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30 septiembre 2015 3 30 /09 /septiembre /2015 22:53

Patentan un nuevo material polimérico capaz de autorepararse

 

Investigadores del Laboratorio de Adhesión y Adhesivos de la Universidad de Alicante ha desarrollado un material polimérico flexible capaz de autorrepararse. El material, de un tipo de resina transparente, tiene la propiedad de repararse por sí solo

El material, cuya fórmula fue patentada el pasado junio, es un tipo de resina desarrollada por el catedrático de Química Inorgánica José Miguel Martín, el ingeniero químico e industrial José Antonio Jofre y el químico Andrés Jesús Yáñez, del citado laboratorio.

Este nuevo componente es “enormemente versátil“, indica José Miguel Martín, y podría tener aplicaciones concretas en numerosas industrias, como la automoción, médica, textil, pinturas, cosmética e, incluso, para la aeroespacial por su capacidad de autoregeneración”.

Se repara solo porque, si se rompe o corta por la mitad y se vuelve a poner en contacto, en 10 o 15 segundos, queda completamente unido sin mediar ningún otro producto aditivo o ser objeto de estimulación externa (normalmente calor).

De esta manera, se arreglaría casi inmediatamente el elemento utilizado, ya fuera médico –como un catéter o una prótesis– o en piezas de un satélite en el espacio, explica el investigador.

Actúa mediante un proceso físico (no químico) que se puede repetir cuantas veces sea necesario con la misma eficacia y, según Martín, "el hecho de que esta autoreparación se dé igualmente fuera o dentro de un fluido aporta una característica excepcional que no se había observado en ningún otro material conocido".

efe 2

De izquierda a derecha, José Solla-Gullón, Roberto Martínez y Francisco José Vidal Iglesias, integrantes del equipo de la UA investigadores de la UA. / EFE

Elástico y con memoria de forma

Además, es elastomérico (puede estirarse hasta mil veces sin romperse) y tiene memoria de forma, lo que hace que a los minutos de ser deformado vuelva por sí solo al estado original, según señala el doctor Jofre, quien cree que, por ejemplo, sería útil en parachoques de vehículos porque, tras el impacto del golpe, regresaría a su fisonomía poco después.

Si se rompe o corta por la mitad y se vuelve a poner en contacto, en 10 o 15 segundos, queda completamente unido sin mediar ningún otro producto

Entre las valiosas particularidades del nuevo material está que carece de reacción química, lo que evita su alteración y, además, lo convierte en biocompatible para fines médicos, sin rechazo por el cuerpo, y de esta forma se amplía el abanico de aplicaciones.

Autoregeneración en un medio fluido

“Desde el punto de vista científico tiene una relevancia extraordinaria al ser un desarrollo innovador y con futuro. Hay grupos de Estados Unidos que han conseguido materiales con algunas de estas propiedades pero ninguna con todas ellas y, sobre todo, con la capacidad de autoregeneración en un medio fluido”, destaca Martín.

El hallazgo de la formulación para conseguir un material tan polivalente se produjo de manera casua” hace poco más de un año al realizar una investigación con otro fin encargada por una empresa multinacional al Laboratorio de Adhesión y Adhesivos.

Los investigadores vieron que, tras medir las propiedades mecánicas a las piezas del material desarrollado, estas volvían a regenerarse tras haber sido fracturadas y deformadas, siendo difícil diferenciar, pasadas unas horas, las piezas que se habían ensayado de las que no.

Esta observación hizo a Martín, Jofre y Yáñez abrir una nueva línea de investigación para profundizar en el mecanismo responsable de estas propiedades tan extraordinarias.

En el Laboratorio de Adhesión y Adhesivos se están estudiando nuevas investigaciones que desarrollen las potenciales aplicaciones de este material. 

Si eres periodista y quieres el contacto con los investigadores, regístrate en SINC como periodista.

Geographical area: Comunidad Valenciana
Source: Universidad de Alicante
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28 septiembre 2015 1 28 /09 /septiembre /2015 21:19

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Genomic Characterization of Brain Metastases Reveals Branched Evolution and Potential Therapeutic Targets. Cancer Discovery

 

Un trabajo de investigadores estadounidenses, presentado en el Congreso Europeo del Cáncer, que se celebra en Viena (Austria) hasta el 29 de septiembre, ha analizado las características genéticas de 86 metástasis cerebrales, comparándolas con las de su tumor de origen. El estudio concluye que las metástasis evolucionan de forma diferente a como lo hace el tumor primario y, por ello, deberían recibir un tratamiento independiente.

 

http://www.agenciasinc.es/Noticias/Las-metastasis-cerebrales-podrian-necesitar-un-tratamiento-distinto-al-del-tumor-primario

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El Congreso Europeo del Cáncer se celebra estos días en Viena. Es un encuentro de enfoque multidisciplinar que reúne a cerca de 18.000 profesionales de diferentes ámbitos relacionados con la oncología.
Una de las más recientes certezas que se tienen sobre la biología de los tumores es que en muchas ocasiones evolucionan de forma vertiginosa. Tal capacidad de adaptación, dificulta su tratamiento, porque se esparcen por el organismo al mismo tiempo que generan resistencias, como las bacterias hacen frente a los antibióticos.

“Las metástasis cerebrales son una complicación devastadora del cáncer”, ha indicado Priscilla Brastianos, directora del programa de metástasis cerebrales en el MGH. Al menos el 10% de los pacientes con cáncer desarrolla una metástasis cerebral y apenas hay tratamientos eficaces, por lo que su esperanza de vida suele reducirse drásticamente. “Incluso cuando el tratamiento consigue controlar el tumor en el resto del cuerpo, las metástasis cerebrales generalmente siguen creciendo rápidamente”, señala Brastianos.

Para la Brastianos, en su evolución, las células de las metástasis adquieren nuevas características, por lo que lo que funciona en el tumor de origen no tiene por qué hacerlo en las metástasis, como la metástasis cerebral.

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 Las metástasis cerebrales podrían necesitar un tratamiento distinto al del tumor primario

Una de las más recientes certezas que se tienen sobre la biología de los tumores es que en muchas ocasiones evolucionan de forma vertiginosa. Tal capacidad de adaptación, dificulta su tratamiento, ya que no solo les permite esparcirse por el organismo: también les sirve para generar resistencias, como las bacterias hacen frente a los antibióticos.

Por ello, cada vez más investigaciones se dirigen a estudiar estos comportamientos. La última de ellas ha sido presentada en el Congreso Europeo del Cáncer (ECC, por sus siglas en inglés), que se celebra estos días en Viena. Un encuentro de enfoque multidisciplinar que reúne a cerca de 18.000 profesionales de diferentes ámbitos relacionados con la oncología.

Aunque comparten un ancestro común, las metástasis evolucionan de forma independiente

El nuevo trabajo, llevado a cabo por investigadores del Massachusetts General Hospital (MGH), en Boston, ha estudiado las características genéticas de casi un centenar de metástasis cerebrales, comparándolas con las de su tumor de origen. ¿Las conclusiones? Aunque comparten un ancestro común, las metástasis evolucionan de forma independiente.

“Las metástasis cerebrales son una complicación devastadora del cáncer”, ha indicado en una conferencia de prensa Priscilla Brastianos, directora del programa de metástasis cerebrales en el MGH y primera firmante del trabajo, publicado en la revista Cancer Discovery. Al menos el 10% de los pacientes con cáncer desarrolla una metástasis cerebral y apenas hay tratamientos eficaces, por lo que su esperanza de vida suele reducirse drásticamente.

“Incluso cuando el tratamiento consigue controlar el tumor en el resto del cuerpo, las metástasis cerebrales generalmente siguen creciendo rápidamente”, señala Brastianos.

Una de las hipótesis que tratan de explicar esta diferente respuesta sostiene que el problema está en la llegada de los fármacos al cerebro, muchos de los cuales apenas pueden atravesar la llamada barrera hematoencefálica, un mecanismo de protección contra posibles tóxicos con el que los vasos sanguíneos salvaguardan a las células cerebrales. “Pero esa hipótesis es muy controvertida”, sostiene Brastianos.

De hecho, “también se piensa que las metástasis cerebrales contribuyen a perforar esa barrera”, apunta a Sinc. Otra hipótesis es que, en su evolución, las células de las metástasis adquieren nuevas características, por lo que lo que funciona en el tumor de origen no tiene por qué hacerlo en ellas.

86 pacientes con metástasis

Los investigadores observaron que hasta el 53% de las metástasis tenía mutaciones que no estaban en el tumor de origen

Para añadir algo de luz, los investigadores obtuvieron muestras de 86 pacientes con metástasis cerebrales, tanto de las propias metástasis (disponibles porque suelen ser motivo de cirugía) como del tumor de origen (sobre todo de pulmón, pero también de mama y de riñón) y de tejido sano. Tras secuenciar su información genética, trazaron un ‘mapa evolutivo’ que les permitió comprobar lo que ya se suponía, que los tumores seguían una evolución llamada divergente, en la que las células metastáticas provienen de un clon del tumor original con el que comparten una gran parte de características, pero que también cambian de forma independiente, añadiendo una importante cantidad de nuevas mutaciones.

Lo segundo fue estudiar si alguno de esos cambios independientes podría permitir tratamientos particulares. Observaron que hasta el 53% de las metástasis tenía mutaciones que no estaban en el tumor de origen y que se han relacionado con una mayor sensibilidad a algún tipo de fármaco. Por ejemplo, las más comunes tenían que ver con los inhibidores de las ciclinas dependientes de kinasas, fármacos que en su mayoría están aún en fase de ensayos clínicos.

Brain metastases as preventive and therapeutic targets. nature.com

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MUTACIONES

También había mutaciones que se relacionan con una mayor sensibilidad a inhibidores de las proteínas HER2 o EGFR, fármacos que son ya parte del tratamiento de algunos tumores tan comunes como los de mama o los de pulmón. Sin embargo, eso no quiere decir que necesariamente vayan a funcionar, aunque consigan atravesar la barrera. “No sabemos si esas mutaciones son aquellas de las que depende el tumor (mutaciones driver, o conductoras). Podría ser simplemente que fueran necesarias para que las células llegaran al cerebro, pero que una vez allí los tratamientos no fueran eficaces “Para saberlo debemos hacer ensayos clínicos”, agrega Brastianos.

Lo que sí tiene claro la experta es que, cuando sea posible, “deberían analizarse las metástasis –algo que no suele hacerse normalmente, ya que solo se estudia el tumor primario- porque en el futuro podrían ofrecer nuevas oportunidades de tratamiento”.

Las metástasis deberían analizarse aparte "porque en el futuro podrían ofrecer nuevas oportunidades de tratamiento", dice Priscilla Brastianos

Pero la evolución podría afectar también a las metástasis, diferenciándolas entre sí. En ese caso, ¿bastaría con analizar una sola de ellas? Eso es lo que apunta el estudio. Aunque solo pudieron analizarlo en siete pacientes, en cada uno de ellos las metástasis eran genéticamente muy similares, al menos en cuanto a las mutaciones relacionadas con fármacos, lo que implica que probablemente provienen de una misma célula (de un mismo clon) del tumor original.

Ese dato facilitaría los análisis que deberían realizarse. Pero aún más sencillo sería poder obtener la información de zonas menos delicadas, como los ganglios u otras metástasis. Lamentablemente, las alojadas en el cerebro parecen muy diferentes genéticamente a cualquier otro pariente tumoral fuera de él.

Una solución podría ser el uso de biopsias líquidas: rastrear el líquido cefalorraquídeo o simplemente una muestra de sangre en busca de ADN proveniente de las metástasis. “Es algo que también estamos estudiando”, dice la neurooncóloga, “pero aún es complicado. Necesitamos las herramientas para identificarlo con precisión y poder diferenciarlo de otras metástasis o del tumor original”, concluye.

Referencia bibliográfica:

Priscilla Brastianos  et al. “Genomic Characterization of Brain Metastases Reveals Branched Evolution and Potential Therapeutic Targets”. Cancer Discovery (26 de septiembre, 2015) doi: 10.1158/2159-8290.CD-15-0369

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28 septiembre 2015 1 28 /09 /septiembre /2015 16:31
Palaeochiropteryx, an extinct genus of bat from the Middle Eocene of Europe
Palaeochiropteryx, an extinct genus of bat from the Middle Eocene of Europe

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Palaeochiropteryx is an extinct genus of bat from the Middle Eocene of Europe. It contains two very similarspeciesPalaeochiropteryx tupaiodon and Palaeochiropteryx spiegeli, both from the famous Messel Pit of Germany.

Al analizar los fósiles de dos especies extintas de murciélagos, un equipo internacional de científicos, con participación de EEUU, Reino Unido, Alemania, Etiopía y Dinamarca, descubrió que estos mamíferos de unos 50 millones de antigüedad eran de color pardo rojizo. En el estudio, que se publica en PNAS, se describe la tècnica para determinar la coloración de estos mamíferos voladores desaparecidos.

Palaeochiropteryx es uno de los murciélagos más antiguos conocidos, existiendo hace unos 48 millones de años. A pesar de ello, ya estaban relativamente avanzados, mostrando evidencia de tener la habilidad de cazar por ecolocalización como los actuales murciélagos insectívoros.

Palaeochiropteryx era un murciélago pequeño, con una envergadura de entre 25 a 30 centímetros. Sus alas eran cortas pero anchas, indicando que estaba adaptado a volar lentamente pero con gran maniobrabilidad entre el dosel arbóreo del bosque y entre la vegetación densa. Probablemente se alimentaban mayormente de polillas y tricópteros y eran probablemente nocturnos.

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Chemical, experimental, and morphological evidence for diagenetically altered melanin in exceptionally preserved fossils. PNAS

.Fossil bat, palaeochiropteryx, found in Messel (Germany) of 49 million years old. / Jakob Vinther 

Fossils of Palaeochiropteryx are only known from Messel Pit, Germany.
Fossils of Palaeochiropteryx are only known from Messel PitGermany.

 

Al analizar los fósiles de dos especies extintas de murciélagos, un equipo internacional de científicos, con participación de EEUU, Reino Unido, Alemania, Etiopía y Dinamarca, descubrió que estos mamíferos de unos 50 millones de antigüedad eran de color pardo rojizo. Según el estudio, que se publica en PNAS, es la primera vez que se describe la coloración de mamíferos desaparecidos.

"Los melanosomas rojizos tienen la forma de albóndigas, mientras que los negros parecen pequeñas salchichas", dice Vinther

“Hemos estudiado los tejidos de peces, ranas y renacuajos, pelos de mamíferos, plumas de aves y tinta de pulpos y calamares. Todos preservan melanina, por lo que está presente por todo el registro fósil. Gracias al estudio, podemos completar el patrón de color de animales antiguos”, señala Caitlin Colleary, primera autora del trabajo e investigadora en el departamento de Geociencias del Virginia Polytechnic Institute and State University (EE UU).

El estudio ha permitido identificar las estructuras microscópicas de los fósiles, que hasta ahora se creía que eran bacterias fosilizadas. Según los investigadores, en realidad se trata de melanosomas –orgánulos que contiene melanina, el pigmento que da el color al pelo, las plumas, la piel y los ojos–.

Jakob Vinther, autor principal del estudio y paleobiólogo molecular de la Universidad de Bristol (Reino Unido), descubrió en 2008 los primeras melanosomas en plumas fósiles. Desde entonces, la forma de los estos orgánulos se ha usado para saber cómo los reptiles marinos están relacionados y se identifican con el color de los dinosaurios.

“Los diferentes melanosomas se han encontrado en orgánulos de diferentes formas: melanosomas rojizos tienen la forma de albóndigas, mientras que los negros parecen pequeñas salchichas. Esta tendencia está también presente en los fósiles”, apunta Vinther quien recalca que esta correlación entre melanina y forma puede ser usada para determinar el color de los fósiles. “Basta con observar la forma de los melanosomas”, indica el experto.

Las técnicas que emplean para determinar el color se pueden utilizar en fósiles bien conservados de hasta 300 millones de antigüedad.

 

 

Fossil Palaeochiropteryx tupaiodonin Musee d'Histoire Naturelle, Brussels

 

 
Fossil in Vienna

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Químicamente distintos

Pero además de la forma, estos orgánulos son químicamente distintos. El equipo de investigación utilizó un espectrómetro de masa para identificar la composición molecular de los melanosomas fósiles y compararlos con los actuales.

Para ello, reprodujeron las condiciones bajo las que los fósiles se formaron para observar la alteración química de la melanina. Lo consiguieron sometiendo unas plumas modernas a altas temperaturas y presiones.

“Al realizar estos experimentos, hemos podido observar cómo la melanina ha cambiado químicamente a lo largo de los últimos millones de años y hemos proporcionado información inédita y hasta ahora inaccesible sobre los fósiles”, asegura Colleary.

 
Approximate size ofPalaeochiropteryx (wingspan: 25 to 30 cm (9.8 to 11.8 in)), in comparison to an average adult male human hand (19 cm (7.5 in)).

 

SINC - Servicio de información y noticias científicas

Referencia bibliográfica:

Caitlin Colleary et al. “Chemical, experimental, and morphological evidence for diagenetically altered melanin in exceptionally preserved fossils” PNAS 28 de septiembre de 2015

Gracias al análisis de las plumas fósiles o la piel de reptiles marinos, los científicos han podido determinar el color de estas especies extintas. Un equipo internacional de investigadores propone ahora por primera vez una técnica que permite, a través del pigmento de los restos óseos, detectar el color en los fósiles de mamíferos. El hallazgo permitirá determinar con precisión la coloración de estos vertebrados de hasta 300 millones años de antigüedad.

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Palaeochiropteryx tupaidon

Bats are the most commonly found mammal group at Messel, and so far eight species have been identified. The delicate build and broad wings of the Palaeochiropteryx species indicate they were slow but agile fliers, and their preferred hunting ground was near to the ground or through low-hanging branches. Moths and small butterflies have been found in its gastrointestinal tract.

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http://www.revealingthelink.com/idas-world/idas-contemporaries

https://en.wikipedia.org/wiki/Palaeochiropteryx

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Below is the phylogenetic tree from Simmons and Geisler (1988) showing the proposed relationships of Palaeochiropteryx(in bold) with other extinct genera and with extant bats.[22]

Megachiroptera (Old World fruit bats)

Icaronycteris

Archaeonycteris

Palaeochiropteryx

Microchiroptera (Echolocating bats)

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25 septiembre 2015 5 25 /09 /septiembre /2015 16:11

Микротерминатор: российские ученые создали уникального таракана-шпиона Rus NewsTV

 

Una cucaracha robot, el último grito en biotecnología


Una cucaracha robot, que se mueve igual que el insecto más odiado del mundo y está destinado a hallar vida humana entre los escombros tras un terremoto, es el último grito en biotecnología ideado por un grupo de científicos rusos.

“Su utilidad depende de la fantasía del consumidor. Eso sí, la cucaracha robot no ha sido ideada con fines militares”, aseguró Maxim Pátrushev, director del Instituto de Química Biológica de la Universidad Immanuel Kant de Kaliningrado, jefe del proyecto.

El más difícil todavía era lograr que el robot electrónico se pareciera lo más posible en apariencia, tamaño y en comportamiento a su prototipo animal, algo que otros habían intentado antes, sin éxito, y a fe que los rusos lo han logrado.

“Se mueve como un insecto, casi igual de rápido, y es capaz de darse la vuelta. En cuanto al aspecto, hemos logrado que a cinco metros de distancia, una persona no distinga el insecto del robot”, asegura.

Para ello, dedicaron dos meses a estudiar a la cucaracha más grande del mundo, que vive en Madagascar, la tierra de los lemures, y que es conocida como “Cabeza Muerta”.

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La cucaracha electrónica ruso/malgache mide menos de diez centímetros, tiene capacidad para transportar cargas de hasta 10 gramos y, al igual que un smartphone, está equipado con un giroscopio, magnetómetro y acelerómetro.

Su misiòn serà el espionaje o encontrar personas bajo escombros en caso de desastres, pero no la guerra, dijeron sin mayor convencimiento sus creadore. Tiene varias marchas, la màs veloz es de 30 centímetros por segundo. Es tres veces más lenta que la cucaracha de Madagascar a la que copia

Cucaracha “Cabeza Muerta” de Madagascar.
Cucaracha “Cabeza Muerta” de Madagascar.

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“En Europa las cucarachas son pequeñas, por eso buscamos otra más grande. La de Madagascar es la más grande del mundo y llega a medir hasta 10 centímetros”, explicó el científico ruso.

Grabaron en cámara súper lenta los movimientos de la cucaracha malgache para replicar sus movimientos, hasta en lo que se refiere a la antena delantera que incorporaron al robot para identificar y esquivar obstáculos.

“La mayor dificultad fue construir un robot lo más pequeño posible. Fue un desafío para nuestros ingenieros. Tenemos piezas de 5 micras (una milésima parte de un metro), que nadie había fabricado antes en el mundo”, señaló.

La cucaracha electrónica mide menos de diez centímetros, tiene capacidad para transportar cargas de hasta 10 gramos y, al igual que un smartphone, está equipado con un giroscopio, magnetómetro y acelerómetro.

El resultado de siete meses de trabajo es un robot que funciona con un acumulador que le otorga una autonomía de movimientos de 20 minutos, pero que en un futuro podrá desplazarse ininterrumpidamente sin necesidad de recargarse hasta durante tres horas.

Tiene caparazón como su prima hermana, seis patas que se mueven a una endiablada velocidad y está equipado también con un sensor sensible a la luz.

“Aun tiene varias marchas, en estos momentos tiene una velocidad de 30 centímetros por segundo. Es tres veces más lento que la cucaracha de Madagascar, pero es que se trata del insecto más rápido que anda sobre la Tierra”, precisó Pátrushev.

En breve, el robot será sometido a pruebas sobre el terreno, es decir, entre escombros similares a los que se forman cuando un terremoto sacude una zona poblada.

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“Su misión será encontrar algo (vida humana), enviar una señal y tomar imágenes. Le instalaremos un GPS para que sea capaz de orientarse en cualquier lugar, por recóndito que sea”, apunta la fuente.

En principio, su tamaño le convierte en ideal para labores de espionaje o inteligencia, aunque el científico ruso insiste en que, “en ningún momento el objetivo fue crear un equipo con fines militares”.

Aunque reconoce que “cualquier mecanismo tecnológico puede usarse con fines civiles o militares”.

“Ya tenemos a varios interesados y estamos en plenas negociaciones. Hay que quien quiere utilizarlo como un juguete, otros quieren ponerle vídeo y micrófono, y otros simplemente quieren que les ayude a encontrar cosas. No hay límites a su utilidad”, señaló.


La cucaracha robot es fruto de una ardua labor multidisciplinar en la que participaron, entre otros, biólogos, físicos, ingenieros y programadores informáticos, todos rusos.


Estos científicos rusos dieron rienda suelta a su imaginación a la hora de crear este mecanismo experimental a propuesta del ministro de Educación ruso, Dmitri Libánov.


“Nos dijo que había que idear un mecanismo de alta tecnología que pudiera ser entendido por todos. Por ejemplo, un insecto. No sé por qué fuimos los elegidos. Tenemos muy buenos programas de química, ingeniería genética y biológica, y neurobiología”, apunta.


Según Pátrushev, el Gobierno ruso está invirtiendo “mucho dinero” en el desarrollo de proyectos científicos, proceso irreversible de no mediar “cataclismos económicos” y que permitirá compensar las grandes pérdidas sufridas tras las caída de la URSS, lo que provocó una fuga de cerebros a Occidente.


Por ello, invita a estudiantes occidentales a estudiar en su universidad, que se encuentra en la capital del enclave báltico de Kaliningrado, encajado entre Polonia y Lituania.

The most common cockroach species that are kept as pets are the Madagascar Hissing Cockroach (Gromphadorhina portentosa), the Death’s Head Roach (Blaberus craniifer) and the Indian Domino Cockroach (Therea petiveriana).

http://www.keepinginsects.com/cockroaches-locusts-ants/cockroaches/

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23 septiembre 2015 3 23 /09 /septiembre /2015 17:39
Premios a las investigaciones extrañas 2015: Ig Nobel Prizes 2015

This year, 10 Ig Nobel Prizes were awarded to scientists from all over the world, many of whom traveled to Cambridge to accept the prizes in person.

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Los ganadores de los premios Ig Nobel Prizes 2015 tuvieron un poco de tiempo para hablar con el público sobre su trabajo. Una de las más fascinantes discursos de la noche fue el de Jerome Choo, un ex estudiante de posgrado en el Instituto de Tecnología de Georgia (Georgia Tech), que era uno de los varios receptores de Premio Ig Nobel de este año en física. También fue el único en la ceremonia que lleva un asiento de inodoro alrededor de su cuello.

Aunque el evento fue acusado de humor ligero de servicios higiènicos, había ciertas reglas todo el público tenía que seguir. Por ejemplo, los receptores de premios que caìan en disgreciones por mucho tiempo durante los discursos de aceptación fueron regañados por la Srta Sweetie Poo, una niña de sonrisa socarrona que llevaba tirantes y chillaba: "Por favor, detèngase. Estoy aburrida". En ciertos momentos de la ceremonia, la Srta Sweetie Poo fue la heroìna de todos

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2015 Ig Nobel Prizes: Premios a la investigaciòn bizarra

Ser picado por una abeja en la parte superior de su dedo medio no duele tanto como ser picado en el eje del pene (o una fosa nasal, para el caso). Si se conecta un émbolo en el trasero de un pollo, el pollo caminará como un dinosaurio.

 

Sep 17, 2015 escribe Elizabeth Palermo

http://www.livescience.com/52221-2015-ig-nobel-prize-ceremony.html


Cambridge, Mass. - Estos son sólo dos de los (reales) hallazgos científicos premiados esta noche (17 de septiembre de 2015) en la ceremonia del Premio Nobel Ig, un evento anual que se celebra en el Sanders Theatre de la Universidad de Harvard. El evento organizado por grupos de estudiantes de Harvard y la organización "Improbable Research", honra a la investigación científica que "hace reír a la gente y luego la hace pensar", a la investigaciòn bizarra.

Este año, 10 Ig Nobel premiò a científicos de todo el mundo, muchos de los cuales viajaron a Cambridge para recibir los premios en persona. También estuvieron presentes varios premios Nobel, que ayudaron a repartir los premios y participaron en una ópera muy tonta. Los distinguidos científicos también se encargaron de resumir su investigación ganadora del Premio Nobel en sólo siete palabras (una tarea que todos ellos realizaron bastante bien).

Por ejemplo, Sara Lewis, profesora de ecología evolutiva y del comportamiento en la Universidad Tufts en Medford, Massachusetts, tenía esto que decir acerca de sus años dedicado a investigar el sexo entre los luminosos bichos del rayo (lightning-bug, firefly, Lampyridae family of insects in the beetle order Coleoptera): " las hembras favorecen los intensos destellos de fantasía (de los machos)". Frank Wilczek, profesor de física en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y ganador del Premio Nobel 2004 de Física, resumió el amplio tema de la belleza de esta manera: "La belleza - nos gusta cuando la vemos."

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Los ganadores de los premios Ig Nobel Prizes 2015 tuvieron un poco más de tiempo para hablar con el público sobre su trabajo. Una de las más fascinantes discursos de la noche fue el de Jerome Choo, un ex estudiante de posgrado en el Instituto de Tecnología de Georgia (Georgia Tech), que era uno de los varios receptores de Premio Ig Nobel de este año en física. También fue el único en la ceremonia que lleva un asiento de inodoro alrededor de su cuello.

"¿Alguna vez has visto un oso panda, una cabra o un elefante miccionar?" Choo preguntó a la audiencia. Si usted lo ha visto, y ha estimado cuanto dura en estos animales vaciar la vejiga, es posible que haya encontrado que, en promedio, dura unos 21 segundos.

Choo y sus colegas encontraron que todos los mamíferos que pese más de 6.6 libras. (3 kilogramos) tienen aproximadamente la misma cantidad de tiempo para miccionar. ¿Cómo es eso posible? Bueno, los animales más pequeños pueden tener vejigas pequeñas que tienen menos orina, pero esta orina sale lentamente, una gota a la vez. Los animales más grandes, por el contrario, tienen más orina que eliminar, pero sus largos conductos urinarios, más la gravedad, les permiten evacuar más rápidamente, dijo Choo.
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Aunque el evento fue acusado de humor ligero de servicios higiènicos, había ciertas reglas todo el público tenía que seguir. Por ejemplo, los receptores de premios que caìan en disgreciones por mucho tiempo durante los discursos de aceptación fueron regañados por la Srta Sweetie Poo, una niña de sonrisa socarrona que llevaba tirantes y chillaba: "Por favor, detèngase. Estoy aburrida". En ciertos momentos de la ceremonia, la Srta Sweetie Poo fue la heroìna de todos

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No faltò "la regla de oro" que rigiò la noche? Los aviones de papel podrían ser arrojados al escenario sólo en momentos muy concretos, y tuvieron que ser dirigidos a determinados objetivos humanos que usaban equipo especial (una mascarilla). Eso, y cada vez que alguien decìa la palabra "vida", que fue el tema de la ceremonia de este año, todo el mundo tenía que celebrar (y lo hicieron).  

Estas tradiciones ridículas combinan bien con la investigación hilarante que se trataba. La investigación más ruborizante premiada en la ceremonia fue para científicos de Japón y Eslovaquia que estudian los efectos del sexo y el beso en ciertos tipos de reacciones alérgicas de la piel. (resultò que el Intercambio de saliva y otros fluidos ayuda a reducir las reacciones alérgicas en algunas personas) Los investigadores detrás de ese estudio se llevaron a casa el premio Ig Nobel en medicina.

"Somos expertos en besar ahora. Si usted tiene algún problema, no dude en preguntarnos," dijo Jaroslava Durdiaková, investigadora de la Universidad Comenius de Eslovaquia, antes de soplar un beso volado a la audiencia.

Mientras la Durdiaková fue sin duda la más dulce ganadora del premio de la noche, los investigadores que adivinar cómo un huevo parcialmente cocido se mezcla con otro sobrecocido reunió el máximo entusiasmo. A quién no le gustaría tener esta información? Sin embargo, necesitaron un poco de maquinaria para llevar a cabo esta hazaña mágica, segùn explicaron antes de caminar fuera del escenario con su Premio Ig Nobel en química (una maceta sin planta en ella).

Varios ganadores del premio decidieron actuar su propia investigación, en lugar de dar un discurso formal. Los investigadores chilenos que reportaron a pollos caminando "como dinosaurios" si se les pega un émbolo en el trasero, se pegaron émbolos en sus propios culos y realizó un pequeño paseo de dinosaurios. Estaban tambièn los investigadores que descubrieron que los conductores que sufren dolor abdominal al acelerar en coche, probablemente tengan apendicitis. Algo dolorosamente divertido.

 

TRADUCCIÒN MALCOLM ALLISON H 2015

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All of this year's Ig Nobel award recipients, plus several Nobel Prize laureates and honored guests, gather on stage at Harvard University's Sanders Theater.

 

2015 Ig Nobel Prizes: From Egg-y Science to Penis Bee Stings

by Elizabeth Palermo, Associate Editor | September 17, 2015

CAMBRIDGE, Mass. — Getting stung by a bee on the top of your middle toe doesn't hurt as much as getting stung by a bee on the shaft of your penis (or your nostril, for that matter). If you attach a plunger to a chicken's butt, the chicken will walk like a dinosaur.

These are just two of the (real) scientific findings celebrated tonight (Sept. 17) at the Ig Nobel Prize ceremony, an annual event held here at Harvard University's Sanders Theatre. The over-the-top affair, hosted by Harvard student groups and the Improbable Research organization, honors scientific research that "makes people laugh and then think."

This year, 10 Ig Nobel Prizes were awarded to scientists from all over the world, many of whom traveled to Cambridge to accept the prizes in person. Also present this evening were several Nobel Prize laureates, who helped hand out the awards and participated in a very silly opera. The distinguished scientists were also tasked with summing up their Nobel Prize-winning research in just seven words (a task they all performed quite well). [See full list of winners at the 2015 Ig Nobel Prize ceremony]

 

For example, Sara Lewis, a professor of evolutionary and behavioral ecology at Tufts University in Medford, Massachusetts, had this to say about her years spent researching lightning-bug sex: "Female firefliesfavor fancy, food-filled flashes." And Frank Wilczek, a professor of physics at the Massachusetts Institute of Technology (MIT) and the recipient of the 2004 Nobel Prize in physics, summed up the very broad topic of beauty like this: "Beauty — we like it when we see it."

The winners of this year's Ig Nobel Prizes had slightly more time to talk to the audience about their work. One of the most fascinating speeches of the night came from Jerome Choo, a former graduate student at the Georgia Institute of Technology (Georgia Tech), who was one of several recipients of this year's Ig Nobel Prize in physics. He was also the only one at the ceremony wearing a toilet seat around his neck.

"Have you ever seen a panda, a goat or an elephant pee?" Choo asked the audience. If you have, and you happened to have counted how long it took these animals to empty their bladders, you may have found that, on average, their bathroom breaks last for about 21 seconds.

Choo and his colleagues found that all mammals weighing more than 6.6 lbs. (3 kilograms) take about the same amount of time to pee. How is that possible? Well, smaller animals may have smaller bladders that hold less pee, but their pee comes out slowly, one drop at a time. Larger animals, on the other hand, have more pee to unleash at potty time, but their longer "pee-pee pipes" (plus gravity) help them push the urine out more quickly, Choo said.

Though the event was charged with lighthearted bathroom humor, there were certain rules everyone in the audience had to follow. For example, prize recipients who droned on for too long during acceptance speeches were scolded by Ms. Sweetie Poo, a little girl wearing suspenders and a sly grin who saddled up next to gregarious recipients to screech, "Please stop. I'm bored." At certain points in the ceremony, Ms. Sweetie Poo was everyone's hero.

But the golden rule governing the night? Paper airplanes could be thrown on stage only at very specific times, and they had to be aimed at certain human targets wearing special equipment (a face mask). That and, whenever anyone said the word "life," which was the theme of this year's ceremony, everyone had to cheer (and they did). [No Duh! The 10 Most Obvious Science Findings]

These ridiculous traditions paired well with the hilarious research discussed. The most blush-worthy research rewarded at the ceremony came from scientists in Japan and Slovakia who are studying the effects of sex and kissing on certain kinds of allergic skin reactions. (Swapping spit and other fluids helps reduce allergic reactions in some people, it turns out.) The researchers behind that study took home the Ig Nobel Prize in medicine.

"We are experts in kissing now. If you have any trouble, just ask us," Jaroslava Durdiaková, a researcher at Comenius University in Slovakia, said before blowing a kiss to the audience.

While Durdiaková was undoubtedly the sweetest award recipient of the night, the researchers who figured out how to partially unboil an overcooked egg were met with the most excitement. Who wouldn't like to know this information? However, you need some machinery to perform this magical feat, they explained before walking off stage with their Ig Nobel Prize in chemistry (a potted plant with no plant in it).

Several award recipients chose to act out their research in lieu of giving a formal speech. The Chilean researchers who figured out that sticking a plunger to a chicken's butt made it walk "like a dinosaur" stuck plungers to their own butts and performed a little dinosaur promenade. Then, there were the researchers who figured out that driving someone with a stomach ache over a speed bump is a good way to find out if that person has appendicitis. They were painfully funny.

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http://www.livescience.com/52221-2015-ig-nobel-prize-ceremony.html

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Ig Nobel Prizes 2014: Jesus Toast, Dog Poop and Raucous Science

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Annual Ig Nobel awards for weird and wonderful discoveries ...

 

 

GALARDONES CON HUMOR

Ig Nobel entrega galardones que premian a las investigaciones más absurdas del año, las más extravagantes.

 

Ig Nobel de la Paz 2012 para una empresa rusa que convierte munición en diamantes

 

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22 septiembre 2015 2 22 /09 /septiembre /2015 17:20
Stanford engineers have invented a transparent material that improves the efficiency of solar cells by radiating thermal energy (heat) into space (credit: Stanford Engineering)
Stanford engineers have invented a transparent material that improves the efficiency of solar cells by radiating thermal energy (heat) into space (credit: Stanford Engineering)
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Stanford engineers invent transparent coating that cools ...

engineering.stanford.edu › About › News & Updates

La modificaciòn se basó en un material de sílice delgado y con patrones colocado sobre una celda solar tradicional.

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Científicos desarrollan capa de enfriamiento transparente para celdas solares

WASHINGTON, 21 sep (Xinhua) -- Investigadores de la Universidad de Stanford desarrollaron un nuevo recubrimiento que permite a la luz del sol llegar hasta las celdas solares y desviar el calor que generan para mejorar su eficiencia de trabajo.

El descubrimiento, publicado hoy en la revista estadounidense Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias, podría abordar un problema que ha generado problemas a la industria solar durante mucho tiempo: mientras más se calientan las celdas solares, menos eficientes se vuelven en la conversión de los fotones de la luz en electricidad útil.

El trabajo de Shanhui Fan, profesor de ingeniería eléctrica en Stanford; del investigador asociado Aaswath Raman; y del estudiante de doctorado, Linxiao Zhu, se basó en un material de sílice delgado y con patrones colocado sobre una celda solar tradicional.

El material es transparente para la luz solar visible que alimenta las celdas solares, pero puede capturar y emitir radicación térmica, o calor, de rayos infrarrojos, indicaron los investigadores.

"Los paneles solares deben estar frente al Sol para funcionar, aunque el calor es perjudicial para la eficiencia", dijo Fan. "Nuestra capa térmica permite el paso de la luz solar, lo que conserva o incluso mejora la absorción de luz solar, pero también enfría la celda irradiando el calor y mejorando la eficiencia de la celda".

Los experimentos mostraron que la capa permite el paso de la luz visible hasta las celdas solares, pero que también enfría el absorbedor subyacente en hasta 13 grados centígrados.

Para una celda solar de silicio cristalino típica con una eficiencia de 20 por ciento, 13 grados centígrados de enfriamiento mejoraría la eficiencia absoluta de la celda en más de uno por ciento, una cifra que representa una ganancia significativa en producción de energía.

Los investigadores dijeron que las nuevas capas térmicas y transparentes funcionan mejor en entornos secos y limpios, los cuales también son los lugares preferidos para grandes formaciones de celdas solares.

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Los investigadores creen que pueden ampliar las cosas de modo que las aplicaciones comerciales e industriales sean viables, quizá con el uso de litografía nanoimpresa, una técnica común para la producción de patrones a escala nanométrica.

Zhu dijo que la tecnología tiene un potencial significativo para cualquier sistema o dispositivo en exteriores que exija enfriamiento, pero que requiera la conservación del espectro visible de la luz solar por razones prácticas o estéticas.

"Supongamos que tienes un auto de color rojo brillante", dijo Zhu. "Realmente te gusta el color, pero también te gustaría cualquier cosa que pudiera ayudar a enfriar tu vehículo durante los días calurosos. Las capas térmicas pueden ayudar con un enfriamiento pasivo, pero es un problema si no son totalmente transparentes".

Esto es porque la percepción del color requiere que los objetos reflejen la luz visible, de modo que cualquier capa tendría que ser transparente o ser adaptada para que sólo absorba luz dentro del espectro visible.

"Nuestra capa térmica de cristal fotónica optimiza el uso de las porciones térmicas del espectro electromagnético sin afectar la luz visible", dijo Zhu. "De modo que se puede irradiar calor con eficiencia sin afectar el color".

La Universidad de Stanford abordar un problema que ha generado problemas a la industria solar durante mucho tiempo: mientras más se calientan las celdas solares, menos eficientes se vuelven en la conversión de los fotones de la luz en electricidad útil.

Un problema ha hecho padecer durante mucho tiempo la industria solar: Las células solares más calientes son menos eficientes en la conversión de los fotones de la luz en electricidad útil. La solución dada por un equipo de Stanford se basa en un material de sílice delgado, un cobertor modelado sobre una célula solar tradicional. El material es transparente a la luz visible del sol que alimenta las células solares, pero refleja el calor, la radiación térmica de los rayos infrarrojos.

"Los paneles solares deben enfrentar el sol para funcionar, a pesar de que el calor va en detrimento de su eficiencia", dijo Shanhui Fan, profesor de ingeniería eléctrica en Stanford. "Nuestro cobertor térmico permite pasar a la luz solar, preservando o incluso mejorando la absorción de luz, pero también enfría la célula solar al reflejar el calor y mejorar la eficiencia del panel solar."

Silica photonic crystal radiates far-infrared light (heat) into space (credit: Linxiao Zhu et al./PNAS)
Silica photonic crystal radiates far-infrared light (heat) into space (credit: Linxiao Zhu et al./PNAS)

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Los investigadores creen que pueden ampliar las cosas de modo que las aplicaciones comerciales e industriales sean viables, quizá con el uso de litografía nanoimpresa, una técnica común para la producción de patrones a escala nanométrica.

Zhu dijo que la tecnología tiene un potencial significativo para cualquier sistema o dispositivo en exteriores que exija enfriamiento, pero que requiera la conservación del espectro visible de la luz solar por razones prácticas o estéticas.

"Supongamos que tienes un auto de color rojo brillante", dijo Zhu. "Realmente te gusta el color, pero también te gustaría cualquier cosa que pudiera ayudar a enfriar tu vehículo durante los días calurosos. Las capas térmicas pueden ayudar con un enfriamiento pasivo, pero es un problema si no son totalmente transparentes".

Esto es porque la percepción del color requiere que los objetos reflejen la luz visible, de modo que cualquier capa tendría que ser transparente o ser adaptada para que sólo absorba luz dentro del espectro visible.

"Nuestra capa térmica de cristal fotónica optimiza el uso de las porciones térmicas del espectro electromagnético sin afectar la luz visible", dijo Zhu. "De modo que se puede irradiar calor con eficiencia sin afectar el color".

Doctoral student Linxiao Zhu, electrical engineering professor Shanhui Fan and research associate Aaswath P. Raman are Stanford engineers who have developed a thermal overlay to cool solar cells.  Credit Stanford Engineering.
Doctoral student Linxiao Zhu, electrical engineering professor Shanhui Fan and research associate Aaswath P. Raman are Stanford engineers who have developed a thermal overlay to cool solar cells. Credit Stanford Engineering.

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Radiative cooling of solar absorbers using a visibly ...

www.pnas.org/content/early/.../1509453112.abstract -

Abstract of Radiative cooling of solar absorbers using a visibly transparent photonic crystal thermal blackbody

A solar absorber, under the sun, is heated up by sunlight. In many applications, including solar cells and outdoor structures, the absorption of sunlight is intrinsic for either operational or aesthetic considerations, but the resulting heating is undesirable. Because a solar absorber by necessity faces the sky, it also naturally has radiative access to the coldness of the universe. Therefore, in these applications it would be very attractive to directly use the sky as a heat sink while preserving solar absorption properties. Here we experimentally demonstrate a visibly transparent thermal blackbody, based on a silica photonic crystal. When placed on a silicon absorber under sunlight, such a blackbody preserves or even slightly enhances sunlight absorption, but reduces the temperature of the underlying silicon absorber by as much as 13°C due to radiative cooling. Our work shows that the concept of radiative cooling can be used in combination with the utilization of sunlight, enabling new technological capabilities.

references:
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22 septiembre 2015 2 22 /09 /septiembre /2015 16:16

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Conservation genetics of the rare Iberian endemic Cheirolophus uliginosus (Asteraceae). Botanical Journal of the Linnean Society

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La escoba de charcos, una de las especies de plantas más amenazadas de la Península

 

La especie Cheirolophus uliginosus, también conocida como escoba de charcos, es una de las especies de plantas más amenazadas de la península ibérica, figurando en el Libro Rojo de la Flora Vascular Amenazada de España como ‘En Peligro Crítico’.

http://www.agenciasinc.es

Sus principales amenazas vienen ocasionadas por la destrucción de su hábitat, formado por zonas lagunares y arroyos, por parte de las actividades humanas, como el incremento de los regadíos, el pastoreo intensivo, los  incendios o la polución de aguas. Esta degradación del medio provoca una disminución del número de individuos que forman las poblaciones, dando lugar incluso a su extinción. En España, las poblaciones se encuentran en el Parque Nacional de Doñana y su entorno, además de unas pocas poblaciones recientemente descubiertas en la extremeña Sierra de San Pedro.

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Por otro lado, en Portugal, donde las poblaciones son más numerosas, la especie aparece en zonas húmedas de marcada influencia atlántica, desde Aveiro hasta el Algarve, siendo más común en el sureste del país.

Investigadores del área de Biología de la URJC han participando en un trabajo realizado por un grupo de investigación internacional, formado por el Institut Botànic de Barcelona (CSIC-ICUB) y el Royal Botanic Gardens Kew (Reino Unido), que ha estudiado las poblaciones en la península ibérica de esta especie amenazada, empleando para ello secuencias de ADN cloroplástico y marcadores genéticos hipervariables (AFLP).

“Este estudio nos permitió conocer el estado de la diversidad genética de las poblaciones, así como el impacto de la endogamia en los individuos y las relaciones entre las poblaciones”, explica Alfredo García, profesor e investigador de la URJC, quien ha señalado que con esta información "pudimos conocer mejor el estado de las poblaciones y proponer actuaciones para su recuperación”.

Deben ponerse en marcha acciones para mejorar el estado de las poblaciones, especialmente aquéllas con un número reducido de individuos.

Los resultados obtenidos afirman que las poblaciones de esta especie formadas por un menor número de individuos se encuentran amenazadas por el empobrecimiento genético que sufren. Esto es especialmente grave en algunas poblaciones españolas, donde la endogamia o el parentesco genético entre individuos son elevados, lo cual podría dificultar su supervivencia a medio plazo.

Los resultados también muestran que las poblaciones españolas se encuentran aisladas del resto de poblaciones, aumentando el efecto del empobrecimiento genético y reduciendo el intercambio entre las poblaciones.

“Estos resultados nos permiten afirmar que las poblaciones de Doñana se encuentran en peligro, no únicamente por las actividades humanas, sino por la reducción del número de individuos y las consecuencias genéticas que ello conlleva”, asegura el investigador de la URJC. Por tanto, este estudio concluye que deben ponerse en marcha acciones para mejorar el estado de las poblaciones, especialmente aquéllas con un número reducido de individuos.

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Referencia bibliográfica:

Vitales, D., García-Fernández, A., Garnatje, T., Vallès, J., Cowan, R. S., Fay, M. F. and Pellicer, J. (2015), Conservation genetics of the rare Iberian endemic Cheirolophus uliginosus (Asteraceae). Botanical Journal of the Linnean Society, 179: 157–171. doi: 10.1111/boj.12302

La especie Cheirolophus uliginosus, de la familia de las asteráceas, también conocida como escoba de charcos, se encuentra en lugares muy húmedos de gran influencia atlántica. En España en el litoral onubense, Algeciras y en el oeste de Portugal.

Es una planta perenne rizomatosa, con indumento de pelos pluricelulares. Tiene tallos que alcanzan los 250 cm de altura, poco ramificados, herbáceos. Las hojas inferiores largamente pecioladas, oblanceoladas, lobadas; las caulinares de oblanceoladas a lanceoladas, atenuadas en un pecíolo corto, dentadas, espinulosas. Capítulos solitarios, largamente pedunculados. Flores rosadas; las más externas estériles; las internas hermafroditas. Florece y fructifica en Junio

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A continuación se brinda un listado de las especies del géneroCheirolophus aceptadas hasta junio de 2012, ordenadas alfabéticamente. Para cada una se indica el nombre binomial seguido del autor, abreviado según las convenciones y usos.

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El mito de Doñana - Página 70 - Resultado de Google Books

https://books.google.com.pe/books?isbn=8436902440
Duque, A. - 1977 - ‎Coto de Doñana (Spain)
... de monte negro higrofítico (brezo, mogueriza, arrayán, brezo de escoba, etc.) ... Aquí y allá aparecen charcos perimarismeños, más o menos comunicados ...

 

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17 septiembre 2015 4 17 /09 /septiembre /2015 22:20

An Ultra-Thin Invisibility Skin Cloak for Visible Light. Science

Investigadores estadounidenses han desarrollado una capa óptica ultrafina que no funciona por arte de magia, sino borrando la firma de un objeto a partir de la luz reflejada. El sistema ha logrado ocultar objetos de unos pocos micrómetros. Este dispositivo podría ampliarse para esconder cosas más grandes.

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Ilustración en 3D de una capa de invisibilidad hecha de un manto ultrafino de nanoantenas (bloques de oro) que cubre un objeto en forma arbitraria. La luz se refleja (flechas rojas) como en en un espejo plano. / Equipo de Xiang Zhang / Berkeley Lab/ UC Berkeley

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Una capa de invisibilidad logra ocultar pequeños objetos tridimensionales

La capas de invisibilidad son un elemento recurrente en la ciencia ficción y los relatos fantásticos, desde Star TrekHarry Potter, pero no existen en la vida real ¿o sí? Científicos del departamento de Energía de EE UU, del Lawrence Berkeley National Laboratory y de la Universidad de Berkerley California han creado una capa ultrafina que puede adaptarse a la forma de un objeto y ocultarlo mediante luz reflejada. Los detalles del hallazgo han sido descritos en un estudio publicado en el último número de la revista Science.

Los científicos han creado un manto ulltrafino que puede adaptarse a la forma de un objeto y ocultarlo mediante luz reflejada

Utilizando nanoantenas de oro como si fueran ladrillos, los investigadores han construido un manto de apenas 80 nanómetros de espesor con el que se envuelve un objeto tridimensional del tamaño de unas pocas células biológicas, modelado de forma irregular con múltiples golpes y abolladuras. La superficie de la capa ha sido diseñada para desviar las ondas de luz reflejadas de manera que el objeto se vuelve invisible para la detección óptica cuando se activa el dispositivo.

"Esta es la primera vez que un objeto 3D con forma arbitraria ha sido ocultado de la luz visible", señala Xiang Zhang, director de la ciencias de materiales de Berkeley Lab y una autoridad mundial en metamateriales y nanoestructuras artificiales con propiedades electromagnéticas que no se encuentran en la naturaleza.

"Nuestra capa ultradelgada parece un abrigo. Es fácil de diseñar y poner en práctica, y es potencialmente escalable para ocultar objetos macroscópicos", agrega el investigador y uno de los autores del trabajo.

La dispersión de la luz (ya sea visible, infrarroja, rayos X, etc.), a partir de su interacción con la materia, es lo que nos permite detectar y observar los objetos. Las normas que rigen estas interacciones en materiales naturales pueden eludirse en los metamateriales, ya que sus propiedades ópticas se derivan de su estructura física, en vez de su composición química.

Desafiando los  límites

Durante los últimos diez años, Zhang y su equipo han estado desafiando los límites de cómo interactúa la luz con los metamateriales, logrando curvar la trayectoria de la luz y también doblarla hacia atrás –fenómenos que no se ve en los materiales naturales– para hacer objetos ópticamente indetectables.

Se podría aplicar en microscopios ópticos de alta resolución, también para ocultar el diseño detallado de componentes y en cifrado

En el pasado, sus capas ópticas basadas en metamateriales eran voluminosas y difíciles de escalar. En el trabajo actual, cuando la luz roja golpea el objeto 3D –que mide unas 1.300 micras cuadradas y está envuelto en la capa de invisibilidad de nanoantenas de oro–, la luz reflejada por la superficie de la capa es idéntica a la luz reflejada por un espejo plano. Por esta razón, el objeto resultaba invisible incluso en la fase de detección sensible, indican los autores.

Además, el manto se puede encender o apagar, simplemente cambiando la polarización de las nanoantenas, agregan.

Según los científicos, la capacidad de manipular las interacciones entre la luz y los metamateriales se podría aplicar en el futuro en tecnologías tales como microscopios ópticos de alta resolución y equipos ópticos ultrarrápidos. Las capas de invisibilidad a escala microscópica podrían resultar también útiles para ocultar el diseño detallado de los componentes microelectrónicos o con fines de cifrado de seguridad. En la macroescala, podrían ser usadas en pantallas 3D.

Referencia bibliográfica:

 Xingjie Ni, Zi Jing Wong, Xiang Zhang et al. "An Ultra-Thin Invisibility Skin Cloak for Visible Light". Science (17 de septiembre, 2015).

Zona geográfica: Norteamérica
Fuente: SINC
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16 septiembre 2015 3 16 /09 /septiembre /2015 21:12

Effects of cigarette smoking and nicotine metabolite ratio on leukocyte telomere length, Environmental Research 

 

El tabaquismo prolongado acorta la longitud de los telómeros

Diferentes estudios han demostrado que los telómeros –estructuras celulares situadas en los extremos de los cromosomas– de las personas fumadoras son más cortos que los de aquellas que no consumen tabaco. Una investigación en la que participa la Universidad Complutense de Madrid (UCM) revela que en este acortamiento influye más si el consumo se ha extendido a lo largo de los años que cuál es la dosis diaria, aunque esta sea poca. 

“Según nuestro resultados, parece no existir dosis libre de daño si la exposición se ha prolongado en el tiempo”, explica Fernando Bandrés, investigador de Toxicología y Legislación Sanitaria de la UCM y coautor del trabajo, que se publica en Environmental Research

"Parece no existir dosis libre de daño si la exposición se ha prolongado en el tiempo”, explica el científico

El humo del tabaco contiene un gran número de compuestos químicos, como agentes oxidantes y radicales libres, que potencian el daño oxidativo en las células. El acortamiento de los telómeros se considera un balance entre la exposición a estos agentes y la capacidad antioxidante del organismo. 

Por eso, la longitud telomérica es un indicador de la edad biológica de un individuo. “Telómeros más cortos están asociados con un mayor envejecimiento, con todo lo que ello conlleva, como EPOC, enfermedades cardiovasculares y un deterioro general acelerado”, destaca Zoraida Verde, investigadora de la Universidad Europea de Madrid y autora principal del trabajo. 

Muestras de sangre periférica 

En el estudio participaron 147 fumadores (79 mujeres y 68 varones) de entre 25 y 65 años, sin ninguna enfermedad. Todos completaron un cuestionario sobre sus características demográficas, dosis de tabaco consumida diariamente y tiempo total como fumador, y los científicos analizaron sus muestras de orina y sanguíneas. La media de consumo de tabaco fue de 21,5 años. 

Para medir la longitud de los telómeros, los autores utilizaron muestras de leucocitos de sangre periférica mediante la técnica PCR, con la que compararon el número de copias de este gen con otro gen de copia única obteniendo un valor relativo de longitud. 

En el estudio también han participado la Universidad de Zaragoza, el Hospital de Guadalajara, el Hospital Carlos III, el Hospital Gregorio Marañón y el departamento de Medicina Ocupacional del Grupo Banco Popular. 

Referencia bibliográfica:

Zoraida Verde, Luis Reinoso-Barbero, Luis Chicharro, Nuria Garatachea, Pilar Resano, Ignacio Sánchez-Hernández, José Miguel Rodríguez González-Moro, Fernando Bandrés, Catalina Santiago y Félix Gómez-Gallego. “Effects of cigarette smoking and nicotine metabolite ratio on leukocyte telomere length”, Environmental Research 140 (2015). DOI: 10.1016/j.envres.2015.05.008

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Soda ages cells as much as cigarettes: Debunking telomere ...

www.slate.com/.../soda_ages_cells_as_much_as_ciga...

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Obesity, cigarette smoking, and telomere length in women.

www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16112303

por AM Valdes - ‎2005 - ‎Mencionado por 770 - ‎Artículos relacionados

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Effects of cigarette smoking and nicotine metabolite ratio on leukocyte telomere length.

Studies of the effects of smoking on leukocyte telomere length (LTL) using cigarettes smoked per day or pack years smoked (PYS) present limitations. Reported high levels of smoking may not increase toxin exposure levels proportionally. Nicotine metabolism ratio (NMR) predicts total cigarette puff volume and overall exposure based on total N-nitrosamines, is highly reproducible and independent of time since the last cigarette. We hypothesized that smokers with higher NMRs will exhibit increased total puff volume, reflecting efforts to extract more nicotine from their cigarettes and increasing toxin exposure. In addition, higher levels of smoking could cause a gross damage in LTL. The urinary cotinine, 3-OH cotinine and nicotine levels of 147 smokers were analyzed using a LC/MS system Triple-Q6410. LTL and CYP2A6 genotype was determined by PCR in blood samples. We found a significant association between NMR and CYP2A6 genotype. Reduction in LTL was seen in relation to accumulated tobacco consumption and years smoking when we adjusted for age and gender. However, there were no significant differences between NMR values and LTL. In our study the higher exposure was associated with lower number of PYS. Smokers with reduced cigarette consumption may exhibit compensatory smoking behavior that results in no reduced tobacco toxin exposure. Our results suggest that lifetime accumulated smoking exposure could cause a gross damage in LTL rather than NMR or PYS. Nevertheless, a combination of smoking topography (NMR) and consumption (PYS) measures may provide useful information about smoking effects on health outcomes.

Environ Res. 2015 Jul;140:488-94. doi: 10.1016/j.envres.2015.05.008. Epub 2015 May 18.

Verde Z, Reinoso-Barbero L, Chicharro L, Garatachea N, Resano P, Sánchez-Hernández I, Rodríguez González-Moro JM, Bandrés F, Santiago C, Gómez-Gallego F.

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16 septiembre 2015 3 16 /09 /septiembre /2015 16:34
The 2000km-long chain, which started forming 33 million years ago, runs along the country’s east from the Whitsundays in Queensland to near Melbourne
The 2000km-long chain, which started forming 33 million years ago, runs along the country’s east from the Whitsundays in Queensland to near Melbourne

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Cadena de volcanes continentales más larga del mundo es descubierta en Australia

La cadena de 2.000 kilometros de largo, que comenzó a formarse hace 33 millones de años, recorre el este del país de Whitsunday en Queensland a cerca de Melbourne

Martes 15 de septiembre 2015 - Los científicos han descubierto la cadena más larga del mundo de volcanes continentales, que se extiende a lo largo de 2000 kilometros por el este de Australia.

La cadena volcánica australiana, tiene casi tres veces la longitud de la cadena volcánica de Yellowstone en EEUU.

Los volcanes no se formaron en el borde de las placas tectónicas, donde se producen la mayoría de los volcanes. En su lugar, se produjeron a partir de plumas magmàticas del manto terrestre, a partir de afloramientos de roca caliente desde 3000 kilometros por debajo de la superficie de la Tierra.

Alrededor de 130 kilometros bajo tierra, estas plumas se derriten la capa externa de la corteza terrestre, la llamada litosfera y crean volcanes visibles.

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El volcán más al norte de la cadena volcànica recién descubierta surgiò en el cabo de Hillsborough en Queensland hace unos años 33 millones de años.
El volcán más al norte de la cadena volcànica recién descubierta surgiò en el cabo de Hillsborough en Queensland hace unos años 33 millones de años.

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La cadena de volcanes Cosgrove

Un mapa que muestra la trayectoria de la cadena-2000 kilometros de largo de los volcanes a lo largo de este de Australia. La cordillera eruptiva de 2000 kilometros de largo ha sido llamada Cadena Cosgrove, por un volcán extinto de la provincia Victoriana.
Los científicos estudiaron 15 de estos volcanes en una variedad de maneras, incluyendo el análisis de isótopos de las rocas y la reconstrucción de la trayectoria de la cadena volcánica que tiene una brecha notable de unos 800 kilometros entre las formaciones de Queensland y Nueva Gales del Sur.

"Los volcanes en Queensland son impresionantes, son más grandes y muy llamativos y se puede ver desde millas de distancia", dijo el Dr. Rhodri Davies de la Universidad Nacional de Australia, quien dirigió la investigación, publicada en la revista Nature.

"No quiero decir que los de Victoria y Nueva Gales del Sur son menos impresionantes, pero son menos visibles. Esto se debe a una fuerte y rìgida corteza terrestre y un manto superior que varía en espesor. La brecha en la cadena coincide con un notable espesor de corteza que el penacho magmàtico no puede derretir, mientras que en Queensland el penacho puede llegar a ser màs superficial, lo que se traduce en más impresionantes volcanes, más grandes volcanes. "

Una sola pluma magmàtica de roca fundida creó la cadena de volcanes debido al movimiento, a la migraciòn gradual hacia el norte del continente australiano, a su deriva a un ritmo de alrededor de 7 cm por año.

El volcán más septentrional se formò en el Cabo Hillsborough hace 33 millones de años, con la deriva norte de la placa continental australiana, la pluma, el mechero de magma incandescente fue abriéndose paso hacia el sur y se enfocò en Victoria hace unos 9 millones de años.

Davies dijo que la pluma volcànica incandescente se enfoca ahora bajo el estrecho de Bass, que se encuentra entre Victoria y Tasmania. Añadió que la más reciente erupción volcánica en Australia tuvo lugar en Mount Gambier hace 5.000 años, en una formación volcánica separada

"Siempre es agradable para descubrir algo como esto", dijo Davies. "Estamos consiguiendo una mucho mejor comprensión de vulcanismo en Australia. Las personas no se dan cuenta que tenemos los más extensos volcanes en la Tierra, pero todavía hay algunas provincias australianas individuales aún por explorar vulcanològicamente ".

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Distribution of alkaline volcanic fields in eastern Australia; based on Sutherland (1998)

http://www.largeigneousprovinces.org/07aug

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“Hot spot” volcanoes in the Tasman Sea (Johnson 1989a and references therein)

http://www.largeigneousprovinces.org/07aug

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The northernmost volcano in the newly discovered chain was created at Cape Hillsborough in Queensland some 33m years ago.

 




World’s longest continental volcano chain discovered in Australia
The 2000km-long chain, which started forming 33 million years ago, runs along the country’s east from the Whitsundays in Queensland to near Melbourne
Cape Hillsborough


Tuesday 15 September 2015 - Scientists have discovered the world’s longest chain of continental volcanoes, stretching 2,000km along eastern Australia.

The volcanic chain, which started its formation 33m years ago, runs from near the Whitsundays in Queensland to near Melbourne. It is nearly three times the length of the Yellowstone volcanic track in the US.

The volcanoes weren’t formed at the edge of tectonic plates, where most volcanoes occur. Instead, they came about from mantle plumes, which are upwellings of hot rock from around 3,000km below the Earth’s surface.

At around 130km underground, these plumes melt, breaching the outer layer of the Earth’s crust, called the lithosphere and creating visible volcanoes.

A map showing the path of the 2,000km-long chain of volcanos along eastern Australia. The chain has been named Cosgrove, after an extinct Victorian volcano. Photograph: Drew Whitehouse/NCI National Facility VizLab
Scientists studied 15 of these volcanoes in a variety of ways, including analysis of the isotopes of the rocks and reconstructing the path of the volcano chain. The volcano chain has a notable gap in it of around 800km between the Queensland and New South Wales formations.

“Volcanoes in Queensland are impressive, they are very striking and you can see them from miles away,” said Dr Rhodri Davies of the Australian National University, who led the research, published in Nature.

“I don’t want to say those in Victoria and NSW are less impressive, but they are less striking. That’s because Earth’s strong rigid outer shell, not just the crust, the upper mantle, varies in thickness. The gap in the chain coincides with a thickness where the plume can’t melt, whereas in Queensland the plume can get to a shallower depth, meaning you get more impressive, larger volcanoes.”


A single, fixed plume of hot rock created the chain of volcanoes due to the gradual northwards movement of the Australian continent, at a rate of around 7cm a year.


The northernmost volcano was created at Cape Hillsborough 33m years ago, with the shift in the Australian plate resulting in the plume pushing through in Victoria around 9m years ago. Scientists have named the volcano chain Cosgrove after an extinct Victorian volcano.


Davies said the plume is now placed under the Bass Strait, which lies between Victoria and Tasmania. He added that the most recent volcanic eruption in Australia took place at Mount Gambier 5,000 years ago, in a separate volcanic formation.


“It is always nice to discover something like this,” Davies said. “We are getting much better at understanding volcanism in Australia. People don’t realise we have the most extensive volcanoes on Earth but there are still some individual provinces yet to explore.”

 

 

World's longest continental volcano chain discovered in ...

www.theguardian.com › World › Volcanoes

 

Hidden Superchain of Volcanoes Discovered in Australia

www.livescience.com/52165-earths-largest-continent...

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Figure 2: Distribution of volcanoes in eastern Australia (A), Queensland volcanoes (B) and New South Wales and eastern Victoria volcanoes (C): volcanic centres 1 byrock, 2 El Capitan, 3 Cargelligo, 4 Cosgrove; central volcanoes 5 Nadewar, 6 Warrumbungle, 7 Canobolas, 8 Macedon, 9 Ebor, 10 Comboyne; lava fields 11 centreal, 12 Doughboy, 13 Walcha, 14 Barrington, 15 Liverpool Range, 16 Dubbo, 17 Kandos, 18 Sydney 19 Abercrombie 20 Grabben Gullen, 21 Southern Highlands 22 Monaro 23 Snowy Mountains, 24 South Coast, 25 Older Volcanics, 26 Newer Volcanics. Afterhttp://volcano.und.edu/vwdocs/volc_images/australia/volc_australia.html and following sources: Johnson. (1989), O’Reilly and Zhang (1995), Lewis et al. (1998)

http://www.largeigneousprovinces.org/07aug

 

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Published by Malcolm Allison H malcolm.mallison@gmail.com - en PELIGROS GEOLÓGICOS Ciencias Innovación Tecnología
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  • : Ecología y sostenibilidad socioambiental, énfasis en conservación de ríos y ecosistemas, denuncia de impacto de megaproyectos. Todo esto es indesligable de la política y por ello esta también se observa. Ecology, social and environmental sustainability, emphasis on conservation of rivers and ecosystems, denounces impact of megaprojects. All this is inseparable from politics, for it, the politics is also evaluated.
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  • Malcolm Allison H malcolm.mallison@gmail.com
  • Biólogo desde hace más de treinta años, desde la época en que aún los biólogos no eran empleados de los abogados ambientalistas. Actualmente preocupado …alarmado en realidad, por el LESIVO TRATADO DE(DES)INTEGRACIÓN ENERGÉTICA CON BRASIL
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