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6 agosto 2014 3 06 /08 /agosto /2014 18:04

 

 

The European space probe Rosetta successfully performed a maneuver that allows him to fly past a comet, making it the first spacecraft to achieve it.

http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-2717624/Rosetta-arrived-Probe-successfully-goes-orbit-comet-series-nail-biting-manoeuvres.html

A timeline of Rosetta's journey to comet 67P. The probe was launched in March 2004 from Kourou in French Guinana. In January this year, after 3 years, Rosetta woke up from hibernation to chase down its comet


Línea de tiempo del viaje de Rosetta al cometa 67P. La sonda fue lanzada en marzo de 2004 desde Kourou en Guyana Francesa. En enero de 2014, después de 3 años de hibernación, Rosetta se despertó  para perseguir a su cometa

 

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 La sonda espacial europea Rosetta realizó con éxito una maniobra que le permite volar junto a un cometa, lo que la convierte en la primera nave en conseguirlo.

Las misiones anteriores sólo han logrado pasar los cometas a alta velocidad.
"Estamos ahí", dijo Sylvain Lodiot, director de operaciones de la sonda de la Agencia Espacial Europea (ESA), al confirmar que la nave se encontró con el cometa 67/P Churyumov-Gerasimenko. "La nave volará una órbita artificial muy cerca del cometa a una distancia de pocos kilómetros y estudiará el entorno del cometa y su núcleo", dijo la ESA en un comunicado.
Después de una década de viajar a través del espacio, Rosetta tiene como objetivo orbitar el cometa durante al menos un año con el objetivo de determinar si los cometas trajeron el agua y el carbono vital para la vida en la Tierra. También tratará de desplegar un módulo de aterrizaje sobre su superficie helada.
El hito en la exploración espacial ocurre a casi 500 millones de kilómetros de la Tierra.

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Experts watch their screens at the control center of the European Space Agency in Darmstadt, Germany. Mission controllers had to wait an nail-biting 22 minutes to know that the manoeuvre had been successful

 
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The Rosetta spacecraft (artist's illustration shown) have become the the first spacecraft to orbit a comet
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Rotating Shape Model of Rosetta's Comet Target

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Experts watch their screens at the control center of the European Space Agency in Darmstadt, Germany. Mission controllers had to wait an nail-biting 22 minutes to know that the manoeuvre had been successful

Los expertos de la Agencia Espacial Europea en Darmstadt, Alemania, ven sus pantallas en el centro de control: tuvieron que esperar unos 22 minutos mordiendose las uñas para saber que la maniobra había sido un éxito

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EXCLUSIVE Q&A WITH MISSION DIRECTOR PAOLO FERRI

How was the mood at mission control today?

We’ve been extremely busy from the weekend until yesterday, with all the commands were sent to the probe yesterday.

Today we were purely monitoring the pictures and the scientific data. It was an offline activity for us. We were relatively relaxed, and fortunately everything went well.

What do you think of the latest images from Rosetta?

Today was relaxed and only when I saw those pictures my emotions came back.

It is confirmation we are there. Those pictures, I should say, are absolutely incredible.

We went through them in detail and they showed us incredible features. We can only guess right now what they could be.

Which features were you most excited about?

I was impressed on the neck that connects the parts there is a side of a mountain.

It’s like looking at the Alps on a very high wall. This is incredible. It makes you feel like you want to climb it.

And on one of the few areas that seem to be flat there are boulders 20-30 metres wide, they look like houses.

They are there in complete isolation. In the coming days we can say more about what these features are.

What are Rosetta’s plans now it is in orbit?

In the coming two weeks we will not get closer to the comet, but our new objective is to determine gravitational potential of the comet.

In the second half of August we will go to 50 km there will to resolve features of the surface. And later on in September we will go to 20-30km.

I feel super happy because we are there. If I look at the amount of data we have collected 1000 times more data than the history of cometary space flight.

The most difficult phase of the mission starts now. It’s not real space flight, it’s something very peculiar.

We have to know how to fly in this environment and we have to categorise it. It’s like trying to take pictures with a camera while you’re learning to ride a bike.

What’s your take on the criticism of Esa for not releasing more images?

I think there has been a decent compromise reached. The scientific images are the property of the scientists for 6 months, but they are releasing them as well as explanations with a relatively low frequency – perhaps a couple of times a week.

In the meantime we will increasing release of NavCam pictures, which also show very nice images of the comet.

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Close up detail focusing on a smooth region on the 'base' of the 'body' section of comet 67P/Churyumov-Gerasimenko. The image was taken by Rosetta's OSIRIS narrow-angle camera and downloaded today

Close up detail focusing on a smooth region on the 'base' of the 'body' section of comet 67P/Churyumov-Gerasimenko. The image was taken by Rosetta's OSIRIS narrow-angle camera and downloaded today

 

* Malcolm Allison H  2014

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8 julio 2014 2 08 /07 /julio /2014 19:55

 

M 106 and its anomalous arms. Composite of IR (red), x-ray (blue), radio (purple) and visible light view (Image credit: NASA, ESA, the Hubble Heritage Team (STScI/AURA), and R. Gendler (for the Hubble Heritage Team))

 

http://en.wikipedia.org/wiki/Messier_106

 

Messier 106 (also known as NGC 4258) is a spiral galaxy in theconstellation Canes Venatici. It was discovered by Pierre Méchain in 1781. M106 is at a distance of about 22 to 25 million light-years away from Earth. It is also a Seyfert II galaxy. Due to x-rays and unusual emission lines detected, it is suspected that part of the galaxy is falling into a supermassive black holein the center.[7] NGC 4217 is a possible companion galaxy of Messier 106.[6]

 

Imagen multifrecuencia de M106

Una nueva imagen de la galaxia espiral cercana M106 desvela un conjunto de colosales chorros de materia que surgen de las proximidades del agujero negro supermasivo emplazado en el centro de la galaxia. Por efecto de este agujero negro, esta espiral activa acabará convertida en una galaxia lenticular estéril, incapaz de formar estrellas nuevas.

 

Amateur Image of Messier 106 showing a possible companion galaxy NGC 4217 in the lower right 

 

El poder destructivo de un agujero negro supermasivo 

 

Rafael Bachiller 8/07/2014 

 

Una nueva imagen de la galaxia espiral cercana M106 desvela un conjunto de colosales chorros de materia que surgen de las proximidades del agujero negro supermasivo emplazado en el centro de la galaxia. Por efecto de este agujero negro, esta espiral activa acabará convertida en una galaxia lenticular estéril, incapaz de formar estrellas nuevas.

Brazos anómalos

M106 observada en el óptico con el Hubble M106 observada en el óptico con el Hubble NASA/STScl

Situada en la constelación de los Perros de Caza (Canes Venatici), la espiral M106 es una de las más bellas, grandes y brillantes de las galaxias próximas. Sus brazos espirales, constituidos por extensas regiones de formación estelar, nubes interestelares polvorientas y cúmulos estelares jóvenes, convergen en un núcleo muy brillante que esconde un agujero negro supermasivo.

 

Una característica muy interesante de M106 es su emisión de vapor de agua de tipo megamáser, un fenómeno equivalente al láser, pero que sucede en microondas y a escalas galácticas. Estos máseres de agua, que están emplazados en un disco gaseoso que rodea al agujero negro, permiten una medida muy precisa de la distancia a la galaxia que resulta ser de 23,5 millones de años luz. A partir de esta distancia, pueden calcularse fácilmente las dimensiones reales de la galaxia, su diámetro alcanza los 60.000 años luz.

 

También característicos de M106 son sus brazos conocidos como 'anómalos' que no están confinados en el plano galáctico, sino que se extienden en direcciones más o menos perpendiculares a este plano. Estos brazos anómalos, que están asociados a emisión particularmente brillante en rayos X y en ondas de radio, han intrigado a los astrónomos durante décadas.

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 M106 en ondas de radio

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Multifrecuencia M106 en ondas de radio M106 en ondas de radio NSF/NRAO/VLA

 

Para obtener un retrato exhaustivo de M106, un equipo internacional de astrónomos coordinado por Patrick Ogle del Instituto de Tecnología de California, ha combinado las imágenes obtenidas en diferentes rangos del espectro electromagnético, por diferentes observatorios tanto en tierra como en el espacio. La figura multifrecuencia resultante, que encabeza este artículo, contiene mucha más información que la podría percibir elojo humano. En efecto, aquí se combina la emisión en rayos X (en azul, obtenida con el telescopio espacial Chandra), en ondas de radio (en morado, obtenida con el radiotelescopio VLA), en el óptico (enamarillo y azul, a partir de datos del Hubble) y en el infrarrojo (en rojo, a partir del telescopio espacial Spitzer).

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  M106 en rayos X

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M106 en rayos X M106 en rayos X NASA/CXC/Caltech/P.Ogle et al.

En la nueva imagen, los brazos anómalos parecen relacionados con los colores azul y morado que representan los rayos X y las ondas de radio. Tales emisiones sumamente energéticas sólo pueden surgir de zonas de la galaxia sometidas al efecto de grandes ondas de choque que calientan y comprimen masas enormes (millones de masas solares) de gas interestelar. En concreto, las ondas de radio revelan grandes chorros de materia que surgen del agujero negro central supermasivo. Cuando estos chorros impactan sobre el plano, arrancan parte del hidrógeno molecular que compone el disco de la galaxia, incrementando su temperatura a unos millares de grados, lo que genera la emisión en rayos X. Mirando en detalle la imagen en rayos X se aprecia, de hecho, que esta emisión surge de grandes burbujas de gas que se encuentran por encima y por debajo del plano de la galaxia y que rodean a los chorros que surgen de la región central.

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Imagen inflarroja de M106

Imagen inflarroja de M106 Imagen inflarroja de M106 NASA/JPL-Caltech

 

Un agujero negro esterilizador

La interpretación más natural de la configuración observada en M106 es la siguiente. El agujero negro supermasivo atrae por efecto gravitatorio a grandes masas de gas galáctico que se precipita cayendo hacia el centro en forma de grandes corrientes espirales. Pero el entorno del agujero negro, debido probablemente a fenómenos magnéticos, se comporta como una inmensa palanca que redirige parte de ese material lanzándolo hacia el exterior en forma de grandes chorros supersónicos (observados en ondas de radio). Estos chorros colisionan con el gas del plano de la galaxia creando grandes ondas de choque y son capaces de crear grandes burbujas de gas que se propagan fuera del plano galáctico.

 

Panorama de M106 y otras galaxias próximas Panorama de M106 y otras galaxias próximas Hunter Wilson

Como resultado neto, el plano galáctico es desposeído de una buena fracción de su material gaseoso. Ogle y sus colaboradores estiman, mediante observaciones realizadas con el telescopio espacial Herschel de la Agencia Espacial Europea, que el gas disponible para formar estrellas en la región central de M106 es ya tan escaso que el ritmo de formación estelar ha caído a una décima parte del valor medido en el plano de nuestra Vía Láctea. Si el proceso de eyección de gas continúa de la misma manera en M106 durante 300 millones de años, todo el gas del disco será expulsado al exterior y no se podrán formar más estrellas nuevas.

 

La proximidad de M106, hace que los efectos del agujero negro sobre la galaxia puedan estudiarse con gran lujo de detalles. Sabemos que el agujero negro de M106 es 10 veces más masivo que el de la Vía Láctea, lo que supone consumir material a una velocidad mucho mayor. Este mayor consumo, unido al efecto de los grandes chorros, acabará teniendo un impacto decisivo sobre la galaxia como un todo. Según el agujero negro vaya creciendo en importancia, la bella espiral que observamos hoy acabará convertida en una galaxia lenticular, desprovista de gas interestelar, estéril en lo que se refiere al nacimiento de nuevas estrellas.

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También interesante

M106 (el objeto número 106 del catálogo de Messier) no fue descubierta por Charles Messier, sino por su colaborador Pierre Méchain en 1781, y fue añadida al catálogo Messier ya en el siglo XX. Pierre Méchain (1744-1804), astrónomo del Observatorio de París, participó en una campaña para medir la longitud del meridiano de Greenwich (que llevaría a la definición del sistema métrico decimal) en España. Falleció en Castellón de la Plana, a causa de la fiebre amarilla, y allí fue enterrado, en el cementerio del Calvario sobre el que hoy se encuentra el Parque Rivalta.

El agujero negro central en M106 y el efecto del material que se desploma sobre el mismo hacen que M106 sea clasificada como galaxia activa de tipo Seyfert (en honor al astrónomo estadounidense Carl Seyfert que las caracterizó en 1943). Los núcleos de este tipo de galaxias presentan líneas espectrales de emisión muy brillantes procedentes de elementos altamente ionizados.

El estudio de Ogle y colaboradores ha sido publicado recientemente en la revista norteamericana The Astrophysical Journal Letters. El manuscrito puede consultarse aquí.

 

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Rafael Bachiller es director del Observatorio Astronómico Nacional (Instituto Geográfico Nacional) y académico de la Real Academia de Doctores de España.

 

 

http://www.elmundo.es/ciencia/2014/07/08/53baa17be2704ec3118b457a.html

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30 junio 2014 1 30 /06 /junio /2014 22:32

 

NASASpaceflight.com 

 

 

Falla el 'platillo volante' de la NASA para viajar a Marte

El enorme paracaídas del vehículo no se desplegó adecuadamente

 

Una grúa recoge el vehículo LDSD tras su primer vuelo de prueba en el Pacífico. NASA

 

30/06/2014  EL MUNDO 

 

Una nave de la NASA con forma de platillo volante, concebida para realizar futuras misiones a Marte, ha sufrido algunos fallos durante su primer vuelo de prueba. Este vehículo, conocido como Desacelerador Supersónico de Baja Densidad (LDSD), por sus siglas en inglés, ha logrado aterrizar con éxito sobre el Pacífico, pero su enorme paracaídas de descenso sólo se ha desplegado parcialmente.

 

El 'platillo' de la NASA se elevó sobre la isla hawaiana de Kauai hasta los 36.575 metros, enganchado a un globo. Después, la nave inició su descenso sobre el Pacífico al accionar un nuevo sistema inflable de frenado y amerizaje.

 

Sin embargo, la buena trayectoria de la prueba falló parcialmente en esta fase, ya que el dispositivo diseñado para frenar su caída sobre el océano se extendió de manera enmarañada.

 

En un comunicado de prensa, la agencia espacial estadounidense ha admitido que "las imágenes obtenidas del descenso en tiempo real indican que el paracaídas no se abrió como se esperaba", y explica que sus técnicos "están analizando los datos para aprender las lecciones de esta prueba y mejorar la tecnología en futuros ensayos".

 

Sin embargo, a pesar de este percance, los responsables del proyecto han calificado el ensayo como "un éxito". "Estamos encantados con la prueba", aseguró Mark Adler, responsable del sistema LDSD en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, en Pasadena (California).

 

Satisfacción en la NASA

 

"El vehículo de prueba ha funcionado maravillosamente, y hemos cumplido con todos nuestros objetivos. Hemos logrado recuperar todos los componentes del 'hardware' y los dispositivos de grabación de datos, así que podremos aplicar todo lo que aprendamos de este ensayo en futuros vuelos".

 

En todo caso, éste es sólo el primero de tres vuelos de prueba que se realizarán con el prototipo del LDSD a lo largo de los próximos meses. "Todo el esfuerzo realizado en este ensayo ha sido un trabajo fantástico por todo el equipo y es un motivo de orgullo para todo el Departamento de Tecnología Espacial de la NASA", aseguró por su parte Dorothy Rasco, otra de las responsables del proyecto.

 

"Este vuelo nos recuerda el motivo por el que la NASA afronta duros retos tecnológicos, y realiza ensayos: para aprender de nuestros errores y construir las herramientas necesarias para el futuro de la exploración espacial", ha recalcado Rasco.

 

Desde que la nave espacial Viking aterrizó en el planeta rojo en 1976, la NASA se ha basado en el mismo diseño de paracaídas para que sus sondas y rovers desciendan y aterricen de manera suave sobre la superficie marciana después de atravesar la delgada atmósfera del planeta rojo.

 

Con este nuevo modelo, la agencia espacial estadounidense quiere reforzar el sistema de aterrizaje para futuras misiones con mayor carga, incluyendo tripulaciones de astronautas.

 

 

 

 

 

The Low-Density Supersonic Decelerator or LDSD is a space vehicle designed to create atmospheric drag in order to decelerate during entry through a planet's atmosphere. It is being developed and tested by NASA and the Jet Propulsion Laboratory.[1] It is essentially a disc-shaped vehicle containing an inflatable, donut-shaped balloon around the outside.

It is intended to be used to help a spacecraft decelerate before landing on Mars. This is done by inflating the balloon around the vehicle to increase the surface area and create resistance to the atmosphere. After sufficient deceleration, a parachute on a long tether deploys to further slow the vehicle.

 

The test flight took place on June 28, 2014. The saucer was launched from the United States Navy's Pacific Missile Range facility in Kauai, Hawaii at 8:45 a.m. (2:45 p.m. ET). It was lifted to 120,000 feet by a large balloon. It then detached at 11:05am HST (2:05pm PDT/6:05pm CDT). A thruster, installed in the center of the vehicle then started and the craft began powered flight, climbing to 180,000 feet. Then a parachute deployed and it descended, eventually splashing down in the ocean. The flight recorder and actual vehicle were recovered later the same day.

 

http://en.wikipedia.org/wiki/Low_Density_Supersonic_Decelerator


 

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26 junio 2014 4 26 /06 /junio /2014 20:13

Pluto–Charon system showing that Pluto orbits a point outside itself.

Cracks in Saturn's moon Enceladus.

Cracks in Saturn's moon Enceladus - This is a mosaic of images showing cracks in Saturn's moon Enceladus taken by the Cassini spacecraft during its close flyby on March 9 and July 14, 2005.

Grietas en la luna Encelado de Saturno tomadas por la nave espacial Cassini durante su sobrevuelo del 9 de marzo y el 14 de julio de 2005.  Algunas lunas en el sistema solar exterior, alrededor de los planetas gigantes de gas, se han agrietado en su superficie y presentan evidencias de océanos interiores, es el caso de la luna Europa de Júpiter y la luna Encelado de Saturno. 

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Representación artística que muestra a Plutón y algunas de sus lunas, como se ve desde la superficie de uno de sus satélites. Plutón es el disco grande en el centro. La luna plutoniana Caronte es el disco más pequeño a la derecha. 

This artist concept shows Pluto and some of its moons, as viewed from the surface of one of the moons. Pluto is the large disk at center. Charon is the smaller disk to the right.

Image Credit: NASA, ESA and G. Bacon (STScI)

 

 

 

 

Grietas en la luna de Plutón podría indicar que alguna vez tuvo un océano subterráneo 

13 de junio 2014 - Si se agrieta la superficie helada de la luna plutoniana gigante Caronte, el análisis de las fracturas podría revelar si su interior era cálido, tal vez lo suficientemente caliente como para haber mantenido un océano subterráneo de agua líquida, según un nuevo estudio financiado por la NASA. 

Plutón es un mundo muy lejano, en órbita alrededor del sol, más de 29 veces más distante que la Tierra. Con una temperatura superficial estimada en alrededor de 229°C bajo cero, el medio ambiente en Plutón es demasiado frío para que exista agua líquida en su superficie. Las lunas de Plutón se encuentran en el mismo entorno gélido. 

El tamaño y la lejanía del pequeño Plutón lo hacen difícil de observar, pero en julio de 2015, la nave espacial New Horizons de la NASA será la primera en visitar Plutón y su luna Caronte, y proporcionará las observaciones más detalladas jamás logradas. 

"Nuestro modelo predice diferentes patrones de fractura en la superficie de Caronte, dependiendo del grosor de la superficie de hielo, la estructura del interior y la facilidad con que se deforma, y cómo su órbita evolucionó", dijo Alyssa Rhoden del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. "Al comparar las observaciones reales de la sonda espacial New Horizons de la luna Caronte, a las distintas predicciones, podremos ver lo que se adapte mejor y descubrir si Caronte podría haber tenido un océano bajo la superficie en el pasado, motivada por su alta excentricidad." Rhoden es el autor principal de un artículo sobre esta investigación que ya está disponible en línea en la revista Icarus. 

Algunas lunas en el sistema solar exterior, alrededor de los planetas gigantes de gas, se han agrietado en su superficie y presentan evidencias de océanos interiores, es el caso de la luna Europa de Júpiter y la luna Encelado de Saturno. 

Cuando las lunas Europa y Encelado se mueven en sus órbitas, existe un tira y afloja gravitacional entre sus respectivos planetas padres y sus respectivas lunas vecinas, lo que evita que sus órbitas se vuelvan circulares. En lugar de eso, estas lunas tienen órbitas excéntricas (ligeramente ovaladas), que elevan mareas diarias que flexionan el interior y estiran la superficie. Se cree que el calentamiento por las mareas ha extendido la vida de los océanos subsuperficiales en Europa y Encelado, al mantener sus interiores cálidos. 

En el caso de Caronte, este estudio concluye que una alta excentricidad en el pasado podría haber generado grandes mareas, causando fracturas de fricción y de superficie. Esta luna es inusualmente masiva en comparación con su planeta, alrededor de una octava parte de la masa de Plutón, un record en el sistema solar. Se cree que se formó mucho más cerca de Plutón, después de que un impacto gigante expulsa el material de la superficie del planeta. El material entró en órbita alrededor de Plutón y reunió por gravedad  varias lunas más pequeñas para formar Caronte. 

En un principio, habría habido fuertes mareas en ambos mundos, ya que la gravedad entre Plutón y Caronte causó que sus superficies sobresalgan, la una hacia la otra, generando fricción en sus respectivos interiores. Esta fricción también habría causado mareas ligeramente retrasadas en relación a sus posiciones orbitales. El retraso actuaría como un freno en Plutón, provocando el frenado rotacional durante la transferencia de esa energía de rotación a Caronte, lo que habría acelerado su alejamiento de Plutón. 

"Dependiendo de exactamente cómo evolucionó la órbita de Caronte, sobre todo si se pasó por una fase de gran excentricidad, puede haber habido suficiente calor por deformación de mareas para mantener agua líquida bajo la superficie de Caronte por algún tiempo", dijo Rhoden. "Recurriendo a modelos plausibles de estructura interior que incluyen un océano, encontramos que no se hubiera necesitado mucha excentricidad (menos de 0,01%) para generar fracturas superficiales como estamos viendo en Europa." 

"Ya que es tan fácil de provocar fracturas, si llegamos a Caronte y no hay ninguna, ello pondría una restricción muy fuerte en la eventual gran excentricidad del pasado y en el calor que su interior podría haber tenido", añade Rhoden. "Estas extrapolaciones, esta investigación, nos da una ventaja para cuando la sonda New Horizon arrive: ¿qué debemos buscar y qué podemos aprender de ella. Vamos a Plutón y Plutón es fascinante, pero Caronte también va a ser fascinante."

Basándonos en las observaciones de los telescopios, podemos decir que ahora la órbita de Caronte está en un estado estable finalmente: una órbita circular con la rotación de ambos, de Plutón y Caronte, desaceleradas hasta el punto en que siempre se muestran el mismo lado, la misma cara. No es probable que su órbita actual genere mareas importantes, por lo que cualquier antiguo océano subterráneo puede estar ahora congelado, de acuerdo con Rhoden. 

Dado que el agua líquida es un ingrediente necesario para las formas de vida conocidas, los océanos de Europa y Encelado son considerados como lugares donde se podría hallar vida extraterrestre. Sin embargo, la vida también requiere una fuente de energía utilizable y una amplia oferta de muchos de los elementos clave, tales como el carbono, el nitrógeno y el fósforo. No se sabe si esos océanos albergan estos ingredientes adicionales, o si han existido el tiempo suficiente para originar vida. Las mismas preguntas se aplicarían a cualquier antiguo océano que pudo haber existido debajo de la corteza helada de Caronte. 

 

 

nasa.gov/content/goddard/cracks-in-plutos-moon-could-indicate-it-once-had-an-underground-ocean

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* Traducción Malcolm Allison H  2014

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Cracks in Pluto's Moon Could Indicate it Once Had an Underground Ocean

June 13, 2014

nasa.gov/content/goddard/cracks-in-plutos-moon-could-indicate-it-once-had-an-underground-ocean

 

If the icy surface of Pluto's giant moon Charon is cracked, analysis of the fractures could reveal if its interior was warm, perhaps warm enough to have maintained a subterranean ocean of liquid water, according to a new NASA-funded study.

Pluto is an extremely distant world, orbiting the sun more than 29 times farther than Earth. With a surface temperature estimated to be about 380 degrees below zero Fahrenheit (around minus 229 degrees Celsius), the environment at Pluto is far too cold to allow liquid water on its surface. Pluto's moons are in the same frigid environment.

Pluto's remoteness and small size make it difficult to observe, but in July of 2015, NASA's New Horizons spacecraft will be the first to visit Pluto and Charon, and will provide the most detailed observations to date.

"Our model predicts different fracture patterns on the surface of Charon depending on the thickness of its surface ice, the structure of the moon's interior and how easily it deforms, and how its orbit evolved," said Alyssa Rhoden of NASA's Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Maryland. "By comparing the actual New Horizons observations of Charon to the various predictions, we can see what fits best and discover if Charon could have had a subsurface ocean in its past, driven by high eccentricity." Rhoden is lead author of a paper on this research now available online in the journal Icarus.

Some moons around the gas giant planets in the outer solar system have cracked surfaces with evidence for ocean interiors – Jupiter's moon Europa and Saturn's moon Enceladus are two examples.

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Cracks in Saturn's moon Enceladus

This is a mosaic of images showing cracks in Saturn's moon Enceladus taken by the Cassini spacecraft during its close flyby on March 9 and July 14, 2005.

Image Credit: NASA/JPL/Space Science Institute

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As Europa and Enceladus move in their orbits, a gravitational tug-of-war between their respective parent planets and neighboring moons keeps their orbits from becoming circular. Instead, these moons have eccentric (slightly oval-shaped) orbits, which raise daily tides that flex the interior and stress the surface. It is thought that tidal heating has extended the lifetimes of subsurface oceans on Europa and Enceladus by keeping their interiors warm.

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Fractures on Jupiter's moon Europa

 

Fracturas en la luna Europa de Júpiter 

Dos vistas de la luna joviana Europa, de la "Misión Galileo" a Júpiter de la NASA. La imagen de la izquierda muestra un color bastante natural de Europa. La imagen de la derecha es una composición en falso color, con violeta, verde e infrarrojo para resaltar las diferencias de color en la corteza predominantemente constituída por agua congelada de la luna Europa.

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Fractures on Jupiter's moon Europa

Two views from NASA's Galileo mission of Jupiter's moon Europa. The left image shows the approximate natural color appearance of Europa. The right image is a false-color composite of violet, green and infrared images to enhance color differences in the predominantly water-ice crust of Europa.

Image Credit: NASA/JPL/DLR

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In Charon's case, this study finds that a past high eccentricity could have generated large tides, causing friction and surface fractures. The moon is unusually massive compared to its planet, about one-eighth of Pluto's mass, a solar system record. It is thought to have formed much closer to Pluto, after a giant impact ejected material off the planet's surface. The material went into orbit around Pluto and coalesced under its own gravity to form Charon and several smaller moons.

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Close-up of fractures on Enceladus

Close-up of fractures on Enceladus

This is a close-up view of the fractures on Enceladus taken by Cassini during its flyby Nov. 21, 2009. The area, about 504 kilometers (313 miles) across, focuses on Baghdad Sulcus, a fracture in the south polar region.

Image Credit: NASA/JPL/SSI

Primer plano de las fracturas en Encelado 

Se trata de una vista de primer plano de las fracturas en Enceladus tomadas por la sonda Cassini durante su sobrevuelo del 21 de noviembre 2009. El área, de unos 504 kilometros de ancho, se centra en Baghdad Sulcus, una fractura en la región del polo sur.

 

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Initially, there would have been strong tides on both worlds as gravity between Pluto and Charon caused their surfaces to bulge toward each other, generating friction in their interiors. This friction would have also caused the tides to slightly lag behind their orbital positions. The lag would act like a brake on Pluto, causing its rotation to slow while transferring that rotational energy to Charon, making it speed up and move farther away from Pluto.

"Depending on exactly how Charon's orbit evolved, particularly if it went through a high-eccentricity phase, there may have been enough heat from tidal deformation to maintain liquid water beneath the surface of Charon for some time," said Rhoden. "Using plausible interior structure models that include an ocean, we found it wouldn't have taken much eccentricity (less than 0.01) to generate surface fractures like we are seeing on Europa."

"Since it's so easy to get fractures, if we get to Charon and there are none, it puts a very strong constraint on how high the eccentricity could have been and how warm the interior ever could have been," adds Rhoden. "This research gives us a head start on the New Horizons arrival – what should we look for and what can we learn from it. We're going to Pluto and Pluto is fascinating, but Charon is also going to be fascinating."

Based on observations from telescopes, Charon's orbit is now in a stable end state: a circular orbit with the rotation of both Pluto and Charon slowed to the point where they always show the same side to each other. Its current orbit is not expected to generate significant tides, so any ancient underground ocean may be frozen by now, according to Rhoden.

Since liquid water is a necessary ingredient for known forms of life, the oceans of Europa and Enceladus are considered to be places where extraterrestrial life might be found. However, life also requires a useable energy source and an ample supply of many key elements, such as carbon, nitrogen, and phosphorus. It is unknown if those oceans harbor these additional ingredients, or if they have existed long enough for life to form. The same questions would apply to any ancient ocean that may have existed beneath the icy crust of Charon.

This research was funded by the NASA Postdoctoral Program at the NASA Goddard Space Flight Center, administered by Oak Ridge Associated Universities, and NASA Headquarters through the Science Innovation Fund.

 

 

nasa.gov/content/goddard/cracks-in-plutos-moon-could-indicate-it-once-had-an-underground-ocean

 

http://en.wikipedia.org/wiki/Charon_(moon)

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NASA.govNASA.gov

 

This artist concept shows Pluto and some of its moons, as viewed from the surface of one of the moons. Pluto is the large disk at center. Charon is the smaller disk to the right.
Image Credit: 
NASA, ESA and G. Bacon (STScI)

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25 junio 2014 3 25 /06 /junio /2014 16:10

La nebulosa de la Burbuja

 

 

NGC 7538, near the more famous Bubble Nebula, is located in the constellation Cepheus. It is located about 9,100 light-years from Earth. It is home to the biggest yet discovered protostar which is about 300 times the size of our Solar System. It is located in the Perseus Spiral Arm of the Milky Wayand is probably part of the Cassiopeia OB2 complex.[2] It is a region of active star formation including several luminous near-IR and far-IR sources.[2]

 

La nebulosa de la Burbuja

 

NGC7538  región de formación estelar con centenares de estrellas muy jóvenes con sólo unos 4 millones de años.

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Hinchada por el viento procedente de una estrella masiva, esta aparición interestelar tiene una forma sorprendentemente familiar. Catalogada como NGC 7635, también se la conoce como nebulosa de la Burbuja . Aunque parece delicada, la burbuja de 10 años luz de diámetro muestra evidencias de  violentos procesos en marcha. Arriba a la derecha del centro de la Burbuja hay una  estrella O caliente, cientos de miles de veces más luminosa y unas 45 veces más masiva que el Sol. El violento viento estelar y la intensa radiación procedente de esta estrella hizo estallar la  estructura de gas brillante contra el material más denso y dio lugar a la  nube molecular que la  rodea . La intrigante nebulosa de la Burbuja se encuentra en tan sólo 11.000 años luz de distancia en la ostentosa constelación de Casiopea . Esta  vista de aspecto natural de la burbuja cósmica se ha elaborado a partir de datos de banda estrecha que también se han usado para crear uno  modelo 3D .

http://observatorio.info/2013/12/la-nebulosa-de-la-burbuja/

 

Nebulosas planetarias

Las nebulosas planetarias (PNe) se forman hacia el final de la evolución de las estrellas de masa baja e intermedia, lo que constituye una importante fracción de las estrellas de cualquier galaxia. Una PN es básicamente la envoltura de esas estrellas que ha sido eyectada y subsecuentemente ionizada por la estrella central que está iniciando su evolución hacia enana blanca. La complejidad y simetría de sus formas hace de las PNe objetos astronómicos de extraordinaria belleza, pero también el escenario perfecto para estudiar las interacciones de poderosos vientos estelares e intensos campos de radiación. En el primer capítulo de este trabajo se ha hecho una introducción donde se describen las fases finales de la evolución de estas estrellas, los modelos de formación y evolución de las PNe y los mecanismos de emisión de rayos X de estos objetos, haciendo especial referencia a los modernos observatorios de rayos X, Chandra y XMM-Newton. Para poner en contexto las observaciones en rayos X de PNe, que difieren notablemente de las realizadas en rangos espectrales menos energéticos, también se ha descrito brevemente los orígenes de la astronomía de rayos X y sus primeras observaciones. El progreso experimentado por los instrumentos de observación de los satélites de rayos X en los últimos años ha sido espectacular, lo que ha permitido nuevos y más profundos estudios de las PNe en este rango espectral. A continuación se describen las razones que han motivado la realización de esta tesis, así como los objetivos concretos que se persiguen.

LEER MÁS

 iaa.es/content/estudio-de-nebulosas-planetarias-con-emisi%C3%B3n-difusa-en-rayos-x

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Cat's Eye Nebula. A planetary nebula, often abbreviated as PN or plural PNe, is a kind of emission nebula consisting of an expanding glowing shell of ionized gas ejected from old red giant stars late in their lives ...

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NGC 6326, a planetary nebula with glowing wisps of outpouring gas that are lit up by a binary central star.

http://en.wikipedia.org/wiki/Planetary_nebula

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NGC7538 observada en el infrarrojo lejano por HERSCHEL

NGC7538 observada en el infrarrojo lejano por HERSCHEL ESA | NASA | JPL-CALTECH |WHITMAN COLLEGE

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El astrónomo Rafael Bachiller nos descubre en esta serie los fenómenos más espectaculares del Cosmos. Temas de palpitante investigación, aventuras astronómicas y novedades científicas sobre el Universo analizadas en profundidad.

El telescopio espacial de infrarrojos Herschel ha revelado un anillo de material polvoriento en el seno de la gran nube interestelar NGC7538, en la constelación de Cefeo. El anillo, de origen desconocido, es muy inhomogéneo y contiene al menos 13 fragmentos que, tras colapsar, darán lugar a nuevas estrellas.

Factoría de estrellas

Panorama en el óptico de las nubes de Cefeo

Panorama en el óptico de las nubes de Cefeo WIKISKY.ORG

En la constelación de Cefeo, a unos 9.000 años luz de distancia, dentro del brazo espiral de Perseo, se encuentra una gran nube interestelar denominada NGC7538. En el panorama de la región observado en el visible, NGC7538 aparece como una región muy brillante, que puede distinguirse en la zona inferior, a la derecha, de la imagen adjunta.

Esta nube constituida de gas y polvo (pequeñas partículas de material sólido) tiene una masa que es casi medio millón de veces superior a la del Sol. Entremezcladas con las nebulosas brillantes y opacas se encuentran numerosas estrellas jóvenes de diferentes masas y edades, que han sido formadas recientemente en el seno de la propia nube. Debido a su relativa proximidad a la Tierra, esta región de formación estelar es uno de los sitios favoritos de los astrónomos para estudiar los mecanismos físicos que dan lugar al nacimiento de las estrellas, así como las primeras fases de su evolución.

Infrarrojo lejano

Cassandra Fallscheer, del College Whitman en Walla Walla, Washington, y un numeroso equipo internacional de astrónomos utilizaron el telescopio espacial de infrarrojos Herschel, de la Agencia Espacial Europea (ESA), para producir uno de los mapas más detallados que existen de la región NGC7538. Operando en el infrarrojo lejano, un rango del espectro electromagnético inaccesible desde Tierra y por tanto muy poco explorada, Herschel ha podido desvelar detalles desconocidos de esta región interestelar. En efecto, en luz visible o en el cercano infrarrojo, el polvo interestelar actúa como una pantalla que no deja apreciar los detalles del interior de la nube, pero en las longitudes de onda en las que trabaja Herschel, entre 70 y 500 micras, es posible ver a través de la superficie de la nube, su estructura interna. Resulta que toda la nube está compuesta por una intrincada red de grandes filamentos.

Imagen óptica de NGC7538

Imagen óptica de NGC7538WIKISKY.ORG

Una de las características más sobresalientes del nuevo mapa es un gran anillo de materia interestelar, de forma oval, con dimensiones de unos 25 x 35 años luz, que aparece en la parte superior central de la imagen que encabeza este artículo. Este anillo tiene una masa total que supera en 500 veces la masa de nuestro Sol, y su estructura es muy inhomogénea, con grandes condensaciones de gas repartidas de manera desigual sobre el perímetro. Fallscheer y sus colaboradores han utilizado el telescopio de ondas sub-milimétricas JCMT emplazado en Mauna Kea (Hawái), a unos 4200 metros sobre el nivel del mar, para determinar las características físicas de las 13 mayores de estas condensaciones de gas. Han encontrado que cada uno de estos fragmentos posee una masa de unas 40 masas solares y que se encuentran a temperaturas típicas de unos 15 grados sobre el cero absoluto, como corresponde a masas de gas interestelar que no poseen fuentes internas de calentamiento. Estas temperaturas tan bajas explican que el gas no resulte visible en el óptico ni en el infrarrojo y que haya que acudir a las ondas sub-milimétricas para su observación.

Anillos, burbujas y cáscaras

Los anillos y las estructuras en forma de burbuja o de cáscara hueca son relativamente comunes en el medio interestelar. Un buen ejemplo, lo constituye la denominada 'Nebulosa Burbuja' que se encuentra en Casiopea, muy cerca de NGC7538, En todos los casos, estas estructuras se observan expandiéndose a grandes velocidades como corresponde a un origen explosivo. Normalmente se originan en las eyecciones de vientos o en las explosiones de tipo supernova que experimentan las estrellas de tipos O y B, grandes estrellas azuladas extremadamente calientes y masivas que viven sus vidas de manera muy rápida. Tras explotar como supernovas, estas estrellas dejan en su lugar un residuo en forma de estrellas de neutrones, aproximadamente en el centro del anillo o de la gran burbuja en expansión.

La Nebulosa Burbuja (NGC7635)

La Nebulosa Burbuja (NGC7635)NASA | APOD

Sorprendentemente, en el caso del gran anillo observado en NGC7538 no se ha detectado ninguna estrella O, B, ni ningún residuo estelar en la región central, lo que hace que el origen de este peculiar anillo sea todo un misterio. Quizás sea el borde de una gran burbuja creada en una explosión estelar, y quizás la estrella que lo ocasionó se ha movido posteriormente de la región central por alguna razón desconocida. Resulta imprescindible rastrear la región central del anillo a diferentes longitudes de onda para encontrar algún indicio sobre su origen.

http://www.elmundo.es/ciencia/2014/06/24/53a826b3ca4741d6308b458e.html

También interesante

  • El telescopio espacial de infrarrojos Herschel fue lanzado por la ESA en el año 2009 y ha estado operativo hasta abril de 2013, momento en el que se agotó el líquido refrigerante de los detectores. Sin embargo, los astrónomos continuarán durante mucho tiempo examinando el voluminoso conjunto de datos obtenido por este gran telescopio.
  • La región de formación estelar NGC7538 contiene varios centenares de estrellas muy jóvenes. Observaciones en el infrarrojo cercano demostraron que una buena fracción de tales estrellas forma parte de un cúmulo abierto que está embebido en la región más densa de la nube y que debió formarse hace unos 4 millones de años.
  • El trabajo de Fallscheer y colaboradores ha sido publicado en la revista norteamericana The Astrophysical Journal , el manuscrito puede consultarse aquí.

Rafael Bachiller es director del Observatorio Astronómico Nacional (Instituto Geográfico Nacional) y académico de la Real Academia de Doctores de España.

 

 

 

 

 

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20 junio 2014 5 20 /06 /junio /2014 18:03

Observatorio del Polo Sur

Los científicos que anunciaron que habían detectado en el cielo las huellas de la expansión acelerada del Universo que ocurrió apenas instantes después del Big Bang dicen ahora que no están tan seguros de su hallazgo. Los científicos habían anunciado el 17 de marzo de 2014 el descubrimiento de las primeras evidencias directas de la llamada "inflación cósmica" idea sugiere que el Universo experimentó un súbito y gran crecimiento en su primera billonésima de una billonésima de billonésima de segundo ...

 

Ya no hay certeza sobre las famosas huellas del Big Bang

Viernes, 20/6/2014 BBC Jonathan Amos

 

Cuando los científicos anunciaron en marzo pasado sus resultados, se habló incluso de que era un descubrimiento merecedor del Premio Nobel.

Pero desde entonces han surgido varios cuestionamientos.

Otros grupos de investigación han señalado algunas debilidades en los métodos y el análisis de este equipo.

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The Dark Sector Lab (DSL), located 3/4 of a mile from the Geographic South Pole, houses the BICEP2 telescope (left) and the South Pole Telescope (right). (<i>Steffen Richter, Harvard University</i>)

The Dark Sector Lab (DSL), located 3/4 of a mile from the Geographic South Pole, houses the BICEP2 telescope (left) and the South Pole Telescope (right). (Steffen Richter, Harvard University)

 

 

Telescopio del proyecto BICEP2  ubicado en el Polo Sur empleado para detectar la señal en la luz más antigua que es posible observar ...ondulaciones en el "tejido" del espacio-tiempo que dejarían una marca indeleble en la luz más antigua que podemos observar, la llamada radiación cósmica de microondas

 

Esta semana, el proyecto BICEP2 publicó formalmente su investigación en la revista especializada Physical Review Letters.

En este trabajo, los investigadores estadounidenses que lideran el equipo, mantienen la validez de su hallazgo, pero admiten que no responde algunas preguntas importantes.

Uno de los principales científicos de BICEP2 reconoció que han cambiado las circunstancias.

"¿Ha disminuido mi confianza? Sí", dijo Clem Pryke, de la Universidad de Minnesota, en una reciente conferencia en Londres.

 

Ondas de luz

Los científicos habían anunciado el 17 de marzo pasado el descubrimiento de las primeras evidencias directas de la llamada "inflación cósmica".

Desarrollada en la década de 1980, esta idea sugiere que el Universo experimentó un súbito y gran crecimiento en su primera billonésima de una billonésima de billonésima de segundo.

 

Pero la teoría de la inflación cósmica hace una predicción muy específica: debe haber estado acompañada de ondas de energía gravitacional y estas ondulaciones en el "tejido" del espacio-tiempo dejarían una marca indeleble en la luz más antigua que podemos observar, la llamada radiación cósmica de microondas (CMB, por sus siglas en inglés).

Ondas gravitacionales

Ondas gravitacionales - Así se ven los remolinos que los científicos adjudican a las ondas gravitacionales.

El equipo de BICEP dice haber detectado esta marca, que se denomina polarización de modo B y tiene la forma de un característico remolino en la luz CMB.

Es, por lo tanto, una señal extremadamente delicada y no debe confundirse con los mismos efectos de polarización generados por el polvo cósmico cercano en nuestra galaxia.

Las críticas que han aparecido desde marzo se han concentrado en este punto, y se han intensificado con la difusión de nueva información sobre la polarización del polvo cósmico en la Vía Láctea obtenida por científicos del telescopio espacial Planck, de la Agencia Espacial Europea.

Los instrumentos de Planck son especialmente poderosos para identificar este polvo, y sus investigadores mostrarán este año el resultado de sus observaciones en la misma parte del firmamento que analizó BICEP2.

Hasta entonces, o hasta que más información surja de otras fuentes, el proyecto BICEP2 reconoce que su detección de las huellas de la inflación aún da lugar a grandes incertidumbres.

"Nuestros modelos no están lo suficientemente restringidos por datos públicos externos como para excluir la posibilidad de emisiones de polvo brillantes que expliquen todo el exceso de señal", escriben los autores en el estudio de Physical Review Letters.

 

Ciencia en acción

"Datos reales del telescopio Planck indican que nuestros modelos de polvo cósmico están subestimados", explicó Pryke en su conferencia en la University College London.

"Por lo tanto, el conocimiento previo sobre el nivel de polvo en esas latitudes, en nuestro campo, ha crecido, y la confianza en que hay un componente de ondas gravitacionales ha menguado".

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Polarización de polvo cósmico 

 

Polarización de polvo cósmico - Esta imagen del telescopio Planck muestra la polarización del polvo cósmico.

 

 

Telescopio de Bicep2

 

"Cuantificar eso es algo muy difícil. Pero los datos le ganan a los modelos".

Pryke habló de la presión que él y sus colegas han tenido que soportar desde marzo, y dijo que no esperaba tanta atención sobre su trabajo, especialmente desde los medios de comunicación.

"Siento que estoy en el ojo de la tormenta", le dijo el científico a la BBC.

"El debate científico ha llegado a este punto: necesitamos más información. Con los datos existentes puedes generar mucha farsa, muchas entradas de blogs, mucha excitación y controversia, pero realmente no puedes responder a la pregunta científicamente".

"Por lo tanto, lo que necesitamos es más información, que llegará del equipo del Planck y del nuestro".

Según otro investigador, Marc Kamionkowski de la Universidad Johns Hopkins en Estados Unidos, lo que estamos presenciando es "ciencia en acción".

"Si no fuera un resultado tan apasionante, no se hablaría tanto de ello", le dijo a la BBC.

"Necesitaremos la confirmación de grupos independientes. Así es como funcionan las cosas en la ciencia."

"No creemos en algo porque alguien dice que es cierto; lo creemos porque personas diferentes hacen las mediciones de forma idependiente y encuentran los mismos resultados".

 

http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2014/06/140620_ciencia_dudas_ondas_gravitacionales_bigbang_np.shtml

 

 

Radiación cósmica

ESA,divulgó en marzo de 2013 un espectacular mapa de la "luz más vieja" en el cosmos. 

El mapa muestra diminutas desviaciones de la temperatura media de fondo, donde el azul es un poco más frío y el rojo es un poco más caliente. Los puntos fríos tenían la materia más concentrada y posteriormente colapsó bajo la acción de la gravedad para formar estrellas y galaxias. 

Image: ESA/Planck Collaboration

The map shows tiny deviations from the average background temperature, where blue is slightly cooler and red is slightly warmer. The cold spots are where matter was more concentrated and later collapsed under gravity to form stars and galaxies.

 

Planck reveals an almost perfect Universe / Planck ... - ESA

www.esa.int/.../Planck_reveals_an_almost_perfect_U...  
21/3/2013 - Acquired by ESA's Planck space telescope, the most detailed map ever ... is the mission's first all-sky picture of the oldest light in our Universe, ..

 

 

  • Title Planck anomalies
  • Released 21/03/2013 12:00 pm
  • Copyright ESA and the Planck Collaboration
  • Description

    When compared to the best fit of observations to the standard model of cosmology, Planck’s high-precision capabilities reveal that the fluctuations in the cosmic microwave background at large scales are not as strong as expectedThe graphic shows a map derived from the difference between the two, which is representative of what the anomalies could look like.

 

http://www.esa.int/spaceinimages/Images/2013/03/Planck_anomalies

 

Contenido relacionado

 

 

Planck has confirmed the north/south differences and a "cold spot" in the data.

Planck has confirmed the north/south differences and a "cold spot" in the data.

 

http://chickgeek.org/oldest-light-in-universe/

 

CMB - The 'oldest light' in the Universe
Oldest light in the Universe

 

  • Theory says 380,000 years after the Big Bang, matter and light "decoupled"
  • Matter went on to form stars and galaxies; the light spread out and cooled
  • The light - the CMB - now washes over the Earth at microwave frequencies
  • Tiny deviations from this average glow appear as mottling in the map (above)
  • These fluctuations reflect density differences in the early distribution of matter
  • Their pattern betrays the age, shape and contents of the Universe, and more

* Malcolm Allison H  2014

 

 

 

 

http://bicepkeck.org/visuals.html

History of the Universe The bottom part of this illustration shows the scale of the universe versus time. Specific events are shown such as the formation of neutral Hydrogen at 380 000 years after the big bang. Prior to this time, the constant interaction between matter (electrons) and light (photons) made the universe opaque. After this time, the photons we now call the CMB started streaming freely. The fluctuations (differences from place to place) in the matter distribution left their imprint on the CMB photons. The density waves appear as temperature and The bottom part of this illustration shows the scale of the universe versus time. Specific events are shown such as the formation of neutral Hydrogen at 380 000 years after the big bang. Prior to this time, the constant interaction between matter (electrons) and light (photons) made the universe opaque. After this time, the photons we now call the CMB started streaming freely. The fluctuations (differences from place to place) in the matter distribution left their imprint on the CMB photons. The density waves appear as temperature and "E-mode" polarization. The gravitational waves leave a characteristic signature in the CMB polarization: the "B-modes". Both density and gravitational waves come from quantum fluctuations which have been magnified by inflation to be present at the time when the CMB photons were emitted. (BICEP2 Collaboration)

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BICEP2 B-mode Signal Gravitational waves from inflation generate a faint but distinctive twisting pattern in the polarization of the CMB, known as a "curl" or B-mode pattern. For the density fluctuations that generate most of the polarization of the CMB, this part of the primordial pattern is exactly zero. Shown here is the actual B-mode pattern observed with the BICEP2 telescope, with the line segments showing the polarization from different spots on the sky. The red and blue shading shows the degree of clockwise and anti-clockwise twisting of this B-mode pattern.

 

Gravitational waves from inflation generate a faint but distinctive twisting pattern in the polarization of the CMB, known as a "curl" or B-mode pattern. For the density fluctuations that generate most of the polarization of the CMB, this part of the primordial pattern is exactly zero. Shown here is the actual B-mode pattern observed with the BICEP2 telescope, with the line segments showing the polarization from different spots on the sky. The red and blue shading shows the degree of clockwise and anti-clockwise twisting of this B-mode pattern. (BICEP2 Collaboration)

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20 junio 2014 5 20 /06 /junio /2014 16:15

 

Recreación del futuro E-ELT.

 

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Demuelen la cima de una montaña en Chile para construir el telescopio más grande del mundo

Científicos europeos demuelen la cima de la montaña Cerro Armazones en Chile para construir el Telescopio Europeo Extremadamente Grande (ELT, por sus siglas en ingles), que será el mayor del mundo.

 

"Vamos a demoler unos 25 metros de la parte superior de la montaña para crear una meseta y construir el telescopio más grande del mundo", dicen los ingenieros. Según los investigadores, esto por primera vez permitirá a la humanidad ver los planetas fuera de nuestro sistema solar.

Si se construye su telescopio en una atmósfera seca, se obtienen mejores vistas de las estrellas, las mejores en toda la Tierra

Los trabajos de construcción comenzaron el mes de marzo pasado y se llevarán a cabo durante aproximadamente 16 meses. En ese período, se construirá el camino de acceso a la sede de la futura torre del telescopio, se preparará la plataforma de soporte y las trincheras para tuberías y cables.

 

El profesor Gerry Gilmore de la Universidad de Astronomía de Cambridge remarca que el Cerro Armazones tiene un ambiente muy seco, lo cual es una gran ventaja. "Por lo general, en otros telescopios, las moléculas de agua cubren toda la vista y perjudican la imagen, esto es equivalente a ver a través de la niebla. Es la principal desventaja de los telescopios ubicados cerca del agua. Pero si usted construye su telescopio en una atmósfera seca, se obtienen mejores vistas de las estrellas, las mejores en toda la Tierra", dijo Gilmore. Según sus palabras, en 15 años esperan encontrar señales de vida extraterrestre gracias al ELT.

Ingenieros en el norte de Chile trabajan en la voladura de la cima de la montaña a 3.000 msnm en la Cordillera de los Andes. Para la tercera semana de junio de 2014, ya  fueron pulverizadas un millón de toneladas de rocas para nivelar la superficie donde se instalará el muy bien nombrado Extremadamente Largo Telescopio Europeo.

En el centro del gigante artefacto se ubicará un espejo del tamaño de la mitad de un estadio de fútbol.

Se espera que telescopio, que será construido en diez años, pueda obtener imágenes 16 veces más nítidas que las del Telescopio Espacial Hubble.

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Cerro Armazones night-time panorama

Los posibles lugares que en algún momento se barajaron para la construcción del telescopio fueron Cerro Macon, en Argentina; el Observatorio del Roque de Los Muchachos, en las Islas Canarias, España; Sudáfrica, Chile, Marruecos y la Antártida. Posteriormente se decidió entre los sitios seleccionados por ESO en Islas Canarias, en España, o en el Cerro Armazones, en Chile.
El 4 de marzo de 2010 el Comité para la selección de la ubicación del ESO recomienda Cerro Armazones como ubicación del telescopio.11 Finalmente el ESO anunció el lunes 26 de Abril de 2010 la elección de Cerro Armazones como destino final para la construcción del E-ELT.
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12 junio 2014 4 12 /06 /junio /2014 16:18
Daily Mail ‎

 

 

La nave interestelar del Star Trek, la  Enterprise, emplea un motor 'Warp', al igual que el nuevo modelo de vehículo que presenta la NASA, al que ha llamado IXS Enterprise, y que, según el científico Harold White, se comportaría igual que la del filme. Además, el aspecto exterior también está basado en la famosa nave Enterprise de la saga Viaje a las Estrellas.

This illustration shows Dr White's design in its entirety. Struts around the spacecraft show how it would be directly attached to the rings. At the front is the 'bridge' where the crew would conduct operations on the spacecraft. Towards the back is the cargo area where so-called exotic matter for fuel would be stored 

 

 This illustration shows Dr White's design in its entirety. Struts around the spacecraft show how it would be directly attached to the rings. At the front is the 'bridge' where the crew would conduct operations on the spacecraft. Towards the back is the cargo area where so-called exotic matter for fuel would be stored

Esta ilustración muestra el diseño del Dr White actualizado. Los soportes alrededor de la nave espacial muestran cómo se conectan directamente a los anillos. En la parte delantera está el "puente" desde donde el equipo operaría la nave espacial. Hacia la parte posterior está el área de carga, donde se almacenaría la llamada materia exótica para el combustible

The engine for Dr White's ISX Enterprise is based on something known as the Alcubierre drive. As shown in the illustration above this stretches space-time in a wave that causes the fabric of space-time ahead to contract while expanding the space behind, theoretically allowing 'faster than light' travel

El motor del "ISX Enterprise" se basa en lo que se conoce como la unidad de Alcubierre. Como se muestra en la ilustración, esta extiende el espacio-tiempo en una ola que hace que el tejido del espacio-tiempo por delante se contraiga mientras se expande por detrás, permitiendo, teóricamente, viajes "más rápidos que la luz" 

The engine for Dr White's ISX Enterprise is based on something known as the Alcubierre drive. As shown in the illustration above this stretches space-time in a wave that causes the fabric of space-time ahead to contract while expanding the space behind, theoretically allowing 'faster than light' travel

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 The rings around the spacecraft (shown) would actually shift the surrounding space. The drive would require something known as exotic matter to work, hypothetical particles that violate the known laws of physics (possibly such as dark matter), but as of yet none have been found or created

Los anillos alrededor de la nave espacial (mostrados) cambiarían el espacio circundante. La unidad requeriría algo conocido como "materia exótica" para funcionar, partículas hipotéticas, partículas que violan las leyes conocidas de la física (posiblemente del tipo de la materia oscura), pero hasta el momento ninguna ha sido encontrada o creada

The rings around the spacecraft (shown) would actually shift the surrounding space. The drive would require something known as exotic matter to work, hypothetical particles that violate the known laws of physics (possibly such as dark matter), but as of yet none have been found or created

 

 

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La NASA se basa en Star Trek para imaginar una nave revolucionaria

El prototipo, un concepto sólamente teórico, podría hacer de los viajes interestelares una realidad

 

EUROPA PRESS Madrid 12/06/2014 

 

La NASA ha presentado el diseño de un prototipo de nave similar a la de Star Trek que "podría hacer de los viajes interestelares una realidad". Este trabajo está liderado por el investigador Harold White, conocido por sugerir que viajar más rápido que la luz (FTL) es posible, en colaboración con el artista Mark Rademaker.

 

Concretamente, White ha señalado que el uso del empuje 'Warp' --que permitiría propulsar una nave espacial a una velocidad equivalente a varios múltiplos de la velocidad de la luz-- es viable y que este tipo de naves podrían jugar con el espacio-tiempo y cubrir grandes distancias casi instantáneamente. Esto, en esencia, permitiría a una nave espacial para viajar en casi cualquier lugar en una pequeña fracción del tiempo de lo que tardaría una nave espacial convencional.

 

La nave interestelar del Star Trek de Christopher Nolan emplea un motor 'Warp', al igual que el nuevo modelo de vehículo que presenta White, al que ha llamado IXS, y que, según el científico, se comportaría igual que la del filme. Además, el aspecto exterior también está basado en la famosa nave Enterprise de la saga.

 

Aunque la velocidad de la luz es vista como un absoluto, White se basó en la teoría del investigador mexicano Miguel Alcubierre, quien postuló una teoría que permitía viajar más rápido que la luz, pero sin contradecir a Einstein. Esta teoría fue publicada en 1994 e implicaba utilizar enormes cantidades de energía para expandir y contraer el espacio para generar una 'burbuja warp' dentro de la que la nave puede viajar.

La nave interestelar del Star Trek de Christopher Nolan emplea un motor 'Warp'

Esta burbuja permitir que el espacio y el tiempo actuar como propulsor tirando de la nave a través de la burbuja. "Sería como hacerla entrar en una escalera mecánica", ha apuntado el autor en declaraciones al 'Daily Mail'. A pesar de que Alcubierre señaló que esto era simplemente una conjetura, White cree que, junto con su equipo, están avanzando hacia los viajes más rápidos que la velocidad de la luz.

A años luz de un motor parecido

Por el momento, White admite que su investigación se encuentra todavía en pequeña escala y está a años luz de distancia de cualquier tipo de motor que podría construirse en una nave espacial como la Enterprise. Pero ya ha trazado una hoja de ruta con hitos importantes que hay que superar en el camino para lograr hacer realidad los viajes interestelares.

 

Según ha explicado, esta lista comienza con las pruebas en la Tierra para demostrar que la tecnología es posible y continúa con el uso de la tecnología en una nave espacial para completar, primero, un corto viaje a la Luna y, después, un viaje a Marte a través de la burbuja 'Warp'.

White ha indicado que, actualmente, la principal limitación es la energía

El experto ha indicado que, actualmente, la principal limitación es la energía. Previamente se pensaba que se necesitaba el equivalente a la masa de un planeta para proporcionar la energía necesaria para un salto 'Warp'. Pero sugerencias posteriores apuntan a una masa similar en tamaño a un coche, una medida que puede ser más realista.

 

Por ahora, la investigación ha hecho lo suficiente como para despertar el interés de la NASA y otras agencias. La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA), por ejemplo, está llevando a cabo un proyecto a 100 años de una nave espacial que permita enviar humanos fuera del sistema solar a comienzos del próximo siglo.

 

 

http://www.publico.es/526916/la-nasa-se-basa-en-star-trek-para-imaginar-una-nave-revolucionaria

 

 

Look familiar? Dr White's design for the IXS Enterprise bears a striking similarity to the USS Enterprise as seen in various Star Trek TV shows such as Star Trek: The Next Generation, seen here. In the show this science vessel was used to 'explore strange new worlds' and 'seek out new life and new civilisation'

 

El diseño del Dr White de la "IXS Enterprise" tiene una sorprendente similitud con la "USS Enterprise", como se ve en varios programas de televisión de Star Trek, como "Star Trek: The Next Generation". En la TV se utilizó la nave para la "exploración de mundos desconocidos" y "descubrimiento de nuevas vidas y nueva civilización" .

 Dr White's design for the IXS Enterprise bears a striking similarity to the USS Enterprise as seen in various Star Trek TV shows such as Star Trek: The Next Generation, seen here. In the show this science vessel was used to 'explore strange new worlds' and 'seek out new life and new civilisation'

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The ship at the centre of Dr White's IXS Enterprise would need to be small enough to fit inside the rings and it would need to not stick out too much. This is because when the rings are activated they will create a 'warp bubble', and anything outside of this will be cut off when the jump is made, according to Dr White

El puente de mando en el centro de la nave del Dr White, en el centro del  "IXS Enterprise" tendría que ser lo suficientemente pequeño como para caber dentro de los anillos y tendría que no sobresalir demasiado. Esto se debe a que cuando se activan los anillos van a crear una "burbuja warp ', y nada fuera debe desprenderse cuando se realiza el salto, de acuerdo con el diseñador 

 The ship at the centre of Dr White's IXS Enterprise would need to be small enough to fit inside the rings and it would need to not stick out too much. This is because when the rings are activated they will create a 'warp bubble', and anything outside of this will be cut off when the jump is made, according to Dr White

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Illustrated here is a previous design from Dr White and Rademaker. This concept had a number of flaws. First, the rings were too thin, meaning they would have needed too much energy for warp travell. Second, part of the ship extends out of the rings, which would have been cut off when the 'warp bubble' was created

Un primer diseño de White y Rademaker. Este concepto tiene una serie de defectos. En primer lugar, los anillos eran demasiado delgados, lo que significa que habría necesitado demasiada energía para adquirir el impulso warp. En segundo lugar, una parte de la nave se extiende fuera de los anillos, lo que habría sido cortado cuando se crea la "burbuja warp"

 Illustrated here is a previous design from Dr White and Rademaker. This concept had a number of flaws. First, the rings were too thin, meaning they would have needed too much energy for warp travell. Second, part of the ship extends out of the rings, which would have been cut off when the 'warp bubble' was created

 

 

 

Alcubierre-warp-drive-2

 

El empuje warpempuje por curvaturaimpulso de deformación oimpulso de distorsión es una forma teórica de propulsión superlumínica. Este empuje permitiría propulsar una nave espacial a una velocidad equivalente a varios múltiplos de la velocidad de la luz, mientras se evitan los problemas asociados con la dilatación relativista del tiempo. Este tipo de propulsión se basa en curvar o distorsionar el espacio-tiempo, de tal manera que permita a la nave «acercarse» al punto de destino. El empuje por curvatura no permite, ni es capaz de generar, un viaje instantáneo entre dos puntos a una velocidad infinita, tal y como ha sido sugerido en algunas obras de ciencia ficción, en las que se emplean tecnologías imaginarias como el hipermotor o el motor de salto.

 

Una diferencia entre la propulsión a curvatura y el uso del hiperespacio es que en la propulsión a curvatura, la nave no entra en un universo (o dimensión) diferente: simplemente se crea alrededor de la nave una pequeña «burbuja» (burbuja warp) en el espacio-tiempo, y se generan distorsiones del espacio-tiempo para que la burbuja se «aleje» del punto de origen y se «aproxime» a su destino. Las distorsiones generadas serían de expansión detrás de la burbuja (alejándola del origen) y de contracción delante de la burbuja (acercándola al destino). La burbuja warp se situaría en una de las distorsiones del espacio-tiempo, sobre la cual cabalgaría de manera análoga a como los surfistas lo hacen sobre una ola de mar.

El empleo de la curvatura espacial como medio de trasporte es un concepto que ha sido objeto de tratamiento teórico por algunos físicos (como Miguel Alcubierre con su métrica de Alcubierre, y Chris Van Den Broeck).

El empuje warp o warp drive es famoso por ser el método de desplazamiento empleado en el universo ficticio de Star Trek.

 

http://es.wikipedia.org/wiki/Warp

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Move over Star Trek! According to state-of-the art theory, a warp drive could cut the travel time between stars from tens of thousands of years to weeks or months. Harold G. White, a physicist and advanced propulsion engineer at NASA and other NASA engineers are trying to determine whether faster-than-light travel — warp drive — might someday be possible. The team has attempting to slightly warp the trajectory of a photon, changing the distance it travels in a certain area, and then observing the change with a device called an interferometer.

 

“Space has been expanding since the Big Bang 13.7 billion years ago,” said Dr. White, 43, who runs the research project told the New York Times. “And we know that when you look at some of the cosmology models, there were early periods of the universe where there was explosive inflation, where two points would’ve went receding away from each other at very rapid speeds. Nature can do it,” he added. “So the question is, can we do it?”

In 1994, a Mexican physicist, Miguel Alcubierre, theorized that faster-than-light speeds were possible in a way that did not contradict Einstein by harnessing the expansion and contraction of space itself. Under Dr. Alcubierre’s hypothesis, a ship still couldn’t exceed light speed in a local region of space. But a theoretical propulsion system he sketched out manipulated space-time by generating a so-called “warp bubble” that would expand space on one side of a spacecraft and contract it on another.

 

 

  

An Alcubierre Warp Drive stretches spacetime in a wave causing the fabric of space ahead of a spacecraft to contract and the space behind it to expand. The ship can ride the wave to accelerate to high speeds and time travel. The Alcubierre drive, also known as the Alcubierre metric or Warp Drive, is a mathematical model of a spacetime exhibiting features reminiscent of the fictional "warp drive" from Star Trek, which can travel "faster than light/"

Alcubierre-warp-drive-manifold“In this way, the spaceship will be pushed away from the Earth and pulled towards a distant star by space-time itself,” Dr. Alcubierre wrote. Dr. White, the NYT reports, has likened it to stepping onto a moving walkway at an airport.

Alcubierre’s theory, however, depended on large amounts of a little understood or observed type of “exotic matter” that violates typical physical laws.

In general relativity, one often first specifies a plausible distribution of matter and energy, and then finds the geometry of the spacetime associated with it; but it is also possible to run the Einstein field equations in the other direction, first specifying a metric and then finding the energy-momentum tensor associated with it, and this is what Alcubierre did in building his metric. This practice means that the solution can violate various energy conditions and require exotic matter. The need for exotic matter leads to questions about whether it is actually possible to find a way to distribute the matter in an initial spacetime which lacks a "warp bubble" in such a way that the bubble will be created at a later time.

Yet another problem according to Serguei Krasnikov is that it would be impossible to generate the bubble without being able to force the exotic matter to move at locally FTL speeds, which would require the existence of tachyons. Some methods have been suggested which would avoid the problem of tachyonic motion, but would probably generate a naked singularity at the front of the bubble.

Dr. White believes that advances he and others have made render warp speed less implausible. Among other things, he has redesigned the theoretical warp-traveling spacecraft — and in particular a ring around it that is key to its propulsion system — in a way that he believes will greatly reduce the energy requirements. But ”We’re not bolting this to a spacecraft,” he said of the technology.

Richard Obousy, a physicist who is president of Icarus Interstellar, a nonprofit group composed of volunteers collaborating on starship design, said “it is not airy-fairy, pie in the sky. We tend to overestimate what we can do on short time scales, but I think we massively underestimate what we can do on longer time scales.”

Dr. White likened his experiments to the early stages of the WW11 Manhattan Project, which were aimed at creating a very small nuclear reaction merely as proof that it could be done.

“Routine travel among the stars is impossible without new discoveries regarding the fabric of space and time, or capability to manipulate it for our needs,” says Neil deGrasse Tyson, astrophysicist at the American Museum of Natural History, said “By my read, the idea of a functioning warp drive remains far-fetched, but the real take-away is that people are thinking about it — reminding us all that the urge to explore continues to run deep in our species.”

 

Still, one of the most dubious is Dr. Alcubierre himself. He listed a number of concerns, starting with the vast amounts of exotic matter that would be needed. “The warp drive on this ground alone is impossible,” he said. “At speeds larger than the speed of light, the front of the warp bubble cannot be reached by any signal from within the ship,” he said. “This does not just mean we can’t turn it off; it is much worse. It means we can’t even turn it on in the first place.”

The Daily Galaxy via New York Times and Dr. David Lewis Anderson/Anderson Institute

http://www.dailygalaxy.com/my_weblog/2013/10/our-star-trek-future-nasa-scientists-engineering-a-warp-drive-solution-for-faster-than-light-space-t.html

 


 

Star Trek o Viaje a las Estrellas

Star Trek o Viaje a las estrellas es una franquicia de series de televisión y películas de ciencia ficción. El universo de ficción de Star Trek creado por Gene Roddenberry está compuesto por cinco series de televisión con actores reales, incluyendo Star Trek: la serie original de 1966, más una serie de animación con personajes dibujados en 2D, además de doce películas.  Comenzando con la serie original, y continuando posteriormente con las películas y demás series, la franquicia ha creado un fenómeno de culto y generado varias referencias en la cultura popular.

En los diversos capítulos de la serie podemos ver que usualmente se han empleado dispositivos o medios tecnológicos innovadores para la época. Más tarde varios de ellos se han convertido en realidad, incluso de manera masiva. Un ejemplo de ello son las pantallas táctiles, inventadas en 1971, los tableros de datos similares a las actuales Palms o Tablet PC, así mismo la transferencia de datos de una computadora a otra sin cables, que empezó a usarse en realidad 4 años después del estreno de la serie, e incluso los intercomunicadores con sistema manos libres (como el que usa la teniente Uhura). El intercomunicador que usan los personajes para comunicarse con la nave Enterprise es el modelo de los actuales teléfonos móviles.

 

http://es.wikipedia.org/wiki/Star_Trek:_Enterprise

 

http://es.wikipedia.org/wiki/Star_Trek

 

* Malcolm Allison H  2014

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10 junio 2014 2 10 /06 /junio /2014 16:25

 The observatory is expected to start operation in the second half of 2013. Once the construction is completed, Entoto Observatory will be the only modern astronomical observatory not only in the history of Ethiopia but in the entire region

http://www.astronomy-eastafrica.org/?page_id=357

 

 

East African Astronomical Society

Solomon Belay, director del Centro de Investigación y Observación de Entoto, a la derecha de uno de los dos telescopios del Observatorio de Entoto. Crédito: James Jeffrey/IPS

Solomon Belay, director del Centro de Investigación y Observación de Entoto, a la derecha de uno de los dos telescopios del Observatorio de Entoto. Crédito: James Jeffrey/IPS

 

 Etiopía mira a las estrellas y sueña con ser centro espacial

Por James Jeffrey

ADDIS ABEBA, 10 jun 2014 (IPS) - En la montaña de Entoto, cubierta de eucaliptos y desde donde se puede contemplar esta capital de Etiopía, están casi acabadas las obras de lo que será el primer observatorio espacial del país. Los científicos involucrados en el proyecto aseguran que la promoción de esta área del conocimiento contribuirá al desarrollo de este país del Cuerno de África.

 

“La tecnología espacial suele ser considerada un lujo solo posible en los países desarrollados”, dijo Solomon Belay, director del Centro de Investigación y Observación de Entoto, en entrevista con IPS. “Pero en realidad es una necesidad básica y vital para el desarrollo”, apuntó.

 

La tecnología espacial se puede aplicar a muchas cuestiones básicas de la vida como salud, energía, seguridad alimentaria y gestión ambiental, remarcó.

 

La altitud de la topografía, el observatorio se ubica a 3.200 metros sobre el nivel del mar, y el clima ideal de Etiopía, como las pocas nubes que tiene durante la mayor parte del año, lo convierten en un lugar ideal para observar el firmamento.

 

De hecho, ya está prevista la construcción de otro observatorio cerca de la norteña ciudad de Lalibela, donde están las famosas iglesias talladas en roca, que se ubicará a una altitud aún mayor, de 4.200 metros sobre el nivel del mar.

 

“Las autoridades reconocieron el papel de la ciencia espacial en el desarrollo de Etiopía y apoyan la inversión en los nuevos observatorios y programas del país” - Abinet Ezra, director de comunicaciones Sociedad de Ciencia Espacial de Etiopía

Los científicos involucrados dijeron a IPS que esperan que los observatorios sirvan como punta pié inicial para promover una cultura científica en el país, lo que será un importante impulso para el desarrollo socio-económico gracias a sus muchas aplicaciones tanto en el sector público como privado.

 

Josef Huber, ingeniero de sistemas de la empresa alemana Astelco Systems y quien estuvo a cargo de la construcción e instalación de los telescopios del Observatorio de Entoto, señaló a IPS que estudiar las estrellas va, incluso, más allá del desarrollo.

 

“Cuando la gente observa a Saturno por primera vez, y este deja de ser solo una fotografía, quedan impresionados”, contó Huber, también voluntario en un observatorio público de la ciudad alemana de Munich.

 

“Para mucha gente su mundo se reduce a su casa y sus vecinos, pero cuando ves más allá de eso, nunca vuelves a pelear con tu vecino, en especial si te das cuenta de que una estrella puede explotar y borrar de plano una galaxia”, explicó.

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Source: www.ethiosss.org.et

 

Ethiopia last month unveiled East Africa's largest observatory, marking the first phase of the country's space exploration program, run by the Ethiopian Space Science Society. The $3.4 million observatory, not yet operational, is meant to promote astronomy and astrophysics in the region.

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Los observatorios también ofrecerán infraestructura de capacitación e investigación para estudiantes de las 33 universidades locales y permitirán atraer a científicos internacionales. Incluso, existe el deseo de convertir a Etiopía en una versión africana de Chile, un centro global para la investigación en astronomía.

 

Pero no todo el mundo comparte ese entusiasmo.

 

En los últimos tiempos aparecieron en los medios de comunicación críticas sobre este asunto porque los donantes siguen destinando millones de dólares de ayuda a los países africanos y estos se embarcan en aventuras aeroespaciales, mientras que mucha gente sufre en asentamientos irregulares y aldeas rurales. Etiopía sigue siendo uno de los mayores beneficiarios de la asistencia extranjera.

 

Se estima que casi 70 por ciento de los habitantes de África subsahariana viven con menos de dos dólares al día. En este país se estima que 29 por ciento de la población vive en la pobreza.

 

Sin embargo, Etiopía cuenta con el Observatorio de Entoto, cuya construcción ascendió a cuatro millones de dólares, y tiene dos telescopios modernos cada uno de un metro, seis toneladas y un costo de 1,5 millones de dólares. Todo esto fue posible gracias a la Sociedad de Ciencia Espacial de Etiopía (ESSS, por sus siglas en inglés), fundada hace 10 años para promover esta área del conocimiento.

 

Al principio, la ESSS tuvo que importar los telescopios de Estados Unidos, lo que era un problema por la diferencia de cambio, recordó Abinet Ezra, director de comunicaciones de la institución.

 

“El desarrollo científico no es fácil en África”, puntualizó Solomon a IPS. “La ciencia necesita visibilidad política porque si no, no se considera lo suficientemente importante o no se le asignan recursos”, apuntó. Las estrategias económicas no suelen vincularse a la ciencia y la tecnología. La atención suele quedar concentrada en la agricultura de pequeña escala.

 

Son pocos los países africanos que tienen programas espaciales y que lanzaron satélites, como Egipto, Marruecos, Nigeria y Sudáfrica. Pero pronto se les unirán más. Además de los esfuerzos de Etiopía, hace poco Ghana y Uganda crearon programas espaciales.

 

En la actualidad, no está muy desarrollada la astronomía en África subsahariana, a excepción de Sudáfrica, lo que, precisamente, busca revertir el Observatorio de Entoto con maestrías y doctorados en observación y teoría astronómica, ciencia espacial y observación de la Tierra.

 

También pueden atraer beneficios económicos gracias a los visitantes y a la venta de información como pronósticos climáticos en tiempo real, entre otros.

 

 

Pero lo que más atrae a los impulsores de estos programas son los beneficios intangibles.

 

“La astronomía hace que los jóvenes se vuelquen a la ciencia y a la tecnología”, explicó Solomon. “Un programa espacial es una herramienta importante para inspirar estudiantes y disfrutar de la física y la química”.

 

“Cuando era niño me encantaba la ciencia espacial, pero no pude encontrar ningún lugar donde estudiar”, contó Eyoas Ergetu, de 24 años, un estudiante de ingeniería mecánica de la Universidad de Adís Abeba, quien forma parte del equipo científico del observatorio. “Estoy muy contento de trabajar aquí”, confió a IPS.

 

La ESSS quiere que Etiopía se ponga a la par de los otros países africanos que lanzaron satélites y presiona al gobierno para que se concentre en tratar de lograrlo en la próxima década.

 

Es una forma de mejorar las telecomunicaciones y supervisar distintas actividades como la minería y la agricultura, así como la construcción de grandes obras de infraestructura como el proyecto hidroeléctrico Represa del Renacimiento. Esta iniciativa generó polémica desde que se anunció en 2011 por su posible impacto ambiental.

 

Etiopía ya recurre a satélites extranjeros para ello y paga por estos servicios.

 

“Si Etiopía quiere lanzar satélites, necesitará gente para diseñarlos, quiero ser una de esas personas”, remarcó Eyoas, quien comenzará a estudiar ingeniería aeroespacial.

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Las señales son alentadoras. El año próximo orbitará un pequeño satélite diseñado y construido en el Instituto de Tecnología de Adís Abeba, el primero concebido en Etiopía. Este se lanzará junto a otros 49 de varias organizaciones internacionales en un solo cohete en el marco del proyecto QB50, una iniciativa europea.

 

Este año, la Unión Astronómica Internacional suscribió un importante acuerdo con socios etíopes para instalar un nódulo regional de la Oficina de Astronomía para el Desarrollo de la UAI. Será el primero que se cree en el continente africano en el marco de la estrategia de la organización para generar beneficios sociales de la astronomía.

 

http://www.ipsnoticias.net/2014/06/etiopia-mira-a-las-estrellas-y-suena-con-ser-centro-espacial/

 

 

interpressservice.ips.noticias.net

 

Telescopio más grande del mundo: demuelen la cima de una montaña en Chile para construirlo

 

Trazas de otro mundo en La Luna evidencian que se originó en impacto de la Tierra y otro planeta

 

Promisorio como habitable: Kepler-10c el mayor exoplaneta rocoso descubierto hasta hoy

 

El enigma de los magnetares cerca de ser resuelto al visualizarse estrella compañera

 

* Malcolm Allison H  2014

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5 junio 2014 4 05 /06 /junio /2014 22:55

How the Moon Formed: Lunar Rocks Support Giant Impact ...

www.space.com/26142-moon-formation-giant-impact-..

 

Apollo Programme rock samples throw new light on the origins

www.independent.co.uk › News › Science


BBC News - Traces of another world found on the Moon

www.bbc.co.uk/.../science-environment-27.

 

Recreación artística del impacto entre una joven Tierra y otro...

 

Meteorito lunar hallado en 1999 en el desierto de Kalahari, en...

Meteorito lunar hallado en 1999 en el desierto de Kalahari, en Botsuana, y analizado en este estudio. ADDI BISCHOFF

 

 

 

 

 

El choque brutal que formó la Luna

Un estudio respalda la teoría de que nuestro satélite se originó a partir de los escombros producidos tras un impacto entre la Tierra y otro planeta

 

Se analizaron los isótopos de oxígeno de rocas traídas por las misiones 'Apolo'

 

Hace unos 4.500 millones de años, la Tierra colisionó contra un objeto celeste, posiblemente otro planeta de menor tamaño, al que se le ha dado el nombre de Theia. A partir de los escombros que se produjeron durante ese choque brutal se formó la Luna. Esta hipótesis, conocida como la Teoría del Gran Impacto, es la más aceptada entre los científicos para explicar el origen de nuestro satélite. Sin embargo, hasta ahora no tenían pruebas para demostrarlo.

 

Los astrofísicos creen que cada planeta del Sistema Solar tiene una composición isotópica distinta. La mayoría de los modelos científicos estiman que la Luna está compuesta en un 70-90% por material procedente de Theia (que creen que tendría un tamaño parecido a Marte) y en un 10-30% por escombros terrestres.

 

Si nuestro satélite se formó a partir de material procedente de dos cuerpos planetarios, tendría que tener una composición diferenciada a la de la Tierra, pero hasta ahora los análisis realizados habían mostrado que era casi idéntica. Así que el principal obstáculo para validar la hipótesis del Gran Impacto es que no habían encontrado huellas de los escombros del planeta Theia con el que supuestamente se produjo el choque.

 

 

Ahora, un equipo de científicos alemanes ha hallado por primera vez diferencias en su composición, un resultado que, según explican esta semana en la revista Science, respalda esa teoría sobre la formación de nuestro satélite.

 

El equipo liderado por Daniel Herwartz realizó un análisis de los isótopos de oxígeno que contienen las rocas que recogieron de la superficie lunar los astronautas de las misiones Apolo entre 1969 y 1972. «Las diferencias son pequeñas y difíciles de detectar, pero existen», ha declarado Herwartz.

 

Según explican en este estudio, que será presentado la próxima semana en la Conferencia de Geoquímica Goldschmidt de California, primero analizaron muestras lunares que habían llegado a la Tierra en forma de meteoritos. Sin embargo, estas muestras estaban contaminadas por el contacto con nuestro planeta, por lo que decidieron usar muestras recogidas directamente en la Luna. En concreto emplearon rocas traídas durante las misiones Apolo 11, 12 y 16.

 

La composición del planeta Theia

 

«Ahora podemos estar razonablemente seguros de que ese gran impacto tuvo lugar», señala Herwartz. En segundo lugar, destaca que el análisis de isótopos de oxígeno realizado les ha dado por primera vez pistas sobre la posible composición geoquímica de Theia, que parece que es similar a lo que en la Tierra lamamos condritas de tipo E. Los datos de su estudio sugieren que es posible el porcentaje de escombros que la Tierra y Theia aportaron a la Luna sea de un 50% cada uno, y no 70-30%. Por ello, su siguiente objetivo será averiguar cuánto material procedente de Theia hay en la Luna.

 

Sección de un fragmento de condrita del asteroide Almahatta Sitta... Sección de un fragmento de condrita del asteroide Almahatta Sitta encontrado en Sudán. ADDI BISCHOFF

Según destaca Jesús Martínez-Frías, investigador del Grupo de Meteoritos y Geociencias Planetarias del CSIC, esta investigación «supone un avance importante no sólo en relación con la formación impactogénica de la Luna, sino también para confirmar la importancia de los impactos en la coevolución de la Tierra, la Luna y probablemente otros planetas interiores, como Marte».

 

Para el director de la Red Española de Planetología y Astrobiología (REDESPA), este tipo de trabajos muestran «una vez más que la geoquímica de isótopos estables, en este caso de los isótopos de oxígeno, constituye una herramienta fundamental en la caracterización ambiental y paleoambiental de procesos planetarios a distintas escalas». En su opinión, «cualquier estudio sobre planetología comparada debe tener en cuenta la caracterización de la composición de nuestro Espacio Cercano a la Tierra (incluyendo la Luna y los asteroides a través de los estudios de meteoritos sobre todo condríticos)».

 

Para averiguar cuánto material procedente de Theia hay en la Luna, explica Martínez-Frías, habrá que «estudiar a fondo los meteoritos lunares (lunaitas), comparar los resultados con las rocas Apolo y probablemente también realizar nuevos estudios en próximas misiones tripuladas a nuestro satélite».

 

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  • : Ecología y sostenibilidad socioambiental, énfasis en conservación de ríos y ecosistemas, denuncia de impacto de megaproyectos. Todo esto es indesligable de la política y por ello esta también se observa. Ecology, social and environmental sustainability, emphasis on conservation of rivers and ecosystems, denounces impact of megaprojects. All this is inseparable from politics, for it, the politics is also evaluated.
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  • Biólogo desde hace más de treinta años, desde la época en que aún los biólogos no eran empleados de los abogados ambientalistas. Actualmente preocupado …alarmado en realidad, por el LESIVO TRATADO DE(DES)INTEGRACIÓN ENERGÉTICA CON BRASIL
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