolutionary biologist at Wayne State University in Detroit, Michigan, and his colleagues compared the dolphin's genome with two of its closest land-loving, small-brained relatives, the cow and the horse, as well as the dog.

 

Out of the roughly 10,000 protein-coding genes the researchers examined in the bottlenose dolphin genome, they identified 228 mutations that had swept through the population. Since the pressures of natural selection had encouraged the spread of these mutations through the species, the researchers surmised that these mutations were advantageous. Twenty-seven of these mutations were in proteins specifically associated with the nervous system, including transthyretin, which helps transport glucose across the blood-brain barrier, and microcephalin, which partly governs brain and head size. The researchers also found changes to several other genes that allowed neurons to form and break connections more easily, which is crucial to learning and higher cognitive functioning.

 

In addition, McGowen and colleagues discovered evidence for positive selection in genes affecting the cardiovascular system, which the authors believe were adaptations for carrying blood and oxygen to tissues during prolonged dives. They found additional changes to the small number of genes carried within the mitochondria, the cell's powerhouses. These changes indicated a rise in metabolism, key to fueling the energy-hungry brains, the team reports online today in the Proceedings of the Royal Society B.

 

The physical changes required to adapt to life in the water appeared rather quickly, in roughly 5 million to 10 million years. McGowen and colleagues thought this would mean the dolphin's genome would have rapid mutation rates, but they found the opposite. The dolphin genome had mutation rates much slower than expected. Interestingly, human genomes also show a similar slowdown in mutation rate. Although he is not yet sure why, McGowen hypothesizes that this slow mutation rate may somehow be a side effect of fast metabolisms and big brains.

 

"Because dolphins have also evolved large brains, it gives us an example of the independent evolution of big, complex brains to compare to the evolution of the human brain," says Stewart. "By doing this, you can find out what is necessary for a big brain."

 

For example, both humans and dolphins had mutations in the microcephalin gene, McGowen says, which seems to indicate that this gene may play an important role in determining brain size. He is currently examining the genomes of other animals to see if all large-brained mammals carry mutations in this gene. Other mutations, such as those boosting metabolism to fuel the brain, seem to show more variation, indicating that the outcome is more important than the specific genes involved.

 

 

 

Cetacean intelligence - Wikipedia, the free encyclopedia

en.wikipedia.org/wiki/Cetacean_intelligence 
 

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19 febrero 2014 3 19 /02 /febrero /2014 16:55

 

 

The Apollo of Gaza: Hamas's Ancient Bronze Statue

http://www.businessweek.com/articles/2014-01-30/hamass-ancient-bronze-statue-the-apollo-of-gaza

 

 

 

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Un pescador palestino rescata una valiosísima estatua de bronce milenaria de Apolo ... la autoridad de la Franja de Gaza, HAMÁS, requisa el tesoro arqueológico al detectar el intento de venta vía internet. Los arqueólogos dudan de que apareciese en el mar, dado su alto grado de conservación, escasa corrosión y ausencia de algas  o percebes ...

 

Jouda Ghourab, un modesto pescador alega haber sacado del mar al dios griego en agosto de 2013 ... la estatua pesa más de media tonelada, tiene más de 2000 años de antigüedad, perteneciente a la época helénica ...

 

La estatua fue requisada por Hamás cuando trató de ser negociada en Ebay, hace unos meses, por medio millón de dólares. Jouda Ghourab, pescador de 26 años justifica con su difícil situación económica y la de su familia el intento de venta. Siempre según la versión de Ghourab, al darse cuenta de la imposibilidad de sacar la estatua de Gaza debido al aislamiento territorial de la Franja a la cual no se puede acceder ni por su frontera con Israel ni por la de Egipto, decidió dar cuenta a las autoridades del régimen islamista de Hamás, esperando una recompensa.

 

El museo del Louvre en París ha ofrecido a las autoridades de Hamás restaurar y cuidar la estatua, pero de momento "el Apolo de Gaza" se encuentra en paradero desconocido pero en manos de la autoridad palestina ...

 

La franja de Gaza es un sitio rico en restos arqueológicos, ya que acumula más de 5,000 años de historia, desde los egipcios, pasando por los romanos, hasta la época de los cruzados, pero desde que Hamás se hizo con el control de la zona en 2007, las fronteras están prácticamente selladas. Los arqueólogos extranjeros que han visto las fotografías del Apolo se lamentan de la imposibilidad de entrar en la franja para excavar, ya que podría haber más restos de la misma época y en igual estado de conservación.

 

 Alejandro Magno sitió la ciudad de Gaza y el emperador Adriano la visitó. Los arqueólogos locales, sin embargo, tienen poca experiencia para llevar a cabo excavaciones científicas y muchos sitios han sido excavados a la diabla e incluso saqueados.

 

Hallazgos de estatuas tales como el Apolo de bronce recién dado a conocer, no habrían tenido lugar de manera aislada, lo que significa que podría resultar ser la punta de un iceberg histórico, dijo el historiador Jean-Michel de Tarragon. "Esta estatua, en su momento fue colocada en un complejo, en un templo o un palacio. Si estaba en un templo, debe tener todos los otros artefactos de culto cerca" dijo Tarragon., añadiendo que esperaba que Hamas apreciara su importancia potencial. "Hay una sensación de que podrían encontrar más y más objetos de valor arqueológico vinculados a la estatua, más y más artefactos, así que esto es muy delicado", puntualizó.    

 

5.000 años de historia se encuentran bajo las arenas de la Franja de Gaza, que fue gobernada sucesivamente por los antiguos egipcios, filisteos, romanos, bizantinos y cruzados.

 

"Este Apolo es único. De alguna manera yo diría que no tiene precio. Es como cuando la gente pregunta ¿cuál es el valor del cuadro La Mona Lisa del Museo del Louvre", dijo el historiador Jean-Michel de Tarragon, quien tiene sus dudas acerca de la historia de Ghrab. "Es muy, muy raro encontrar a una estatua que no sea de mármol o piedra, sino de metal" remarcó.

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Palestinian fisherman Jawdat Ghrab, who said he scooped 2,500-year old bronze statue of the Greek God Apollo from the seabed last August, drags a fishing boat on the beach of the Deir Al-Balah district, in the central Gaza Strip, on February 12, 2014. The life-size statue, which recently surfaced in Gaza, has prompted the territory’s Hamas rulers to seek international archaeological help to unravel the mystery behind it. AFP PHOTO/ SAID KHATIB.

allartnews.com/gaza-seeks-global-help-to-unravel-mystery-of-apollo-statue-discovered-by-a-handful-of-fishermen/

El pescador dijo que divisó la estatua incrustada en aguas poco profundas cerca de la frontera Egipto - Gaza. Al principio pensó que era un cuerpo humano mal quemado. Al bucear se dio cuenta de que estaba hecho de metal. Dijo que le tomó a él y sus parientes unas cuatro horas extraer la estatua de 1,102 libras del mar.

"Sentí que era un regalo de Dios para mí", dijo Ghrab . " Mi situación económica es muy difícil y estoy esperando mi recompensa."

Su madre no estaba satisfecha después de que su hijo llegó con el dios griego desnudo en un carromato tirado por burros a casa. Ella le dijo que cubriera las partes íntimas de Apolo. "Mi madre dijo: '¡Qué desastre que has traído contigo' mientras miraba a la enorme estatua", dijo Ghrab .

Al parecer Ghrab y otro pariente cortaron dos dedos de Apolo, pensando que la estatua era de oro.

Aparte de esta amputación, la estatua de Apolo está sorprendentemente intacta ...

 

Estatua de bronce de Apolo emerge de las aguas de la Franja de Gaza

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Painting of en:Gazaen:Palestine. David Roberts 1839

http://en.wikipedia.org/wiki/Siege_of_Gaza

 

During the Siege of GazaAlexander the Great, by utilizing the engines he had employed against Tyre, succeeded in reaching the walls. After three unsuccessful assaults, the stronghold was taken by storm.[1]

 

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19 febrero 2014 3 19 /02 /febrero /2014 16:54

 

Harvard researchers create termite-inspired robot builders

 

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Investigadores de Harvard crean robots termitas constructores 

17  feb 2014
En las llanuras de Namibia, millones de diminutas termitas están construyendo un montículo de tierra, una estructura "pulmón" de 8 pies de alto para su nido subterráneo. Durante un año de construcción, muchas termitas vivirán y morirán , el viento y la lluvia azotarán la estructura, sin embargo, el proyecto para mantener la vida de la colonia continuará.
Inspirado por la capacidad de recuperación de las termitas y la inteligencia colectiva , un equipo de científicos de la computación e ingenieros de la Escuela de Harvard de Ingeniería y Ciencias Aplicadas (SEAS ) y el Instituto Wyss de Ingeniería Inspirada Biológicamente en la Universidad de Harvard, ha creado un equipo de construcción robótica autónomo. El sistema no necesita ningún superviso, ningún ojo en el cielo, y no hay comunicación. Utiliza robots sencillos que cooperan modificando su entorno.
El sistema TERMES SYSTEM de Harvard demuestra que los sistemas colectivos de los robots pueden construir estructuras complejas en 3D sin necesidad de una estructura de mando central o roles prescritos. Los resultados del proyecto de cuatro años fueron presentados esta semana en la Reunión Anual AAAS 2014  (Annual Meeting of the American Association for the Advancement of Science 2014 o AAAS 2014) y publicados en la edición del 14 de febrero de SCIENCE.
Los robots TERMES pueden construir torres, castillos y pirámides de ladrillos de espuma, erigiendo escaleras que les permiten llegar a los niveles más altos y adicionando ladrillos donde se los necesite. En el futuro, dicen los investigadores, robots similares podrían poner sacos de arena antes de una inundación o incluso llevar a cabo tareas simples de la construcción en Marte.
"La inspiración clave que tomamos de las termitas es la idea de que puedes hacer algo realmente complicado, como grupo , sin un supervisor, y, en segundo lugar, que lo puede hacer sin que todos tengan que estar discutiendo explícitamente lo que está pasando, sólo mediante la modificación del medio ambiente, " dijo la investigadora principal Radhika Nagpal, del Fred Kavli Professor of Computer Science at SEAS. Ella es también un miembro clave de la facultad en el Instituto Wyss, donde co-dirige la plataforma robótica bio-inspirada.
La mayoría de los proyectos de construcción humanos son realizadas por trabajadores capacitados que operan en una organización jerárquica, dijo el autor Justin Werfel, un miembro del personal científico en robótica bio-inspirada en el Instituto Wyss y ex estudiante postdoctoral del SEAS.
"Normalmente, al principio, usted tiene un plan y un plan detallado de cómo ejecutarlo, y el capataz dirige su equipo, supervisando lo que hacen ", dijo . "En las colonias de insectos, no es que la reina está dando todas las instrucciones individuales. Cada termitas tampoco sabe lo que las otras están haciendo o el estado general en que se encuentra el montículo".
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ESTIGMERGIA
En cambio, las termitas se basan en un concepto conocido como estigmergia, una especie de comunicación implícita . Ellas observan los cambios del otro en el medio ambiente y actuar en consecuencia . Eso es lo que el equipo de Nagpal ha incorporado en el que hacer de los robots . Vídeos suplementarios en la publicación de SCIENCE muestran a los robots cooperando para construir varios tipos de estructuras, e incluso recuperándosee de cambios inesperados durante la construcción de las estructuras.
Cada robot ejecuta su parte de la construcción en paralelo con los demás, pero sin saber quien más está trabajando al mismo tiempo. Si un robot se rompe o tiene que salir, esto no afecta a los demás. Esto también significa que las mismas instrucciones pueden ser ejecutadas por cinco robots o 500 . El sistema TERMES es una importante prueba de concepto para la inteligencia escalable,  para la distribución artificial de la inteligencia.
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(*) Designing Collective Behavior in a Termite-Inspired Robotic Construction

A team of computer scientists and engineers at Harvard University has created an autonomous robotic construction crew. The system needs no supervisor, no eye in the sky, no blueprint, and no communication: just simple robots—any number of robots—and a very smart algorithm.

For more information, visit http://ow.ly/tBm8y.

 

File:American Association for the Advancement of Science logo.gifFile:American Association for the Advancement of Science logo.gif

 

ZeitNews

 

Each robot executes its building process in parallel with others, but without knowing what else is working at the same time. If one robot breaks, or has to leave, it does not affect the others. This also means that the same instructions can be executed by five robots or 500. The TERMES system is an important proof of concept for scalable, distributed artificial intelligence, researchers say.

 

 


 

Harvard researchers create termite-inspired robot builders

 

ARTICLE | FEBRUARY 17, 2014  

 

 

On the plains of Namibia, millions of tiny termites are building a mound of soil, an 8-foot-tall “lung” for their underground nest. During a year of construction, many termites will live and die, wind and rain will batter the structure, yet the colony’s life-sustaining project will continue.

 

Inspired by the termites’ resilience and collective intelligence, a team of computer scientists and engineers at the Harvard School of Engineering and Applied Sciences (SEAS) and the Wyss Institute for Biologically Inspired Engineering at Harvard University has created an autonomous robotic construction crew. The system needs no supervisor, no eye in the sky, and no communication. It uses simple robots — any number of robots — that cooperate by modifying their environment.

 

Harvard’s TERMES system demonstrates that collective systems of robots can build complex, 3-D structures without requiring a central command structure or prescribed roles. The results of the four-year project were presented this week at the AAAS 2014 Annual Meeting and published in the Feb. 14 issue of Science.

 

The TERMES robots can build towers, castles, and pyramids out of foam bricks, erecting staircases that let them reach the higher levels and adding bricks wherever they are needed. In the future, researchers say, similar robots could lay sandbags in advance of a flood or even perform simple construction tasks on Mars.

 

“The key inspiration we took from termites is the idea that you can do something really complicated as a group, without a supervisor, and, secondly, that you can do it without everybody discussing explicitly what’s going on, but just by modifying the environment,” said principal investigator Radhika Nagpal, the Fred Kavli Professor of Computer Science at SEAS. She is also a core faculty member at the Wyss Institute, where she co-leads the bio-inspired robotics platform.

 

Most human construction projects are performed by trained workers who operate in a hierarchical organization, said lead author Justin Werfel, a staff scientist in bio-inspired robotics at the Wyss Institute and a former SEAS postdoctoral fellow.

 

“Normally at the beginning, you have a blueprint and a detailed plan of how to execute it, and the foreman goes out and directs his crew, supervising them as they do it,” he said. “In insect colonies, it’s not as if the queen is giving them all individual instructions. Each termite doesn’t know what the others are doing or what the current overall state of the mound is.”

 

Instead, termites rely on a concept known as stigmergy, a kind of implicit communication. They observe each other’s changes to the environment and act accordingly. That is what Nagpal’s team has designed the robots to do. Supplementary videos published with the Science paper show the robots cooperating to build several kinds of structures, and even recovering from unexpected changes to the structures during construction.

 

Each robot executes its building process in parallel with others, but without knowing what else is working at the same time. If one robot breaks, or has to leave, it does not affect the others. This also means that the same instructions can be executed by five robots or 500. The TERMES system is an important proof of concept for scalable, distributed artificial intelligence, researchers say.

 

Nagpal’s Self-Organizing Systems Research Group specializes in distributed algorithms that allow very large groups of robots to act as a colony. Close connections among Harvard’s computer scientists, electrical engineers, and biologists are key to her team’s success. The researchers created a swarm of friendly Kilobots a few years ago and are contributing artificial-intelligence expertise to the ongoing RoboBees project, in collaboration with Harvard faculty members Robert J. Wood and Gu-Yeon Wei.

 

“When many agents get together — whether they’re termites, bees, or robots — often some interesting, higher-level behavior emerges that you wouldn’t predict from looking at the components by themselves,” said Werfel. “Broadly speaking, we’re interested in connecting what happens at the low level, with individual agent rules, to these emergent outcomes.”

 

Co-author Kirstin Petersen, a graduate student at SEAS with a fellowship from the Wyss Institute, spearheaded the design and construction of the TERMES robots and bricks. These robots can perform all the necessary construction tasks — carrying blocks, climbing the structure, attaching the blocks, and so on — with only four simple types of sensors and three actuators.

 

“We co-designed robots and bricks in an effort to make the system as minimalist and reliable as possible,” Petersen said. “Not only does this help to make the system more robust, it also greatly simplifies the amount of computing required of the onboard processor. The idea is not just to reduce the number of small-scale errors, but more so to detect and correct them before they propagate into errors that can be fatal to the entire system.”

 

In contrast to the TERMES system, it is currently more common for robotic systems to depend on a central controller. These systems typically rely on an “eye in the sky” that can see the whole process, or on all of the robots being able to communicate frequently with each other. These approaches can improve group efficiency and help the system recover from problems quickly. But as the number of robots and the size of their territory increase, these systems become harder to operate. In dangerous or remote environments, a central controller presents a single failure point that could bring down the whole system.

 

“It may be that in the end you want something in between the centralized and the decentralized system. But we’ve proven the extreme end of the scale: that it could be just like the termites,” said Nagpal. “And from the termites’ point of view, it’s working out great.”

 

The research was supported by the Wyss Institute.

 


 

http://www.zeitnews.org/applied-sciences/robotics/harvard-researchers-create-termite-inspired-robot-builders

 

 

Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia - Wikipedia

 

Stigmergy - Wikipedia, the free encyclopedia

en.wikipedia.org/wiki/Stigmergy
 
 

 

 

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19 febrero 2014 3 19 /02 /febrero /2014 16:54
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Demonstrators chant and hold signs behind a display of coal ash and the chemicals in it during a protest near Duke Energy's headquarters in Charlotte, N.C., Thursday, Feb. 6, 2014, over Duke Energy's coal plants
cbsnews.com/news/officials-unsafe-levels-of-arsenic-from-duke-energy-coal-ash-dump-pouring-into-river/
Los manifestantes cantan y muestran pancartas en la zona del vertido de ceniza de carbón y de químicostóxicos durante una protesta cerca de la sede de Duke Energy en Charlotte, Carolina del Norte, Jueves, 06 de febrero 2014. Condena de la contaminación de Duke Energy
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In this Wednesday, Feb. 5, 2014, photo, Jenny Edwards, program manager for Rockingham County with the Dan River Basin Association, scoops coal ash from the banks of the river as state and federal environmental officials continued their investigations of a spill in Eden, N.C. Duke Energy estimated that up to 82,000 tons of ash was released from a break in a 48-inch storm water pipe at the Dan River Power Plant. 

http://www.cbsnews.com/news/officials-unsafe-levels-of-arsenic-from-duke-energy-coal-ash-dump-pouring-into-river/

Derrame de Duke Energy
El miércoles 5 de febrero 2014, Jenny Edwards, director del programa para el Condado de Rockingham de la Asociación de la Cuenca del río de Dan, cucharea cenizas de carbón desde las orillas del río cuando autoridades ambientales estatales y federales continuaron sus investigaciones del derrame de la corporación Duke Energy, en Edén, Carolina del Norte. Se estima que hasta 82.000 toneladas de cenizas fueron vertidas por una rotura en una tubería de agua de lluvia con un boquete de 48 pulgadas en la central energética Dan River Power Plant.
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Oil spill: Coal Ash Blankets Bottom of Dan River
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Foto de archivo de los ingenieros y contratistas de Duke Energy del miércoles 5 de febrero 2014, cuando examinar el sitio de un derrame de cenizas de carbón en la central del río Dan en Eden, Carolina del Norte, como autoridades ambientales estatales y federales continuaban sus investigaciones sobre la contaminación de las aguas del río

In a Wednesday, Feb. 5, 2014, file photo, Duke Energy engineers and contractors survey the site of a coal ash spill at the Dan River Power Plant in Eden, N.C. as state and federal environmental officials continued their investigations of the spill into the river

  

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MIÉRCOLES 19 DE FEBRERO DE 2014

 

 

Ucrania: 25 muertos en el episodio más letal del levantamiento

Continúan los enfrentamientos entre la policía y los manifestantes en contra del gobierno en la capital ucraniana de Kiev, en el episodio más letal desde que comenzaran las protestas hace tres meses. Al menos 25 personas han muerto y más de 200 fueron heridas desde el martes, cuando los manifestantes se enfrentaron con la policía cerca del Parlamento. En la tarde, la policía rodeó el campamento de los manifestantes en la Plaza Independencia, lo que causó que éstos incendiaran el perímetro para defender el sitio. Las protestas, que llevan varios meses, estallaron en noviembre por la decisión del Presidente Viktor Yanukovych de fortalecer los lazos económicos con Rusia en lugar de Europa. Más temprano en el día de hoy, el líder de la oposición, Vitaly Klitschko, afirmó que se había cortado el diálogo con el Presidente.

Klitschko declaró: “Estoy muy desconforme porque no hubo discusión y el Presidente no quiere escuchar a la oposición. No quieren escuchar, solo hay una forma, que la oposición y todos los manifestantes deben detener las protestas, dejar de hacer manifestaciones, fue lo que él dijo. Pero ahora mismo es muy importante hacer una pausa y no luchar más. Gracias”.

Vitaly Klitschko es el líder de la oposición del que hablaba Victoria Nuland, diplomática estadounidense, recientemente grabada en una llamada de teléfono intervenida. En la conversación filtrada, Nuland dijo: “Yo no creo que [Klitschko] deba entrar al gobierno. No creo que sea necesario. No creo que sea una buena idea”. En el día de hoy, en Bruselas, los ministros europeos de Asuntos Exteriores están haciendo una reunión de emergencia sobre Ucrania, donde se espera que manejen posibles sanciones a aplicar.

 

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Tailandia: mueren cinco personas en enfrentamientos entre la policía y los manifestantes

También en Tailandia estallaron enfrentamientos letales el martes, cuando la policía intentara despejar los sitios de protesta. Cinco personas murieron y al menos 65 resultaron heridas. Los manifestantes en Bangkok han estado exigiendo la renuncia de la Primera Ministra Yingluck Shinawat, acusándola de ser controlada por su hermano, un ex Primer Ministro condenado por corrupción que actualmente vive en un exilio autoimpuesto.

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Tribunal en Reino Unido declara legal la detención de David Miranda, pareja de Glenn Greenwald

Un tribunal del Reino Unido ha dictaminado que la policía actuó legalmente cuando detuvo a la pareja del periodista Glenn Greenwald en el aeropuerto de Heathrow bajo una ley antiterrorista. David Miranda llevaba documentos filtrados por el informante de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA, por su sigla en inglés) Edward Snowden, cuando fuera detenido durante casi nueve horas. El tribunal, sin dejar de reconocer que la detención marcó “una injerencia indirecta hacia la libertad de prensa”, confirmó de todos modos su legalidad. El fallo se produce pocos días después de que Greenwald y otros tres periodistas ganaran el premio George Polk, uno de los más altos honores del periodismo, por sus reportajes sobre la NSA. Greenwald dijo que el fallo de la corte deja en claro que la principal agencia de espionaje británica estaba monitoreando “mis comunicaciones, las de David [Miranda] y/o las de The Guardian”. Escribió “Puede ser perfectamente normal para un país que carece de las garantías constitucionales de la libertad de prensa (como el Reino Unido) que sus agencias de vigilancia espíen las comunicaciones de los periodistas y sus familiares, pero esta conducta, por sí misma, es bastante extremista”, concluyó.

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Venezuela: líder de la oposición de derecha se entrega a las autoridades entre protestas rivales

En Venezuela, el líder de la oposición de derecha, Leopoldo López, se ha entregado a la Guardia Nacional después que las autoridades emitieran la orden de su arresto la pasada semana, acusándolo de incitar a enfrentamientos mortales. Las violentas protestas de opositores al Presidente Nicolás Maduro dejaron al menos tres muertos la pasada semana. El martes, partidarios y opositores de Maduro realizaron manifestaciones rivales en la capital, Caracas. Maduro acusó a Estados Unidos de respaldar los disturbios y expulsó a tres diplomáticos estadounidenses. El Secretario de Prensa de la Casa Blanca, Jay Carney, negó las acusaciones.

Carney afirmó: “Hemos visto varias veces que el gobierno venezolano intenta distraer la atención de sus propias acciones culpando a Estados Unidos u otros miembros de la comunidad internacional por eventos internos de Venezuela, y este accionar refleja una falta de seriedad por parte del gobierno de Venezuela para manejar la grave situación a la que se enfrenta. Las acusaciones del gobierno venezolano contra nuestros diplomáticos son infundadas y falsas”.

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Agente de patrulla de fronteras mató a un hombre que le arrojó una piedra cerca de San Diego

El martes, un agente de la patrulla de fronteras de Estados Unidos disparó y mató a un hombre cerca de San Diego, California, después de que el agente fuera golpeado en la cara con una piedra. Las autoridades dijeron que el agente estaba persiguiendo a un grupo de personas sospechosas de cruzar la frontera desde México. Cuando un hombre le arrojó una piedra, el agente abrió fuego y lo mató. El agente sufrió heridas leves y se negó a recibir atención hospitalaria. Un informe de septiembre publicado por el inspector general del Departamento de Seguridad Nacional demostró que los agentes de fronteras de Estados Unidos han estado involucrados en veinte muertes desde 2010, ocho de las cuales –es decir, casi la mitad– involucraron lanzamiento de piedras. Una copia sin censura del informe obtenido por el Centro de Informes de Investigación mostró que contaba con una recomendación de un grupo de reflexión de que los agentes fueran moderados en caso de haber lanzadores de piedras. Sin embargo, en la copia que se hizo pública, esa recomendación fue tachada.

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Soldado estadounidense que violó y asesinó a menor iraquí muere en aparente suicidio

Un ex soldado estadounidense, condenado por violar y asesinar a una menor de catorce años de edad en Irak tras matar a sus padres y a su hermana menor, fue hallado muerto en su celda de la prisión en Arizona. Steven Dale Green apareció colgado en un aparente suicidio. En 2006, él y tres compañeros fueron a la casa de una familia iraquí, donde Green mató a tres personas y luego se unió a sus colegas en la violación grupal de Abeer Qassim al-Janabi, de catorce años de edad, antes de matarla. Tres años más tarde, Green fue condenado a cadena perpetua, siendo el primer soldado de Estados Unidos condenado en virtud de una ley del año 2000 que permite que soldados y contratistas estadounidenses sean juzgados por delitos cometidos en el extranjero.

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Informe: ceniza de carbón cubre fondo de Río Dan tras derrame de Duke Energy

Funcionarios responsables de la vida silvestre advierten que las cenizas de carbón provenientes del derrame de Duke Energy han cubierto el lecho del Río Dan en Carolina del Norte. El Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre afirma haber descubierto en el río un montículo de lodo tóxico de un metro y medio de profundidad, que se extiende por más de 22 metros. Se han hallado cenizas de carbón a más de 110 kilómetros del lugar del derrame. El informe surge un día después de que reguladores ambientales estatales, junto a un ejecutivo de Duke Energy, dijeran a legisladores de Carolina del Norte que el derrame no supone una amenaza inmediata a la salud pública.

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Obama ordena mejorar eficiencia de camiones en consumo de combustible

El Presidente Barack Obama anunció una nueva serie de medidas para el desarrollo de más estrictos estándares de eficiencia para los camiones en cuanto a consumo de combustibles. En Maryland, el martes, Obama dijo haber dado órdenes a organismos federales para que desarrollen estándares más altos para camiones medianos y pesados para marzo de 2016.

El Presidente Obama expresó: “Los camiones pesados representan sólo el 4% del total de vehículos en las carreteras. Sé que cuando uno va conduciendo parece a veces que fueran más. Pero son sólo el 4% del total de vehículos. Sin embargo, son responsables de aproximadamente el 20% de la contaminación por carbono del sector transportes. Y mejorar el kilometraje en relación al consumo de combustible de estos camiones va a reducir nuestras importaciones de crudo aún más. Ello reduce la contaminación por carbono aún más, reduce los costos por combustible del sector empresarial, lo cual debería traducirse en precios más bajos para los consumidores”.

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Obama en México para negociaciones con líderes canadienses y mexicanos

El Presidente Obama se encuentra en México hoy para participar de la cumbre Tres Amigos, junto a Canadá y México. Se espera que los tres líderes de América del Norte anuncien una flexibilización de los controles fronterizos para los ejecutivos del sector empresarial y que promocionen las reformas neoliberales del Presidente mexicano Enrique Peña Nieto, quien abrió recientemente la industria petrolera del país a compañías extranjeras. Esta semana, cientos de docentes mexicanos marcharon por la carretera hacia el lugar donde se llevará a cabo la cumbre en Toluca en protesta contra las reformas en la educación que impulsa Peña Nieto. La cumbre tiene lugar al tiempo que el Presidente Obama enfrenta presiones por parte del Primer Ministro de Canadá Stephen Harper para que apruebe el oleoducto de Keystone XL, que llevaría petróleo de arenas alquitranadas canadienses hacia la Costa del Golfo en Estados Unidos. El oleoducto se enfrenta en Estados Unidos a una masiva oposición por parte de pueblos originarios y de ambientalistas que sostienen que el mismo propulsaría el cambio climático y supondría una amenaza a las comunidades. Es probable que otro punto central de la cumbre de hoy sea el Acuerdo de Asociación Transpacífico (TPP, por su sigla en inglés), un acuerdo secreto entre países de la Costa del Pacífico para establecer una zona de libre comercio que abarcaría el 40% de la economía mundial. Los críticos sostienen que el TPP profundizaría las pérdidas provocadas por el Tratado de Libre Comercio de América del Norte, que entró en vigencia hace veinte años y ha provocado desplazamientos masivos en México.

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Integrantes de Pussy Riot detenidas tres veces en tres días

Integrantes del grupo de protesta ruso Pussy Riot fueron liberadas tras haber sido detenidas en Sochi, Rusia, donde se llevan a cabo actualmente los Juegos Olímpicos de Invierno. Nadya Tolokonnikova afirma que ella y su compañera del grupo Maria Alyokhina fueron detenidas tres veces en tres días.

Tolokonnikova dijo: “Hace tres días que estamos en Sochi y nos detienen todos los días. No lo hemos hecho público porque estamos aquí como integrantes de Pussy Riot y no lo podemos anunciar a la población. Pero hoy se extralimitó, nos acusan de un delito. La policía vino a mí hoy y me dijo específicamente que yo, Tolokonnikova, fui acusada de un robo que tuvo lugar en el hotel en el cual me hospedo”.

Cinco integrantes del grupo salieron de la estación de policía el martes vistiendo coloridos pasamontañas y cantando su nueva canción, que dice: “Putin te enseñará a amar a tu tierra natal”.

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Monja de 84 años de edad sentenciada a tres años de prisión por manifestación pacífica

En Estados Unidos, una monja de 84 años de edad fue sentenciada a casi tres años de prisión por infiltrarse en instalaciones de armamento nuclear en una manifestación pacífica. En el año 2012, tres activistas por la paz que se llamaban a sí mismos los “Transform Now Ploughshares” ingresaron a las instalaciones nucleares Y-12 en Oak Ridge, Tennessee. Agujerearon la cerca para pintar frases por la paz y tiraron sangre en las paredes, lo cual reveló fallas en la seguridad de las instalaciones donde se procesa uranio para bombas de hidrógeno. Más de dos horas después, cuando finalmente llegaron los guardias de seguridad, hallaron a los manifestantes cantando. Los tres fueron condenados el año pasado por dañar instalaciones de defensa nacional. Dos de los activistas, Michael Walli y Greg Boertje-Obed fueron sentenciados a cinco años, mientras que por su parte, Megan Rice, de 84 años de edad, fue sentenciada a 35 meses.

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Denunciante de instalaciones nucleares despedida de su puesto de trabajo

 

Fue despedida una denunciante que manifestó preocupaciones relativas a la seguridad en otras instalaciones de armamento nuclear en el estado de Washington. Donna Busche se había quejado de represalias tras haber manifestado preocupaciones relativas a la limpieza en las instalaciones nucleares de Hanford, que son las instalaciones de armamento nuclear más contaminantes de Estados Unidos. Busche fue despedida el martes de la compañía con sede en San Francisco URS Corp. Aparentemente, al menos otros dos altos funcionarios de proyectos de las instalaciones habrían sido despedidos o habrían renunciado bajo presión tras manifestar preocupaciones relativas a la seguridad.

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WEDNESDAY, FEBRUARY 19, 2014

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  • Biólogo desde hace más de treinta años, desde la época en que aún los biólogos no eran empleados de los abogados ambientalistas. Actualmente preocupado …alarmado en realidad, por el LESIVO TRATADO DE(DES)INTEGRACIÓN ENERGÉTICA CON BRASIL
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