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25 febrero 2015 3 25 /02 /febrero /2015 19:45

Dust ring around Fomalhaut from the Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA)
Disco de polvo alrededor de la estrella Fomalhaut visto desde el telescopio ALMA (Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA)

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Disco de polvo alrededor de la estrella Fomalhaut

The debris disk around the star Fomalhaut

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Disco de escombros alrededor de la estrella Fomalhaut que muestra la ubicación del planeta Fomalhaut b - imagen por el Coronógrafo del Telescopio Espacial Hubble. (8 de enero de 2013)

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Debris ring around Fomalhaut showing location of planet Fomalhaut b—imaged by
Hubble Space Telescope's coronagraph.
(January 8, 2013) (NASA).

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Disk Detective aims to find two types of developing planetary environments: YSO disks, which are less than 5 million years old and contains large quantities of gas, and debris disks, which tend to be older than 5 million years, and contain belts of rocky or icy debris

Disk Detective es un proyecto de Ciencia ciudadana de Zooniverse. Su principal objectivo es identificar en la Vía Láctea los discos de escombros (discos circumestelares) que rodean a las estrellas en el proceso de formación de un sistema planetario. Los usuarios eligen entre las imágenes de el telescopio espacial WISE3 de la NASA así como de los catálogos DSS, SDSS-II y 2MASS. Se busca entre miles de imágenes en infrarrojo. En los datos están mezcladas imágenes de galaxias, núcleos galácticos activos, nebulosas planetarias, entre otros objetos celestes. Todos estos cuerpos brillan con gran intensidad en el infrarrojo por eso es necesaria la clasificación a "ojo".

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Un millón de posibles habitats planetarios han sido identificados en un año por voluntarios del programa NASA 'Disk Detectives'


January 6, 2015
Un sitio web patrocinado por la NASA diseñado para análisis de datos crowdsourcing (colaboración abierta distribuida o externalización abierta de tareas) de la agencia Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) ha alcanzado un hito impresionante. En menos de un año, científicos/ciudadanos utilizando DiskDetective.org han registrado un millón de potenciales discos de escombros y discos que rodean objetos estelares jóvenes (YSO young stellar objects). Estos datos ayudarán a seleccionar un conjunto de objetivos para futuras misiones de búsqueda de planetas.


"Esto es absolutamente alucinante", dijo Marc Kuchner, astrofísico en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, e investigador principal del proyecto. "Ya hemos abierto nuevos caminos con los datos, y estamos enormemente agradecidos a todos los que han contribuido a Disk Detective hasta la fecha."

 

Examinando al ojo objetos identificados por WISE durante su estudio infrarrojo de todo el cielo, el "detective de discos" busca dos tipos de entornos de planetas en formación. Los primeros, los YSO disk (Young stellar object), objeto estelar joven en español. Se trata de estrellas jóvenes a menudo rodeadas de un disco, generalmente encontradas en un cúmulo estelar, por lo general de menos de 5 millones de años, conteniendo grandes cantidades de gas. El segundo hábitat planetario, conocido como disco de escombros, tiende a ser de más de 5 millones de años, tiene poco o nada de gas, y posee cinturones de escombros rocosos o de hielo que recuerdan los cinturones de Kuiper y de asteroides de nuestro propio sistema solar. Vega y Fomalhaut, dos de las estrellas más brillantes en el cielo, tienen discos de escombros.

Los planetas se forman y crecen dentro de discos de gas, de polvo y de hielo que rodean estrellas jóvenes. Las partículas absorben la luz de la estrella y la re-irradiar en forma de calor, lo que hace las estrellas más brillantes en longitudes de onda infrarrojas - en este caso, 22 micras - de lo que serían sin un disco.

Las búsquedas en computadora ya han identificado algunos objetos descubiertos por WISE como discos potenciales ricos en polvo. Pero el software no puede distinguirlos de otras fuentes infrarrojas brillantes, como las galaxias, nubes de polvo interestelar y asteroides. Puede haber miles de posibles sistemas planetarios en los datos de WISE, pero la única manera de saber con seguridad de que se trata, es inspeccionar con ojos humanos.

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Volunteer 'Disk Detectives' Top 1 Million Classifications of Possible Planetary Habitats

January 6, 2015

 

A NASA-sponsored website designed to crowdsource analysis of data from the agency's Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) mission has reached an impressive milestone. In less than a year, citizen scientists using DiskDetective.org have logged 1 million classifications of potential debris disks and disks surrounding young stellar objects (YSO). This data will help provide a crucial set of targets for future planet-hunting missions.

"This is absolutely mind-boggling," said Marc Kuchner, an astrophysicist at NASA's Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Maryland, and the project's principal investigator. "We've already broken new ground with the data, and we are hugely grateful to everyone who has contributed to Disk Detective so far."

 

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Combing through objects identified by WISE during its infrared survey of the entire sky, Disk Detective aims to find two types of developing planetary environments. The first, known as a YSO disk, typically is less than 5 million years old, contains large quantities of gas, and often is found in or near young star clusters. The second planetary habitat, known as a debris disk, tends to be older than 5 million years, holds little or no gas, and possesses belts of rocky or icy debris that resemble the asteroid and Kuiper belts found in our own solar system. Vega and Fomalhaut, two of the brightest stars in the sky, host debris disks.

Planets form and grow within disks of gas, dust and icy grains surrounding young stars. The particles absorb the star's light and reradiate it as heat, which makes the stars brighter at infrared wavelengths -- in this case, 22 microns -- than they would be without a disk.

Computer searches already have identified some objects seen by the WISE survey as potential dust-rich disks. But software can't distinguish them from other infrared-bright sources, such as galaxies, interstellar dust clouds and asteroids. There may be thousands of potential planetary systems in the WISE data, but the only way to know for sure is to inspect each source by eye.

Kuchner recognized that searching the WISE database for dusty disks was a perfect opportunity for crowdsourcing. He worked with NASA to team up with the Zooniverse, a collaboration of scientists, software developers and educators who collectively develop and manage citizen science projects on the Internet.

At DiskDetective.org, volunteers watch a 10-second "flip book" of a disk candidate shown at several different wavelengths as observed from three different telescopes, including WISE. They then click one or more buttons that best describe the object's appearance. Each classification helps astronomers decide which images may be contaminated by background galaxies, interstellar matter or image artifacts, and which may be real disks that should be studied in more detail.

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http://www.nasa.gov/sites/default/files/hs-2014-44-e-xlarge_web.jpg

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The marked asymmetry of the debris disk around the star HD 181327 (shown here in a Hubble image) suggests it may have formed as a result of the collision of two small bodies. Disk Detective aims to discover many other stellar disks using volunteer classifications of data from NASA's WISE mission.

Image Credit: NASA, ESA, G. Schneider (U. of Arizona), HST/GO 12228 Team

 

 

In March 2014, just two months after Disk Detective launched, Kuchner was amazed to find just how invested in the project some users had become. Volunteers complained about seeing the same object over and over. "We thought at first it was a bug in the system," Kuchner explained, "but it turned out they were seeing repeats because they had already classified every single object that was online at the time."

Some 28,000 visitors around the world have participated in the project to date. What's more, volunteers have translated the site into eight foreign languages, including Romanian, Mandarin and Bahasa, and have produced their own video tutorials on using it.

Many of the project's most active volunteers are now joining in science team discussions, and the researchers encourage all users who have performed more than 300 classifications to contact them and take part.

One of these volunteers is Tadeáš Černohous, a postgraduate student in geodesy and cartography at Brno University of Technology in the Czech Republic. "I barely understood what scientists were looking for when I started participating in Disk Detective, but over the past year I have developed a basic sense of which stars are worthy of further exploration," he said.

Alissa Bans, a postdoctoral fellow at Adler Planetarium in Chicago and a member of the Disk Detective science team, recalls mentioning that she was searching for candidate YSOs and presented examples of what they might look like on Disk Detective. "In less than 24 hours," she said, "Tadeáš had compiled a list of nearly 100 objects he thought could be YSOs, and he even included notes on each one."

Speaking at a press conference at the American Astronomical Society meeting in Seattle on Tuesday, Kuchner said the project has so far netted 478 objects of interest, which the team is investigating with a variety of ground-based telescopes in Arizona, California, New Mexico, Argentina and Chile. "We now have at least 37 solid new disk candidates, and we haven't even looked at all the new telescope data yet," he said.

Disk Detective currently includes about 278,000 WISE sources. The team expects to wrap up the current project sometime in 2018, with a total of about 3 million classifications and perhaps 1,000 disk candidates. The researchers then plan to add an additional 140,000 targets to the site.

“We’ve come a long way, but there’s still lots and lots more work to do -- so please drop by the site and do a little science with us!” added Kuchner.

WISE has made infrared measurements of more than 745 million objects, compiling the most comprehensive survey of the sky at mid-infrared wavelengths currently available. With its primary mission complete, the satellite was placed in hibernation in 2011. WISE was awoken in September 2013, renamed the Near-Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer (NEOWISE), and given a new mission to assist NASA's efforts in identifying the population of potentially hazardous near-Earth objects (NEOs).

Facilities involved in follow-up studies of objects found with Disk Detective include Apache Point Observatory in Sunspot, New Mexico; Palomar Observatory on Palomar Mountain, California; the Fred Lawrence Whipple Observatory on Mount Hopkins, Arizona; the Leoncito Astronomical Complex in El Leoncito National Park, Argentina; and Las Campanas Observatory, located in the Atacama Desert of Chile.

NASA is exploring our solar system and beyond to understand the universe and our place in it. We seek to unravel the secrets of our universe, its origins and evolution, and search for life among the stars. Today’s announcement shares the discovery of our ever-changing cosmos, and brings us closer to learning whether we are alone in the universe.

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Related Links

 

 

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Published by Malcolm Allison H malcolm.mallison@gmail.com - en CIENCIAS del ESPACIO
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16 febrero 2015 1 16 /02 /febrero /2015 17:29

 

Mystery Mars plume baffles scientists / Space Science / Our ...

www.esa.int/.../Mystery_Mars_plume_baffles_scienti...

 

hace 3 horas - Plumes seen reaching high above the surface of Mars are causing a stir ... The plumes were seen rising to altitudes of over 250 km above the ...

 

 

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Marte con el penacho emergiendo en el limbo (dentro del círculo amarillo). A la derecha, vistas aumentadas de la cambiante morfología del penacho, en imágenes tomadas por W. Jaeschke y D. Parker el 21 de marzo de 2012. Como fondo, una zona de Terra Cimmeria en Marte (longitud 207° y latitude -32°), donde se formó el penacho (fuente de la imagen: National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA)).

Marte con el penacho emergiendo en el limbo (dentro del círculo amarillo). A la derecha, vistas aumentadas de la cambiante morfología del penacho, en imágenes tomadas por W. Jaeschke y D. Parker el 21 de marzo de 2012. Como fondo, una zona de Terra Cimmeria en Marte (longitud 207° y latitude -32°), donde se formó el penacho (fuente de la imagen: National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA)).

 

 

 

Continúa el misterio de los penachos nubosos de Marte

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En marzo de 2012, astrónomos aficionados tomaron desde diferentes rincones del mundo imágenes de un penacho emergiendo al amanecer en el borde del disco de Marte.
Si bien las naves espaciales en órbita marciana han observado en numerosas ocasiones finas capas de nubes en el limbo, su altura máxima nunca ha superado los 100 km.
Esta protuberancia, en cambio, superó los 200 km de altura.
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De momento, con el conocimiento actual de la alta atmósfera de Marte, no es posible explicar el fenómeno, que podría suponer un riesgo para futuras misiones en órbita baja en Marte.

UPV/EHU | 16 febrero 2015 // http://www.agenciasinc.es/Noticias/Continua-el-misterio-de-los-penachos-nubosos-de-Marte

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En la tenue, fría y seca atmósfera de Marte, los vientos arrastran y elevan el polvo desde la superficie hasta los 50 km de altura. En su seno se forman delgadas nubes de cristalitos de hielo y dióxido de carbono, el principal componente de la atmósfera marciana, que en ocasiones alcanzan, como máximo, alturas de unos 100 km. Las naves espaciales que orbitan a Marte han tomado imágenes tanto del polvo en suspensión como de las nubes altas sobre el limbo o borde del planeta, proyectadas en el fondo negro del cielo.

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En marzo y abril de 2012, astrónomos aficionados aprovecharon la aproximación de Marte a la Tierra para tomar imágenes detalladas del planeta

En marzo y abril de 2012, astrónomos aficionados de todo el mundo, equipados con sus telescopios y cámaras de alta resolución, aprovecharon la aproximación de Marte a la Tierra para tomar imágenes detalladas del planeta.

La sorpresa surgió cuando en el borde del disco, emergiendo en el limbo durante el amanecer marciano, detectaron la presencia de un alto penacho. La protuberancia fue observada rotando con el planeta sobre el limbo durante unos diez días de marzo, confirmando inequívocamente su presencia. Curiosamente, tras unas jornadas sin ser detectado, se pudo volver a observar varios días en abril.

Analizando una selección de las mejores imágenes, un equipo de la Universidad del País Vasco y sus colaboradores han medido este penacho que apareció en la región marciana de Terra Cimmeria, en las latitudes medias del hemisferio Sur, y han desarrollado un modelo geométrico para explicar su visibilidad.

Los investigadores han comprobado que dicho penacho, de unos 500 km de extensión horizontal, alcanzó los días 20 y 21 de marzo una altura excepcional, de entre 200 y 250 km sobre la superficie de Marte. Nunca antes se había observado un fenómeno que alcanzara tal altura en el planeta. El equipo investigador también pudo determinar su brillo en diferentes longitudes de onda.

Paralelamente, buscando en el archivo de imágenes tomadas por el telescopio espacial Hubble, encontraron imágenes de mayo de 1997 en las que se observa la presencia de un penacho semejante al estudiado en latitudes ecuatoriales. En este caso, no pudieron determinar su altura con precisión, pero sí medir con más detalle su reflectividad, lo cual les ha servido para indagar en la naturaleza del fenómeno.

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Una nube poco común

Con estos datos, “hemos explorado dos posibles escenarios para interpretar el fenómeno: podría tratarse bien de una nube, bien de una emisión auroral”, indica Agustín Sánchez-Lavega. Es decir, podría, por un lado, tratarse de una inusual nube, que, de acuerdo con su brillo, estaría formada por cristalitos de 0,1 micras de tamaño (una diezmilésima de milímetro).

Los expertos encontraron imágenes de mayo de 1997 en las que se observa la presencia de un penacho semejante al estudiado en latitudes ecuatoriales

Sin embargo, para que se pudieran formar cristalitos de agua a 200 kms de altura la temperatura debería caer más de 50 grados (100 grados si fueran de dióxido de carbono) respecto a lo que predicen los modelos actuales de Marte.

Otra posibilidad sería que el penacho fuera producido por una emisión luminosa, tipo aurora, ya que en la región de Cimmeria existe una intensa anomalía magnética que podría canalizar las partículas cargadas provenientes del exterior y excitar la emisión.

No obstante, esto implicaría una emisión unas 1.000 veces más potente que la de las auroras terrestres, lo que es inviable. “Ambas hipótesis, aun siendo las más plausibles, parecen imposibles por cuanto desafían nuestro conocimiento actual de la atmósfera marciana”, indica Sánchez-Lavega.

Dado el riesgo que la presencia de estos impredecibles altos penachos podría entrañar en futuras misiones en baja órbita o en entrada al planeta, se proseguirá su búsqueda y estudio con observaciones desde Tierra y desde las naves en órbita.

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Referencia bibliográfica:

A. Sánchez-Lavega, A. García Muñoz, E. García-Melendo, S. Pérez-Hoyos, J. M. Gómez-Forrellad, C. Pellier, M. Delcroix, M. A. López-Valverde, F. González-Galindo, W. Jaeschke, D. Parker, J. Phillips, and D. Peach. ‘An extremely high altitude plume seen at Mars morning terminator’, Nature (2015). DOI: 10.1038/nature14162.

 

 

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11 febrero 2015 3 11 /02 /febrero /2015 20:55

Located 1,000 light years from Earth in the constellation Perseus, a reflection nebula called NGC 1333 epitomizes the beautiful chaos of a dense group of stars being born. This image is from NASA's Spitzer Space Telescope.

   
   

Located 1,000 light years from Earth in the constellation Perseus, a reflection nebula called NGC 1333 epitomizes the beautiful chaos of a dense group of stars being born.

 

Astronomers have captured the birth of a multiple star system

www.businessinsider.com.au/astronomers-capture-th...

 

http://edge.alluremedia.com.au/uploads/businessinsider/2015/02/star-birth.jpg

Un sistema estelar triple se forma dentro de un filamento de gas denso. El color indica la densidad del gas, donde los colores más claros son las densidades más altas. La imagen es de unas 10 mil unidades astronómicas de diámetro.

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Investigadores de Suiza, EEUU, Reino Unido, Alemania y Chile propone que la formación de pares de estrellas, de estrellas binarias, también puede ocurrir por la fragmentación de filamentos de gas denso, de 'grumos' de gas, como el de la región de formación estelar de Perseo.

El estudio permite avanzar en la comprensión de la evolución estelar.

Según explica el investigador Jaime Pineda, de origen chileno y miembro del el Instituto Max Planck de Física Extraterrestre, esta ruta de formación “no había sido sugerida anteriormente y, por lo tanto, nos abre otra vía para crear estos sistemas jóvenes”.

Las nuevas observaciones realizadas por Pineda y sus colegas muestran cómo las múltiples estrellas nacen y crecen juntas. Al explorar la región de formación estelar de Perseo, los autores detectaron un sistema múltiple en el principio de su formación. El sistema consta de una joven protoestrella y tres 'grumos' de gas a la espera cada uno de formar una estrella en un tiempo aproximado de 40.000 años. Estas condensaciones son el resultado de la fragmentación de los filamentos de gas denso.

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http://www.agenciasinc.es/Noticias/Las-estrellas-binarias-tambien-se-forman-por-la-fragmentacion-de-filamentos

Un equipo de investigadores de Suiza, Estados Unidos, Reino Unido, Alemania y Chile ha descubierto una nueva ruta para explicar el origen de los sistemas de pares de estrellas o estrellas binarias al explorar la región de formación estelar de Perseo. Este sistema consta de una joven protoestrella y tres 'grumos' filamentosos de gas que formarán otras tantas estrellas en unos 40.000 años.

Más de la mitad de las estrellas se forman y evolucionan en el seno de sistemas binarios o múltiples, un número considerablemente más elevado en el caso de las estrellas muy jóvenes. Por ello, el estudio de estos sistemas es esencial para entender la evolución estelar. Sin embargo, la multiplicidad inicial de los sistemas estelares es muy incierta.

Se han propuesto varios mecanismos para explicar el origen de los sistemas estelares binarios y múltiples, como la fragmentación del núcleo, la fragmentación del disco o la captura estelar. Un trabajo que se publica hoy en la revista Nature a cargo de investigadores de Suiza, Estados Unidos, Reino Unido, Alemania y Chile propone que la formación de pares de estrellas o estrellas binarias también puede ocurrir por la fragmentación de filamentos.

El estudio permite avanzar en la comprensión de la evolución estelar

Según explica el investigador que encabeza el trabajo, Jaime Pineda, de origen chileno y actualmente miembro del el Instituto Max Planck de Física Extraterrestre, esta ruta de formación “no había sido sugerida anteriormente y, por lo tanto, nos abre otra vía para crear estos sistemas jóvenes”.

Las nuevas observaciones realizadas por Pineda y sus colegas muestran cómo las múltiples estrellas nacen y crecen juntas. Al explorar la región de formación estelar de Perseo, los autores detectaron un sistema múltiple en el principio de su formación.

El sistema consta de una joven protoestrella y tres 'grumos' de gas a la espera cada uno de formar una estrella en un tiempo aproximado de 40.000 años. Estas condensaciones son el resultado de la fragmentación de los filamentos de gas denso.

Para llegar a estos resultados, los investigadores han utilizado observaciones de Very Large Array (VLA), un sistema de radio telescopios que permite hacer observaciones a alta resolución de gas denso y frío, en este caso, de amoniaco (NH3).

El Very Large Array ha efectuado las observaciones a alta resolución del gas denso y frío

“Gracias a estas observaciones hemos podido determinar las propiedades en esta región”, apunta Pineda, quien detalla que emplean el amoniaco para poder estudiar el gas frío y denso “porque éste existe solo en las regiones más frías y densas donde las estrellas se forman”.

En este artículo participan también investigadores del Instituto Federal de Tecnología de Zúrich (Suiza), la Universidad de Yale (Estados Unidos), la Universidad de Massachusetts (Estados Unidos), la Universidad de Liverpool John Moores (Reino Unido), el Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian (Estados Unidos), el Instituto Max Planck de Física Extraterrestre (Alemania), la Universidad de Manchester (Reino Unido), el Observatorio Jodrell Bank (Reno Unido), el Observatorio ALMA (Chile) y el National Radio Astronomy Observatory (NRAO) de Estados Unidos.

Referencia bibliográfica:

Pineda, J. E., Offner, S. S. R., Parker, R. J., Arce, H. G., Goodman, A. A., Caselli, P., Fuller, G. A., Bourke, T. L. y Corder, S. A. (2015), “The formation of a quadruple star system with wide separation”. Nature, 518, 213-215. doi:10.1038/nature14166

 

A triple star system forming within a dense gas filament. The colour indicates the gas density, where lighter colours are higher densities. The image is about 10,000 astronomical units across. Image: UMass Amherst

Astrophysicists have witnessed for the first time the formation of a quadruple star system from a gas cloud in the Perseus constellation.

The star system consists of a young star still in an early development phase and three gas clouds which are rapidly condensing by gravitational forces.

According the astrophysicists’ calculations, each gas cloud will develop into a star in 40,000 years.

The stars may be relatively small and only reach around one-tenth the mass of our sun. The space between the individual stars amounts to more than a thousand times the average distance between the sun and the earth.

“Star systems with more than three members are unstable and prone to interference,” says Jaime Pineda, now at the Max Planck Institute for Extraterrestrial Physics, who is the first author of a study published in Nature.

The most probable scenario is that the quadruple will disintegrate and only last for a “short” time.

By astronomical standards, the estimated 40,000 years are “exceptionally fast”, says Pineda.

 
 
 
 
 
An artist’s impression of the birth of a star quartet. The left panel shows the star and three dense gas condensations system. The right panel shows the system after the stars are formed out of the condensations. Image: B. Saxton (NRAO/AUI/NSF)

Pineda is member of a research collaboration that observed the star system and simulated its genesis and demise.

At the time of the discovery, he was working as a postdoctoral researcher in Professor Michael Meyer’s group at the ETH Zurich Institute of Astronomy.

Astrophysicists from several US and European universities, including Harvard, Yale, Manchester and Liverpool John Moores universities, were also involved in the project.

The researchers made their observations at the Very Large Array in the US.

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9 febrero 2015 1 09 /02 /febrero /2015 19:25

"Evidence for dark matter in the inner Milky Way". Nature Physics, 2015.

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Los trazadores de curvas de rotación utilizados en el documento sobre una foto del disco de la Vía Láctea como se ve desde el hemisferio sur. Los trazadores están codificados por color en azul o rojo en función de su movimiento relativo con respecto al Sol. El halo azul esféricamente simétrico ilustra la distribución de la materia oscura.

http://www.sciencedaily.com/releases/2015/02/150209113046.htm

The rotation curve tracers used in the paper over a photo of the disc of the Milky Way as seen from the Southern Hemisphere. The tracers are colour-coded in blue or red according to their relative motion with respect to the Sun. The spherically symmetric blue halo illustrates the dark matter distribution.

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Se ha demostrado que la fuerza de gravedad real de la materia en nuestra galaxia, en la Vía Lactea, supera lo que se espera de las estrellas y el gas que son observables y esto sucede ya en la posición del Sol, a mitad de camino entre el centro de la galaxia y su exterior. La curva de rotación total, que traza la masa total de la galaxia, es mucho mayor que la curva de rotación que se esperaría de las estrellas y el gas. Esa diferencia se explica por la presencia de la materia oscura, igual que en otras galaxias.

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Estimated distribution of matter and energy in the universe, today (top) and when the CMB (cosmic microwave background) was released (bottom)

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Hay una fuerte evidencia, mediante una gran variedad de observaciones diferentes, de la existencia de una gran cantidad de materia oscura en el universo. El término "materia oscura" alude materia cuya existencia no puede ser detectada mediante procesos asociados a la luz, es decir, no emiten ni absorben radiaciones electromagnéticas, así como no interaccionan con ella de modo que se produzcan efectos secundarios observables; esta materia ha sido inferida solamente a través de sus efectos gravitacionales.

Hay también una extensa evidencia circunstancial de que al menos alguna cantidad de esta materia oscura es de naturaleza no barionica, es decir, compuesta de partículas elementales distintas a los protones, neutrones y electrones (los bariones son todas aquellas partículas compuestas por tres quarks, tales como el protón o el neutrón; el electrón no es un barión sino un leptón, pero por simplicidad siempre que nos referimos a los bariones cuando hablamos sobre materia oscura se sobreentiende que incluimos a los electrones como si de un barión más se tratase). Estas partículas deben haber sobrevivido desde el Big Bang, y por lo tanto o deben ser estables o tienen tiempos de vida que exceden la edad actual del universo (durante la vida de una partícula ha esta le pueden llegar a ocurrir dos cosas: puede desintegrarse en otras partículas distintas y el tiempo que han tardado en hacerlo desde que fueron "creadas" lo llamamos su tiempo de vida; o pueden ser estables por lo que nunca se desintegrarán o transformaran en otra especie).

http://www.astrogranada.org/haley_digital/web-haley18/materia_oscura.htm

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EVIDENCIA DE EXISTENCIA DE LA MATERIA OSCURA POR ALTA ROTACIÓN GALÁCTICA
La evidencia más fuerte de materia oscura está en las curvas de rotación de las galaxias espirales. En estas observaciones, la velocidad azimutal de las nubes de hidrógeno rodeando la galaxia es medida (mediante desplazamiento Doppler) en función de la distancia al centro de la galaxia o radio galáctico. Si no hubiese materia oscura, a distancias suficientemente alejadas del centro o bulbo de la galaxia encontraríamos que la velocidad es inversamente proporcional al radio o distancia galáctica, ya que la masa visible de una galaxia espiral está prácticamente concentrada en su centro, estando el resto sobrante distribuido a su alrededor en forma de lo que denominamos brazos. Sin embargo, observaciones de muchas galaxias espirales indican una velocidad que es independiente de la distancia a grandes distancias con un valor típico de unos 200 Km s-1. En otras palabras, el movimiento de la materia que compone la estructura de una galaxia espiral no verifica las leyes de Kepler.

This artist’s impression shows the Milky Way galaxy. The blue halo of material surrounding the galaxy indicates the expected distribution of the mysterious dark matter, which was first introduced by astronomers to explain the rotation properties of the galaxy and is now also an essential ingredient in current theories of the formation and evolution of galaxies.

This artist’s impression shows the Milky Way galaxy. The blue halo of material surrounding the galaxy indicates the expected distribution of the mysterious dark matter, which was first introduced by astronomers to explain the rotation properties of the galaxy and is now also an essential ingredient in current theories of the formation and evolution of galaxies.

 

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Demostrada la presencia de materia oscura en el interior de la Vía Láctea

En las regiones internas de nuestra galaxia también hay materia oscura, según un estudio de investigadores latinoamericanos y europeos. Aunque los modelos teóricos predecían su existencia y se había logrado medir en otros lugares del universo, por primera vez se han encontrado evidencias de la presencia de esta materia que no interacciona con la luz en el interior de la Vía Láctea.

SINC | 09 febrero 2015

Una investigación publicada hoy en Nature Physics demuestra por primera vez la presencia de la materia oscura en las regiones internas de la Vía Láctea. Un grupo internacional de científicos ha examinado las medidas de la rotación de la galaxia existentes y ha comprobado que sólo pueden explicarse si existen grandes cantidades de materia oscura entre la Tierra y el centro de este conjunto de estrellas, lo que se conoce como el interior de nuestra galaxia.

Gran parte del universo está constituido por un componente que no interacciona con la luz, pero que es materia porque genera gravitación, así que se denomina materia oscura y es cinco veces más abundante que la materia que conocemos y podemos observar.

“Nuestro estudio constituye un paso fundamental en la búsqueda de la propia naturaleza de la materia oscura”, afirma el investigador principal

En las últimas décadas, los científicos han conseguido estimar con gran precisión la cantidad de materia oscura en las galaxias espirales. La rotación de las galaxias ofrece la oportunidad de medir la masa total y compararla con la masa luminosa observada. De esta forma se ve una diferencia significativa entre lo que debería ser la rotación producida únicamente por la materia ordinaria y la que realmente ocurre, y esa diferencia corresponde a la materia oscura.

Sin embargo, esta técnica es muy difícil de aplicar en nuestra propia galaxia debido a nuestra posición, a 26.000 años luz del centro, lo que impide medir la rotación del gas y las estrellas con la precisión necesaria. Históricamente, ha sido un reto descubrir la existencia de materia oscura en la Vía Lactea.

El artículo que firma como primer autor Fabio Iocco, investigador italiano del nuevo ICTP South American Institute for Fundamental Research de São Paulo (Brasil), consigue superar el desafío al demostrar que la fuerza de gravedad real de la materia en la galaxia supera lo que se espera de las estrellas y el gas que son observables y esto sucede ya en la posición del Sol, a mitad de camino entre el centro de la galaxia y su parte exterior. La curva de rotación total, que traza la masa total de la galaxia, es mucho mayor que la curva de rotación que se esperaría de las estrellas y el gas. Esa diferencia se explica por la presencia de la materia oscura, igual que en otras galaxias.

“Los modelos teóricos y las simulaciones predecían la existencia de materia oscura en nuestra galaxia, pero nadie había demostrado que realmente estaba ahí”, comenta el investigador, que hasta finales de 2014 estuvo trabajando en el Instituto de Física Teórica (Universidad Autónoma de Madrid-CSIC), donde desarrolló buena parte de este trabajo.

Por un lado, para llegar a estos resultados los científicos han utilizado una amplia colección de datos de alta precisión de la curva de rotación de la Vía Láctea, que traza la fuerza de la gravedad real de toda la materia de la galaxia. Por otro, han realizado una meticulosa reconstrucción de la atracción gravitacional esperada sólo de los componentes visibles, el gas y las estrellas. De esta forma, han conseguido lo que ya se había logrado en otras galaxias espirales: evaluar la diferencia entre la masa total y la visible de una forma muy fiable.

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Avance trascendente

Los investigadores creen que este avance tiene numerosas implicaciones. El nivel de precisión alcanzado puede ayudar a comprender la estructura y evolución de nuestra galaxia y se puede utilizar para realizar un seguimiento de la materia oscura con gran precisión.

Además, en todo el mundo se realizan experimentos en busca de partículas de materia oscura y esta investigación hace que las predicciones en las que se apoyan sean más sólidas. La materia oscura no puede estar compuesta por ningún elemento del modelo estándar de física de partículas, por eso sólo se puede inferir su existencia gracias a la astrofísica.

“Nuestro estudio constituye un paso fundamental en la búsqueda de la propia naturaleza de la materia oscura”, afirma Fabio Iocco. Para el científico y los demás responsables de este estudio, Miguel Pato y Gianfranco Bertone, que trabajan en Suecia y Holanda, respectivamente, el reto ahora es utilizar esos datos para determinar la distribución de la materia oscura en la galaxia, algo que no aborda este estudio.

Referencia bibliográfica

Fabio Iocco, Miguel Pato y Gianfranco Bertone. "Evidence for dark matter in the inner Milky Way". Nature Physics, 2015. DOI: 10.1038/nphys3237.

 

 

 

http://www.astrogranada.org/haley_digital/web-haley18/materia_oscura.htm

 

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6 febrero 2015 5 06 /02 /febrero /2015 15:22

"Self-growing lunar factory." An artist's conception of a robotic lunar factory that's capable of self-expansion.

 

 

 

La máquina de von Neumann es un concepto teórico formulado por el matemático húngaro - estadounidense John von Neumann.

Supóngase un determinado problema simple, repetitivo y prolongado en el tiempo: por ejemplo, la extracción de mineral de hierro en la superficie de Marte.

Una solución posible es enviar máquinas robotizadas que, de forma autónoma, extraigan el mineral y lo conviertan en lingotes de hierro, bien para su envío a la Tierra, bien para su uso por colonias locales. Si una máquina extrae n toneladas en un determinado período de tiempo (ciclo), en m ciclos se tendrá m x n toneladas.

Supóngase ahora un segundo tipo de máquina: una máquina que, además de producir lingotes de hierro, los trabaja para autorreplicarse, construyendo una máquina igual a ella misma. El rendimiento será menor que el de la primera máquina, pues parte del hierro lo utiliza en producir la segunda máquina, pero al cabo de un tiempo (generación), no se tendrá una sino dos máquinas trabajando. Tras dos generaciones se tendrá cuatro máquinas, tras tres generaciones ocho máquinas, etcétera. Se trata de una población que crece de forma exponencial.

Así, aunque el rendimiento sea menor, la producción tenderá a crecer hasta superar la de la primera máquina. Como ejemplo, tras diez generaciones habrá más de mil máquinas de von Neumann (exactamente 1.024 = 210), de manera que, aunque su rendimiento fuera del 5% de la primera máquina, la producción total sería más de 50 veces mayor.

Este concepto no es solamente teórico: los virus informáticos son máquinas de von Neumann. Ante el ingente trabajo de infectar el mayor número posible de ordenadores, los virus se autorreplican pasando de ordenador a ordenador, aumentando su población de forma exponencial e infectando así millones de ordenadores en pocas horas.

Sin embargo, no sólo hay aplicaciones negativas de este concepto. Los autómatas celulares tienen alto rango de aplicaciones en la ciencia, modelando y simulando gran cantidad de sistemas físicos, como fluidos, flujo de tráfico, etc.

 

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All of the plastic parts for the machine on the right were produced by the almost identical machine on the left. (Adrian Bowyer (left) and Vik Olliver(right) are members of the RepRap project.)

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MAQUINAS AUTOREPLICANTES PARA LOS DESIERTOS TERRÁQUEOS
En 1995, inspirado por las sugerencias de Dyson de 1970, de sembrar los desiertos deshabitados de la Tierra con máquinas autorreplicantes para el desarrollo industrial, Klaus Lackner y Christopher Wendt desarrollaron un bosquejo más detallado para tal sistema. Ellos propusieron una colonia de robots móviles cooperadores de un tamaño de entre 10–30 cm funcionando sobre rieles de cerámica electrificados alrededor de equipo de fabricación estacionario y campos de celdas solares. Su propuesta no incluía un completo análisis de los requerimientos de material del sistema, pero describían un ingenioso método para extraer los diez elementos químicos más comunes encontrados en la capa superior del suelo desértico (Na, Fe, Mg, Si, Ca, Ti, Al, C, O2 y H2) usando procesos carbotérmicos de alta temperatura. Esta propuesta fue popularizada en la revista Discover, caracterizando un equipo de desalinización alimentado por energía solar usado para irrigar el desierto en que el sistema estaba basado. Ellos llamaron a sus máquinas "Auxons", del vocablo griega auxein que significa "cultivar".
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Replicadores Auxones de Lackner-Wendt

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En 1980, inspirado por un "Taller de Nuevas Direcciones" de 1980 llevado a cabo en Wood's Hole, la NASA condujo un estudio de verano conjunto con la American Society for Engineering Education, ASEE titulado Automatización Avanzada para Misiones Espaciales para producir una propuesta detallada de fábricas autorreplicantes que desarrollarían los recursos de la Luna sin el requerimiento de lanzamientos adicionales o de trabajadores humanos en terreno. El estudio fue conducido en la Santa Clara University y se desarrolló entre el 23 de junio y el 29 de agosto, con el informe final publicado en 1982.21 El sistema propuesto tendría que ser capaz de incrementar exponencialmente la capacidad productiva y el diseño podría ser modificado para construir sondas autorreplicantes para explorar la galaxia.

El diseño de referencia incluía pequeños carros eléctricos controlados por computadora desplazándose en rieles al interior de la fábrica, "máquinas pavimentadoras" móviles que usaban grandes espejos parabólicos para enfocar la luz del sol en el regolito lunar para fundirlo y sinterizarlo en una superficie dura capaz de ser usada como base para construir sobre ella, y cargadores frontales robóticos para minería a cielo abierto. El regolito lunar en bruto sería refinado por una variedad de técnicas, principalmente lixiviación con ácido fluorhídrico. Grandes transportes con una variedad de brazos manipuladores y herramientas fueron propuestos con los constructores que juntarían todo en nuevas fábricas de partes y piezas producidos por su "padre".

La energía sería proporcionada por una "cubierta" de celdas solares apoyadas en pilares. La otra maquinaria sería colocada bajo esta cubierta.

Un "robot de fundición" usaría herramientas de esculpido y plantillas para fabricar moldes de yeso. El yeso fue seleccionado debido a que los moldes son fáciles de fabricar, se pueden hacer partes de precisión con buenos acabados, el yeso puede ser fácilmente reciclado después de ser usado en un horno, calentándolo y sacando el agua. El robot vaciaría en moldes la mayor parte de las piezas ya sea de roca fundida no conductiva (basalto) o de metales refinados. Un sistema de cortado y soldado con un láser de dióxido de carbono también estaba incluido.

Un fabricante de microchip más especulativo, más complejo fue especificado para producir el computador y los sistemas electrónicos, pero los diseñadores también dijeron que sería más práctico enviarlos desde la Tierra como si fueran "vitaminas".

Un estudio de 2004 apoyado por el Instituto de Conceptos Avanzados de la NASA llevó esta idea más allá.22 Algunos expertos están comenzando a considerar a las máquinas autorreplicantes para el minado de asteroides.

La mayor parte de los estudios de diseño estaban interesados con un sistema químico simple, flexible para el procesamiento de los minerales y las diferencias entre la proporción de elementos necesarios para el replicador, y la proporción disponible en el regolito lunar. El elemento que más limita la tasa de crecimiento era el cloro, necesario para procesar el regolito para obtener aluminio. El cloro es muy raro en el regolito lunar.

http://es.wikipedia.org/wiki/M%C3%A1quina_de_von_Neumann

http://es.wikipedia.org/wiki/M%C3%A1quina_autorreplicante

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4 febrero 2015 3 04 /02 /febrero /2015 18:00

 Viaje a la Luna, elevada inversión para la que empresarios quieren garantías

 Mie 4 febrero

La riqueza de recursos naturales que puede albergar la Luna ha despertado el interés de compañías como la estadounidense Bigelow Aerospace, que está dispuesta a invertir en misiones lunares pero al mismo tiempo busca que el Gobierno le garantice que sus actividades sean aprobadas y protegidas.

Ante la falta de una autoridad federal que regule los viajes privados a la Luna ha recurrido a la Administración Federal de Aviación (FAA) estadounidense, responsable de la regulación y concesión de licencias a las compañías privadas e individuos involucrados en el transporte espacial comercial.

Bigelow Aerospace “quiere hacer posible que personas, empresas y países puedan transformar la Luna en un escenario dinámico para una imaginación y la innovación”, explicó a Efe Michael Gold, director de operaciones y negocio de la compañía en Washington DC.

La compañía del magnate hotelero Robert Bigelow, pionero en el diseño de módulos espaciales expandibles que podrían utilizarse en futuras colonias, pondrá a prueba este año uno de esos habitáculos en la Estación Espacial Internacional (EEI).

No obstante, considera que antes de que se logre este objetivo es necesario que se establezca algún tipo de marco legal que dé a los inversores “al menos un mínimo de garantía por parte del Gobierno de Estados Unidos de que sus actividades serán aprobadas y protegidas”.

Aunque la FAA no tiene autoridad sobre la Luna, la empresa considera que cualquier actividad lunar debería empezar con la licencia para transportar personas y equipos, igual que se hace con el resto de misiones espaciales comerciales.

En diciembre de 2013 Bigelow Aerospace envió una carta a la FAA que, tras consultar con otras agencias federales, el Departamento de Estado, el Departamento de Defensa y la NASA, contestó más de un año después de forma “pragmática” pero significativa para la empresa.

La FAA indicó que haría uso del sistema de licencias que competen a su autoridad, “lo mejor posible, para proteger los activos y el personal del sector privado en la Luna y promover un ambiente seguro para las compañías que realicen actividades comerciales pacíficas sin interferencia de otras licencias” concedidas a otras empresas.

No obstante, la FAA no garantiza el derecho a reclamar el territorio, aclara la compañía.

“Esforzarse por garantizar la seguridad de los equipos, del personal y las operaciones no deben y no pueden ser malinterpretadas como una apropiación nacional” del territorio, ya que las actividades en laLuna se regulan, en parte, por el Tratado del Espacio Exterior de Naciones Unidas firmado en 1967.

La compañía ve esta respuesta de la FAA como un paso inicial “modesto” pero “importante” para “la creación de un ambiente que anime a los empresarios de hoy y del mañana a centrar sus recursos en la Luna“.

Un lugar de acceso relativamente accesible, comparado con otros planetas o los asteroides, en el que ven “potencial de oportunidades a corto plazo para el crecimiento económico”.

“Como es el caso con cualquier nueva frontera, las perspectivas siguen siendo inciertas”, señaló Gold, “pero la Luna ofrece una variedad de minerales y recursos que podrían apoyar minería y otras formas de operaciones comerciales”.

La FAA analiza cuestiones de seguridad pública, como el contenido de la carga útil; el impacto ambiental de la actividad; la seguridad nacional o intereses en política exterior; y los requisitos de seguridad para el operador de lanzamiento, para conceder las licencias a las compañías aeroespaciales privadas.

Si bien todavía no hay una normativa internacional unificada sobre las actividad espacial privada, “regular las operaciones comerciales y prevenir conflictos entre el sector privado es una estrategia que esperamos otros países sigan”, concluyó Gold.

Viaje a la Luna, elevada inversión para la que empresarios quieren garantías
Mie 4 febrero

La riqueza de recursos naturales que puede albergar la Luna ha despertado el interés de compañías como la estadounidense Bigelow Aerospace, que está dispuesta a invertir en misiones lunares pero al mismo tiempo busca que el Gobierno le garantice que sus actividades sean aprobadas y protegidas.

Ante la falta de una autoridad federal que regule los viajes privados a la Luna ha recurrido a la Administración Federal de Aviación (FAA) estadounidense, responsable de la regulación y concesión de licencias a las compañías privadas e individuos involucrados en el transporte espacial comercial.

Bigelow Aerospace “quiere hacer posible que personas, empresas y países puedan transformar la Luna en un escenario dinámico para una imaginación y la innovación”, explicó a Efe Michael Gold, director de operaciones y negocio de la compañía en Washington DC.

La compañía del magnate hotelero Robert Bigelow, pionero en el diseño de módulos espaciales expandibles que podrían utilizarse en futuras colonias, pondrá a prueba este año uno de esos habitáculos en la Estación Espacial Internacional (EEI).

No obstante, considera que antes de que se logre este objetivo es necesario que se establezca algún tipo de marco legal que dé a los inversores “al menos un mínimo de garantía por parte del Gobierno de Estados Unidos de que sus actividades serán aprobadas y protegidas”.

Aunque la FAA no tiene autoridad sobre la Luna, la empresa considera que cualquier actividad lunar debería empezar con la licencia para transportar personas y equipos, igual que se hace con el resto de misiones espaciales comerciales.

En diciembre de 2013 Bigelow Aerospace envió una carta a la FAA que, tras consultar con otras agencias federales, el Departamento de Estado, el Departamento de Defensa y la NASA, contestó más de un año después de forma “pragmática” pero significativa para la empresa.

La FAA indicó que haría uso del sistema de licencias que competen a su autoridad, “lo mejor posible, para proteger los activos y el personal del sector privado en la Luna y promover un ambiente seguro para las compañías que realicen actividades comerciales pacíficas sin interferencia de otras licencias” concedidas a otras empresas.

No obstante, la FAA no garantiza el derecho a reclamar el territorio, aclara la compañía.

“Esforzarse por garantizar la seguridad de los equipos, del personal y las operaciones no deben y no pueden ser malinterpretadas como una apropiación nacional” del territorio, ya que las actividades en laLuna se regulan, en parte, por el Tratado del Espacio Exterior de Naciones Unidas firmado en 1967.

La compañía ve esta respuesta de la FAA como un paso inicial “modesto” pero “importante” para “la creación de un ambiente que anime a los empresarios de hoy y del mañana a centrar sus recursos en la Luna“.

Un lugar de acceso relativamente accesible, comparado con otros planetas o los asteroides, en el que ven “potencial de oportunidades a corto plazo para el crecimiento económico”.

“Como es el caso con cualquier nueva frontera, las perspectivas siguen siendo inciertas”, señaló Gold, “pero la Luna ofrece una variedad de minerales y recursos que podrían apoyar minería y otras formas de operaciones comerciales”.

La FAA analiza cuestiones de seguridad pública, como el contenido de la carga útil; el impacto ambiental de la actividad; la seguridad nacional o intereses en política exterior; y los requisitos de seguridad para el operador de lanzamiento, para conceder las licencias a las compañías aeroespaciales privadas.

Si bien todavía no hay una normativa internacional unificada sobre las actividad espacial privada, “regular las operaciones comerciales y prevenir conflictos entre el sector privado es una estrategia que esperamos otros países sigan”, concluyó Gold.

 

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Private investors in Moon projects seek government ...

  • Bigelow Aerospace "wants to make it possible for individuals, companies and countries to transform the Moon in a dynamic scenario for the imagination and innovation", Michael Gold, ... there should be preceded by licensing to transport people and equipment just as with other commercial space missions.
  •  
  • Private investors in moon projects look for gov't guarantees ...

    latino.foxnews.com/.../private-investors-in-moon-pr...
  •  - Bigelow Aerospace "wants to make it possible for individuals, companies and countries to transform the moon in a dynamic scenario for the imagination and innovation," Michael Gold, ... there should be preceded by licensing to transport people and equipment just as with other commercial space missions.

 

Un revolucionario concepto de estación espacial “inflable”.

http://pegaso1701.tumblr.com/post/67190281103/naves-espaciales-del-futuro-vi

En la década de los 90 la NASA intentó desarrollar un módulo inflable para la Estación Espacial Internacional llamado Transhab. El Transhab iba a utilizar una tecnología innovadora: el módulo, en vez de ser rígido, iba a ser inflable. La principal ventaja de un módulo inflable es que resulta mucho más ligero que uno rígido, ya que se puede lanzar plegado. A simple vista puede parecer que un módulo inflable resultará menos seguro que uno rígido, sin embargo la adición de múltiples capas de material hacen que, según Bigelow, estos módulos sean más seguros que los convencionales.

 
 
 
 
 
La compañía prevé que las tecnologías que está desarrollando reduzcan los costes de acceso al espacio. Esperan que la reducción de precios permita que otras empresas privadas les compren las estaciones para fines comerciales (hoteles, fábricas, etc.). La idea clave en la que Bigelow Aerospace basa su diseño es que sus módulos no son rígidos sino expandibles (entiéndase son como globos). El módulo se lanza al espacio plegado y, una vez allí, se expande hasta alcanzar su tamaño definitivo. Este sistema permite que, para el mismo peso, un módulo inflable sea mucho más grande que uno rígido.
 
 
 
 
Las paredes están fabricadas con múltiples capas. En el interior existen unas capas de plástico que tienen el objetivo de mantener la presión y la forma del módulo. Las capas exteriores estarán fabricadas con materiales muy resistentes como el Kevlar y el Vectran, alternados con gomaespuma. En total el escudo suma unos 4 dm de espesor. Según Bigelow, el escudo tiene la misma capacidad de frenado que uno convencional de aluminio de 12 cm de espesor, lo que hace que los módulos sean incluso más resistentes a impactos de basura espacial y meteoritos que los convencionales.
 
Varios prototipos de estaciones “Inflables” de Bigelow.
 
BA-330.
 
El BA-300 (acrónimo de “Bigelow Aerospace 330 m³”) será el último prototipo de Bigelow Aerospace.  Será el primer módulo utilizable para la construcción de hábitats en el espacio. 
 
 
Con posterioridad Bigelow Aerospace pretende construir una estación espacial formada por módulos BA-330. Esta estación recibiría el nombre de Commercial Space Station Skywalker (abreviada comúnmente a CSS Skywalker). Bigelow Aerospace espera que los primeros billetes a sus estaciones espaciales cuesten 7’9 millones de dólares, un precio considerablemente inferior a los 30 que se están cobrando a los turistas que acceden a la Estación Espacial Internacional. A este precio se espera que la estación tenga unos treinta visitantes por año.
 
 
El primer módulo completamente operativo volará en 2014, la compañía tiene un contrato con la empresa SpaceX, para utilizar su cohete Falcon-9.
 
Falcon-9.
Ahora queda otra cuestión, como la empresa no fabrica naves espaciales se hace necesario responder a la pregunta¿Qué nave llevará a los turistas a estas estaciones espaciales? El vehículo elegido es el "Crew Space Transportation - 100" de Boeig, que llevará turistas y carga a las mismas.
 
 
C-100 de Boeing.
 
 
C-100 acoplandose a una estación Bigelow.
 
Se ha barajado la posibilidad de incorporar un módulo BA-300 a la estación espacial internacional con el fin de aumentar su espacio utilizable.
 
BA-300 acoplado a la ISS.
 
 
De momento la compañía ya ha lanzado los dos primeros prototipos. Se esperan tres prototipos más antes de que, hacia el 2015, pueda comenzar a funcionar el primer “hotel espacial”.
 
 
 
 
 
 
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3 febrero 2015 2 03 /02 /febrero /2015 17:29

Could the moon fuel Earth for 10,000 years? China says mining helium from our satellite may help solve the world's energy crisis

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Helium 3, scientists argue, could power clean fusion plants. Two fully-loaded Space Shuttle cargo bay's worth - about 40 tonnes worth - could power the United States for a year at the current rate of energy consumption. Pictured are the stages in getting the material back to Earth

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An artist's impression of what mining in space.  In this image hot gases are seen flowing through chambers

 

 

¿Podría la Luna abastecer de combustible a la Tierra por 10.000 años? China dice que la minería del helio de nuestro satélite puede ayudar a resolver la crisis energética del mundo

     El helio 3 en arrojado en la superficie de la luna en grandes cantidades por los vientos solares
     Este raro isótopo de helio podría alimentar plantas de fusión limpia en la Tierra
     Podría ser extraído de la luna calentando el polvo lunar a 600 ° C
     Los astronautas trasladarían el material no radiactivo a la Tierra
     China ha expresado su interés, aunque aún tiene que esbozar el proyecto

5 August 2014 By Ellie Zolfagharifard

El Helio 3, argumentan los científicos, podría alimentar plantas de fusión limpias. Dos transbordadores espaciales totalmente cargados  con un total de alrededor de 40 toneladas, podrían surtir a los Estados Unidos por un año, al ritmo actual de consumo de energía.

Ahora China está buscando minar la luna para explotar el raro isótopo de helio. Algunos científicos afirman que podría satisfacerse la demanda global de energía en el futuro, según un informe publicado en The Times.

El profesor Ouyang Ziyuan, científico jefe del Programa de Exploración Lunar chino, dijo recientemente, la luna es 'tan rica' en helio 3, que esto podría "resolver la demanda de energía de la humanidad por no menos de 10.000 años."

El helio 3 (He-3) es un isótopo no radiactivo de helio ligero con dos protones y un neutrón. Es abundante en el suelo de la luna al ser abandonado allí por los vientos solares. Su presencia es rara en la Tierra, pero es buscado para su uso en investigación de fusión nuclear. También se utiliza en escáneres de resonancia magnética y en sensores para detectar el plutonio de contrabando.

El helio 3 es abundante en el suelo de la Luna donde está en por lo menos 13 partes por mil millones en peso.

El gas, se estima, tiene un valor económico potencial de $ 3000 millones la tonelada, por lo que es económicamente viable considerar la minería de la luna.

Según los expertos en los EEUU, el costo total estimado para el desarrollo de la fusión, el desarrollo de cohetes y el inicio de las operaciones lunares sería de unos $ 20 mil millones en el decurso de dos décadas. Esto requeriría la minería una zona del tamaño de Washington, DC

El isótopo es tan raro en la Tierra porque la atmósfera y el campo magnético prevenir cualquier llegada de helio3 solar a la superficie.

La luna no tiene este problema, ya que no hay ni atmósfera ni campo magnético para evitar que el helio 3 se deposite en el suelo lunar.

Fabrizio Bozzato, un candidato doctoral en la Universidad de Tamkan en Taiwán, escribió en la World Security Network que el helio 3 puede extraerse mediante calentamiento del polvo lunar a alrededor de 600 ° C, antes de traerlo de vuelta a la Tierra.

Mientras que China ha expresado su interés, aún tiene que esbozar planes concretos sobre cómo explotar helio en la luna.
La perspectiva, sin embargo, plantea la controvertida cuestión sobre quién es dueño de nuestro satélite.

El Tratado del Espacio Exterior de las Naciones Unidas, firmado por China, sugiere que los recursos lunares son para toda la humanidad.
China, tiene la esperanza de algún día minar helio 3 de la luna. Los escenarios suena a ciencia ficción, y ha sido representado en Hollywood a través de películas como el éxito de taquilla Armageddon 1998 protagonizada por Bruce Willis

 

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Is Moon Mining Economically Feasible? - Space.com

www.space.com/28189-moon-mining-economic-fea...
7 de ene. de 2015 - A new assessment of whether or not there's an economic case for mining the moon has been put forward by Ian Crawford, a professor of ...

 

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Helium 3 (He-3) is a light, non-radioactive isotope of helium with two protons and one neutron. It is abundant in the moon's soil after being dumped there by solar winds. Two fully-loaded Space Shuttle cargo bay¿s worth - about 40 tonnes worth - could power the United States for a year at the current rate of energy consumption

 

Could the moon fuel Earth for 10,000 years?

 

China says mining helium from our satellite may help solve the world's energy crisis

Helium 3 in dumped on moon's surface in vast quantities by solar winds
The rare helium isotope could power clean fusion plants back on Earth
It could be extracted from the moon by heating the lunar dust to 600°C
Astronauts would then shuttle the nonradioactive material back to Earth
While China has expressed an interest, it has yet to outline concrete plans about how it would mine the moon for helium

By Ellie Zolfagharifard

5 August 2014


The lunar dirt brought back by mankind's first moonwalkers contained an abundance of titanium, platinum and other valuable minerals.

But our satellite also contains a substance that could be of even greater use to civilisation – one that could revolutionise energy production.

It's called helium 3 and has been dumped on the moon in vast quantities by solar wind

 


Helium 3, scientists argue, could power clean fusion plants. Two fully-loaded Space Shuttle cargo bay's worth - about 40 tonnes worth - could power the United States for a year at the current rate of energy consumption. Pictured are the stages in getting the material back to Earth

Now China is looking to mine the moon for the rare helium isotope that some scientists claim could meet global energy demand far into the future, according to a report in The Times.

Professor Ouyang Ziyuan, the chief scientist of the Chinese Lunar Exploration Program, recently said, the moon is 'so rich' in helium 3, that this could 'solve humanity's energy demand for around 10,000 years at least.'


Helium 3, scientists argue, could power clean fusion plants. It is nonradioactive and a very little goes a very long way.

For instance, two fully-loaded Space Shuttle cargo bay’s worth - about 40 tonnes worth - could power the United States for a year at the current rate of energy consumption.
Helium 3 (He-3) is a light, non-radioactive isotope of helium with two protons and one neutron. It is abundant in the moon's soil after being dumped there by solar winds. Two fully-loaded Space Shuttle cargo bay´s worth - about 40 tonnes worth - could power the United States for a year at the current rate of energy consumption
+5

Helium 3 is a light, non-radioactive isotope of helium with two protons and one neutron. It is abundant in the moon's soil after being dumped there by solar winds. Two fully-loaded Space Shuttle cargo bay’s worth - about 40 tonnes worth - could power the United States for a year at the current rate of energy consumption


An artist's impression of what mining in space. In this image hot gases are seen flowing through chambers
WHAT IS HELIUM 3?

Helium 3 (He-3) is a light, non-radioactive isotope of helium with two protons and one neutron.

Its presence is rare on Earth, but it is sought after for use in nuclear fusion research. It is also used in MRI scanners and in sensors to detect smuggled plutonium.

Helium 3 is abundant in the moon's soil by at least 13 parts per billion (ppb) by weight.

The gas, he estimates, has a potential economic value of $3 billion (£1.78 billion) a tonne, making it economically viable to consider mining from the moon.

According to experts in the U.S., the total estimated cost for fusion development, rocket development and starting lunar operations would be about $20 billion (£11.8 billion) over two decades.

Two fully-loaded Space Shuttle cargo bay’s worth - about 40 tonnes worth - could power the United States for a year at the current rate of energy consumption.

This would require mining an areas the size of Washington, D.C.

The isotope is so rare on the Earth because our atmosphere and magnetic field prevent any of the solar helium 3 from arriving on the surface.

The moon doesn't have this problem as there is nothing to prevent helium 3 being absorbed by the lunar soil.

Fabrizio Bozzato, a doctoral candidate at the University of Tamkan in Taiwan, recently wrote in World Security Network that helium 3 could be extracted by heating the lunar dust to around 600°C, before bringing it back to the Earth.

The gas, he estimates, has a potential economic value of $3 billion (£1.78 billion) a tonne, making it economically viable to consider mining from the moon.

According to experts in the U.S., the total estimated cost for fusion development, rocket development and starting lunar operations would be about $20 billion (£11.8 billion) over two decades.

While China has expressed an interest, it has yet to outline concrete plans about how it would mine the moon for helium.

The prospect, however, raises the controversial issue about who owns our satellite.

The United Nations Outer Space Treaty, signed by China, suggests that lunar resources are for all mankind.
China is hoping to someday mine helium 3 from the moon. The scenarios sounds like science fiction, and has been depicted in Hollywood through films such as the 1998 blockbuster Armageddon starring Bruce Willis

China is hoping to mine helium 3 from the moon. The scenarios sounds like science fiction, and has been depicted in Hollywood through films such as the 1998 blockbuster Armageddon starring Bruce Willis
Private groups are also interested in using fuel from the moon by possibly water rather than helium 3


Private groups are also interested in using fuel from the moon by mining water rather than helium

However, legal experts claim the language is ambiguous enough to allow for commercial exploitation of the moon.

In a recent paper, Mr Bozzato said: 'China appears determined to make [lunar mining] a reality of tomorrow.

'China maintains its lunar mining would be for the benefit of all humanity,' he added.

'However, given the absence of willful competitors, it is also speculated that the Chinese intend to establish a helium 3 monopoly.'

Private enterprise is also interested in using fuel from the moon – although possibly by extracting water rather than helium 3.

The Shackleton Energy company envisages providing propellant for missions throughout the solar system using lunar water.

Some teams vying for the Google Lunar X-Prize also see mining as an ultimate goal of their landers. ESA has also considered using the Moon to help missions farther into the Solar System.

Arguments have also been made for mining Helium-3 from Jupiter, where it is much more abundant – it would need to be given the distances involved.

Extracting the molecule from Jupiter would also be a less power-hungry process.

 

http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-2716417/Could-moon-fuel-Earth-10-000-years-China-says-mining-helium-satellite-help-solve-worlds-energy-crisis.html

 

China is hoping to someday mine helium 3 from the moon. The scenarios sounds like science fiction, and has been depicted in Hollywood through films such as the 1998 blockbuster Armageddon starring Bruce Willis

 

 

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28 enero 2015 3 28 /01 /enero /2015 15:10

VLT image of the cometary globule CG4

 

The Mouth of the Beast | ESO

www.eso.org/.../eso1503/?...EsoTopNews+(ESO...

VLT Unit Telescopes Names .... VLT images cometary globule CG4 ... glows menacingly in this new image from

The cometary globule CG4 in the constellation of Puppis
The cometary globule CG4 in the constellation of Puppis

 

Las fauces de la bestia


El Observatorio Europeo Austral ha publicado la última imagen del glóbulo cometario CG4. Aunque en la fotografía parece grande y brillante, en realidad se trata de una nebulosa débil. Esto dificulta su localización por parte de los astrónomos, para los que la naturaleza exacta de CG4 sigue siendo un misterio.

SINC | | 28 enero 2015

El objeto, también conocido como 'la mano de Dios', está a unos 1.300 años luz de la Tierra

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Como la boca abierta de una gigantesca criatura celeste, el glóbulo cometario CG4 refulge amenazante en esta nueva imagen del VLT (Very Large Telescope) de ESO.

Aunque en la fotografía parece grande y brillante, en realidad se trata de una nebulosa débil, lo cual dificulta su localización por parte de los astrónomos aficionados. La naturaleza exacta de CG4 sigue siendo un misterio.

El objeto, también conocido como 'la mano de Dios', se encuentra a unos 1.300 años luz de la Tierra, en la constelación de Puppis. Su parte visible, que corresponde a cabeza del glóbulo, tiene un diámetro de 1,5 años luz, y su cola, que no se aprecia, tiene ocho años luz de largo. Se trata de una nube pequeña para estándares astronómicos, algo característico de los glóbulos cometarios.

Gracias a la iluminación por la luz de las estrellas cercanas, se puede observar que la parte superior está formada por una espesa nube de gas y polvo.

La forma diferente que tienen los glóbulos cometarios sigue siendo un tema de debate entre los astrónomos. Unos defienden que estos pudieron ser originalmente nebulosas esféricas cuya formación fue interrumpida, adquiriendo su nueva e inusual forma debido a los efectos de la explosión de una supernova cercana. Otros, que los glóbulos cometarios adquieren esa forma debido a los vientos estelares y a la radiación ionizante proveniente de las calientes estrellas masivas de tipo OB.

Para saber más, los astrónomos necesitan averiguar la masa, densidad, temperatura y velocidades del material que se encuentra en los glóbulos a través de la medición de las líneas espectrales moleculares.

Esta imagen forma parte del programa Joyas cósmicas de ESO, una iniciativa de divulgación que produce imágenes de objetos interesantes, enigmáticos o visualmente atractivos utilizando telescopios del ESO.

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The Mouth of the Beast | ESO

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28 January 2015

Like the gaping mouth of a gigantic celestial creature, the cometary globule CG4 glows menacingly in this new image from ESO’s Very Large Telescope. Although it appears to be big and bright in this picture, this is actually a faint nebula, which makes it very hard for amateur astronomers to spot. The exact nature of CG4 remains a mystery.

In 1976 several elongated comet-like objects were discovered on pictures taken with the UK Schmidt Telescope in Australia. Because of their appearance, they became known as cometary globules even though they have nothing in common with comets. They were all located in a huge patch of glowing gas called the Gum Nebula. They had dense, dark, dusty heads and long, faint tails, which were generally pointing away from the Vela supernova remnant located at the centre of the Gum Nebula. Although these objects are relatively close by, it took astronomers a long time to find them as they glow very dimly and are therefore hard to detect.

The object shown in this new picture, CG4, which is also sometimes referred to as God’s Hand, is one of these cometary globules. It is located about 1300 light-years from Earth in the constellation of Puppis (The Poop, or Stern).

The head of CG4, which is the part visible on this image and resembles the head of the gigantic beast, has a diameter of 1.5 light-years. The tail of the globule — which extends downwards and is not visible in the image — is about eight light-years long. By astronomical standards this makes it a comparatively small cloud.

The relatively small size is a general feature of cometary globules. All of the cometary globules found so far are isolated, relatively small clouds of neutral gas and dust within the Milky Way, which are surrounded by hot ionised material.

The head part of CG4 is a thick cloud of gas and dust, which is only visible because it is illuminated by the light from nearby stars. The radiation emitted by these stars is gradually destroying the head of the globule and eroding away the tiny particles that scatter the starlight. However, the dusty cloud of CG4 still contains enough gas to make several Sun-sized stars and indeed, CG4 is actively forming new stars, perhaps triggered as radiation from the stars powering the Gum Nebula reached CG4.

Why CG4 and other cometary globules have their distinct form is still a matter of debate among astronomers and two theories have developed. Cometary globules, and therefore also CG4, could originally have been spherical nebulae, which were disrupted and acquired their new, unusual form because of the effects of a nearby supernova explosion. Other astronomers suggest, that cometary globules are shaped by stellar winds and ionising radiation from hot, massive OB stars. These effects could first lead to the bizarrely (but appropriately!) named formations known as elephant trunks and then eventually cometary globules.

To find out more, astronomers need to find out the mass, density, temperature, and velocities of the material in the globules. These can be determined by the measurements of molecular spectral lines which are most easily accessible at millimetre wavelengths — wavelengths at which telescopes like the Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) operate.

This picture comes from the ESO Cosmic Gems programme, an outreach initiative to produce images of interesting, intriguing or visually attractive objects using ESO telescopes, for the purposes of education and public outreach. The programme makes use of telescope time that cannot be used for science observations. All data collected may also be suitable for scientific purposes, and are made available to astronomers through ESO’s science archive.

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More information

ESO is the foremost intergovernmental astronomy organisation in Europe and the world’s most productive ground-based astronomical observatory by far. It is supported by 15 countries: Austria, Belgium, Brazil, the Czech Republic, Denmark, France, Finland, Germany, Italy, the Netherlands, Portugal, Spain, Sweden, Switzerland and the United Kingdom. ESO carries out an ambitious programme focused on the design, construction and operation of powerful ground-based observing facilities enabling astronomers to make important scientific discoveries. ESO also plays a leading role in promoting and organising cooperation in astronomical research. ESO operates three unique world-class observing sites in Chile: La Silla, Paranal and Chajnantor. At Paranal, ESO operates the Very Large Telescope, the world’s most advanced visible-light astronomical observatory and two survey telescopes. VISTA works in the infrared and is the world’s largest survey telescope and the VLT Survey Telescope is the largest telescope designed to exclusively survey the skies in visible light. ESO is a major partner in ALMA, the largest astronomical project in existence. And on Cerro Armazones, close to Paranal, ESO is building the 39-metre European Extremely Large Telescope, the E-ELT, which will become “the world’s biggest eye on the sky”.

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ESO education and Public Outreach Department
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Zooming in on the cometary globule CG4
Zooming in on the cometary globule CG4
Panning over a VLT image of the cometary globule CG4
Panning over a VLT image of the cometary globule CG4

 

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Glóbulo Cometario CG4 El aspecto de flor de esta región en los cielos del hemisferio sur de la Tierra, resulta de la composición en mosaico de imagenes tomadas con el telescopio Victor M. Blanco de la National Science Foundation en el Observatorio Inter-Americano de Cerro Tololo. . Los glóbulos cometarios son nubes de gas y polvo en la Vía Láctea, aisladas y relativamente pequeñas nubes de gas y polvo en la Vía Láctea.  En la imagen vemos el glóbulo cometario CG4, se encuentra a unos 1.300 años luz de la Tierra. Su cabeza es de 1,5 años-luz de diámetro, y su cola es de unos ocho años luz de largo. La nube de polvo contiene material suficiente para formar varias estrellas como nuestro sol. CG4 se encuentra en la constelación de Puppis. . La cabeza de la nebulosa CG4 es opaca, pero brilla porque está iluminada por la luz de las calientes estrellas cercanas. La incidencia de esta energía sobre el glóbulo cometario está destruyendo poco a poco su cabeza polvorienta, barriendo y dispersando sus diminutas partículas. Este glóbulo en particular muestra un débil resplandor rojo dedido a la carga eléctrica del hidrógeno, y parece a punto de devorar una galaxia en espiral (ESO 257-19) en la parte superior izquierda. En realidad, esta galaxia está a más de un centenar de millones de años luz a lo lejos, mucho más allá de CG4. . La imagen del telescopio Victor M. Blanco, telescopio de 4 metros de diámetro, fue tomada en cuatro filtros, tres de los cuales son para la luz azul, verde e infrarrojo cercano. El cuarto está diseñado para aislar un color específico de rojo, conocido como hidrógeno-alfa, que es producida por el gas de hidrógeno caliente

Glóbulo Cometario CG4 El aspecto de flor de esta región en los cielos del hemisferio sur de la Tierra, resulta de la composición en mosaico de imagenes tomadas con el telescopio Victor M. Blanco de la National Science Foundation en el Observatorio Inter-Americano de Cerro Tololo. . Los glóbulos cometarios son nubes de gas y polvo en la Vía Láctea, aisladas y relativamente pequeñas nubes de gas y polvo en la Vía Láctea. En la imagen vemos el glóbulo cometario CG4, se encuentra a unos 1.300 años luz de la Tierra. Su cabeza es de 1,5 años-luz de diámetro, y su cola es de unos ocho años luz de largo. La nube de polvo contiene material suficiente para formar varias estrellas como nuestro sol. CG4 se encuentra en la constelación de Puppis. . La cabeza de la nebulosa CG4 es opaca, pero brilla porque está iluminada por la luz de las calientes estrellas cercanas. La incidencia de esta energía sobre el glóbulo cometario está destruyendo poco a poco su cabeza polvorienta, barriendo y dispersando sus diminutas partículas. Este glóbulo en particular muestra un débil resplandor rojo dedido a la carga eléctrica del hidrógeno, y parece a punto de devorar una galaxia en espiral (ESO 257-19) en la parte superior izquierda. En realidad, esta galaxia está a más de un centenar de millones de años luz a lo lejos, mucho más allá de CG4. . La imagen del telescopio Victor M. Blanco, telescopio de 4 metros de diámetro, fue tomada en cuatro filtros, tres de los cuales son para la luz azul, verde e infrarrojo cercano. El cuarto está diseñado para aislar un color específico de rojo, conocido como hidrógeno-alfa, que es producida por el gas de hidrógeno caliente

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6 enero 2015 2 06 /01 /enero /2015 20:28

A team of astronomers announced the discovery of eight new planets potentially orbiting their host stars in their respective habitable zones.
225th meeting of the American Astronomical Society

Nuevos hallazgos de Kepler: 8 nuevos mundos descubiertos en la zona habitable

06 de enero 2015 - Un fascinante conjunto de hallazgos fue anunciado hoy en la 225ª sesión de la Sociedad Astronómica Americana (AAS) de esta semana en Seattle, Washington. Un equipo de astrónomos anunció el descubrimiento de ocho nuevos planetas potencialmente orbitando sus estrellas en sus respectivas zonas habitables. También conocida como "Zona Ricitos de Oro", es la distancia donde no es demasiado caliente y ni demasiado frío, una zona justo donde puede existir agua líquida y puede operarse procesos de TERRAFORMACIÓN.

http://www.universetoday.com/

 

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The proposed target regions for the Kepler K2 mission. Credit: NASA/Kepler.

REGIÓN BLANCO DE ENFOQUE DE LA MISIÓN K2 DEL KEPLER

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Nuevos hallazgos de Kepler: 8 nuevos mundos descubiertos en la zona habitable

Un fascinante conjunto de hallazgos fue anunciado hoy 06 de enero 2015 en la 225ª sesión de la Sociedad Astronómica Americana (AAS), que se cumple esta semana en Seattle, Washington. Un equipo de astrónomos anunció el descubrimiento de ocho nuevos planetas potencialmente orbitando sus estrellas en sus respectivas zonas habitables. También conocida como "Zona Ricitos de Oro", El nombre viene de la historia de "Ricitos de Oro y los tres osos", en el que una niña elige de entre un conjunto de tres artículos, descartando los que son demasiado extremos (grande o pequeño, caliente o frío, etc), y eligiendo el del medio, que resulta ser la respuesta «correcta». Del mismo modo, y siguiendo este principio, un "Planeta Ricitos de Oro" sería uno que no se encontrase ni demasiado cerca ni demasiado lejos de su estrella, como para excluir la vida tal y como la conocemos. Una zona justa que permita que exista agua líquida.

Y detectar el agua es el nombre del juego cuando se trata de hallar vida en otros mundos. Dos de los descubrimientos anunciados, el planeta Kepler-438b y el planeta Kepler-442b, son especialmente interesantes, ya que son los más comparables en tamaño a la Tierra, de entre todos los exoplanetas descubiertos hasta ahora.

"La mayoría de estos planetas tienen una buena probabilidad de ser rocosos, como la Tierra", dijo Guillermo Torres en un comunicado de prensa reciente. Guillermo es el autor principal del estudio del  Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA).


Esto también duplica el número de exo-mundos probablemente terrestres - planetas con menos de dos veces el diámetro de la Tierra - que posiblemente orbitan en la zona habitable de sus estrellas madre.

Los aficionados a la ciencia exoplanetaria recordarán el anuncio del primer mundo prospectivo similar a la Tierra orbitando en la zona habitable de su estrella, el Kepler-186f anunció el año pasado.

El telescopio espacial Kepler busca planetas utilizaron una técnica conocida como el "método de tránsito". Si un planeta orbita su estrella alineado con nuestro punto de observación desde la Tierra, una pequeña pero medible caída en el brillo de la estrella se produce (en el órden de milésimas de brillo). Esto tiene ventajas sobre la técnica de la velocidad radial, ya que permite a los investigadores predecir la órbita y el tamaño del planeta oculto mucho mayor precisión. El método de tránsito es sin embargo parcial en cuanto a sus hallazgos, detectando sólo los planetas con el alineamiento ya precisado. Al Kepler se le escapan la mayoría de los exomundos inclinados fuera de su alineamiento, pero compensa esto al esta mirando fijamente miles de estrellas.
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Lanzado en 2009, el Kepler ha completado su fase de observación primaria en un trozo de cielo a lo largo del plano de la Vía Láctea en las direcciones de las constelaciones de Cygnus, Lyra y Hércules, y ahora está cumpliendo su misión K2, recurriendo a la presión del viento solar como a una tercera 'rueda de reacción' para llevar a cabo búsquedas específicas a lo largo del plano de la eclíptica.

Ambos mundos recién descubiertos, orbitan estrellas enanas rojas distantes. Kepler-438 b se estima con un diámetro 12% mayor que la Tierra, y Kepler-442 b sería 33% más grande. Estos mundos podrían ser rocosos, en un 70% y 60% respectivamente . A modo de comparación, el gigantesco planeta helado Urano es 4 veces el diámetro de la Tierra, y aproximadamente 14 veces más masivo.

"No sabemos a ciencia cierta si alguno de los planetas detectados es verdaderamente habitable", dijo David Kipping co-investigador en el estudio de CfA. "Todo lo que podemos decir es que son candidatos promisorios".

La idea de mundos habitables alrededor de estrellas enanas rojas es tentadora. Estas estrellas son débiles y más frías que nuestro Sol, y tienen un 7,5% y un 50% de la masa del Sol. También tienen dos factores a su favor: son el tipo más común de estrellas en el universo, y tienen esperanza de vida de decenas de miles de millones de años, una vida mucho más prolongada que la edad actual del universo. Si la vida ha podido evolucionar desde formas que habitaban los lodos, hasta nuestra forma humana de vida, aquí en la Tierra, en tan sólo unos pocos millones de años, ha tenido mucha más tiempo para hacer algo comparable en los mundos que orbitan estrellas enanas rojas.

Hay, sin embargo, un detalle: la zona habitable que rodea a una enana roja es mucho más cercana a su estrella anfitriona, y uno de los posibles planeta está sujeto a llamaradas de ionización esterilizantes frecuentes. Tal vez un mundo con una rotación síncronizada con su estrella se salvaría de este destino y podría contar con un hemisferio habitable, con un lado oscuro y helado capaz de sustentar vida.

El equipo hizo estos descubrimientos tamizando hallazgos preliminares del Kepler, denominados KOI (Kepler Objects of Interest) u objetos Kepler de Interés. Aunque estos planetas descubiertos son demasiado pequeños para precisar sus masas utilizando el método tradicional, el equipo utilizó un programa llamado BLENDER para validar los hallazgos de forma estática. BLENDER se ha empleado antes en simultáneo con observaciones de descubrimiento de muy pequeños exoplanetas. Torres y Francois Fressin desarrollaron el programa BLENDER, y que actualmente se ejecutan en el superordenador masivo PLEIADES de la NASA Ames.

También se señaló en la rueda de prensa que dos KOI (dos Kepler Objects of Interest) esperan validación - el KOI 5737.01 y el KOI 2194.03 - ya que también puede llegar a ser mundos terrestres o TERRAFORMABLES orbitando estrellas similares al Sol, siendo posiblemente de tamaño similar a nuestra Tierra.


Pero no se debe pensar en la construcción de un arca interestelar y en ir a estos mundos recién descubiertos por el momento. Kepler-438b se encuentra a 470 años luz de la Tierra, y Kepler-442b está aún más lejos, a 1100 años luz. Y también añadiremos nuestra advertencia habitual, que, de lejos, el planeta Venus en nuestro propio sistema solar, podría parecer un lugar de vacaciones tentador, pero no lo es.
Venus tiene una densa atmósfera, compuesta en su mayor parte por dióxido de carbono y una pequeña cantidad de nitrógeno. La presión al nivel de la superficie es 90 veces superior a la presión atmosférica en la superficie terrestre (una presión equivalente en la Tierra a la presión que hay sumergido en el agua a una profundidad de un kilómetro). La enorme cantidad de dióxido de carbono (CO2) de su atmósfera provoca un fuerte efecto invernadero que eleva la temperatura de la superficie de Venus a cerca de 464 °C en las regiones menos elevadas cerca del ecuador.


Aún así, estos descubrimientos son hallazgos fascinantes y se suman a la creciente colección de sistemas con exoplanetas. Estos servirán también como grandes objetivos para el seguimiento de TESS, Gaia y la LSST survey, todo listo para añadirse a nuestro conocimiento de exoplanetas en la próxima década.

Y pensar que yo recuerdo haber crecido en la década de 1970 leyendo que las detección de exoplanetas eran tan difícil que nunca podría lograrse en el término de nuestra vida ... ahora, en los albores del 2015, estamos empezando a clasificar y caracterizar otros nuevos y bizarros sistemas solares en la Era de la Ciencia de los Exoplanetas.

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La idea de mundos habitables alrededor de estrellas enanas rojas es tentadora. Estas estrellas son débiles y más frías que nuestro Sol, y tienen un 7,5% y un 50% de la masa del Sol. También tienen dos factores a su favor: son el tipo más común de estrellas en el universo, y tienen esperanza de vida de decenas de miles de millones de años, una vida mucho más prolongada que la edad actual del universo. Si la vida ha podido evolucionar desde formas que habitaban los lodos, hasta nuestra forma humana de vida, aquí en la Tierra, en tan sólo unos pocos millones de años, ha tenido mucha más tiempo para hacer algo comparable en los mundos que orbitan estrellas enanas rojas.

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An artist's conception of one of the newly released exo-worlds, a planet orbiting an ancient planetary nebula. Credit: David A. Aguilar/CfA.

An artist’s conception of one of the newly released exo-worlds, a planet orbiting an ancient planetary nebula. Credit: David A. Aguilar/CfA.

A fascinating set of finds was announced today at the 225th meeting of the American Astronomical Society (AAS), currently underway this week in Seattle, Washington. A team of astronomers announced the discovery of eight new planets potentially orbiting their host stars in their respective habitable zones. Also dubbed the ‘Goldilocks Zone,’ this is the distance where — like the tempting fairytale porridge — it’s not too hot, and not too cold, but juuusst right for liquid water to exist.

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New Finds From Kepler: 8 New Worlds Discovered in the Habitable Zone

A fascinating set of finds was announced today January 6, 2015 at the 225th meeting of the American Astronomical Society (AAS), currently underway this week in Seattle, Washington. A team of astronomers announced the discovery of eight new planets potentially orbiting their host stars in their respective habitable zones. Also dubbed the ‘Goldilocks Zone,’ this is the distance where — like the tempting fairytale porridge — it’s not too hot, and not too cold, but juuusst right for liquid water to exist.

And chasing the water is the name of the game when it comes to hunting for life on other worlds. Two of the discoveries announced, Kepler-438b and Kepler-442b, are especially intriguing, as they are the most comparable to the Earth size-wise of any exoplanets yet discovered.

“Most of these planets have a good chance of being rocky, like Earth,” said Guillermo Torres in a recent press release. Guillermo is the lead author in the study for the Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA).

This also doubles the count of suspected terrestrial exo-worlds — planets with less than twice the diameter of the Earth — inferred to orbit in the habitable zone of their host stars.

Fans on exoplanet science will remember the announcement of the first prospective Earth-like world orbiting in the habitable zone of its host star, Kepler-186f announced just last year.

The Kepler Space Telescope looks for planets used a technique known as the transit method. If a planet is orbiting its host star along our line of sight, a small but measurable dip in the star’s brightness occurs. This has advantages over the radial velocity technique because it allows researchers to pin down the hidden planet’s orbit and size much more precisely. The transit method is biased, however, to planets close in to its host which happen to lie along our solar system-bound line of sight. Kepler may miss most exo-worlds inclined out of its view, but it overcomes this by staring at thousands of stars.

Kepler launch
Launched in 2009, Kepler has wrapped up its primary phase of starring at a patch of sky along the plane of the Milky Way in the directions of the constellations of Cygnus, Lyra and Hercules, and is now in its extended K2 mission using the solar wind pressure as a 3rd ‘reaction wheel’ to carry out targeted searches along the ecliptic plane.

Both newly discovered worlds highlighted in today’s announcement orbit distant red dwarf stars. Kepler-438 b is estimated to be 12% larger in diameter than the Earth, and Kepler-442 b is estimated by the team to be 33% larger. These worlds have a 70% and 60% chance of being rocky, respectively. For comparison, Ice giant planet Uranus is 4 times the diameter of the Earth, and over 14 times more massive.


“We don’t know for sure whether any of the planets in our sample are truly habitable,” Said CfA co-researcher in the study David Kipping. All we can say is that they’re promising candidates.”

The idea of habitable worlds around red dwarf stars is a tantalizing one. These stars are fainter and cooler than our Sun, and 7.5% to 50% as massive. They also have two primary factors going for them: they’re the most common type of stars in the universe, and they have life spans measured in trillions of years, much longer than the current age of the universe. If life could go from muck to making microwave dinners here on Earth in just a few billion years, it’s had lots longer to do the same on worlds orbiting red dwarf stars.

There is, however, one catch: the habitable zone surrounding a red dwarf is much closer in to its host star, and any would-be planet is subject to frequent surface-sterilizing flares. Perhaps a world with a synchronous rotation might be spared this fate and feature a habitable hemisphere well inside the snow line permanently turned away from its host.

The team made these discoveries by sifting though Kepler’s preliminary finds that are termed KOI’s, or Kepler Objects of Interest. Though these potential discoveries were far too small to pin down their masses using the traditional method, the team employed a program named BLENDER to statically validate the finds. BLENDER has been employed before in concert with backup observations for extremely tiny exoplanet discoveries. Torres and Francois Fressin developed the BLENDER program, and it is currently run on the massive Pleiades supercomputer at NASA Ames.

It was also noted in today’s press conference that two KOIs awaiting validation — 5737.01 and 2194.03 — may also prove to be terrestrial worlds  orbiting Sun-like stars that are possibly similar in size to the Earth.


But don’t plan on building an interstellar ark and heading off to these newly found worlds just yet. Kepler-438b sits 470 light years from Earth, and Kepler-442b is even farther away at 1,100 light years. And we’ll also add our usual caveat and caution that, from a distance, the planet Venus in our own solar system might look like a tempting vacation spot. (Spoiler alert: it’s not).

Still, these discoveries are fascinating finds and add to the growing menagerie of exoplanet systems. These will also serve as great follow up targets for TESS, Gaia and LSST survey, all set to add to our exoplanet knowledge in the coming decade.

And to think, I remember growing up as a child of the 1970s reading that exoplanet detections were soooo difficult that they might never occur in our lifetime… now, fast-forward to 2015, and we’re beginning to classify and characterize other brave new solar systems in the modern Age of Exoplanet Science.

 

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23 diciembre 2014 2 23 /12 /diciembre /2014 20:41

 

NGC6357: Un nacimiento estelar.

NGC6357: Un nacimiento estelar. NASA/ESA

 

Las raíces astronómicas de la Navidad

elmundo.es

El astrónomo Rafael Bachiller nos descubre en esta serie los fenómenos más espectaculares del Cosmos. Temas de palpitante investigación, aventuras astronómicas y novedades científicas sobre el Universo analizadas en profundidad.

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Es una creencia generalizada que la fecha de la Navidad se fijó en el 25 de diciembre para sustituir a celebraciones paganas ligadas al solsticio de invierno. Sin embargo, numerosos estudios muestran que aunque la fecha de la Navidad tiene una raíz astronómica, ésta no se encuentra en el solsticio de invierno, sino que se remonta al equinoccio de primavera.

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El laberinto del nacimiento de Cristo

El día del dios Sol en la cronografía de 365.

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No hay referencias directas en la Biblia sobre la fecha del nacimiento de Cristo, ni siquiera indicaciones aproximadas sobre el momento del año en el que se produjo, y nadie se atrevería a sostener hoy que la fecha del 25 de diciembre tiene una base histórica. A lo largo de los siglos, la Natividad se ha celebrado en fechas diferentes y aún hoy, la Iglesia armenia la celebra el 6 de enero. A pesar de que establecer una fecha precisa para esta celebración ocupó a los cronógrafos cristianos durante siglos, estos esfuerzos condujeron a resultados muy variados.

Por ejemplo, en el s. II Clemente de Alejandría se refiere a trabajos anteriores que fijaban el 6 de enero, el 19 de abril y el 20 de mayo, mientras que él mismo proponía el 17 de noviembre. Otras fechas calculadas o adivinadas posteriormente fueron el 25 y el 28 de marzo, el 2 de abril (por Hipólito de Roma), etc. Fue hacia el año 300-330 que la fecha del 25 de diciembre aparece ya en Roma como un día festivo bien establecido para celebrar el nacimiento de Cristo, una tradición que se extendió a Asia Menor hacia el año 380 y a Egipto hacia el 430. Sin embargo, en otras comunidades cristianas, se eligió la fecha del 6 de enero, una opción que con el tiempo fue perdiendo adeptos.

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Sol Invictus en una moneda del Emperador Probo, ca.280.

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A primera vista parece universalmente aceptado que el 25 de diciembre fue elegido para oponer la celebración cristiana a otras celebraciones paganas. Esas fiestas incluyen por supuesto al solsticio de invierno que, de acuerdo con el calendario Juliano, se celebraba el 25 de diciembre. Además, de acuerdo con el famoso Calendario del 354 (el Calendario de Filócalo), 30 carreras de carros festejaban en ese día 'Natalis Invictis', el nacimiento de Sol Invictus, una celebración fijada por el emperador Aureliano en el año 274.

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Solsticios y equinoccios

Muchos estudios realizados desde principios del s. XX cuestionan, sin embargo, esta idea de que los cristianos habrían optado por el 25 de diciembre para sustituir a fiestas paganas, pues no encuentran evidencias históricas que la apoyen. De hecho, los primitivos cristianos ponían mucho más énfasis en la celebración de la pasión y la muerte de Cristo. El escritor cristiano Tertuliano había calculado en el año 200 que la muerte de Cristo tuvo lugar el 25 de marzo (cerca del equinoccio de primavera), mientras que en provincias orientales del Imperio Romano, fijaron la muerte de Cristo en el 6 de abril.

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El censo de Belén.

En resumen, hacia los siglos II y III se barajaban las fechas del 25 de diciembre y 6 de enero para el nacimiento de Cristo y 25 de marzo y 6 de abril para su muerte. ¿Puede haber una relación entre estas fechas? Son exactamente 9 meses de diferencia.

Los cristianos de la época estaban suponiendo que la concepción de Cristo tuvo lugar en el mismo día del año que su muerte. Esta suposición encaja bien con una creencia muy generalizada en aquellos tiempos de que los grandes sucesos de la creación y la salvación habían sucedido en la misma fecha del año. Por ejemplo, según el Talmud babilónico, la creación, el nacimiento de los patriarcas y la redención del mundo, todo tuvo lugar en el mes hebreo de Nisan. En el mundo judío de aquellos tiempos también estaba extendida la idea de que todos los grandes profetas de Israel habían vivido con una 'edad íntegra', un número exacto de años, es decir que morían en la misma fecha del año en la que habían nacido o habían sido concebidos. Parece plausible que, siguiendo esta creencia, los cristianos de los siglos II y III adoptasen la idea de que Jesús fue concebido en el mismo día del año en que moriría (el 25 de marzo), y que nació 9 meses más tarde (el 25 de diciembre).

Con el tiempo, el 25 de diciembre como fecha de la Natividad se extendió mucho más que el 6 de enero, fecha que, no obstante fue conservada en la inmensa mayoría de los lugares para celebrar la Epifanía. Pero no habría habido una intención deliberada en los antiguos cristianos, todavía una comunidad dispersa y poco organizada, de sustituir con la Navidad cristiana las celebraciones paganas ligadas al solsticio. Es más, se ha llegado a proponer que la institución de la fiesta de Sol Invictus, que como hemos mencionado se realizó en el año 274, fue un intento de dar un sentido pagano a la celebración de la Navidad de Cristo que databa de antes y que, en ese tiempo, ya estaba tomando auge en Roma.

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La Navidad en 'Las muy ricas horas del Duque de Berry', 1411-1416.

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La celebración de la Navidad en el solsticio de invierno sería así una coincidencia, pero sin duda una coincidencia sumamente conveniente, pues al solsticio, momento de las noches mínimas en el Hemisferio Norte, se le puede dotar de un simbolismo claro de renacimiento y renovación. A partir del solsticio, los días se alargan permitiendo que la actividad humana recupere todo su brío. La realidad cósmica del Sol (un ente ambivalente en la antigua Roma por su doble significado astronómico y divino) quedaba asociada así a un momento de suma importancia en la Historia Sagrada.

Además de asociar el solsticio de invierno al nacimiento de Jesús, la Iglesia asoció el solsticio de verano al nacimiento de Juan Bautista, mientras que los equinoccios quedaron asociados a los momentos de su concepción (y muerte, al menos en el caso de Jesús). La predictibilidad de los fenómenos astronómicos dotan de esta manera a la religión de una simbología que remite al firmamento, arropando así a la liturgia con alegorías celestes de gran dignidad, acreedoras del respeto que inspira la repetición de los ciclos cósmicos.

Vemos pues que aunque la fecha de la Navidad tiene un origen astronómico, la raíz no se encuentra de manera directa en el solsticio de invierno, sino que se remontaría a 9 meses antes, al equinoccio de primavera y a la feliz coincidencia de que la gestación en el seno materno dura aproximadamente tres estaciones, esto es, tres cuartas partes del tiempo empleado por la Tierra en completar su órbita alrededor del Sol.

 

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También interesante

  • La tesis de que la fecha de la Navidad debe asociarse con la de la muerte de Jesús fue expuesta por vez primera por Louis Duchesne (Origines du culte chrétien, 1925, novena edición, ed. Thorin et Fontemoing, París)
  • Este artículo está basado principalmente en los trabajos de S. Hijmans (Mouseion, Ser. III, vol 3, 377-398) y de A. McGowan (Bible History Daily, diciembre de 2012)
  • FELIZ ÓRBITA 2015: A todos los fieles seguidores de Crónicas del Cosmos enviamos nuestros mejores deseos de cielos despejados para la próxima órbita 2015.
 
Rafael Bachiller es director del Observatorio Astronómico Nacional (IGN) y académico de la Real Academia de Doctores de España. Twitter: @RafaelBachiller

 

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