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18 diciembre 2014 4 18 /12 /diciembre /2014 18:46

This illustration portrays possible ways methane might be added to Mars' atmosphere (sources) and removed from the atmosphere (sinks). NASA's Curiosity Mars rover has detected fluctuations in methane concentration in the atmosphere.

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NASA's Mars rover Curiosity drilled into this rock target, "Cumberland," during the 279th Martian day, or sol, of the rover's work on Mars (May 19, 2013) and collected a powdered sample of material from the rock's interior.

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Curiosity Confirms Organics On Mars | Chemical ...

cen.acs.org/.../Curiosity-Confirms-Organics-Mars.ht..

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Confirmed the presence of organic compounds in the soil of Mars by NASA on the AGU Fall Meeting in San Francisco

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Confirmada la presencia de compuestos orgánicos en el suelo de Marte

La NASA confirmó por primera vez este diciembre de 2014 que en el suelo marciano hay compuestos orgánicos. Se trata de clorobenceno y otras moléculas con carbono y cloro, según ha detectado el vehículo Curiosity taladrando en la superficie del planeta rojo. Las sustancias están libres de contaminación terrestre y parece que no las ha generado el propiro rover: son realmente marcianas. Ahora habrá que investigar si su origen es volcánico, hidrotermal, atmosférico, meteorítico o biológico.
La confirmación es el 2° gran anuncio en el AGU Fall Meeting de San Francisco

SINC | | 16 diciembre 2014

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A los pocos minutos de hacerse público los misteriosos cambios del metano en Marte, los responsables de la misión Mars Science Laboratory (MSL) de la NASA han anunciado este martes en el congreso AGU Fall Meeting de San Francisco (EE UU) probablemente “un dato que estará en los libros de historia”, la polémica frase que anticipó John Grotzinger, científico del proyecto, hace dos años.

El equipo informa de la detección de compuestos orgánicos, concretamente clorobenceno y varios dicloroalcanos (moléculas con átomos de carbono y cloro), en una roca analizada mediante el instrumento SAM (Sample Analysis at Mars) del rover.

 

 

Se ha descartado que se trate de material orgánico por contaminación de algún instrumento en la Tierra

El escenario ha sido un lugar denominado Sheepbed, uno de los puntos a lo largo del recorrido del rover Curiosity por la cuenca del cráter Gale. Las muestras se han tomado del suelo con el taladro que lleva el vehículo y el material analizado son lodolitas (o limolitas), un tipo de roca sedimentaria con minerales arcillosos. Los científicos creen que el cráter fue un lago hace miles de millones de años y que estas lodolitas se formaron a partir de los sedimentos del lago.

El instrumento SAM ha realizado casi una veintena de medidas sobre tres diferentes muestras y ha encontrado el clorobenceno en cantidades que oscilan entre 150 y 300 ppbm (partes por mil millones en masa), además de varios dicloroalcanos, como dicloroetano, dicloropropano y diclorobutano, en menor cantidad.

El origen de estos compuestos orgánicos puede estar en procesos volcánicos, hidrotermales, atmosféricos o biológicos ocurridos en Marte, o bien pueden haber llegado al planeta rojo en meteoritos, cometas o partículas de polvo cósmico. Los investigadores han descartado que se trate de material orgánico procedente de algún instrumento contaminado en la Tierra antes de partir el rover.

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El estudio se publicará pronto en una revista científica

Todos los detalles se publicarán a partir de enero en el Journal of Geophysical Researh(JGR)-Planets. En cualquier caso, según los investigadores, el hallazgo supone un importante progreso en la valoración del potencial de habitabilidad pasada o presente de la superficie de Marte, uno de los principales objetivos de Curiosity y la misión MSL.

"Creemos que la vida comenzó en la Tierra hace unos 3,8 mil millones de años, y nuestros resultados muestran que zonas de Marte tuvieron las mismas condiciones en ese momento –agua líquida, un ambiente cálido y materia orgánica", explica Caroline Freissinet, del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, y autora principal del artículo. "Si la vida surgió en la Tierra en aquellas condiciones, ¿por qué no también en Marte?".

El equipo del MSL se ha esforzado en confirmar que las sustancias orgánicas encontradas son realmente marcianas. En 1976, las sondas Viking de la NASA ya detectaron dos hidrocarburos clorados (clorometano y diclorometano) después de calentar muestras de suelo de Marte. Sin embargo, no fueron capaces de descartar que se hubieran obtenido a partir de las emisiones del propio instrumento, según reconocieron los responsables de aquella misión.

Los compuestos detectados podrían originarse tras reaccionar las moléculas orgánicas de la roca marciana con los abundantes percloratos

Ahora, algunas fuentes internas del instrumento SAM también pueden producir hidrocarburos clorados durante sus operaciones, pero en cantidades inferiores a 22 ppbm, muy por debajo de las concentraciones detectadas en las lodolitas. Esto ofrece seguridad al equipo para afirmar que las moléculas orgánicas analizadas están presentes de verdad en Marte, o al menos sustancias orgánicas precursoras.

Una de las hipótesis de los investigadores es que en rocas como la analizada se encuentran estas moléculas precursoras, que se pueden haber unido a los abundantes percloratos (contienen cloro y oxígeno) de la superficie marciana. Según se calentó la muestra, el cloro de perclorato se combinó con partes de las moléculas orgánicas de la roca y se produjeron los compuestos que ha identificado SAM.

La primera evidencia de los niveles elevados de clorobenceno y dicloroalcanos los encontró Curiosity en el sol o día marciano 290 (30 de mayo de 2013), en un tercer análisis de la muestra que bautizaron como Cumberland. El equipo pasó más de un año analizando cuidadosamente el resultado, incluyendo la realización de experimentos de laboratorio en la Tierra con instrumentos y métodos similares a los de SAM, para asegurarse de que este instrumento no pudiera estar originando la cantidad de material orgánico detectado.

“En el momento en que vimos por primera vez la evidencia de estas moléculas orgánicas en la muestra Cumberland era incierto si se derivaban o no de Marte; sin embargo, al ver que en otras perforaciones no se producían los mismos compuestos –como se podría pensar si hubiera contaminación por el instrumento–, nos indicaba que el carbono de esas moléculas orgánicas es muy probablemente de origen marciano", subraya Grotzinger, que añade: "Sólo mediante la perforación de más muestras de roca en diferentes lugares, con diferentes historias geológicas, seremos capaces de desentrañar este resultado”.

El concienzudo análisis de muestras de SAM

Investigadores del Grupo de Ciencias Planetarias y Habitabilidad del Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra (UGR-CSIC) han participado en el estudio que se publicará a partir del próximo enero en el Journal of Geophysical Researh(JGR)-Planets. Desde esta institución se asegura que la detección de compuestos orgánicos en el suelo del cráter Gale es inequívoca, como confirmará el paper, y ofrece algunos detalles del minucioso trabajo que se ha llevado a cabo con el Sample Analysis at Mars (SAM).

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sam_exposed_annotated_mahaffy

Los tres instrumentos del Sample Analysis at Mars (SAM). / NASA

El instrumento ha analizado con tres aparatos los compuestos volátiles procedentes de muestras sólidas a través de varios métodos: un análisis directo de gases, un proceso de combustión (se examina los productos obtenidos tras el calentamiento de la muestra en presencia de oxígeno puro) y un proceso de química húmeda, en el que los compuestos contenidos en la mezcla reaccionan con una sustancia conocida para ser caracterizados mediante el análisis de los productos resultantes.

A lo largo de todos estos procesos se pueden producir reacciones indeseadas, cuyos productos invaliden las mediciones obtenidas, por lo que ha sido necesario determinar previamente todas las posibles interferencias para asegurar la exactitud de los resultados. De hecho, el artículo explicará todos los experimentos, procedimientos, medidas preventivas y precauciones tenidos en cuenta para garantizar la correcta interpretación de los datos conseguidos.

Las autores aseguran que la cantidad de clorobenceno observada está desacoplada de cualquier contaminación terrestre, porque los residuos de carbono en SAM fueron reduciéndose en los sucesivos análisis realizados sin ninguna influencia en sus resultados. Incluso han descartado que las sustancias que se emitieron por los daños en una de las cápsulas del aparato puedan haber afectado de alguna manera a los datos.

La investigación señala que las sustancias orgánicas detectadas se pueden considerar definitivamente como productos del carbono contenido en las limolitas o lodolitas analizadas. En conclusión, el estudio establece que hay carbono orgánico propio del suelo marciano, cualquiera que sea su origen último.

 
Fuente: AGU Fall Meeting/ Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra

 

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NASA's Mars rover Curiosity drilled into this rock target, "Cumberland," during the 279th Martian day, or sol, of the rover's work on Mars (May 19, 2013) and collected a powdered sample of material from the rock's interior.

 

NASA's Mars rover Curiosity drilled into this rock target, "Cumberland," during the 279th Martian day, or sol, of the rover's work on Mars (May 19, 2013) and collected a powdered sample of material from the rock's interior. Analysis of the Cumberland sample using laboratory instruments inside Curiosity will check results from "John Klein," the first rock on Mars from which a sample was ever collected and analyzed. The two rocks have similar appearance and lie about nine feet (2.75 meters) apart.

Curiosity used the Mars Hand Lens Imager (MAHLI) camera on the rover's arm to capture this view of the hole in Cumberland on the same sol as the hole was drilled. The diameter of the hole is about 0.6 inch (1.6 centimeters). The depth of the hole is about 2.6 inches (6.6 centimeters).

Malin Space Science Systems, San Diego, developed, built and operates MAHLI. NASA's Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Calif., manages the Mars Science Laboratory Project and the mission's Curiosity rover for NASA's Science Mission Directorate in Washington. The rover was designed and assembled at JPL, a division of the California Institute of Technology in Pasadena.

For more about NASA's Curiosity mission, visit: http://www.jpl.nasa.gov/msl, http://www.nasa.gov/mars, and http://mars.jpl.nasa.gov/msl.

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By measuring absorption of light at specific wavelengths, Tunable Laser Spectrometer (TLS) onboard NASA's Curiosity measures concentrations of methane, carbon dioxide and water vapor in Mars' atmosphere.

 

 

This graphic shows key features of the Tunable Laser Spectrometer (TLS), one of the instruments within the laboratory suite named Sample Analysis at Mars (SAM) aboard NASA's Curiosity Mars rover. The upper half of the graphic is a schematic illustration of TLS. The lower half is a photograph of it from before its installation into SAM.

By measuring absorption of light at specific wavelengths, TLS measures concentrations of methane, carbon dioxide and water vapor in the Martian atmosphere. It includes a chamber called a Herriott cell, where a laser beam at a precisely tuned wavelength is reflected between mirrors to bounce back and forth through the sample of gas being analyzed. The laser passes through the sample 81 times, for a total length of 55 feet (16.8 meters), which makes the absorption easier to measure than would otherwise be possible with such a compact instrument.

The TLS technology from Curiosity is being tested for use on Earth as utility-company safety equipment to check for leaks in pipelines carrying natural gas. Methane is a major component of natural gas.

NASA's Mars Science Laboratory Project is using Curiosity in Mars' Gale Crater to assess ancient habitable environments and major changes in Martian environmental conditions. NASA's Jet Propulsion Laboratory, a division of the California Institute of Technology, Pasadena, built the rover and manages the project for NASA's Science Mission Directorate, Washington. JPL developed and built the TLS. NASA's Goddard Space Flight Center, Greenbelt, Maryland, built and operates SAM.

More information about Curiosity is online at http://www.nasa.gov/msl and http://mars.jpl.nasa.gov/msl/.

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This illustration portrays some of the reasons why finding organic chemicals on Mars is challenging. Whatever organic chemicals may be produced on Mars or delivered to Mars face several possible modes of being transformed or destroyed.

 

This illustration portrays some of the reasons why finding organic chemicals on Mars is challenging. Whatever organic chemicals may be produced on Mars or delivered to Mars face several possible modes of being transformed or destroyed.

Organic chemicals are molecular building block of life, although they can be made without the presence of life. Whether or not organic chemicals are produced by processes on Mars, some are delivered to the planet aboard meteorites and dust from asteroids and comets.

Cosmic rays that can penetrate rock surfaces can trigger breakdown of organic compounds. So can oxidation reactions induced by ultraviolet light, such as a process called Fenton's reaction, which breaks down organic chemicals in the presence of iron minerals and peroxide. Fenton's reaction is sometimes used for environmental cleanup projects where organic-chemical pollutants are a concern on Earth. Perchlorates in Martian soil and rock may also oxidize organic chemicals, directly converting them to carbon dioxide.

Despite the possible pathways for breakdown of organic chemicals on Mars, NASA's Curiosity Mars rover has definitively detected Martian organics in powder the rover's drill collected from a mudstone target called "Cumberland." That target is close to an eroding scarp, where it had been covered by overlying layers of rock, reducing exposure to cosmic rays, for most of the approximately three billion years since the rock formed.

NASA's Mars Science Laboratory Project is using Curiosity to assess ancient habitable environments and major changes in Martian environmental conditions. NASA's Jet Propulsion Laboratory, a division of the California Institute of Technology, Pasadena, built the rover and manages the project for NASA's Science Mission Directorate, Washington. NASA's Goddard Space Flight Center, Greenbelt, Maryland, built and operates SAM.

 

 

 

 

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This illustration portrays possible ways that methane might be added to Mars' atmosphere (sources) and removed from the atmosphere (sinks). NASA's Curiosity Mars rover has detected fluctuations in methane concentration in the atmosphere, implying both types of activity occur in the modern environment of Mars.

A molecule of methane consists of one atom of carbon and four atoms of hydrogen. Methane can be generated by microbes and can also be generated by processes that do not require life, such as reactions between water and olivine (or pyroxene) rock. Ultraviolet radiation (UV) can induce reactions that generate methane from other organic chemicals produced by either biological or non-biological processes, such as comet dust falling on Mars. Methane generated underground in the distant or recent past might be stored within lattice-structured methane hydrates called clathrates, and released by the clathrates at a later time, so that methane being released to the atmosphere today might have formed in the past.

Winds on Mars can quickly distribute methane coming from any individual source, reducing localized concentration of methane. Methane can be removed from the atmosphere by sunlight-induced reactions (photochemistry). These reactions can oxidize the methane, through intermediary chemicals such as formaldehyde and methanol, into carbon dioxide, the predominant ingredient in Mars' atmosphere.

More information about Curiosity is online at http://www.nasa.gov/msl and http://mars.jpl.nasa.gov/msl/.

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Published by Malcolm Allison H malcolm.mallison@gmail.com - en FRONTERAS DE LA BIOLOGÍA CIENCIAS del ESPACIO
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10 diciembre 2014 3 10 /12 /diciembre /2014 21:05
 El agua del cometa en que aterrizó la sonda europea 'Rosetta' es distinta a la de la Tierra
Earth's water probably didn't come from comets, Rosetta ...

www.theverge.com/.../earths-water-probably-didnt-come-from-comets-r..

Según señaló el martes en una rueda de prensa telefónica desde Suiza Kathrin Altwegg, investigadora de la Universidad de Berna y autora principal del estudio, «es más probable que el agua terrestre haya sido traída por asteroides y no por cometas».

El análisis del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko no aclara cuál es el origen del agua terrestre
Los autores de este estudio realizado con el instrumento ROSINA, un espectrómetro de masas de la sonda 'Rosetta', creen que es más probable que los asteroides, y no los cometas, fueran los que trajeron el agua a nuestro planeta

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10 dic 2014 - elmundo.es

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Descubrir de dónde procede el agua de la Tierra es uno los anhelos de los astrofísicos. Para intentar resolver este enigma, investigan la composición de otros objetos del Sistema Solar. En el punto de mira se encuentran, sobre todo, los asteroides y los cometas, pues los científicos creen que podrían conservar las claves que expliquen el origen de la vida en nuestro planeta.

Uno de los principales objetivos de misión de la sonda Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA) en el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, en cuya órbita entró el pasado mes de agosto, era precisamente averiguar si el agua de estas rocas de hielo y polvo pudo ser el origen de la que hay en los océanos de la Tierra.

Una teoría que parecían respaldar algunos estudios recientes realizados en unos pocos cometas de la familia de Júpiter (a la que pertenece 67P) y la nube de Oort utilizando los datos recabados por la sonda espacial Giotto, el telescopio espacial Herschel, que detectó que el agua del cometa 103P/Hartley era parecida a la de la Tierra, o incluso telescopios terrestres, capaces de investigar la composición de estas rocas cuando son muy brillantes y pasan cerca de la Tierra.

Sin embargo, un estudio publicado en Science Express a partir de los datos recabados por la sonda Rosetta ha descartado que el agua del cometa 67/Churyumov-Gerasimenko sea similar a la de la Tierra.

Según señaló el martes en una rueda de prensa telefónica desde Suiza Kathrin Altwegg, investigadora de la Universidad de Berna y autora principal, «es más probable que el agua terrestre haya sido traída por asteroides y no por cometas».

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Las mediciones han sido realizadas por ROSINA, uno de los instrumentos que lleva Rosetta. Se trata de un espectrómetro de masas que permite analizar la composición del coma del cometa.

«Cuando está alejado del Sol, un cometa es un cuerpo sólido, prácticamente desnudo, como si fuera un asteroide. A medida que se acerca y va calentándose, los hielos empiezan a sublimar, van convirtiéndose en gas y arrastran partículas de polvo. El polvo y el gas forman alrededor del núcleo una especie de atmósfera que llamamos coma. Y su extensión puede ser muy grande. En agosto, cuando la nave Rosetta empezó a hacer mediciones, el coma medía más de 1.000 kilómetros, así que la nave estaba dentro», explica a EL MUNDO el científico Pedro J. Gutiérrez, investigador de la misión Rosetta en el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA). En concreto Gutiérrez trabaja con OSIRIS, otro de los instrumentos de la nave de la ESA.

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Un espectrómetro de masas como ROSINA, el más sofisticado que ha sido enviado al espacio, permite comparar el agua de la Tierra con la que contienen otros cometas. Y para ello, los científicos utilizan la denominada razón deuterio-hidrógeno (o cociente deuterio-hidrógeno), que indica la cantidad de deuterio (un isótopo del hidrógeno) que hay respecto a la de hidrógeno. Algunas aguas contienen átomos de hidrógeno regulares (con un protón y un electrón) pero, en otras, el hidrógeno es reemplazado por el isótopo deuterio, que tiene, además, un neutrón.

«Conocemos el valor de la razón deuterio-hidrógeno que tiene el agua en la Tierra y buscamos objetos en el Sistema Solar con un valor similar», relata por teléfono Gutiérrez.

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Comparación con los océanos terrestres

Según los resultados del estudio publicado esta semana, la razón deuterio-hidrógeno del agua del cometa 67P es tres veces mayor que la de los océanos terrestres. Es también mayor que en otros cometas estudiados de la misma familia de Júpiter, por lo que los autores señalan que estos objetos son más diversos de lo que creían.

«Este estudio muestra que cometas como 67P no pudieron traer el agua a la Tierra», afirma Gutiérrez, que admite que esperaba que la razón deuterio-hidrógeno del este cuerpo fuera más baja debido a los resultados que dieron otros cometas de su misma familia, y que sugerían que pudieron traer el agua a la Tierra.

Más baja que en 67P pero más alta que en los océanos terrestres fue la razón deuterio-hidrógeno en el famoso 1P/Halley, que pertenece a otra familia de cometas (Oort), y que fue estudiado por la sonda espacial Giotto de la ESA en 1986, cuando se situó a unos 600 km. de su núcleo.

El astrofísico Pedro Gutiérrez recuerda que «hay millones de cometas, pero sólo conocemos unos pocos». Y de ellos, en apenas una decena (sumando los de la familia de Júpiter y la nube de Oort) se ha estudiado la composición de agua. «Rosetta ha planteado nuevas dudas sobre el origen del agua en la Tierra», concluye

Illustrated here are the various scientific instruments on the Philae lander that were used to study the comet when attached to the surface  Read more: http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-2840597/Has-Rosetta-proven-Earth-s-water-came-ASTEROIDS-Orbiter-data-suggests-comets-did-not-create-seas-oceans.

Illustrated here are the various scientific instruments on the Philae lander that were used to study the comet when attached to the surface Read more: http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-2840597/Has-Rosetta-proven-Earth-s-water-came-ASTEROIDS-Orbiter-data-suggests-comets-did-not-create-seas-oceans.

This incredible series of images shows Philae first's bounce on the surface of comet 67P at the initial landing site, named Agilkia. The times are in GMT. The first four images show the moments leading up to the first landing on the surface, and the final image in the top right shows the direction the probe went in after its first bounce - and scientists are hoping to spot its final resting place in later images  Read more: http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-2840597/Has-Rosetta-proven-Earth-s-water-came-ASTEROIDS-Orbiter-data-suggests-comets-did-not-create-seas-oceans.html#ixzz3LWqDr01g
This incredible series of images shows Philae first's bounce on the surface of comet 67P at the initial landing site, named Agilkia. The times are in GMT. The first four images show the moments leading up to the first landing on the surface, and the final image in the top right shows the direction the probe went in after its first bounce - and scientists are hoping to spot its final resting place in later images Read more: http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-2840597/Has-Rosetta-proven-Earth-s-water-came-ASTEROIDS-Orbiter-data-suggests-comets-did-not-create-seas-oceans.html#ixzz3LWqDr01g

Earth's water probably didn't come from comets, Rosetta scientists say

The new data is important for answering questions about the origins of water on Earth, but not everyone is convinced

The researchers behind Rosetta, the ESA spacecraft currently orbiting the Churyumov-Gerasimenko comet, think they can help answer one of the fundamental questions about how water came to Earth: most likely not from comets. They published their findings today in Science.

Around 4 billion years ago, meteorites repeatedly slammed into the young Earth in a violent event called the Late Heavy Bombardment. This happened right after our planet’s crust had started to cool, so instead of burning up and disintegrating into the molten surface of an older Earth, these chunks of comets and asteroids made landfall. In the process they likely brought the first organic molecules to Earth and maybe even enough water to form oceans, setting the scene for life to take hold.

Since the average asteroid and comet are much older than most of Earth’s crust today by several billion years, scientists have been chasing them down to better understand the conditions under which life on Earth may have started. In the eight analyses of comets that scientists have done so far, water has been a central question; instruments both near and far to the comet can detect the concentrations of certain elements in comet ice to see if they match what we see on Earth. But with data from only a few comets, not all planetary scientists are convinced that the answer is quite so simple.

Although the Rosetta orbiter is not the first to do close analysis of ice on a comet, Kathrin Altwegg, the principal investigator of the mass spectrometer on the Rosetta craft, an astronomer at the University of Bern in Switzerland and one of the study authors, says this data is a surprising addition to the information we already know. "When we launched this mission 10 years ago, I wouldn’t have been surprised at all about the findings," she says. But then, three years ago, a mission to the comet Hartley–2 three years ago yielded very different results — suggesting that Earth’s water may have been deposited by comets. Rosetta’s findings don’t support that conclusion. "Not everything is as simple as it seems — we have real science here," she says.

The scientists are addressing the dispute about water’s origin by looking at hydrogen isotopes, molecules that all have the same number of protons and electrons but different numbers of neutrons in their nuclei. They’re still hydrogen — but one isotope dubbed deuterium has one more neutron, which means it’s heavier than regular hydrogen. Both hydrogen and deuterium are found in water and ice. The unique ratio of hydrogen to deuterium can help identify where in the solar system the water came from. The Earth has a pretty small ratio, only three heavy molecules out of 10,000, Altwegg says, but it’s a ratio that is characteristic of our planet. Because Rosetta was so close to the comet, scientists were able to use a technique called mass spectrometry to determine the quantity and type of chemicals present in a sample. It's also possible to detect the ratio in comets that are farther away; to do so, scientists have used remote observations based on the light waves coming from the sample.

In the 30 years that astronomers have been looking at this ratio of deuterium to hydrogen in comets, they’ve seen a range of ratios, which means individual comets formed under very different conditions. The first three comets that researchers analyzed had ratios double those found on Earth, says Humberto Campins, a physics and astronomy professor at the University of Central Florida in Orlando. Another two have the same ratios as on Earth. But on the Churyumov-Gerasimenko comet that Rosetta is orbiting, the ratio is even higher, with deuterium molecules present at three times the concentration that they appear on Earth.

The ratio on Churyumov-Gerasimenko is so different from other observations that comets like it couldn’t have been responsible for bringing water to Earth, Altwegg says. "Terrestrial water was more likely brought by asteroids than comets," Altwegg says. Although asteroids are now much rockier than comets, they probably used to have more ice with ratios that were closer to those that we see on Earth, she suggests.

But Florida’s Campins isn’t ready to draw any conclusions. "Rosetta’s findings are interesting and important, but I wouldn’t necessarily say that this information makes asteroids a more likely source," he said. The small amount of data that scientists have from comets in this part of the solar system aren’t enough to draw any definite conclusions, especially given the variation in readings they’ve already found, Campins said. Also, no one is really sure what can affect the ratio of deuterium to hydrogen. What’s more, we’re not even sure if our ratio for Earth is right — getting readings from water in Earth’s lower layers, which scientists don’t yet have, might change the ratio. "When you look at this data carefully, the conclusion isn’t so black and white, but it’s still an interesting result," Campins said.

Both Campins and Altwegg agreed that they need more research on comets and asteroids to understand how water came to be on Earth. Altwegg mentioned that Japan’s prospective Hayabusa-2 mission, intended to collect a sample from a nearby asteroid and bring it back to Earth, will likely provide more data. "If Hayabusa-2 brings a sample home, that’s always the best thing," Altwegg said. That’s because the tests here on Earth are more sensitive than what can be done in space, Altwegg said.

But Campins has more questions. He is working on NASA’s OSIRIS-REx mission, set to launch in 2016, which has a similar goal of bringing back a sample from a nearby asteroid to understand not only the water it may have contained, but also the organic molecules that might have helped start life on Earth. "By understanding how life came to Earth, we might understand how we may find life elsewhere," Campins said.

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Published by Malcolm Allison H malcolm.mallison@gmail.com - en CIENCIAS del ESPACIO ELEMENTO LIQUIDO VITAL
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10 diciembre 2014 3 10 /12 /diciembre /2014 15:09
MONTE MARCIANO PUDO FORMARSE CON DEPÓSITO DE SEDIMENTOS EN UN LAGO
Mars Curiosity Rover Finds Clues to Genesis of Ancient Lake

En las imágenes, fotografías reales del monte Sharp y las rocas estratificadas observadas por el vehículo robótico Curiosity en Marte. Debajo, ilustración de cómo pudo ser el antiguo lago marciano dentro del cráter Gale y el modelo que proponen los científicos para explicar la formación de un monte en el interior del pretendido lago, a partir de sedimentos depositados en él.

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MONTE MARCIANO PUDO FORMARSE CON DEPÓSITO DE SEDIMENTOS EN UN LAGO

El llamado monte Sharp (propiamente llamado Aeolis Mons) situado en el centro del cráter marciano Gale, pudo ser levantado por los sedimentos depositados en el lecho de un antiguo lago en el decurso de decenas de millones de años.

Así lo sugieren las observaciones del rover Curiosity, el vehículo todo terreno de la NASA, cuyas cámaras han confirmado la presencia de rocas sedimentarias estratificadas asociadas a deltas fluviales que, en un pasado remoto, pudieron canalizar flujos de agua al lago. De ser cierta esta interpretación, el antiguo clima marciano podría haber favorecido la creación de lagos que perduraron mucho más tiempo y que se presentaron en muchos más lugares del del que se creía hasta ahora.

"Si nuestra hipótesis para el Monte de Sharp se mantiene, desafía la noción de que las condiciones cálidas y húmedas fueron solo transitorias y localizadas o subterránea en Marte", comentó Ashwin Vasavada, científico de la misión del laboratorio JPL de la NASA.

La montaña marciana Aeolis Mons, extraoficialmente conocida como Monte Sharp, forma el pico central dentro del cráter Gale y está situado a unos 5,08 ° S 137.85 ° E, elevándose 5,5 kilometros (18.000 pies) de altura desde el fondo del valle donde se emplaza en Marte.   El rover Curiosity (el vehículo todo terreno que porta el Mars Science Laboratory) aterrizó en "Yellowknife" Quad 51 de Aeolis Palus, junto a la montaña Aeolis Mons, que es un objetivo primordial de interés y estudio científico. El 5 de junio de 2013, la NASA anunció que el rover Curiosity la curiosidad pronto comenzaría su travesía de 8 kilómetros desde la zona de Glenelg a la base de Aeolis Mons. El 13 de noviembre de 2013, la NASA anunció el sitio de entrada del rover en su camino hacia Aeolis Mons sería nombrado "Murray Buttes", en honor del científico planetario Bruce C. Murray (1931-2013). Se esperaba que las travesías del Curiosity se prolongaran por alrededor de un año e incluyeran paradas en el camino para estudiar el terreno local.  El 11 de septiembre de 2014, la NASA anunció que el rover Curiosity había alcanzado Aeolis Mons,el principal destino de la misión del rover.

La montaña marciana Aeolis Mons, extraoficialmente conocida como Monte Sharp, forma el pico central dentro del cráter Gale y está situado a unos 5,08 ° S 137.85 ° E, elevándose 5,5 kilometros (18.000 pies) de altura desde el fondo del valle donde se emplaza en Marte. El rover Curiosity (el vehículo todo terreno que porta el Mars Science Laboratory) aterrizó en "Yellowknife" Quad 51 de Aeolis Palus, junto a la montaña Aeolis Mons, que es un objetivo primordial de interés y estudio científico. El 5 de junio de 2013, la NASA anunció que el rover Curiosity la curiosidad pronto comenzaría su travesía de 8 kilómetros desde la zona de Glenelg a la base de Aeolis Mons. El 13 de noviembre de 2013, la NASA anunció el sitio de entrada del rover en su camino hacia Aeolis Mons sería nombrado "Murray Buttes", en honor del científico planetario Bruce C. Murray (1931-2013). Se esperaba que las travesías del Curiosity se prolongaran por alrededor de un año e incluyeran paradas en el camino para estudiar el terreno local. El 11 de septiembre de 2014, la NASA anunció que el rover Curiosity había alcanzado Aeolis Mons,el principal destino de la misión del rover.

Comparación del tamaño del monte marciano Sharp (Aeolis Mons) con los tamaños de tres grandes montañas de la Tierra.

Comparación del tamaño del monte marciano Sharp (Aeolis Mons) con los tamaños de tres grandes montañas de la Tierra.

Relieve coloreado del mapa del cráter marciano Gale. Está marcado con una elipse donde el Mars Science Laboratory (MSL) descendió el 6 de agosto de 2012. El diámetro del cráter Gale es de 154 km y se cree que tiene 3,5 a 3,8 mil millones de años de antigüedad.

Relieve coloreado del mapa del cráter marciano Gale. Está marcado con una elipse donde el Mars Science Laboratory (MSL) descendió el 6 de agosto de 2012. El diámetro del cráter Gale es de 154 km y se cree que tiene 3,5 a 3,8 mil millones de años de antigüedad.

This diagram depicts rivers feeding into a lake. Where the river enters the water body, the water's flow decelerates, sediments drop out, and a delta forms, depositing a prism of sediment that tapers out toward the lake's interior. Progressive build-out of the delta through time leads to formation of sediments that are inclined in the direction toward the lake body.

NASA's Mars Curiosity rover found sedimentary rocks with that characteristic inclined pattern during the rover's approach to Mount Sharp, suggesting that where the mountain stands now was formerly a lake.

NASA's Jet Propulsion Laboratory, a division of the California Institute of Technology, Pasadena, manages the Mars Science Laboratory Project for NASA's Science Mission Directorate, Washington. JPL designed and built the project's Curiosity rover.

More information about Curiosity is online at http://www.nasa.gov/msl and http://mars.jpl.nasa.gov/msl/.

This diagram depicts rivers entering a lake. Where the water's flow decelerates, sediments drop out, and a delta forms, depositing a prism of sediment that tapers out toward the lake's interior.

 

 

JPL | News | NASA's Curiosity Rover Finds Clues to How ...

www.jpl.nasa.gov/news/news.php?feature=4398

 

hace 2 días - 'Mount Sharp' Inside Gale Crater, Mars ... ancient Mars maintained a climate that could have produced long-lasting lakes at many locations on ..

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Curiosity rover finds ancient lake in Martian crater - space ...

www.newscientist.com/.../dn26675-curiosity-rover-f...

 

 

Mars apparently had massive lake, NASA's Curiosity rover ...

www.latimes.com/.../la-sci-sn-curiosity-water-mars-...

 

This evenly layered rock photographed by the Mast Camera (Mastcam) on NASA's Curiosity Mars Rover on Aug. 7, 2014, shows a pattern typical of a lake-floor sedimentary deposit not far from where flowing water entered a lake.

 

This evenly layered rock photographed by the Mast Camera (Mastcam) on NASA's Curiosity Mars Rover shows a pattern typical of a lake-floor sedimentary deposit not far from where flowing water entered a lake.

The scene combines multiple frames taken with Mastcam's right-eye camera on Aug. 7, 2014, during the 712th Martian day, or sol, of Curiosity's work on Mars. It shows an outcrop at the edge of "Hidden Valley," seen from the valley floor. This view spans about 5 feet (1.5 meters) across in the foreground. The color has been approximately white-balanced to resemble how the scene would appear under daytime lighting conditions on Earth. Figure 1 is a version with a superimposed scale bar of 50 centimeters (about 20 inches).

This is an example of a thick-laminated, evenly-stratified rock type that forms stratigraphically beneath cross-bedded sandstones regarded as ancient river deposits. These rocks are interpreted to record sedimentation in a lake, as part of or in front of a delta, where plumes of river sediment settled out of the water column and onto the lake floor.

NASA's Jet Propulsion Laboratory, a division of the California Institute of Technology, Pasadena, manages the Mars Science Laboratory Project for NASA's Science Mission Directorate, Washington. JPL designed and built the project's Curiosity rover. Malin Space Science Systems, San Diego, built and operates the rover's Mastcam.

More information about Curiosity is online at http://www.nasa.gov/msl and http://mars.jpl.nasa.gov/msl/.

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27 noviembre 2014 4 27 /11 /noviembre /2014 20:39
Sistema estelar binario MY Cam se fusionará en una sola estrella supermasiva

A study of the binary system “MY Camelopardalis” published in the journal Astronomy & Astrophysics, shows that the most massive stars are formed by the merging of other smaller stars, as theoretical models predicted.

Representación artística del sistema MY Cam. Las proporciones entre las componentes reflejan los resultados del análisis. Las estrellas están deformadas por su rapidísima rotación y la atracción gravitatoria de la compañera. / Javier Lorenzo (Universidad de Alicante)


Dos estrellas se fusionarán en una sola supermasiva


Un estudio sobre el sistema binario MY Camelopardalis demuestra que las estrellas más masivas se forman por fusión de otras más pequeñas, como ya predecían los modelos teórico. Las observaciones las han efectuado investigadores profesionales de la Universidad de Alicante, el Centro de Astrobiología y el Instituto de Astrofísica de Canarias, junto a astrónomos aficionados.

25 noviembre 2014 // IAA/SINC

Un estudio sobre la estrella binaria MY Camelopardalis ha concluido que no solo se trata de la más masiva conocida, compuesta por dos estrellas con 38 y 32 veces la masa del Sol, sino que además presenta el periodo orbital más corto detectado, ya que sus estrellas giran en torno al centro de masas común en menos de 1,2 días. Se prevé que el sistema, tan próximo que ya comparte envoltura, se fusionará en una estrella supermasiva, un resultado que muestra la viabilidad de algunos modelos teóricos que sugieren que las estrellas más masivas deben formarse por fusión de estrellas menos masivas.

Las investigaciones se han publicado en la revista Astronomy & Astrophysics (A&A) por astrónomos de la Universidad de Alicante, el Centro de Astrobiología (CAB-CSIC) y el Instituto

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En nuestra galaxia, gran parte de las estrellas se han formado en sistemas binarios o múltiples. “En estos sistemas –explica Javier Lorenzo, investigador de la Universidad de Alicante que encabeza el estudio–, todas las estrellas describen órbitas en torno a un centro de masas común. En particular, las estrellas mucho más masivas que el Sol, las que contienen una masa equivalente a la de muchos soles, tienden a aparecer siempre en compañía”.

Un ejemplo particularmente notable es el sistema binario MY Cam. Se trata de la estrella más brillante del cúmulo abierto Alicante 1, identificado como una pequeña guardería estelar por investigadores de la Universidad de Alicante. MY Cam es reconocida como una binaria eclipsante, un sistema en que una estrella pasa por delante de la otra cada vez que completa una órbita, dando lugar a cambios en el brillo del sistema. Esta propiedad de las binarias eclipsantes permite que podamos conocer muchas de las características de las estrellas componentes.

“La curva de luz –comenta Sergio Simón, investigador del IAC y uno de los autores del artículo– nos muestra que el periodo orbital del sistema es de tan solo 1,2 días. Dado el gran tamaño de las estrellas, tienen que estar enormemente cerca para poder dar una vuelta completa en tan poco tiempo. Las estrellas se desplazan a una velocidad superior al millón de kilómetros por hora. Pero, al estar tan cerca, las fuerzas de marea que se establecen entre ellas las fuerzan a rotar sobre sí mismas con el mismo periodo, es decir, cada estrella gira sobre sí misma en poco más de un día, mientras que el Sol, que es mucho más pequeño, gira sobre sí mismo una vez cada 26 días”.

Pero, además, las estrellas son enormemente masivas. Sus masas equivalen a 38 y 32 veces la del Sol. Unas estrellas tan enormes no se acomodan fácilmente en una órbita tan pequeña y el estudio concluye que se están tocando y el material de sus capas exteriores forma una envoltura común (lo que se conoce como una binaria de contacto). MY Cam es una de las binarias de contacto más masivas que se conocen, y la más masiva cuyas componentes son tan jóvenes que no han empezado aún a evolucionar.

Dos jóvenes estrellas muy unidas

“Este es el aspecto más interesante de MY Cam –apunta Ignacio Negueruela, investigador de la Universidad de Alicante que participa en el estudio–, ya que su futuro previsible permite confirmar algunas de las teorías actuales sobre formación de estrellas extremadamente masivas. Las propiedades de las dos componentes de MY Cam hacen pensar que se trata de estrellas extremadamente jóvenes, formadas en los dos últimos millones de años, y esto permite sospechar que el sistema se formó tal y como es ahora, aunque quizá las dos estrellas no llegaran a tocarse inicialmente".

Se cree que la evolución del sistema dará lugar a la fusión de las dos estrellas en un único objeto, aunque los detalles del proceso de fusión se desconocen. Algunos modelos teóricos sugieren que el proceso de fusión será extremadamente rápido, liberando una enorme cantidad de energía en una especie de explosión. Otros trabajos favorecen un proceso menos violento, pero en cualquier caso espectacular.

"De todos modos, muchos astrofísicos creen que la fusión de las componentes de una binaria muy cercana es quizá la manera más efectiva de generar estrellas extremadamente masivas. MY Cam es el primer ejemplo de un sistema que puede dar lugar a uno de estos objetos”, concluye Negueruela.

Referencia bibliográfica:

J. Lorenzo, I. Negueruela, A.K.F. Val Baker (Universidad de Alicante), M. García (CAB-CSIC), S. Simón-Díaz (IAC), P. Pastor, M. Méndez Majuelos (amateurs). "MY Camelopardalis, a very massive merger progenitor”. Astronomy & Astrophysics, 2014.

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Instituto de Astrofísica de Canarias - IAC - Educational ...

www.iac.es/divulgacion.php?op1=16&id=905...

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MY Camelopardalis, a very massive merger progenitor

Context. The early-type binary MY Cam belongs to the young open cluster Alicante 1, embedded in Cam OB3. Aims. MY Cam consists of two early-O type main-sequence stars and shows a photometric modulation suggesting an orbital period slightly above one day. We intend to confirm this orbital period and derive orbital and stellar parameters. Methods. Timing analysis of a very exhaustive (4607 points) light curve indicates a period of 1.1754514 +- 0.0000015 d. High- resolution spectra and the cross-correlation technique implemented in the TODCOR program were used to derive radial velocities and obtain the corresponding radial velocity curves for MY Cam. Modelling with the stellar atmosphere code FASTWIND was used to obtain stellar parameters and create templates for cross-correlation. Stellar and orbital parameters were derived using the Wilson-Devinney code, such that a complete solution to the binary system could be described. Results. The determined masses of the primary and secondary stars in MY Cam are 37.7 +- 1.6 and 31.6 +- 1.4 Msol, respectively. The corresponding temperatures, derived from the model atmosphere fit, are 42 000 and 39 000 K, with the more massive component being hotter. Both stars are overfilling their Roche lobes, sharing a common envelope. Conclusions. MY Cam contains the most massive dwarf O-type stars found so far in an eclipsing binary. Both components are still on the main sequence, and probably not far from the zero-age main sequence. The system is a likely merger progenitor, owing to its very short period.

Authors: J. Lorenzo (Universidad Alicante), I. Negueruela (Universidad Alicante), A.K.F. Val Baker (University of Malaya), M. García (CSIC-INTA), S. Simón-Díaz (IAC), P. Pastor (Universidad Alicante), M. Méndez Majuelos (IES Arroyo Hondo)

 

http://www.aavso.org/my-camelopardalis-very-massive-merger-progenitor

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24 noviembre 2014 1 24 /11 /noviembre /2014 21:17

The axion is a hypothetical elementary particle postulated by the Peccei–Quinn theory in 1977 to resolve the strong CP problem in quantum chromodynamics (QCD). If axions exist and have low mass within a specific range, they are of interest as a possible component of cold dark matter.

http://www.phys.ufl.edu/research/Axions2010/images/poster.jpg

 

Nuevos datos sobre la naturaleza de la materia oscura

 

Investigadores de la Universidad de Granada han puesto límites a las propiedades de una de las partículas candidatas a materia oscura: los axiones. El avance se suma a los esfuerzos internacionales para esclarecer la misteriosa materia oscura, que por sus efectos gravitatorios,se sabe constituye más del 80% de la masa del universo.

Una investigación realizada por científicos de la Universidad de Granada (UGR) puede contribuir a determinar la naturaleza de la materia oscura, uno de los mayores misterios de la Física que, como es sabido por sus efectos gravitatorios, constituye más del 80% de la masa del universo.

En un artículo publicado en Physical Review Letters, Adrián Ayala y su directora de tesis Inmaculada Domínguez, ambos pertenecientes al grupo FQM-292 Evolución Estelar y Nucleosíntesis de la UGR, han logrado poner límites a las propiedades de una de las partículas candidatas a materia oscura: los axiones

 

 

En este trabajo también han participado Maurizio Giannotti (Universidad de Barry, EE UU), Alessandro Mirizzi (Deutsches Elektronen-Synchrotron, DESY, Alemania) y Oscar Straniero (Instituto Nacional de Astrofísica, INAF-Observatorio Astronómico de Teramo, Italia). Esta investigación es una muestra de la cada vez más intensa colaboración entre físicos de partículas y astrofísicos, que da lugar a una ciencia relativamente nueva: la denominada 'física de astropartículas'.

Los científicos han utilizado las estrellas como laboratorios de física de partículas: a las altas temperaturas del interior estelar, los fotones pueden convertirse en axiones que escapan al exterior, llevándose energía.

“Esta pérdida de energía puede tener consecuencias, observables o no, en algunas fases de la evolución estelar”, explica Adrián Ayala. “En nuestro trabajo, hemos realizado simulaciones numéricas (por ordenador) de la evolución de una estrella, desde su nacimiento hasta que agota en su interior el hidrógeno y posteriormente el helio, incluyendo los procesos de producción de axiones”.

Los resultados indican que la emisión de axiones puede disminuir significativamente el tiempo de la combustión central de helio, la llamada fase HB (Horizontal Branch): la energía que se llevan los axiones se compensa con energía procedente de la combustión nuclear, consumiéndose el helio más rápidamente.

“Basándonos en esta influencia sobre los tiempos característicos de evolución, podemos acotar la emisión de axiones, ya que una emisión alta implica una fase HB rápida, disminuyendo la probabilidad de observar estrellas en esta fase”, afirma Inmaculada Dominguez.

Tasa máxima de emisión de axiones

La alta calidad de las observaciones recientes de cúmulos globulares permite contrastar los resultados de las simulaciones numéricas realizadas en este trabajo con los datos. “Comparando el número de estrellas observadas en la fase HB con el número de estrellas observadas en otra fase no afectada por los axiones, como la fase llamada RGB (Red Gian Branch), hemos estimado la tasa máxima de emisión de axiones.”

La producción de axiones depende de la constante de acoplamiento axión-fotón que caracteriza la interacción entre el axión y los fotones. “Hemos obtenido un límite máximo para esta constante que es el más restrictivo de los hallados hasta la fecha, tanto teórica como experimentalmente”, señalan los investigadores.

Los autores apuntan que la precisión en la determinación de la constante de acoplamiento por el método utilizado “depende críticamente de la precisión con que se pueda estimar el contenido de helio inicial de las estrellas del cúmulo globular”.

Si eres periodista y quieres el contacto con los investigadores, regístrate en SINC como periodista.

Zona geográfica: España

Fuente: UGRdivulga

 

 

Physical Review Letters - Volume 113 Issue 19 - APS Journals

https://journals.aps.org/prl/issues/113/19

 

 

Phys. Rev. Lett. 113, 191301 (2014) - Detecting Dark Matter ...

link.aps.org/doi/10.1103/PhysRevLett.113.191301

por J Bramante - ‎2014 - ‎Artículos relacionados

http://www.phys.ufl.edu/research/Axions2010/

The Resonantly Enhanced Axion Photon Regeneration (REAPR) experiment will search for new axion-like scalar particles with ultraweak couplings to photons. These particles, also known as pseudo-Nambu-Goldstone bosons, are predicted in generic string theory models, and observations of astrophysical gamma rays already hint at their existence. REAPR is a photon-axion oscillation experiment. An intense laser beam is sent into a strong magnetic field generated by accelerator magnets, where laser photons can slowly convert into new, weakly-interacting axions. The vast majority of laser photons do not convert, and a beam blocker is placed after the magnets to stop the photon beam. However, a tiny stream of newly created axions can pass through the beam blocker. To detect the axion beam, a second magnetic field is used to convert it back into a beam of photons. The regenerated photons which have apparently gone right through the blocker can be counted with quantum-limited, low noise photon detectors.  To enhance the conversion and regeneration rates, a pair of Fabry-Perot optical cavities are placed around the axion generation magnet and the photon regeneration magnet. The first cavity serves two purposes -- to recycle the initial photon beam by passing it back and forth through the magnetic field many times, and to shape the spatial profile of the beam. For low axion mass, the generated axion beam inherits the spatial profile of the initial photon beam. The length of the second cavity as well as the curvature of its mirrors are matched to the incoming axion beam, and so regenerated photons can be efficiently trapped in this cavity, and the standing wave amplitude of trapped photons builds up coherently. The combination of beam recycling and coherent trapping results in large enhancement factors (approaching ten billion) to the detection rate of regenerated photons. The process can be alternatively viewed as the measurement of the spring constant of an ultraweak spring connecting two high-Q oscillators. If the oscillators are tuned to have the same resonant frequency, then power injected into one oscillator can more efficiently leak into the other oscillator.  With the combination of resonant enhancement of the conversion rate, and long strings of accelerator magnets, REAPR will be the most sensitive laser axion search ever conducted, and probe physics at the 10^11 GeV scale. ........................ Projects: GammeV Resonantly Enhance Axion Photon Regeneration (GammeV - ReapR)
The Resonantly Enhanced Axion Photon Regeneration (REAPR) experiment will search for new axion-like scalar particles with ultraweak couplings to photons. These particles, also known as pseudo-Nambu-Goldstone bosons, are predicted in generic string theory models, and observations of astrophysical gamma rays already hint at their existence. REAPR is a photon-axion oscillation experiment. An intense laser beam is sent into a strong magnetic field generated by accelerator magnets, where laser photons can slowly convert into new, weakly-interacting axions. The vast majority of laser photons do not convert, and a beam blocker is placed after the magnets to stop the photon beam. However, a tiny stream of newly created axions can pass through the beam blocker. To detect the axion beam, a second magnetic field is used to convert it back into a beam of photons. The regenerated photons which have apparently gone right through the blocker can be counted with quantum-limited, low noise photon detectors. To enhance the conversion and regeneration rates, a pair of Fabry-Perot optical cavities are placed around the axion generation magnet and the photon regeneration magnet. The first cavity serves two purposes -- to recycle the initial photon beam by passing it back and forth through the magnetic field many times, and to shape the spatial profile of the beam. For low axion mass, the generated axion beam inherits the spatial profile of the initial photon beam. The length of the second cavity as well as the curvature of its mirrors are matched to the incoming axion beam, and so regenerated photons can be efficiently trapped in this cavity, and the standing wave amplitude of trapped photons builds up coherently. The combination of beam recycling and coherent trapping results in large enhancement factors (approaching ten billion) to the detection rate of regenerated photons. The process can be alternatively viewed as the measurement of the spring constant of an ultraweak spring connecting two high-Q oscillators. If the oscillators are tuned to have the same resonant frequency, then power injected into one oscillator can more efficiently leak into the other oscillator. With the combination of resonant enhancement of the conversion rate, and long strings of accelerator magnets, REAPR will be the most sensitive laser axion search ever conducted, and probe physics at the 10^11 GeV scale. ........................ Projects: GammeV Resonantly Enhance Axion Photon Regeneration (GammeV - ReapR)
PDF]Photon-axion conversion in intergalactic magnetic fields and ...

wwwth.mpp.mpg.de/members/raffelt/.../200604.pdf

por A Mirizzi - ‎Mencionado por 37 - ‎Artículos relacionados

Hacia la naturaleza de la Materia Oscura: nuevos límites a las propiedades de los axiones
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24 noviembre 2014 1 24 /11 /noviembre /2014 18:56
The experiment consisted of directly placing the plasmids at different points of the surface and some screws of Texus-49 rocket, launched in March 2011 from a space center in Kiruna, northern Sweden. The rocket flew for 780 seconds with a ballistic trajectory, reaching a maximum altitude of 268 km. ..................................................................................................... El experimento consistió  en colocar directamente esos plásmidos en diversos puntos de la superficie y algunos tornillos del cohete Texus-49, lanzado en marzo de 2011 desde un centro espacial en Kiruna, al norte de Suecia. La nave voló durante 780 segundos con una trayectoria balística, alcanzando una altitud máxima de 268 km.
The experiment consisted of directly placing the plasmids at different points of the surface and some screws of Texus-49 rocket, launched in March 2011 from a space center in Kiruna, northern Sweden. The rocket flew for 780 seconds with a ballistic trajectory, reaching a maximum altitude of 268 km. ..................................................................................................... El experimento consistió en colocar directamente esos plásmidos en diversos puntos de la superficie y algunos tornillos del cohete Texus-49, lanzado en marzo de 2011 desde un centro espacial en Kiruna, al norte de Suecia. La nave voló durante 780 segundos con una trayectoria balística, alcanzando una altitud máxima de 268 km.

ADN pegado a un cohete sobrevive a un vuelo espacial


Un equipo de investigadores suizos y alemanes ha colocado un plásmido de ADN en la superficie de un cohete para ver si sobrevivía durante un vuelo balístico suborbital. Los resultados revelan que el ADN soportó las altas temperaturas del lanzamiento, el duro viaje y la reentrada en la Tierra, donde muchas de las moléculas seguían manteniendo sus propiedades.

SINC | | 26 noviembre 2014


Plásmidos de ADN sujetos al exterior de un cohete pueden sobrevivir al lanzamiento y al vuelo espacial. / Adrian Mettauer

Los plásmidos son moléculas de ADN extracromosómico que confieren ventajas a las células que los llevan, como resistencia a determinados antibióticos o producción de marcadores fluorescentes. Investigadores de la Universidad de Zúrich (Suiza), junto a colegas alemanes, han usado plásmidos con esas dos propiedades para confirmar que el ADN puede sobrevivir a vuelos suborbitales, aquellos que superan el límite de los 100 km de la atmósfera terrestre.

El experimento consistió en colocar directamente esos plásmidos en diversos puntos de la superficie y algunos tornillos del cohete Texus-49, lanzado en marzo de 2011 desde un centro espacial en Kiruna, al norte de Suecia. La nave voló durante 780 segundos con una trayectoria balística, alcanzando una altitud máxima de 268 km.

A su regreso a la superficie terrestre, los investigadores pudieron recuperar ADN en todos los sitios del cohete donde lo habían puesto, consiguiendo un máximo del 53% en las ranuras de las cabezas de los tornillos.

Los resultados, que se publican esta semana en la revista de acceso abierto PLOS ONE, revelan que estas biomoléculas soportaron los 1.000 ºC que tenían los gases durante el lanzamiento, además de la hipervelocidad, los cambios bruscos de temperatura y otras duras condiciones del viaje.

Y, lo que es más importante, hasta el 35% del ADN recuperado mantenía su función biológica, es decir, su capacidad para conferir resistencia a los antibióticos en el caso de las bacterias o, en otras células, dirigir la expresión de un marcador fluorescente.

"Originalmente diseñamos este experimento como un demostrador tecnológico para probar la estabilidad de biomarcadores de plásmidos de ADN durante un vuelo espacial con reentrada, pero nunca esperábamos recuperar tanto ADN activo, funcional e intacto", destacan la doctora Cora Thiel y el profesor Oliver Ullrich, que han liderado la investigación.

ADN desde y hacia el espacio

Según los autores, estudios como el planteado permitirán analizar los efectos de las condiciones ambientales sobre el ADN durante viajes de ida y vuelta a través de la atmósfera, además de sugerir que cohetes como el empleado se pueden usar para simular la llegada de supuestos meteoritos cargados con material biológico a nuestro planeta.

Aunque los resultados también hacen pensar en el caso contrario, el viaje del ADN terrestre hacia el espacio, una cuestión inquietante: "Nuestros hallazgos nos dejaron un poco preocupados por la probabilidad de contaminación de las naves espaciales, rovers, landers y lugares de aterrizaje en otros planetas con el ADN de la Tierra”, advierten los científicos.

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21 noviembre 2014 5 21 /11 /noviembre /2014 21:50
Hacia las colonias selenitas impresas en 3D

Cuando la humanidad puso el pie en la Luna, pudo imaginarse que sólo se trataba del principio de algo más grande. Desde entonces, la tecnología ha avanzado tanto que la Agencia Espacial Europea (ESA) se ha atrevido a soñar con bases lunares impresas en 3D con rocas del propio satélite, creando un "caparazón protector con una estructura hueca muy parecida a la de los huesos, ligera y fuerte a la vez", tal y como se describe en este vídeo. La idea fue desarrollada por la empresa Foster+Partners, dedicada a la arquitectura sostenible en lugares con climas extremos. Así, pretenden dar otro 'pequeño paso' hacia la futura colonización lunar.

De momento, la impresión 3D tan sólo ha llegado al espacio de la mano de la empresa Made In Space, que se ha aliado con la NASA para ensayar la producción de objetos en órbita. La investigación para la utilidad de esta tecnología en las misiones espaciales llega incluso a la producción de alimentos, pero, al igual que la base lunar de Foster+Partners, todavía es un proyecto que está sobre el papel.

Sin embargo, a la agencia espacial le parece una tecnología muy factible. Hace algunas semanas, el Centro de Investigación y Tecnología Espacial (ESTEC), en Noordwijk (Países Bajos), celebró un workshop durante dos días, en el que más de 350 expertos discutieron sobre el potencial de la impresión 3D para transformar la industria del espacio y elaborar la norma estándar que de el pistoletazo de salida a este tipo de proyectos.

3D Printer Headed to Space Station | NASA

www.nasa.gov/.../3d-printer-headed-to-space-station

18/9/2014 - Testing of the Made In Space 3D printer involved 400-plus parabolas ... The soon-to-fly 3D printer can churn out plastic objects within a span of .

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17 noviembre 2014 1 17 /11 /noviembre /2014 15:59
 Instituto SETI cumple 30 años buscando inteligencia extraterreste

Thirty years after the creation of the SETI Institute

Se cumplen treinta años de la creación del Instituto SETI.

El Instituto SETI cumple años buscando inteligencia extraterreste

En 1959 el estadounidense Frank Drake apuntó una antena de 26 metros en dirección a dos estrellas cercanas con la intención de captar alguna señal de vida extraterrestre. Empezaba así el proyecto conocido como SETI (Search for Extra Terrestrial Intelligence) dedicado a la búsqueda de inteligencia fuera de nuestro planeta que estuvo auspiciado por la NASA durante la carrera espacial.

SINC 17 noviembre 2014

En 1977, el voluntario del proyecto, Jerry R. Ehman, descubrió que el radiotelescopio Big Ear (Gran Oreja) había captado una señal que consistía en una serie de números y letras que llamaron su atención: 6EQUJ5. Esta señal duró 72 segundos con una intensidad 30 veces mayor que el ruido ambiente. Ehman, en un estado de euforia, escribió la onomatopeya Wow! en los márgenes de la señal impresa. Si la señal Wow! fue enviada por seres inteligentes o fue una simple interferencia es aún un enigma.

El 20 de noviembre de 1894, después de que la NASA retirara sus fondos del proyecto, se creó el Instituto SETI, una organización privada sin ánimo de lucro que continúa la labor de exploración de las señales del cielo en búsqueda de vida, y sobre todo, de vida inteligente.

"Nuestra misión es explorar, entender y explicar el origen y la naturaleza de la vida en el universo, y de aplicar los conocimientos adquiridos para inspirar y guiar a las generaciones presentes y futuras" explica en Instituto en su página web.

Uno de sus proyectos más reseñables de la organización es el SETI@home (SETI en casa), desarrollado por la Universidad de Berkeley (California) que cuenta con más de 5 millones de voluntarios en todo el mundo. Estos voluntarios, la mayoría aficionados, analizan desde su ordenador paquetes de datos reales obtenidos desde el radio observatorio más grande del mundo, en Arecibo (Puerto Rico).

El Instituto, en el que trabajan 130 científicos, está formado por el Centro para la Investigación SETI, el Centro Carl Sagan para el Estudio de la Vida en el Universo y el Centro para la Educación y la Divulgación.

The SETI Institute is a private, nonprofit organization dedicated to scientific research, education and public outreach.   The Institute comprises 3 centers, The Center for SETI Research, The Carl Sagan Center for the Study of Life in the Universe and the The Center for Education and Public Outreach.  The SETI Institute began operations on February 1, 1985. Today it employs over 150 scientists, educators and support staff. Research at the Institute is anchored by two centers. Dr Jill Tarter leads the Center for SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence) Research as Bernard M. Oliver Chair for SETI. Dr David Morrison is the Director for the Carl Sagan Center for the Study of Life in the Universe. Edna DeVore leads the Center for Education and Public Outreach. The illustration is copied from the websit of the SETI Institute with their kind permission.  The SETI to-day is a forward thinking large organisation determined to do its upmost to scan the skies for the evidence not just of LIFE but of INTELLIGENT technological civilisations. It has used a number of telescopes including the Arecibo but is now using the dishes of the Allen Array Radio Telescope.

The SETI Institute is a private, nonprofit organization dedicated to scientific research, education and public outreach. The Institute comprises 3 centers, The Center for SETI Research, The Carl Sagan Center for the Study of Life in the Universe and the The Center for Education and Public Outreach. The SETI Institute began operations on February 1, 1985. Today it employs over 150 scientists, educators and support staff. Research at the Institute is anchored by two centers. Dr Jill Tarter leads the Center for SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence) Research as Bernard M. Oliver Chair for SETI. Dr David Morrison is the Director for the Carl Sagan Center for the Study of Life in the Universe. Edna DeVore leads the Center for Education and Public Outreach. The illustration is copied from the websit of the SETI Institute with their kind permission. The SETI to-day is a forward thinking large organisation determined to do its upmost to scan the skies for the evidence not just of LIFE but of INTELLIGENT technological civilisations. It has used a number of telescopes including the Arecibo but is now using the dishes of the Allen Array Radio Telescope.

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12 noviembre 2014 3 12 /11 /noviembre /2014 17:44
 Scientists celebrate in the scientific mission observation centre of the French space agency Centre National d’Etudes Spatiales in Toulouse as they receive information that the European Space Agency’s robot craft Philae has landed on the Churyumov-Gerasimenko comet. Photograph: REMY GABALDA/AFP/Getty Images
Scientists celebrate in the scientific mission observation centre of the French space agency Centre National d’Etudes Spatiales in Toulouse as they receive information that the European Space Agency’s robot craft Philae has landed on the Churyumov-Gerasimenko comet. Photograph: REMY GABALDA/AFP/Getty Images
Rosetta mission: Esa lands spacecraft on comet – live ...

www.theguardian.com › ... › Rosetta space probe

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La sonda Philae de la nave Rosetta aterriza en cometa

Este miércoles tuvo lugar un hito sin precedentes en la exploración espacial: una sonda de la Agencia Europea ha protagonizado el primer aterrizaje en un cometa. El sistema que debía evitar el rebote contra el cometa no funcionaba, por lo que se utilizaron unos arpones para anclarlo a la superficie. Una vez separada de Rosetta, la sonda viajó a 18 centímetros por segundo hacia el cometa, al que llegó a las 17.04 horas, según la ESA.

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De la A a la Z: claves de la misión Rosetta.

EUROPA PRESS. 12.11.2014 - 10:20h

Los responsables de la nave Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA) han indicado que la sonda Philae aterrizará este miércoles sobre el cometa 67P alrededor de las 17.00 h, aunque tiene un problema en el sistema de descenso. Sin embargo, han decidido seguir adelante con la misión tal y como estaba programada (puede seguirse en directo en el vídeo de arriba).


Según han explicado en un comunicado, durante los controles de salud del módulo de aterrizaje, que se han realizado durante la noche del martes, se descubrió que el sistema de descenso activo, que proporciona un empuje para evitar un rebote en el momento de toma de contacto con el cometa, no se puede activar.
"El propulsor de gas frío en la parte superior del módulo de aterrizaje no parece estar funcionando, así que tendremos que confiar plenamente en los arpones que se aferrarán a la superficie" de 67P, ha explicado uno de los responsables de la misión, Stephan Ulamec. "Vamos a necesitar un poco de suerte, que no haya una roca o una pendiente pronunciada en el lugar de aterrizaje", ha reconocido. Así, la sonda Philae se ha separado con éxito de la nave Rosetta y ha iniciado su viaje de siete horas hasta la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, sobre el que se espera que aterrice a lo largo de la tarde de este miércoles. La separación se ha producido a las 09.34 horas (hora peninsular española). Philae ha comenzado su viaje a 22 kilómetros del cometa 67P/Churiumov Guerasimenko. Su velocidad en este descenso es de unos 18 centímetros por segundo, aunque la velocidad irá aumentando hasta el metro por segundo a lo largo del recorrido. La alegría se apoderó de los trabajadores del Centro de Operaciones Espaciales de la ESA en Darmstadt (Alemania), que esperaban la señal de Philae. Se trata del primer paso para lograr un hito en la historia espacial. El mismo equipo espera ya a que Philae complete su viaje y que, alrededor de las 17.00 horas, se vuelva a producir una señal de confirmación que determine que ha llegado a su destino final, que está a 505,9 millones de kilómetros de nuestro planeta. La primera señal de Philae a la Tierra se producía a las 12.06 horas, unas dos horas después de que se separara de la nave Rosetta y comenzase su descenso. Esta comunicación se realiza a través de Rosetta, ya que la sonda no puede enviar sus datos directamente al planeta. Con este reestablecimiento de las comunicaciones, Philae comienza a retransmitir un informe sobre su estado, así como los primeros datos científicos, entre los que se encuentran las imágenes que ha tomado instantes después de iniciar su viaje.

Ver más en: http://www.20minutos.es/noticia/2292633/0/mision-rosetta/todo-listo-primer/aterrizaje-cometa/#xtor=AD-15&xts=467263

La heroica sonda espacial Rosetta había estado durmiendo la siesta hasta enero de 2014. Estuvo 30 meses en estado de hibernación más allá del cinturón de asteroides, cerca de la órbita de Júpiter. Un equipo de la Agencia Espacial Europea (ESA) activó su despertador interno aquel mes inicial de este año, para que Rosetta volviese a la actividad. Diez meses después de su despertar y tras diez años de viaje espacial, llegó a su objetivo: el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko.

La misión Rosetta hizo historia. El robot Philae logró aterrizar sobre el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko (también conocido como Chury), un hazaña científica y tecnológica lograda por primera vez por el hombre.

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12 noviembre 2014 3 12 /11 /noviembre /2014 17:17
Rosetta Mission
Rosetta Mission

Los cometas reflejan lo que era primitivamente nuestro sistema solar, y han sufrido muy pocas modificaciones desde hace más de 4000 millones de años. Por eso estudiarlos es una tarea prioritaria para la ciencia. Hasta antes de la sonda ROSETTA, solamente se realizaron sobrevuelos a los cometas, y esta es la primera sonda que estudia detalladamente un cometa, tanto orbitando alrededor de él, como llegando a la superficie, lo que incluye la toma de muestras directamente y hacer estudios de forma coordinada entre la sonda madre y su módulo. Después de comenzar a orbitar el cometa, se desprendió un módulo, llamado Philae, que se posó sobre la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko.
El nombre de la sonda está inspirado en la Piedra de Rosetta, y nombres egipcios en general, ya que, también, el nombre del módulo de aterrizaje, Philae, está inspirado en la antigua ciudad egipcia del mismo nombre (en la actualidad sumergida), donde existió un obelisco imprescindible y complementario en el exitoso desciframiento del texto de la piedra Rosetta.
Al igual que la Piedra de Rosetta sirvió para desvelar los misterios de la escritura jeroglífica egipcia, se espera que la sonda Rosetta desvele muchos misterios del sistema solar.

Tanto el orbitador como el aterrizador tienen numerosos instrumentos científicos que analizarán minuciosamente el cometa y sus características, uno de los cuales incluso perforará la superficie en busca de muestras internas. Los instrumentos científicos incluyen diversos espectrómetros especializados en diferentes aspectos, que analizarán la superficie del cometa, la coma y los gases expulsados. Se harán recuentos y estadísticas de las formas, colores, velocidades, etc., de las partículas expulsadas. También incluye la medición del núcleo por ondas de radio.

Existe una muy bien fundada suposición de que los cometas son los objetos menos modificados del sistema solar desde su formación hace 4600 millones de años.

Una hipótesis importante que puede ser confirmada es si el agua de la Tierra procede de los cometas que impactaron contra ella cuando se enfrió y la menor temperatura permitía retener el agua. Se cree que la mayor parte del agua de los océanos tiene esta procedencia, puesto que es difícil que esta agua sea un remanente de la formación original de la Tierra.6

Otra pregunta crucial es si el agua de los cometas tiene materia orgánica y de qué clase. La respuesta puede ayudar a entender el origen de la vida en la Tierra.

Rosetta comet probe: How Philae vehicle will land on comet

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  • : Ecología y sostenibilidad socioambiental, énfasis en conservación de ríos y ecosistemas, denuncia de impacto de megaproyectos. Todo esto es indesligable de la política y por ello esta también se observa. Ecology, social and environmental sustainability, emphasis on conservation of rivers and ecosystems, denounces impact of megaprojects. All this is inseparable from politics, for it, the politics is also evaluated.
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  • Biólogo desde hace más de treinta años, desde la época en que aún los biólogos no eran empleados de los abogados ambientalistas. Actualmente preocupado …alarmado en realidad, por el LESIVO TRATADO DE(DES)INTEGRACIÓN ENERGÉTICA CON BRASIL
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