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4 junio 2014 3 04 /06 /junio /2014 18:40

A paper describing Scanlon’s work is published in the journal Icarus. 

 

El volcán Arsia, en Marte.

 

El volcán marciano Arsia pudo haber sido el hogar de uno de los más recientes entornos habitables que se encuentran todavía en el planeta rojo, según ha determinado un estudio elaborado por geólogos de la Universidad de Brown. La investigación llevada a cabo por este equipo explica que el calor de un volcán en erupción debajo de un inmenso glaciar habría creado grandes lagos de agua líquida en Marte en un pasado relativamente reciente. "Y, donde había agua, existe la posibilidad de la vida"

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El análisis de los accidentes geográficos que rodean "Arsia" muestra que las erupciones a lo largo del flanco noroeste del volcán, ocurrieron en el mismo periodo en el que un glaciar cubría la región, hace unos 210 millones de años. El calor de esas erupciones habría derretido grandes cantidades de hielo para formar "lagos englaciales", es decir, cuerpos de agua que se forman dentro de los glaciares, como burbujas de líquido en un cubito de hielo medio congelado. Los lagos cubiertos de hielo de Arsia, habrían tenido cientos de kilómetros cúbicos de agua de deshielo, según los cálculos de este trabajo, publicado en "Icarus". Su autora principal, Kat Scanlon, ha explicado que estos resultados son "interesantes" porque "demuestran que existía una gran cantidad de agua líquida hace muy poco en Marte".

 

"El hecho de que Arsia sea relativamente joven hace que sea un objetivo interesante para una posible futura exploración", ha indicado la científica. "Si hay signos de vida pasada que se han encontrado en sitios de mayor edad, Arsia debería ser el próximo lugar al que ir a investigar", ha apuntado Scanlon.

 

Un terreno alrededor Arsia dejó huellas geológicas sorprendentemente similares a las registradas en el retroceso de los glaciares en los valles secos de la Antártida.

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La Scanlon, buscó evidencias de que la lava volcánica caliente pudo haber fluido en la región en la misma época en la que el glaciar estaba presente y halló "un montón" de evidencias. Usando datos del Orbitador de Reconocimiento de Marte de la NASA, Kat Scanlon encontró formaciones de lava, similares a las que se forman en la Tierra cuando la lava entra en erupción en el fondo de un océano.

También descubrió los tipos de crestas y montículos que se forman en la Tierra cuando un flujo de lava se ve limitada por el hielo glacial. La presión de la capa de hielo restringe el flujo de lava. El agua de deshielo glacial enfría la lava en erupción en fragmentos de vidrio volcánico, formando montículos y crestas con empinadas laderas y cimas planas. El análisis también se presentó en evidencia de un río formado en un Jökulhlaup, una inundación masiva que se produce cuando el agua atrapada en un glaciar se libera.

Por los tamaños de las formaciones, Kat Scanlon podría estimar cuánta lava habría interactuado con el glaciar. Mediante el uso de la termodinámica básica, la experta podría calcular la cantidad de agua de deshielo que produciría esta lava. Así, encontró que dos de los depósitos de agua creados contenía alrededor de 40 km3 de agua cada uno. Otra de las formaciones habría creado alrededor de 20 km3 de agua.

 

A juicio de Kat, incluso en las condiciones frías de Marte, la cantidad de agua cubierta de hielo habría permanecido líquida durante un período sustancial de tiempo. Concretamente, sus cálculos sugieren que los lagos podrían haber persistido durante cientos o incluso varios miles de años. "Eso puede haber sido tiempo suficiente como para que los lagos pudieran ser colonizados por las formas de vida microbianas", ha concluido la investigadora.

 

 

Possibly habitable environs - Braided fluvial channels (inset) emerge from the edge of glacial deposits roughly 210 million years old on the martian volcano Arsia Mons, nearly twice as high as Mount Everest. (Colors indicate elevation.) 

Possibly habitable environsBraided fluvial channels (inset) emerge from the edge of glacial deposits roughly 210 million years old on the martian volcano Arsia Mons, nearly twice as high as Mount Everest. (Colors indicate elevation.)
Credit: NASA/Goddard Space Flight Center/Arizona State University/Brown University

 

A paper describing Scanlon’s work is published in the journal Icarus.

 

http://news.brown.edu/pressreleases/2014/05/mars

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James W. Head & David R. Marchant reportaron:

Las condiciones ambientales de superficie en Marte, son actualmente extremadamente frías e hiperáridas,  del tipo de los desiertos polares de la Tierra. 

El acoplamiento de los datos de Marte, adquiridos al 2002, con observaciones en la Antártida, en relación con el flujo, la morfología de la superficie y la historia deposicional de los glaciares antárticos, muestra que las múltiples capas de un extenso depósito en forma de abanico, en los flancos occidentales del volcán marciano "Arsia", son consistentes, son comparables y parecidos a las deposiciones geológicas en los glaciares de montaña terrestres. 

Una serie de capas en forma de arco y crestas paralelas, descansan sobre flujos de lava bien conservados y sobre un cráter de impacto, y se interpreta como morrenas, como depósitos glaciares, formados en el margen de una ablación en condiciones de retroceso glaciar.

Unos depósitos macizos equidimensionales, cada uno de varios kilómetros de diámetro, hacia el interior de las crestas, se interpretan como resultado de la sublimación, del paso de sólido a gas, de un tipo de hielo glaciar rico en ceniza volcánica. 

Un tercer rasgo distintivo, comprenden formaciones geológicas tipo lóbulos convexos, hacia fuera de crestas montañosas paralelas, probablemente representan depósitos de roca glaciar, algunos de los cuales todavía se pueden sustentar, pueden descansar, sobre un núcleo de hielo del glaciar. 

En conjunto, los depósitos superficiales muestran que el flanco occidental del volcán marciano Arsia fueron ocupados por un extenso sistema de montaña glacial, acumulado allí y emergiendo de las laderas superiores del volcán y extendiéndose por las laderas para formar una especie de abanico piemontano.

 

http://geology.gsapubs.org/content/31/7/641.abstract

GSA Annual Meeting abstracts due July 29. Come to Vancouver!

 

 

Arsia Mons es el más meridional de los tres volcanes que componen la colectividad conocida como Tharsis Montes, en las cercanías del ecuador del planeta Marte. Al norte de Arsia Mons se encuentran Pavonis Mons y Ascraeus Mons. El volcán más grande del planeta, y de todo el Sistema Solar, el Olympus Mons, se encuentra al noroeste.

Arsia Mons mide 430 km de diámetro, y se eleva 16 km sobre el "datum" marciano (más de 9 km sobre la llanuras circundantes),1  la caldera de su cima mide más de 115 km de anchura.2 

Después del Olympus Mons, el volcán marciano "Arsia" es el 2° más grande en volumen. 

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En 2007 distintos satélites captaron imágenes de siete supuestas entradas a la montaña volcánica marciana Arsia, del tipo de las claraboyas formadas por el derrumbamiento del techo de una cueva.

 

Los 7 AGUJEROS son: Dena, Chloë, Wendy, Annie, Abbey y Nikki, Jeanne

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UNA DE LAS SIETE HERMANAS

Imagen más reciente donde se aprecia la sombra en la pared de una de las cuevas (NASA).

Одна из «чёрных дыр» поверхности Марса, в районе марсианского экватора, район Тарсис Arsia Mons. Видна часть боковой стенки. Вероятно, кратер провала. Фото 8 августа 2007 камерой высокого разрешения с зонда Марс Орбитер. Размер провала: малая ось диаметром 150 метров, большая ось - 157 м. Глубина видимости правой стенки - около 78 м; дна не видно. Localizado en Marte 5° 32′ 17,51″ S, 118° 36′ 41,55″ OUbicación de esta y otras imágenes en: Google Maps

 

 

 

http://astroseti.org/?/archivo/posibles-cavernas-en-marte

 

21 de septiembre de 2007 Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL), Pasadena (California) NASA La nave Mars Odyssey de la NASA ha detectado en las laderas de un volcán de Marte siete agujeros que podrían constituir la entrada a varias cavernas subterráneas, un descubrimiento que alimenta el interés por la existencia de posibles hábitats subterráneos e impulsa la búsqueda de cavernas en otros lugares del planeta rojo. El hallazgo de una serie de formas oscuras, casi circulares, con diámetros de entre 100 y 250 metros, dejó perplejos a los investigadores que analizaron varias imágenes tomadas por los orbitadores de la NASA Mars Odyssey y Mars Global Surveyor. Utilizando la cámara de infrarrojos de la Mars Odyssey para comprobar las temperaturas diurna y nocturna de los círculos se pudo concluir que podrían ser entradas hacia grandes espacios subterráneos.

Las cavidades, apodadas las “Siete Hermanas”, se encuentran a algunas de las altitudes más elevadas del planeta, en el volcán llamado Arsia Mons, cerca de la montaña más alta de Marte. “Se encuentran a una altura tan elevada que las probabilidades de que pueda ser utilizado como refugio humano o que albergue vida microbiana son bastante escasas”, explicó Cushing. “Incluso aunque haya existido vida sobre Marte, es poco probable que haya alcanzado esta altitud”.

 

 

Cold-based mountain glaciers on Mars: Western Arsia Mons

James W. Head & David R. Marchant

Department of Geological Sciences, Brown University, 

Department of Earth Sciences, Boston University, Boston, 

March 19, 2003.

Surface environmental conditions on Mars are currently extremely cold and hyperarid, most equivalent to polar deserts on Earth. Coupling newly acquired Mars data with field-based observations regarding the flow, surface morphology, and depositional history of polar glaciers in Antarctica, we show that the multiple facies of an extensive fan-shaped deposit on the western flanks of Arsia Mons volcano are consistent with deposition from cold-based mountain glaciers. An outer ridged facies that consists of multiple laterally extensive, arcuate and parallel ridges, resting without disturbance on both well-preserved lava flows and an impact crater, is interpreted as drop moraines formed at the margin of an ablating and predominantly receding cold-based glacier. A knobby facies that consists of equidimensional knobs, each to several kilometers in diameter, is inward of the ridges; this facies is interpreted as a sublimation till derived from in situ downwasting of ash-rich glacier ice. A third facies comprising distinctive convex-outward lobes with concentric parallel ridges and aspect ratios elongated downslope likely represents rock-glacier deposits, some of which may still be underlain by a core of glacier ice. Taken together, these surficial deposits show that the western flank of Arsia Mons was occupied by an extensive mountain glacial system accumulating on, and emerging from, the upper slopes of the volcano and spreading downslope to form a piedmont-like fan.

 

 

 

 

Posibles cavernas en Marte.

El informe sugiere que los profundos agujeros se formaron probablemente ante la existencia de tensiones subterráneas alrededor del volcán que dieron lugar a la formación de fallas que abrieron grandes espacios bajo la superficie. Algunos de los agujeros están en línea con series de depresiones circulares en las que se han ido depositando materiales de la superficie hasta rellenar los huecos creados por la falla lineal. Las observaciones han animado a los científicos a utilizar la Mars Odyssey y el más moderno Mars Reconnaissance Orbiter para examinar las “Siete Hermanas”. El objetivo es encontrar otras aberturas a menores altitudes que sean más accesibles a futuras misiones a Marte. “La clave para hallar estas formaciones fue la búsqueda de anomalías térmicas durante la noche, puntos calientes”, explicó Phil Christensen, de la Universidad Estatal de Arizona, en Tempe, e investigador principal del Sistema de Captación de Imágenes de Emisión Térmica de la Mars Odyssey. Este instrumento produjo imágenes tanto en el visible como en el infrarrojo que los investigadores utilizaron para examinar las posibles cavernas. “Ningún otro instrumento de los llevados a Marte podría proporcionar la información térmica que resulta crucial para estas investigaciones”, apuntó el científico del proyecto Mars Odyssey, Jeffrey Plaut, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, en Pasadena, California. “Este es un buen ejemplo de los excitantes descubrimientos que todavía nos sigue proporcionando la Odyssey”. La Mars Odyssey alcanzó Marte en 2001, varios años antes que cualquiera de las otras naves que actualmente se encuentran examinando el planeta. 

 

http://astroseti.org/?/archivo/posibles-cavernas-en-marte

 

* Malcolm Allison H  2014

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2 junio 2014 1 02 /06 /junio /2014 22:34

The JWST is a large, infrared-optimized space telescope designed to study the formation of the first stars and galaxies, the evolution of galaxies and the ...

 

"El equipo del Telescopio Espacial Kepler continúa asombrando y emocionándonos con los resultados de su caza de planetas", dijo el administrador asociado para las Misiones Ceintíficas de la NASA, John Grunsfeld: "Estos nuevos planetas y sistemas solares se parecen de alguna manera a los nuestros. Presagian un gran futuro para el momento en el que tengamos el Telescopio Espacial James Webb en el Cosmos para caracterizar estos nuevos mundos" ...

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El Telescopio Espacial James Webb (James Webb Space Telescope o JWST), es un observatorio espacial en fase de desarrollo que estudiará el cielo en frecuencia infrarroja, sucesor científico del telescopio espacial Hubble y del Spitzer. Las principales características técnicas son un gran espejo de 6,5 metros de diámetro, una posición de observación lejos de la Tierra, en órbita alrededor del punto L2 del sistema Sol- Tierra, y cuatro instrumentos especializados. La combinación de estas características le dará una resolución sin precedentes y sensibilidad de larga longitud de onda visible al infrarrojo medio, permitiendo sus dos principales objetivos científicos –estudiar el nacimiento y evolución de las galaxias y la formación de estrellas y planetas.

 

http://es.wikipedia.org/wiki/Telescopio_espacial_James_Webb

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A PUNTO DE SER CANCELADO POR FALTA DE FICHAS

La misión fue examinada para su cancelación por parte del Congreso de los Estados Unidos en 2011 cuando ya habían sido gastado cerca de $ 3 mil millones7 y más del 75 por ciento de su hardware estaba ya en producción o en fase de pruebas.8 En noviembre de 2011, el Congreso revocó los planes para cancelar el proyecto y en su lugar puso un tope de financiación adicional para completar el proyecto en 8000 millones de dólares.9

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File:James Webb Telescope Design.jpg

 

Current Webb design. Upper right: the design uses a long, single solar array in a “tail-dragger” configuration. Lower right: the sunshield includes a trim tab to balance the radiation torque. Lower left: the sunshield is stowed on two folding pallets, which remain with the observatory after deployment. Upper left: the optimized sunshield has straight edges ; the deployable optics are unchanged.

http://en.wikipedia.org/wiki/James_Webb_Space_Telescope

 

TELESCOPIO ESPACIAL DE NUEVA GENERACIÓN

En planificación desde 1996,3 el proyecto representa una colaboración internacional de cerca de 17 países,4 será construido y operado de manera conjunta por la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense. Anteriormente conocido como Next Generation Space Telescope o NGST, fue renombrado en 2002 en honor de James E. Webb, el segundo administrador de la NASA, que jugó un papel integral en el programa Apolo.5

Las capacidades del JWST permitirán una amplia gama de investigaciones a través de muchos sub-campos de la astronomía.6 Un objetivo particular consiste en la observación de algunos de los objetos más distantes en el Universo, fuera del alcance de los instrumentos basados ​​en tierra y en el espacio. Esto incluye las primeras estrellas, de la época de reionización, y la formación de las primeras galaxias. Otro objetivo es la comprensión de la formación de estrellas y planetas. Esto incluirá imágenes de nubes moleculares y grupos de formación estelar, el estudio de los discos de polvo alrededor de las estrellas, imágenes directas de planetas, y el examen espectroscópico de los tránsitos planetarios.

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Jwmirrors2Dominio público

NASA - From http://www.nasa.gov/mission_pages/webb/observatory/index.html

 

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RELACIONADO

Promisorio como habitable: Kepler-10c el mayor exoplaneta rocoso descubierto hasta hoy

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* Malcolm Allison H  2014 / CIENCIAS DEL ESPACIO

 

 

 

      http://jwst.nasa.gov/recentaccomplish.html

 

Labeled Spacecraft

 

2014: show/hide

 

top


 

 

Due Date Item Accomplished Completion Date
April 2014 Telescope actuators electronics drive unit delivery Completed April 1, 2014
Flight MIRI cryocooler assembly delivered to JPL Delayed to September, Verification Model welding issue
MIRI cryocooler flight refrigerant line deploymentassembly delivered to integration and testing Completed April 30, 2014
Sunshield membrane cover assembly manufacturing readiness review Completed April 30, 2014
MIRI cryocooler test readiness review Delayed to December, due to late cryo-cooler assembly
March 2014 Spacecraft Solar Array Manufacturing Readiness Review Completed February 21, 2014
JSC Chamber A Telescope ground support equipment test #1 design review Completed February 26, 2014
February 2014 Secondary Mirror Mount delivery Completed February 19, 2014
MIRI Cryocooler flight electronics delivered to JPL Delayed to April, resolving parts issues, no schedule impact
Final Data Management Subsystem Design Review Completed November 22, 2013
Flight NIRSpec ready for integration into ISIM Completed February 4, 2014
Flight NIRCam ready for integration into ISIM Delayed until March 8, 2014 due to harness issues and snow delays
January 2014 Delivery of last Primary Mirror Segment to GSFC Completed December 16, 2013
Observatory Operations software scripts Build 3 complete Completed January 16, 2014
New detector focal plane arrays for NIRCam ready for integration into instrument Completed November 20, 2013
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2 junio 2014 1 02 /06 /junio /2014 16:12

Kepler-10c is more than twice as large as Earth but with too much density, making it the largest rocky planet discovered as of June 2014.

 

Ante la sorpresa de los cientos de astrónomos que asisten estos días al encuentro anual de la Sociedad Astronómica Americana (AAS), un equipo de investigadores del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica (CfA) ha anunciado el descubrimiento de un nuevo tipo de planeta. Se trata de un mundo sólido y rocoso, pero con una masa equivalente a la de 17 tierras, algo nunca visto hasta ahora y que, además, parecía imposible. Y es que, por lo que sabemos hasta el momento, un planeta así no debería haberse formado nunca, ya que algo tan enorme habría tenido que atraer grandes cantidades de hidrógeno y convertirse, como es lo habitual, en un gigante gaseoso similar a Júpiter. Pero nunca en un planeta rocoso como el nuestro. Kepler 10c, sin embargo está ahí. Es sólido y mucho mayor que cualquiera de las "super tierras" descubiertas hasta ahora. Tanto, que ha dado lugar a una nueva categoría: las"mega tierras".

 


"Nos quedámos atónitos cuando nos dimos cuenta de lo que habíamos encontrado -afirma Xavier Dumusque, autor del hallazgo y director del estudio-. ¡¡¡Es el Godzilla de las Tierras!!! Aunque, a diferencia del monstruo del cine, Kepler 10c tiene implicaciones positivas para la vida".

El nuevo planeta orbita una estrella muy parecida al Sol una vez cada 45 días, es decir, extraordinariamente rápido para un mundo de su masa. Se encuentra a unos 560 años luz de distancia, en la constelación de Draco, y forma parte de un sistema al que también pertenece un mundo de lava con tres masas terrestres (Kepler 10b), que completa una órbita en apenas 20 horas.

Como su propio nombre indica, Kepler 10c fue visto por primera vez por los instrumentos de la sonda Kepler, una nave especialmente diseñada para la búsqueda de exoplanetas y que ya ha localizado casi 3.000 mundos fuera de nuestro Sistena Solar.

Para detectar planetas, Kepler utiliza el método del tránsito, que consiste en medir las ligeras variaciones del brillo de las estrellas cuando un planeta pasa delante de ellas. Midiendo ese pequeño oscurecimiento, los astrónomos pueden calcular el tamaño del planeta que lo ha causado, y también su diámetro, aunque no pueden saber si se trata de un mundo sólido o gaseoso.

Se sabía, pues, que Kepler 10c tiene un diámetro de casi 30.000 km (2,3 veces el de la Tierra), lo cual le colocaba en una categoría de mundos llamada "mini neptunos", dotados de gruesas envolturas gaseosas.

Para conocer su masa, el rquipo capitaneado por Dumusque decidió utilizar el instrumento HARPS-North del Telescopio Nazionale Galileo, en las islas Canarias. Y hallaron que pesaba 17 veces más que la Tierra, es decir, mucho más de lo que se esperaba. Lo cual era una demostración clara de que Kepler 10c era mucho más denso que un mundo gaseoso, y que estaba compuesto de rocas y otros materiales sólidos.

"Kepler 10c no ha ido perdiendo su atmósfera a lo largo del tiempo. De hecho, es lo suficientemente masivo como para retener la suya, si es que alguna vez llegó a tenerla -explica Dumusque-. Debió de formarse tal y como lo vemos ahora".

Las teorías vigentes sobre la formación de planetas se enfrentan ahora a la dificultad de explicar cómo es posible que un mundo rocoso tan grande haya conseguido formarse. Y lo que es más, nuevas observaciones apuntan a que no está solo.

Durante la misma reunión de la AAS, en efecto, otro astrónomo, Lars A. Buchhave, afirmó haber hallado una correlación entre el período de un planeta (el tiempo que tarda en completar una órbita alrededor de su estrella) y el tamaño a partir del cual ese planeta comienza su transición de sólido a gaseoso. Lo cual sugiere que a partir de ahora, si los astrónomos extienden sus búsquedas, podrían empezar a aparecer muchas más "mega tierras".

El hallazgo de que Kepler 10c es una mega tierra tiene también profundas implicaciones en nuestro conocimiento de la historia del Universo y en las posibilidades de que surja la vida. De hecho, el sistema al que pertenece Kepler 10c (llamado Kepler 10), tiene unos 11.000 millones de años de antigüedad, lo cual significa que se formó menos de 3.000 millones de años después del Big Bang.

El Universo primitivo sólo contenía hidrógeno y helio. Los elementos pesados que se necesitan para formar planetas rocosos, como el silicio o el hierro, no existían al principio, y tuvieron que ser creados en los hornos de fusión de las primeras generaciones de estrellas. Cuando esas estrellas explotaron, diseminaron esos ingredientes esenciales a través del espacio, de forma que (como sucede con nuestro Sol) se incorporaron a las nuevas generaciones de estrellas y permitieron la formación de planetas.

Pero este proceso necesita muchos miles de millones de años para completarse. Y Kepler 10c demuestra que el Universo ya era capaz de formar mundos rocosos incluso en un tiempo en que los materiales pesados resultaban muy escasos.

La mera existencia de Kepler 10c, pues, nos dice que planetas rocosos como la Tierra pudieron formarse mucho antes de lo que pensábamos. Y si puedes fabricar rocas, también puedes fabricar vida.

 

La investigación implica que, a partir de ahora, los astrónomos no deberían descartar las estrellas más viejas, como sucede ahora, cuando buscan exoplanetas similares a la Tierra. Si las estrellas más antiguas también pueden tener planetas sólidos, entonces las posibilidades de encontrar mundos habitables cerca de nosotros acaban de dispararse.

http://www.abc.es/ciencia/20140602/abci-kepler-descubierta-primera-mega-201406021645.html

 

 

 

Kepler-10c es un exoplaneta que orbita la estrella Kepler-10, una estrella de tipo G situada a unos 560 años luz de distancia en Draco. Su descubrimiento fue anunciado por Kepler en mayo de 2011, a pesar de que había sido visto como un planeta potencial desde enero de 2011, cuando se descubrió Kepler-10b. El equipo confirmó la observación usando datos del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA y una técnica llamada Blender que descartar falsos positivos. 

Kepler-10c fue el tercer planeta en tránsito confirmado estadísticamente (basándose en la probabilidad más que en la observación real), después de Kepler-9d y Kepler-11g. 

El equipo de Kepler considera el método estadístico que llevó al descubrimiento de Kepler-10c como necesario para confirmar muchos planetas en el campo de visión del telescopio Kepler.  

Kepler-10c orbita su estrella madre cada 45 días a un cuarto de la distancia media entre el Sol y la Tierra. Su radio es más de dos veces el de la Tierra, pero tiene una densidad mucho mayor, por lo que es el mayor y más masivo planeta rocoso descubierto hasta junio de 2014. [[5][6][7] 

 

 

File:PIA18018-Kepler10System-10b-Rocky10c-20140602.jpg

(*)

Esta concepción artística muestra el sistema de la estrella Kepler-10, situada a unos 560 años luz de distancia, cerca de las constelaciones Cygnus y Lyra. El telescopio Kepler ha descubierto dos planetas alrededor de esta estrella. El planeta Kepler-10c tiene un radio más de dos veces el de la Tierra pero es muy denso, pesa 17 veces más. El planeta Kepler-10c tiene un día equivalente a 0,8 días terrestres dado que gira sobre su eje más rápido. Su descubrimiento fue anunciado en enero de 2011. 

 

 

Kepler Planet Sizes

Comparative sizes of Kepler planets, through Kepler-22b.

 

http://en.wikipedia.org/wiki/Kepler-10c 

 

Kepler-10c is an exoplanet orbiting G-type star[4] Kepler-10, located around 560 light-years away in Draco. Its discovery was announced by Kepler in May 2011, although it had been seen as a planetary candidate since January 2011 when Kepler-10b was discovered. The team confirmed the observation using data from NASA's Spitzer Space Telescope and a technique called Blender that ruled out most false positives. Kepler-10c was the third transiting planet to be confirmed statistically (based on probability rather than actual observation), after Kepler-9d and Kepler-11g. The Kepler team considers the statistical method that led to the discovery of Kepler-10c as what will be necessary to confirm many planets in Kepler's field of view. [5]

 

Kepler-10c orbits its host star every forty-five days at a quarter of the average distance between the Sun and Earth. It has a radius more than double that of Earth, but a higher density, making it the largest and most massive rocky planet discovered as of June 2014.[5][6][7]

 

 

 

(*) Kepler-10 System

http://www.jpl.nasa.gov/spaceimages/details.php?id=PIA18018

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?release=2014-171&1

An artist's conception shows the Kepler-10 system, home to two rocky planets. In the foreground is Kepler-10c, a planet that weighs 17 times as much as Earth and is more than twice as large in size. Planet formation theorists are challenged to explain how such a massive world could have formed.

For more information about the Kepler mission, visit http://www.nasa.gov/kepler.

 

 

 

Recreación artística de varios sistemas solares con múltiples planetas orbitándo a su alrededor (NASA). El telescopio Kepler, lanzado en marzo de 2009, es la primera misión de la NASA cuyo propósito es identificar "exoplanetas". Desde el descubrimiento de los primeros planetas fuera de nuestro Sistema Solar hace cerca de dos décadas, la verificación ha sido un proceso laborioso planeta por planeta. Ahora, los científicos tienen técnicas estadísticas que pueden aplicarse a muchos planetas a la vez cuando son encontrados en sistemas que tienen más de un planeta alrededor de la misma estrella.

 

 

 

El telescopio Kepler descubre más de 700 nuevos planetas extrasolares

 26/02/2014 EL MUNDO 

El observatorio espacial Kepler ha permitido la identificación de 715 nuevos planetas situados fuera del Sistema Solar, según acaba de anunciar la agencia espacial estadounidense NASA. Estos nuevos mundos, recién verificados por los responsables cientificos de la misión, orbitan 305 estrellas, según ha anunciado Douglas Hudgins, de la División de Astrofísica de la agencia espacial, durante una presentación especial de resultados emitida en streaming a través de la web de la NASA.

Cerca del 95% de estos planetas son más pequeños que Neptuno, que es casi cuatro veces más grande que la Tierra. Este descubrimiento marca un incremento significativo del número de planetas pequeños parecidos a la Tierra, según revela la agencia espacial en un comunicado.

 

Telescopio espacial Kepler.

"El equipo del Kepler continúa asombrando y emocionándonos con los resultados de su caza de planetas", ha dicho el administrador asociado para las Misiones Ceintíficas de la NASA, John Grunsfeld. "Que estos nuevos planetas y sistemas solares se parecen de alguna manera a los nuestros. Presagia un gran futuro para el momento en el que tengamos el Telescopio Espacial James Webb en el Cosmos para caracterizar estos nuevos mundos", ha asegurado.

 

El Kepler, lanzado en marzo de 2009, es la primera misión de la NASA cuyo propósito es identificar "exoplanetas". Desde el descubrimiento de los primeros planetas fuera de nuestro Sistema Solar hace cerca de dos décadas, la verificación ha sido un proceso laborioso planeta por planeta. Ahora, los científicos tienen técnicas estadísticas que pueden aplicarse a muchos planetas a la vez cuando son encontrados en sistemas que tienen más de un planeta alrededor de la misma estrella.

 

"Hace cuatro años, Kepler empezó una serie de anuncios de las primeras centenas y después millares de planetas candidatos, pero eran sólo posible mundos", asegura Jack Lissauer, científico planetario del Centro de Investigación Ames de la NASA. "Ahora, hemos desarrollado un proceso para verificar varios planetas candidatos de golpe y lo hemos usado para desvelar que la bonanza de estos mundos es auténtica".

 

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27 mayo 2014 2 27 /05 /mayo /2014 21:44
The Moon as Art
ingrese al siguiente enlace y haga click por una de las 5 imágenes

(1)

Starry Night

 (2) .

Clerke Crater

(3).

Diviner North Pole

(4)

Tycho Crater

 (5)

 Linne Crater
.

 

  

 

 

The Moon's Linné Crater

 

The characteristics of an extremely youthful small crater are illustrated in this Apollo 15 panoramic camera photograph of the crater Linne as viewed from the south.

http://en.wikipedia.org/wiki/Linn%C3%A9_(crater)


Linné es un pequeño cráter lunar de impacto situado al oeste del Mar de la Serenidad. La región que lo rodea es prácticamente carente de otros rasgos geográficos de interés . El cráter bautizado (nominado) más cercano es el Cráter Banting hacia el este-sur-este .

La edad estimada de este cráter es sólo unas pocas decenas de millones de años . Se creía que tenía forma de tazón , pero los datos del Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) demostraron que tiene una forma de cono invertido aplanado. El cráter está rodeado por un manto de material expulsado formado durante el impacto inicial . Este material expulsado tiene un albedo (reflejo) relativamente alto, por lo que da a la zona apariencia brillante.

En 1866, el experimentado observador lunar y cartógrafo Johann Friedrich Julius Schmidt hizo la sorprendente afirmación de que el Crater Linné había cambiado su apariencia. En lugar de un cráter normal, algo profundo, se había convertido en una mera mancha blanca. Surgió una polémica que se prolongó durante muchas décadas. Sin embargo, el tamaño del cráter es cuestión de límites de percepción optica de los telescopios terrestres . En condiciones desfavorables puede parecer como que desaparece de la vista (es un fenómeno lunar transitorio) .

 (see also transient lunar phenomenon).

 

 

The Moon's Linné Crater - Geology's Perfect Hole | NASA GSF

coconutsciencelab Publicado el 07/11/2012

Visit my website at http://www.junglejoel.com - scientists are using Linné Crater on the Moon as their model for a classic impact formation. Linné Crater is 2.4 kilometers wide, and 0.6 kilometers deep. Most other craters on Earth, the Moon, or Mars, have been eroded or otherwise altered. Linne Crater is fresh and unaltered. Please rate and comment, thanks!
Video Credit: NASA Goddard Space Flight Center

 

* Malcolm Allison H  2014

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21 mayo 2014 3 21 /05 /mayo /2014 20:21

File:Magnetar SGR 1900+14.jpg

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 "This image shows a ghostly ring extending seven light-years across around the corpse of a massive star. The collapsed star, called a magnetar, is located at the exact center of this image. NASA's Spitzer Space Telescope imaged the mysterious ring around magnetar SGR 1900+14 in infrared light. The magnetar itself is not visible in this image, as it has not been detected at infrared wavelengths (it has been seen in X-ray light)."

http://www.nasa.gov/mission_pages/spitzer/multimedia/20080528.html

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estrella-azul.jpg


 

mayo 2014 - Un equipo de astrónomos europeos, utilizando el telescopio VLT (Very Large Telescope) del Observatorio Europeo Austral (ESO), han hallado por primera vez una estrella compañera de un magnetar, el remanente de las explosiones de supernovas. Los expertos han indicado que este descubrimiento ayudará a explicar cómo se forman los magnetares, un enigma que se plantea la astronomía desde hace 35 años.

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Cuando una estrella masiva colapsa por su propia gravedad durante una explosión de supernova, puede formar, o bien una estrella de neutrones o un agujero negro. Los magnetares son una forma inusual y muy exótica de estrella de neutrones.

Como todos estos objetos extraños, son pequeños y extraordinariamente densos -una cucharadita de materia de estrella de neutrones tendría una masa de aproximadamente mil millones de toneladas- pero también tienen campos magnéticos extremadamente potentes. Las superficies de los magnetares liberan grandes cantidades de rayos gamma cuando atraviesan una etapa de ajuste repentino, conocida como un terremoto estelar (starquake), consecuencia de las enormes tensiones que tienen lugar en sus cortezas.

El cúmulo estelar Westerlund 1, situado a 16.000 años luz de la Tierra, en la constelación austral de Ara (el Altar), alberga uno de las dos docenas de magnetares conocidos en la Vía Láctea. Se llama CXOU J164710.2-455216 y ha intrigado enormemente a los astrónomos.

"En nuestro anterior trabajo demostramos que el magnetar del cúmulo Westerlund 1 debe haber nacido de la explosiva muerte de una estrella con unas 40 veces la masa del Sol. Pero este hecho representa un problema en sí mismo, ya que se supone que, tras morir, las estrellas tan masivas colapsan para formar agujeros negros, no estrellas de neutrones. No entendíamos cómo podía haberse transformado en magnetar", ha afirmado el autor principal del hallazgo, Simon Clark.

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Los astrónomos propusieron una solución a este misterio. Sugirieron que el magnetar se formó por las interacciones de dos estrellas muy masivas en órbita una en torno a la otra, en un sistema binario tan compacto que encajaría dentro de la órbita de la Tierra alrededor del Sol.

Pero, hasta ahora, no se había detectado ninguna estrella acompañante en la ubicación del magnetar en Westerlund 1, así que los astrónomos utilizaron el VLT para buscarlo en otras partes del cúmulo. Buscaron estrellas fugitivas -objetos que escapan del cúmulo a grandes velocidades- que podría haber sido expulsadas de la órbita por la explosión de supernova que formó al magnetar. Se descubrió que una estrella, conocida como Westerlund 1-5 parecía encajar perfectamente con lo que buscaban.

"No es sólo que esta estrella tenga la alta velocidad esperada si está siendo impulsada por una explosión de supernova, sino que además parece imposible replicar, en una estrella individual, las condiciones de baja masa, alta luminosidad y abundancia de carbono en la composición, una pista que indica que debe haberse formado, originalmente, con una compañera binaria", ha añadido otro de los autores, Ben Ritchie.

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Este descubrimiento ha permitido a los astrónomos reconstruir la historia de la vida de la estrella que permitió la formación del magnetar en lugar del esperado agujero negro.

En la primera etapa de este proceso, la estrella más masiva de la pareja comienza a quedarse sin combustible, transfiriendo sus capas externas a su compañera menos masiva -que está destinada a convertirse en magnetar- haciendo que gire cada vez más rápido. Esta rápida rotación parece ser el ingrediente esencial en la formación del campo magnético ultra-fuerte del magnetar.

En la segunda etapa, como resultado de esta transferencia de masa, la propia compañera llega a ser tan masiva que, a su vez, desprende una gran cantidad de la masa recientemente adquirida. Gran parte de esta masa se pierde, pero una parte pasa de nuevo a la estrella original, la que todavía hoy se ve brillando y es conocida como Westerlund 1-5.

"Este proceso de intercambio de material ha sido el que ha proporcionado a Westerlund 1-5 su firma química única, y el que ha permitido que la masa de su compañera encoja a niveles lo suficientemente bajos como para que nazca un magnetar en lugar de un agujero negro", ha indicado el miembro de la investigación Francisco Najarro.

Por tanto, en la receta para formar un magnetar, parece que un ingrediente fundamental es ser una de las componentes de una estrella doble. La rápida rotación generada por la transferencia de masas entre las dos estrellas parece necesaria para generar el campo magnético ultra fuerte y, posteriormente, una segunda fase de transferencia de masa permite al futuro magnetar adelgazar lo suficiente como para no colapsar en agujero negro en el momento de su muerte.

 

http://ecodiario.eleconomista.es/ciencia/noticias/5778969/05/14/El-enigma-de-como-se-forman-los-magnetares-resuelto.html#.Kku8SYMW1FONbEA

 

 

 

Un magnetar o magnetoestrella es una estrella de neutrones alimentada con un campo magnético extremadamente fuerte. Se trata de una variedad de púlsar cuya característica principal es la expulsión, en un breve período (equivalente a la duración de un relámpago), de enormes cantidades de alta energía en forma de rayos X y rayos gamma.


Los rayos Gamma están formados por fotones pertenecientes al extremo más energético del espectro electromagnético, seguidos de los rayos X y, a continuación, de los rayos ultravioleta. Si los rayos X expulsados por el magnetar son de alta intensidad recibe entonces el nombre de púlsar anómalo de rayos X, (en inglés anomalous X-ray pulsars, o su acrónimo AXPs). Si los rayos expulsados pertenecen al espectro Gamma de más alta intensidad, reciben el nombre de repetidores de gamma suave, SGRs del inglés soft gamma repeater.


 

Los rayos Gamma ordinarios conocidos como GRBs brotes de rayos gamma, del inglés gamma-ray bursts, ya eran conocidos en las postrimerías de los años 1960. El descubrimiento de estos rayos tremendamente energéticos provenientes del espacio, se efectuó en plena guerra fría, cuando las dos superpotencias, EE. UU. y la URSS, se espiaban mutuamente tratando de controlar su arsenal nuclear. Con el fin de verificar el tratado de no proliferación de armas nucleares, EEUU lanzó una flota de satélites conocidos como Proyecto Vela. Con estos satélites, dotados especialmente para la captación de rayos X y rayos gamma, se descubrieron en 1967 aleatorias explosiones de estos últimos que, a modo de flashes, parecían venir desde distintas direcciones del Universo. El hallazgo se mantuvo en secreto hasta que, en 1973, fue dado a conocer a la opinión pública por Ray Klebesabel y su equipo del Laboratorio Nacional de Los Álamos.

 

 

¿Qué Son Los Magnetares?

 

 

Poco se conoce acerca de la estructura física de los magnetares, ya que ninguno de ellos se halla lo suficientemente próximo a la Tierra para ser estudiado correctamente. Al igual que otras de estrellas de neutrones, los magnetares poseen un diámetro aproximado de 20 kilómetros, y su masa es mayor a la del Sol. La densidad de un magnetar es tanta, que un «dedal» de su sustancia, la cual en ocasiones es referida como neutronio, podría contener en sí una masa mayor a 100 millones de toneladas. Los magnetares son diferenciados del resto de estrellas de neutrones por tener campos magnéticos más fuertes, y por rotar comparativamente más despacio, con la mayoría de los magnetares tardando entre uno y diez segundos para realizar una rotación completa, mientras a una estrella de neutrones promedio le toma menos de un segundo. La vida activa de un magnetar es corta, sus potentes campos magnéticos se desmoronan pasados los 10.000 años, perdiendo consecuentemente su vigorosa emisión de rayos X. Dado el número de magnetares observables hoy en día, un cálculo eleva el número de magnetares inactivos en la Vía Láctea a unos treinta millones.


 

Los sismos producidos en la superficie de un magnetar causan gran volatilidad en la estrella y en el campo magnético que le rodea, lo que generalmente acarrea emisiones extremadamente poderosas de rayos gamma, las cuales han sido registradas en la Tierra en los años 1979, 1998 y 2004.

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On 27 December 2004, a burst of gamma rays from SGR 1806-20 passed through the Solar System (artist's conception shown). The burst was so powerful that it had effects on Earth's atmosphere, at a range of about 50,000 light years.

 

La teoría acerca de estos objetos fue formulada en 1992 por Robert C. Duncan de la Universidad de Texas en Austin y Christopher Thompson del Instituto Canadiense de Física Teórica. Posteriormente, esta teoría ha sido ampliamente aceptada por el resto de la comunidad científica como una explicación física que satisface hasta el momento las observaciones realizadas sobre estos objetos.

 

Actualmente, se considera que de cada diez explosiones de supernovas, solamente una da origen al nacimiento de un magnetar. Si la supernova posee entre 6 y 12 masas solares, se convierte en una estrella de neutrones de no más de 10 a 20 km de diámetro. Según la hipótesis de los científicos mencionados anteriormente, los requisitos previos para convertirse en magnetar son una rotación rápida y un campo magnético intenso antes de la explosión. Este campo magnético sería creado por un generador eléctrico (efecto dinamo) que utiliza la convección de materia nuclear que dura los diez primeros segundos alrededor de la vida de una estrella de neutrones. Si esta última gira lo suficientemente rápido, las corrientes de convección se vuelven globales y transfieren su energía al campo magnético. Cuando la rotación es demasiado lenta, las corrientes de convección sólo se forman en regiones locales. Un púlsar sería, pues, una estrella de neutrones que, en su nacimiento, no habría girado lo suficientemente deprisa durante un corto lapso de tiempo para generar este efecto dinamo. El magnetar posee un campo lo suficientemente poderoso como para aspirar la materia de los alrededores de la estrella hacia su interior y comprimirla; esto conlleva que se disipe una cantidad significativa de energía magnética durante un periodo aproximado de unos 10.000 años.

 

Con el tiempo, el poder magnético decae tras expulsar ingentes cantidades de energía en forma de rayos X y gamma. Las tensiones que causan el colapso se producen a veces en las capas externas de los magnetares, constituidos por plasma de elementos pesados (principalmente de hierro). Estas vibraciones intermitentes muy energéticas producen vientos de rayos X y gamma, de ahí el nombre de repetidoras de rayos gamma suaves.

 

El 27 de diciembre de 2004, se registró un estallido de rayos gamma proveniente del magnetar denominado SGR 1806-20 situado en la Vía Láctea. El origen estaba situado a unos 50.000 años luz. En la opinión de eminentes astrónomos, si se hubiera producido a tan solo 10 años luz de la Tierra, —distancia que nos separa de alguna de las estrellas más cercanas—, hubiera peligrado seriamente la vida en nuestro planeta al destruir la capa de ozono, alterando el clima global y destruyendo la atmósfera. Esta explosión resultó ser unas cien veces más potente que cualquier otro estallido registrado hasta ahora. La energía liberada en dos centésimas de segundo fue superior a la producida por el Sol en 250.000 años.

 

http://es.wikipedia.org/wiki/Magnetar

 

* Malcolm Allison H  2014

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20 mayo 2014 2 20 /05 /mayo /2014 18:20

HVGC-1: Astronomers Discover Hypervelocity Star Cluster ...

www.sci-news.com/.../science-hvgc1-hypervelocity-.

 

Recreación del cúmulo HVGC-1 eyectado desde la galaxia M87

 

Recreación del cúmulo HVGC-1 eyectado desde la galaxia M87 

 

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File:A Swarm of Ancient Stars - GPN-2000-000930.jpg

http://en.wikipedia.org/wiki/File:A_Swarm_of_Ancient_Stars_-_GPN-2000-000930.jpg

Great Images in NASA Description

M80, uno de los cúmulos en la Vía Láctea. 

 

 

Un enjambre de estrellas hiperveloz 

El astrónomo Rafael Bachiller nos descubre en esta serie los fenómenos más espectaculares del Cosmos. Temas de palpitante investigación, aventuras astronómicas y novedades científicas sobre el Universo analizadas en profundidad.

 

20/05/2014 escribe el astrónomo Rafael Bachiller

 

Un gran cúmulo de estrellas se dirige hacia la Vía Láctea a una velocidad de unos cuatro millones de kilómetros por hora. Ha podido ser disparado desde una galaxia elíptica gigante, en la que unos agujeros negros supermasivos centrales podrían comportarse como una honda colosal.

Reliquias galácticas

Los cúmulos globulares contienen cientos de miles de estrellas viejas empaquetadas en una esfera de unas decenas de años luz de diámetro. Se trata de las primeras agrupaciones de estrellas que se formaron al unísono en una galaxia, estos cúmulos pueden ser considerados como reliquias procedentes del pasado lejano de la galaxia en cuestión. Debido a las interacciones gravitatorias, las estrellas se mueven de manera caótica en tales cúmulos, como abejas en un enjambre. Pero el cúmulo también posee un movimiento global, se mueve como un todo, orbitando en el halo difuso de su galaxia en torno al centro, completando una órbita en un tiempo típico de un millón de años.

Elíptica, gigante y activa

A una distancia de 53 millones de años luz, la elíptica gigante Messier 87 (M87) es una galaxia con núcleo activo de las más cercanas a la Vía Láctea. Con un tamaño que supera los 240.000 años luz, es la mayor galaxia y la más luminosa del cúmulo de Virgo. M87 tiene una nutrida población de cúmulos globulares. Según estimaciones recientes su número puede superar los 10.000, un número enorme si se compara con el de 150 que se conocen en la Vía Láctea, donde se estima que apenas quedan unas decenas para completar el censo.

Mis veces más rápido que una bala

Nelson Caldwell del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (EEUU) y sus colegas llevan varios años explorando los cúmulos globulares de M87. Sus observaciones ya han revelado 500 nuevos cúmulos, a los que pronto añadirán más de 2.000 candidatos adicionales que se encuentran aún por publicar. La mayor parte de estos, son cúmulos estándar, orbitando plácidamente en el inmenso halo en torno al núcleo de la galaxia gigante, donde se encuentra enterrado un agujero negro 6.500 millones de veces más masivo que el Sol.

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File:Messier 87 Hubble WikiSky.jpg

http://en.wikipedia.org/wiki/Messier_87

La galaxia elíptica gigante M87. NASA/HST

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Pero uno de esos cúmulos de M87 no es como los otros. Aunque sus colores y sus líneas espectrales son las típicas de un cúmulo globular, su velocidad alcanza los 4 millones de kilómetros por hora. Esta vertiginosa velocidad es miles de veces más alta que la velocidad de salida de las balas más rápidas disparadas por armas de fuego. Se trata de la velocidad más alta medida en un cúmulo globular. Teniendo en cuenta esta velocidad y la edad estimada del cúmulo, resulta muy posible que ya haya escapado de M87, viajando fugitivo entre las galaxias. El cúmulo ha sido bautizado como HVGC-1 (siglas en inglés de cúmulo globular hiperveloz número 1)

¿Una honda cósmica?

Se conocen estrellas individuales hiperveloces en la Vía Láctea y se piensa que estas estrellas adquirieron sus altas velocidades tras haber formado parte de un sistema binario en el pasado y haber sido sometidas a algún tipo de interacción violenta. Por ejemplo, si una estrella tiene como compañera en un sistema binario a una estrella masiva que explota como supernova, esta explosión puede lanzar al espacio a la primera. O si un sistema binario se aproxima a un objeto masivo (como un agujero negro), la interacción gravitatoria puede hacer que una de las dos estrellas del sistema binario salga despedida. Como vemos, no es posible construir un paralelismo entre estas estrellas hiperveloces y el cúmulo HVGC-1 pues los cúmulos no suelen formar parte de sistemas binarios (como pasa con muchas estrellas) y además, la interacción entre dos cúmulos, entidades extensas y compuestas, posiblemente acabaría con la fusión entre ellos.

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This image shows the star cluster HVGC-1. Image credit: Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics.

This image shows the star cluster HVGC-1. Image credit: Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics.

HVGC-1 señalado con un círculo rojo CFHT

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La explicación preferida por Caldwell y sus colaboradores para la alta velocidad de HVGC-1 radica en la posibilidad de que M87 albergue en su seno no un agujero negro supermasivo, sino dos. Hay algún indicio de que esto sea real, pues M87 parece ser el resultado de la fusión entre dos galaxias masivas y el agujero negro conocido está significativamente desplazado del centro geométrico de la galaxia actual, como uno esperaría en la colisión entre dos agujeros negros procedentes de las dos galaxias iniciales. Si el agujero negro central de M87 fuese un sistema binario, uno podría esperar que cuando un cúmulo de estrellas pase por sus proximidades, pueda ser acelerado por las interacciones típicas que suceden en un sistema de tres cuerpos. Estas interacciones gravitatorias pueden hacer que los agujeros negros actúen como una auténtica honda colosal disparando el cúmulo HVGC-1 a una velocidad vertiginosa como la que observamos.

Naturalmente esta explicación resulta especulativa, pues es difícil de prever cómo se comportaría un objeto tan extenso como un cúmulo globular en una interacción a tres cuerpos como la propuesta por Caldwell. Sería preciso, por ejemplo, realizar simulaciones numéricas para estudiar el comportamiento dinámico de esta interacción. También resultaría conveniente medir la distancia a HVGC-1, para estar seguros de que el cúmulo ha alcanzado el medio intergaláctico como correspondería a su altísima velocidad.

 

 

 

  • [PDF]Globular Cluster M80 (PDF) - Amazing Space - STScI
    amazing-space.stsci.edu/resources/.../m80_litho.pdf
     
    Called M80 (NGC 6093), the stellar swarm is one of the densest globular clusters in our ... Globular clusters are the pioneer homesteaders of our Milky Way.

 

File:Rho Ophiuchi.jpg

M80 is on the far right edge of this image towards the top.

http://en.wikipedia.org/wiki/File:Rho_Ophiuchi.jpg

 

A rich collection of colourful astronomical objects is revealed in this picturesque image of the Rho Ophiuchi cloud complex from NASA’s Wide-field Infrared Explorer, or WISE. The Rho Ophiuchi cloud (pronounced ‘oh-fee-yoo-ki’ and named after a bright star in the region) is found rising above the plane of the Milky Way in the night sky, bordering the constellations Ophiuchus and Scorpius. It’s one of the nearest star-forming regions to Earth, allowing us to resolve much more detail than in more distant similar regions, like theOrion nebula.

The amazing variety of different colours seen in this image represents different wavelengths of infrared light. The bright white nebula in the centre of the image is glowing due to heating from nearby stars, resulting in what is called an emission nebula. The same is true for most of the multi-hued gas prevalent throughout the entire image, including the bluish bow-shaped feature near the bottom right. The bright red area in the bottom right is light from the star in the centre – Sigma Scorpii – that is reflected off of the dust surrounding it, creating what is called a reflection nebula. And the much darker areas scattered throughout the image are pockets of cool dense gas that block out the background light, resulting in absorption (or ‘dark’) nebulae. WISE’s longer wavelength detectors can typically see through dark nebulae, but these are exceptionally opaque.

The bright pink objects just left of centre are young stellar objects (YSOs). These baby stars are just now forming; many of them are still enveloped in their own tiny compact nebulae. In visible light, these YSOs are completely hidden in the dark nebula that surrounds them, which is sometimes referred to as their baby blanket. We can also see some of the oldest stars in our Milky Way Galaxy in this image, found in two separate (and much more distant) globular clusters. The first cluster, M80, is on the far right edge of the image towards the top. The second, NGC 6144, is found close to the bottom edge near the centre. They both appear as small densely compacted groups of blue stars. Globular clusters such as these typically harbour some of the oldest stars known, some as old as 13 billion years, born soon after the Universe formed.

There are two other items of interest in this image as well. At the 3 o’clock position, relative to the bright central region, and about two-thirds of the way from the centre to the edge, there is a small faint red dot. That dot is an entire galaxy far, far away known as PGC 090239. And, at the bottom left of the image, there are two lines emerging from the edge. These were not created by foreground satellites; they are diffraction spikes (optical artefacts from the space telescope) from the bright star Antares that is just out of the field of view.

http://en.wikipedia.org/wiki/File:Rho_Ophiuchi.jpg

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* Malcolm Allison H  2014

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13 mayo 2014 2 13 /05 /mayo /2014 19:28

Russia does not prolong the life of the ISS after 2020 in response to U.S. sanctions

 

La nave Soyuz TMA-10M con tres tripulantes a bordo aterriza en Kazajstán

 

El módulo de descenso de la nave rusa Soyuz TMA-10M aterrizó en una zona de Kazajstán próxima a la prevista, informó un portavoz del Centro ruso de Control de Vuelos Espaciales.

La nave trasladó de regreso a la Tierra a los tripulantes de la 38ª expedición a la Estación Espacial Internacional (ISS), los rusos Oleg Kotov y Sergéi Riazanski y el estadounidense Michael Hopkins, cuya misión en la órbita ha durado 166 días. 

http://sp.ria.ru/science_technology_space/20140311/159498720.html

 

 

Rusia no prolongará la vida de la Estación Espacial tras 2020 en respuesta a las sanciones de EEUU  

13/05/2014 - El enfrentamiento que mantienen Rusia y EEUU por la crisis de Ucrania ha llegado hasta el espacio. Moscú ha dicho que no respaldará la prolongación de la vida de la Estación Espacial Internacional (ISS) más allá de la fecha inicialmente prevista de 2020, pese a que Estados Unidos quiere extenderla hasta 2024. El viceprimer ministro ruso, Dimitry Rogozin, ha hecho este anuncio en respuesta a las sanciones que EEUU ha impuesto a empresas rusas por el papel de Moscú en el conflicto ucraniano.

 

Hasta ahora Washington y Moscú han sido capaces de cooperar al menos en el ámbito espacial a pesar de las diferencias en el plano de la política exterior. En el caso de la Estación Espacial Internacional esta alianza es crítica, puesto que la nave rusa Soyuz es la única manera que tienen los astronautas de subir a la estación espacial.

 

La NASA está desarrollando con las empresas SpaceX y Orbital Sciences vehículos de carga que se ocupen del transporte de equipos, alimentos, material científico y astronautas entre la Tierra y la ISS. Pero no son aptos para llevar tripulación.

 

En el proyecto de la Estación Espacial Internacional participan 15 países y a Washington le gustaría mantenerlo en marcha al menos diez años más, lo que implica sumar 48 meses a lo inicialmente pactado. Actualmente la ISS puede acoger hasta siete astronautas permanentemente.

 

Esta crisis espacial llega en un momento en el que la NASA está trabajando en misiones de exploración de larga duración, que requerirán a los astronautas cultivar los alimentos en sus travesías.

 

Moscú también ha anunciado la suspensión del funcionamiento de las estaciones estadounidenses de GPS en su territorio. En junio Moscú paralizará las operaciones de las once estaciones de GPS estadounidenses que hay en territorio ruso. Se trata de una 'venganza' de los rusos ante el rechazo por parte de Estados Unidos a la instalación de estaciones de corrección de señal para el sistema ruso de navegación vía satélite, GLONASS, en territorio estadounidense.

 

Si no hay acuerdo este verano, el 1 de septiembre el funcionamiento de estas estaciones "quedará definitivamente prohibido". Así lo ha dicho Rogozin, que la pasada semana se vio personalmente envuelto por el enfrentamiento de Moscú con Kiev cuando Ucrania le cerró el paso a su avión cuando intentaba llegar a Moscú.

 

Rogozin, que está a cargo de las industrias espacial y de defensa rusas, desató ese día la polémica cuando dijo que la próxima vez volvería con un bombardero.

 

Por último, el Gobierno ruso prohibirá a Washington emplear los motores para cohetes de fabricación rusa NK-33 y RD-180 para usos militares. Estados Unidos ha empleado este tipo de motores para poner en órbita satélites al servicio de su ejército.

 

http://www.elmundo.es/ciencia/2014/05/13/53724ab1ca4741e0668b4587.html

 

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NASA uses Russian crisis to push for US-run 'taxi' to space ...

www.stripes.com/.../us/nasa-uses-russian-crisis-to-pu...
27/3/2014 - NASA uses Russian crisis to push for US-run 'taxi' to space station ... but for the U.S. rocket industry, at least, the standoff over Ukraine hasn't been all bad. Since the showdown began, NASA officials, along with industry groups ... Swanson and his Russian crew mates were supposed to reach the station ..

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Does a New Cold War Mean a New Space Race ...

motherboard.vice.com/.../does-a-new-cold-war-mea...
5/3/2014 - As tensions between Russia and the West heat up, what happens to joint space programs? ... West could put US missions to the International Space Station at risk, as NASA has relied on Russian rockets to get astronauts into orbit ever ... original Cold War, what would a second showdown between Russia ..

 

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With U.S.-Russian tensions reaching their highest levels in decades, there are far from normal circumstances the landing in Kazakhstan of the Russian Soyuz vehicle with three passengers onboard on March 10, 2014 

http://harvardpolitics.com/world/crimean-crisis-reaches-new-heights/

 

Image Credit Wikimedia

Expedition 38, the current crew of the International Space Station

On Monday, March 10, a Russian Soyuz vehicle currently docked with the International Space Station is due to land in Kazakhstan with three passengers onboard. One of those three, Colonel Michael Hopkins, is an American astronaut that has been aboard the orbiting laboratory since September of last year. Under normal circumstances this would be a fairly routine event, but with U.S.-Russian tensions reaching their highest levels in decades, these are far from normal circumstances.

Luckily for Colonel Hopkins, the latest tensions are unlikely to create an issue for the landing. As the craft will be landing in a country not party to the current conflict, Russia is not in a position to impede the American astronaut’s return home, and relations between the American and Russian members of the ISS crew are too collegial for an incident to prevent Hopkins from taking his seat in the return vehicle. The situation for Steven Swanson, the man due to replace Hopkins on March 25, is a bit trickier.

Current sanctions against Russia include a suspension of all joint military cooperation by NATO members with Moscow, and such non-cooperation could extend to other elements of the East-West relationship if Russia annexes Crimea after the March 16th referendum passes as expected. NASA Administrator Charles Bolden attempted to dampen fears of this kind of scenario last week, saying that the International Space Station has been occupied continuously for thirteen years despite incidents like the 2008 Russo-Georgian War. Nevertheless, Russia’s continued belligerence and the corresponding sanctions might push a myopic Obama or Putin administration official to call for unprecedented action. Such a call would be a terrible mistake.

As it stands, the Space Station relies on systems housed separately in the Russian and American orbital segments, and Russia blocking the United States from the vessel would likely render the entire $150B research facility unusable, as would a unilateral withdrawal by the United States. For this reason, a wholesale end to US-Russian space cooperation seems too expensive for either party to be willing to risk, even if the conflict escalates further. There is precedent for such cooperation, after all, as the United States assisted with communications for a number of Soviet robotic space probes during the 1980s as well as launching an Apollo module to dock with a Soviet Soyuz during 1975’s Apollo-Soyuz Test ProjectSoviet-US cooperation occurred throughout most of the Nixon, Ford, Carter, and Reagan administrations, despite the ups and downs of Cold War relations, and there’s no reason to believe that mutually beneficial cooperative efforts that are already underway can’t continue, even in a new Cold War.

Of course, it’s always possible that someone will act irrationally or that conditions will get out of hand. Even assuming that Russia and the United States continue to agree on sharing the ISS, Russian authorities could jack up the prices for future Soyuz seats beyond affordability or even refuse to re-negotiate American use of the Soyuz after the current contract expires in June 2017. Worse still, events on the ground might make it impossible for a US astronaut to return home on the Soyuz. While hoping for the best, it would probably be wise to have a plan for these contingencies. Luckily, it seems like we just might.

If the worst happens and a U.S. crew member becomes trapped on the ISS, rescue is technically feasible. SpaceX’s Dragon capsule, which currently lacks a launch-abort system and cannot be used to send astronauts to the station, is pressurized and designed to splashdown safely on Earth with its payload intact. In an emergency, life support and seats could be put into an existing Dragon—the next of which is due to arrive at the station after March 16—and an automated landing could be performed by ground control. In the longer term, NASA is currently working with three private companies to develop crewed vehicles to ferry astronauts to and from the ISS. Current budget projections suggest that the program will be ready to launch a manned vessel to the station by 2017 at the latest, and new support from previously-hesitant budget hawks in light of the Crimean crisis could bring the start of the program forward.

Russia’s space prominence is one of the few elements of its Soviet-era superpower status that remains, and Russia’s justifiable pride will likely keep the ISS flying for the foreseeable future.  Nevertheless, increased hostility between the United States and Russia brings with it a great deal of risk for the American space program. Among all this worry, there is a silver lining: in an age where Europe and the United States appear totally opposed to using force to counter Russian ambitions in the former Soviet Union, other means of conflict and competition—diplomatic, cultural, and scientific—might emerge just as they did in the 20th Century. Russo-American tensions might finally provide U.S. policymakers the kick in the pants they need to make spaceflight a priority again.

 

http://harvardpolitics.com/world/crimean-crisis-reaches-new-heights/

 

 

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8 mayo 2014 4 08 /05 /mayo /2014 20:53

 

 

 

 

NASA scientists have released a stunning recreation of the evolution of the universe from the formation of the first atoms, to the birth of stars and galaxies.

It is all based on the latest mathematical model of how it all happened.

 

 

http://www.space.com/25777-universe-evolution-simulation-images-gallery.html

 

 

Así evolucionó el Universo durante 13.000 millones de años

Una simulación informática reconstruye cómo ha ido cambiando el Universo desde sus orígenes, cuando habían transcurrido sólo 12 millones de años desde el 'Big Bang''

 

 

Aunque quedan muchas incógnitas por resolver, los científicos tienen una idea bastante precisa sobre cómo es el Universo en la actualidad y creen saber cómo y cuándo comenzó todo. Pero ¿qué ocurrió durante los 13.000 millones de años que han trascurrido desde el Big Bang, la explosión que dio origen al Universo? ¿Cómo evolucionaron las galaxias? Estos interrogantes han sido el punto de partida de un equipo de científicos del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) que se propuso probar algunas de las teorías existentes sobre la evolución del Universo y desarrollar una simulación informática que reconstruyera lo que ocurrió desde aquella gran explosión hasta nuestros días.

 

El resultado de este trabajo se presenta esta semana en la revista Nature. Según aseguran los investigadores liderados por Mark Vogelsberger, su simulación informática, bautizada como Illustris, muestra el Universo de una forma bastante parecida a como se vería a través de un telescopio.

 

La simulación comienza mostrando el Universo en su etapa inicial, cuando tan sólo habían transcurrido 12 millones de años desde el Big Bang. Basándose en las leyes de la física y en las diferentes teorías sobre la evolución de las estrellas y el crecimiento de los agujeros negros, el modelo recrea las galaxias que pueden observarse, así como la materia oscura y la energía oscura que no podemos ver.

 

¿De qué está hecho el Universo?

 

En el pasado otros equipos han reproducido la red cósmica de galaxias que se ven en el Universo, aunque ahora han logrado diferenciar también entre una amplia morfología, tanto espirales como elípticas, y reproducir a pequeña y a gran escala los elementos que las componen. Según detallan, esto ha sido posible gracias a que ahora disponen de ordenadores con más potencia para realizar cálculos, mejores algoritmos numéricos y modelos físicos más fiables.

 

Se calcula que aproximadamente, sólo un 4% del Universo está constituido por átomos, es decir, es materia como la que conocemos y podemos ver. Aunque los científicos desconocen de dónde procede, la gran mayoría es energía oscura (alrededor de un 74%) y materia oscura (22%).

 

La materia oscura, explican los autores de este trabajo, se va agrupando debido a las fuerzas gravitatorias. Si pudiéramos verla se parecería a una red. En su modelo informático, muestran los lugares donde creen que la materia oscura es más densa.

 

La formación de galaxias

 

La materia ordinaria también se va agrupando, dando lugar a galaxias. Precisamente uno de los mayores retos a la hora de desarrollar este modelo informático, explican los autores, ha sido recrear la gran variedad de galaxias que han observado. Nada menos que 41.416 galaxias han sido observadas, tanto espirales como elípticas.

 

La simulación reconstruye también la distribución de los elementos químicos. Por ejemplo, en el Universo primitivo había helio e hidrógeno. A medida que las estrellas evolucionaban o se convertían en supernovas, esos elementos básicos daban paso a otros más pesados, como el carbono y el oxígeno, y metales, que fueron esparciéndose por el Universo. La vida depende de los bloques de estos elementos químicos, gracias a los cuales se fueron formando los planetas y las moléculas complejas.

 

Aunque consideran que su simulación supone un paso significativo para reproducir la formación de galaxias utilizando simultáneamente observaciones muy dispares a distintas escalas, los investigadores del MIT admiten que todavía hay problemas importantes por resolver, por ejemplo, a la hora de reconstruir la formación de galaxias de baja masa. No obstante, confían en que estos obstáculos serán superados en la próxima década con las tecnologías que habrá disponibles entonces.

 

 

http://www.elmundo.es/ciencia/2014/05/07/536a78e7ca4741782a8b457e.html

 

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16 abril 2014 3 16 /04 /abril /2014 22:44

 

 

Using NASA's Kepler Space Telescope, astronomers have discovered the first Earth-size planet orbiting a star in the "habitable zone" -- the range of distance from a star where liquid water might pool on the surface of an orbiting planet. The discovery of Kepler-186f confirms that planets the size of Earth exist in the habitable zone of stars other than our sun.

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Kepler-186f es un exoplaneta que orbita la estrella enana roja Kepler-186. Es el primer planeta del tamaño de la Tierra que ha sido descubierto en la zona habitable de una estrella. Es el último de cinco planetas descubiertos por el telescopio Kepler de la NASA que orbita esa estrella.

Se cree que hay una posibilidad de que haya vida en el Planeta Kepler-186f, ya que se encuentra en una zona habitable y tiene características similares a las de la Tierra.

Para abril de 2014, Kepler-186f es el planeta más pequeño encontrado dentro de la zona habitable de una estrella y se cree que pueda albergar agua en forma líquida. Se encuentra a unos 492,3 años luz de la tierra y su radio es solo 11% más grande que el de la Tierra.1

 

Como parte de la búsqueda de inteligencia extraterrestre, el Allen Telescope Array había buscado emisiones de radio del sistema Kepler-186 por alrededor de un mes desde el 17 de abril de 2014. No se encontraron señales atribuibles a tecnología extraterrestre en ese intervalo. Para ser detectables, sin embargo, dichas transmisiones, si es irradiada isótropicamente, tendría que ser al menos 10 veces más fuertes que los del Observatorio de Arecibo.9 Dada la distancia interestelar de 492 años luz, cualquier señal detectable desde la Tierra en el presente hubiera sido emitida con anterioridad a 1522.

 

http://es.wikipedia.org/wiki/Kepler-186f

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Comparación del sistema Kepler-186 y el Sistema Solar (17 de abril de 2014)

 

Kepler186f-ComparisonGraphic-20140417 improvedDominio público

NASA Ames/SETI Institute/JPL-Caltech - Este archivo se derivó de: Kepler186f-ComparisonGraphic-20140417.jpg

 

 

Recreación artística de un exoplaneta rocoso del tamaño de la Tierra en la zona habitable de su estrella anfitrióna, posiblemente compatible con los datos conocidos de Kepler-186F (NASA/SETI/JPL).

 


RELACIONADO

Telescopio Espacial James Webb caracterizará nuevos mundos prontamente

Promisorio como habitable: Kepler-10c el mayor exoplaneta rocoso descubierto hasta hoy

* MALCOLM ALLISON H  2014 / CIENCIAS DEL ESPACIO

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First Earth-Size Planet in 'Habitable Zone'
04.17.2014

Recording of Press Conference:http://www.ustream.tv/recorded/46348063 (55 min, including Q&A)

Discovery paper: An Earth-Sized Planet in the Habitable Zone of a Cool Star by Elisa V. Quintana, Thomas Barclay, Jason F. Rowe, et al, Science Magazine.

Get the Press Kit

Watch Hangout session at SETI Institute with Jill Tarter, Elisa Quintana, Tom Barclay, and Jason Rowe. (38 min)

PBS News Hour interview with Tom Barclay. April 17, 2014 at 6:39 PM EDT

Science Magazine Article: "Almost-Earth Tantalizes Astronomers With Promise of Worlds to Come", April 18, 2014

See NASA RELEASE: 14-111.

Excerpts:

Using NASA's Kepler Space Telescope, astronomers have discovered the first Earth-size planet orbiting a star in the "habitable zone" -- the range of distance from a star where liquid water might pool on the surface of an orbiting planet. The discovery of Kepler-186f confirms that planets the size of Earth exist in the habitable zone of stars other than our sun.

While planets have previously been found in the habitable zone, they are all at least 40 percent larger in size than Earth and understanding their makeup is challenging. Kepler-186f is more reminiscent of Earth.

"The discovery of Kepler-186f is a significant step toward finding worlds like our planet Earth," said Paul Hertz, NASA's Astrophysics Division director at the agency's headquarters in Washington. "Future NASA missions, like the Transiting Exoplanet Survey Satellite and the James Webb Space Telescope, will discover the nearest rocky exoplanets and determine their composition and atmospheric conditions, continuing humankind's quest to find truly Earth-like worlds."

 

http://kepler.nasa.gov/news/index.cfm?FuseAction=ShowNews&NewsID=330

 

artist conception of planet Kepler-186f
Kepler-186f, the first Earth-size Planet in the Habitable Zone of Another Star 
Credit: NASA Ames/SETI Institute/JPL-Caltech
The artist's concept depicts Kepler-186f, the first validated Earth-size planet to orbit a distant star in the habitable zone. The size of Kepler-186f is known to be less than ten percent larger than Earth, but its mass, density and composition are not known. Previous research suggests that a planet the size of Kepler-186f is likely to be rocky. Prior to this discovery, the "record holder" for the most "Earth-like" planet went to Kepler-62f, which is 40 percent larger than the size of Earth and orbits in its star's habitable zone.
Kepler-186f orbits its star once every 130 days and receives one-third the energy that Earth does from the sun, placing it near the outer edge of the habitable zone. If you could stand on the surface of Kepler-186f, the brightness of its star at high noon would appear as bright as our sun is about an hour before sunset on Earth.
The artistic concept of Kepler-186f is the result of scientists and artists collaborating to imagine the appearance of these distant worlds.
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10 abril 2014 4 10 /04 /abril /2014 22:42

La importancia para la ciencia de esta pequeña roca negruzca es que nos habla de los procesos protoplanetarios en los que se formaron los primeros componentes sólidos del Sistema Solar hace más de 4.560 millones de años. En esa época, nuestra galaxia no era más que una nube molecular enfriada en la que los elementos comenzaban a chocar entre sí y a unirse dentro de un disco protoplanetario por la gravedad o fuerzas aún más débiles ...

Meteorito Ardón, comparado con un cubo de un centímetro de lado.

 

Meteorito Ardón, comparado con un cubo de un centímetro de lado. Fue donado a la ciencia por la familia que lo encontró hace 83 años 

Ardón: el meteorito que permaneció oculto desde su caída en 1931 

10/04/2014 . La mañana del 9 de julio de 1931, Rosa González Pérez salía de su casa a hacer un recado cuando escuchó una serie de truenos consecutivos, como si fuese una extraña tormenta. De pronto, ante sus pies, en pleno centro de la localidad leonesa de Ardón, vio caer una roca aún incandescente. No quemaba, pero cuando la cogió con sus manos, se dio cuenta de que estaba caliente. Pensó que sería algún residuo de una chimenea. Pero por esa curiosidad insaciable y afán coleccionista de los niños, le hizo gracia y guardó aquella roca en una cajita, donde ha permanecido 83 años.

En 2013, un sobrino de aquella niña, José Antonio González, sensibilizado con la Astronomía y el estudio de los meteoritos gracias a los documentales de la televisión contactó con el investigador del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) Josep María Trigo para saber a ciencia cierta si aquello que su tía recogió durante los primeros meses de la Segunda República Española era o no un meteorito.

 

Josep María Trigo observando al microscopio una muestra del meteorito Ardón. CSIC

"José Antonio González me contactó y me contó el caso, así que le pedí una fotografía y me di cuenta rápidamente de que era en efecto un meteorito. Pero es algo más que eso. Este fragmento de poco más de cinco gramos es una maravilla de la meteorítica", ha asegurado Trigo durante la rueda de prensa de presentación del meteorito. "Una niña de 11 años nos ha brindado una joya a sus 94 años".

 

 

 

 

Según ha podido revelar el equipo del CSIC liderado por Trigo, se trata de una condrita ordinaria del grupo L6 procedente de un asteroide desconocido que ha recibido el nombre de Ardón, en honor al municipio leonés donde cayó. Su caracterización por el CSIC ha permitido que sea reconocida como nueva caída por la Meteoritical Society.

 

Pero la importancia para la ciencia de esa pequeña roca negruzca es que nos habla de los procesos protoplanetarios en los que se formaron los primeros componentes sólidos del Sistema Solar hace más de 4.560 millones de años. En esa época, nuestra galaxia no era más que una nube molecular enfriada en la que los elementos comenzaban a chocar entresí y a unirse dentro de un disco protoplanetario gracias a fuerzas como la gravedad o las fuerzas de Van der Waals, una fuerza atractiva entre moléculas que permite, entre otras cosas, que unos pequeños reptiles llamados geckos puedan caminar por paredes lisas y techos sin necesidad de agarrarse a nada visible.

 

Corte del meteorito Ardón. CSIC

El meteorito de Ardón procede de un asteroide formado unos cuantos millones de años después de esa primera condensación de sólidos en el Sistema Solar. Según han podido saber los investigadores, la pequeña roca que recogió Rosa González Pérez llegó hasta ella después de que un gran impacto contra el asteroide hiciera que se desprendiera y saliera despedida una roca de varios metros hace 26 millones de años. La misma que atravesó la atmósfera terrestre provocando un gran estruendo semejante a los truenos de una tormenta en 1931.

 

"Ardón es un meteorito muy interesante porque proviene de un asteroide primitivo pero que, dadas sus mayores dimensiones, sus minerales fueron alterados térmicamente por metamorfismo. También presenta evidencias claras de los procesos de choque acaecidos en ese asteroide mientras estuvo en órbita alrededor del Sol", explica Josep María Trigo. "En la composición mayoritaria del meteorito encontramos silicatos, sulfuros y metales, componentes cuyas características isotópicas indican que participaron en la formación de nuestro planeta. Además, Ardón ha preservado en su textura pequeñas esférulas vítreas denominadas cóndrulos y granos metálicos que giraban alrededor del Sol hace unos 4.565 millones de años: los primeros componentes sólidos del Sistema Solar formados mucho antes que nuestra propia Tierra", añade el investigador del CSIC.

 

 

 

 

Sin embargo, la prsentación ha tenido también un ligero tono de denuncia, o de reconocimiento hacia la familia González. Según ha asegurado Trigo, estadísticamente en España debería haber caído un meteorito de una masa de un kilogramo cada año desde 1931. Y los registros sólo dan cuenta de tres acontecimientos desde entonces: uno en 1947, otro en 2004 y otro en 2007. Los investigadores sospechan que algunos meteoritos podrían permanecer ocultos como secretos familiares o ser vendidos para acabar en colecciones privadas de las que se pierde toda pista. En ese sentido, la Ley del Patrimonio Natural y de la Biodiversidad de 2007 reconoce que los meteoritos españoles son patrimonio geológico y, por tanto, deben ser preservados y permanecer en el país.

 

"No creo que sea por afán de lucro, porque uno de estos meteoritos se puede conseguir en Ebay por dos o tres euros el gramo", según Trigo. "Pero podrían permanecer en casas privadas como pequeños tesoros familiares, como era el caso de Ardón. Por eso es preciso que se conozcan casos como este en que se confía este patrimonio a los científicos para que sirva para el avance del conocimiento y pueda ser observado por la sociedad en un museo".

 

La familia González, además del material que se ha utilizado para su estudio y que le ha restado algo más de un gramo, ha donado una muestra al Museo Nacional de Ciencias Naturales y tiene intenciones de donar el resto de la roca a otro museo, ya sea en el municipio de Ardón, en León o en otro lugar. Se han dado un tiempo para pensar en ello.

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  • Biólogo desde hace más de treinta años, desde la época en que aún los biólogos no eran empleados de los abogados ambientalistas. Actualmente preocupado …alarmado en realidad, por el LESIVO TRATADO DE(DES)INTEGRACIÓN ENERGÉTICA CON BRASIL
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