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11 agosto 2014 1 11 /08 /agosto /2014 16:17

 

... the association between humans and Rock Doves is an ancient one with its roots in the Palaeolithic and predates the arrival of modern humans into Europe ...

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Arqueólogos trabajando en la Cueva de Gorham (Gibraltar).

 

 

An exhibit shows the life of a neanderthal family in the Neanderthal Museum in Krapina, Croatia

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 'Barbacoa' neandertal con palomas

La dieta de los neandertales era más variada de lo que se creía. Aunque se pensaba que carecían de habilidades para cazar aves, el estudio de unos restos fósiles de palomas bravías (Columba livia) encontrados en una cueva de Gibraltar sugiere que de forma habitual éstas formaban parte de su dieta.

10/08/2014 SINC Madrid

Los fósiles, encontrados en la cueva de Gorham, cubren un periodo de tiempo de hace 67.000 a 28.000 años, época que coincide con la ocupación neandertal de este espacio natural. Algunos de los huesos tienen marcas o signos de quemaduras, que pueden indicar que podrían haber despiezado y cocinado las aves.

"La visión tradicional es que sólo los humanos modernos tuvieron la capacidad cognitiva para cazar presas difíciles y se ha supuesto que los pájaros estaban fuera del alcance de las habilidades de los neandertales. Por esta razón, encontrar una explotación intensa, regular y sistemática de aves en esta especie es muy importante ya que nos acerca aún más a nuestros propios antepasados", explica a la agencia SINC Clive Finlayson, investigador del Museo de Gibraltar y coautor del estudio que publica la revista Nature.

"Nuestro estudio demuestra que en la zona mediterránea, donde existe una gran diversidad de recursos, los neandertales tenían una dieta regular variada y no exclusiva de mamíferos, como se ha sugerido durante mucho tiempo. Ahora podemos agregar a su dieta mariscos, mamíferos y plantas marinas", apunta el científico.
La paloma era parte habitual de la dieta neandertal

La explotación regular y repetida de estas aves se produjo en un periodo de hace 40.000 años y pudo comenzar hace alrededor de 67.000 años. "Eran un activo de caza más -añade Finlayson- y no algo esporádico, como se creía anteriormente".

La proporción de los huesos encontrados con marcas de corte fueron relativamente reducidos, pero los investigadores también señalan que estas aves eran pequeñas y requerirían una manipulación mínima. Asimismo, en algunos huesos se encontraron señales de dientes humanos, lo que indica que los habitantes de la cueva comían estas aves.

Por otro lado, un artículo recientemente publicado en la revista Quaternary International, revela que los neandertales de la Península Ibérica fabricaban herramientas de gran precisión, demostrando que los neandertales llevaban a cabo actividades productivas complejas que les exigían fabricar pequeños utensilios de piedra.

Además, los análisis del arqueólogo del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución HumanaJoseba Rios-Garaizar, indican que en ninguno de los casos puede interpretarse que la producción de estos utensilios fuese "una solución oportunista ante la falta de materia prima.
A partir de estos resultados, los científicos proponen que los neandertales podrían haber tenido algunas habilidades similares a los humanos modernos en cuanto a la obtención de alimentos.
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Una cueva a salvo del mar
El aumento del nivel del mar nunca alcanzó Gorham, por lo que es una cueva amplia y bien protegida: "Esto implica que tenemos la suerte de tener una cavidad disponible para la investigación y un gran potencial para trabajar sobre él", explica Clive Finlayson. "En mi opinión, junto con Atapuerca, estos son los dos lugares más emblemáticos sobre los primeros pobladores humanos en la Península Ibérica", concluye.

 

 

 

 

 


 (A) Localización de la cueva de Gorham, Gibraltar, en el sur de la Península Ibérica;
(B) Plan General de la Cueva de Gorham que muestra la ubicación de los sectores excavados [sector exterior que incluye la entrada y la zona centro de la cueva, y el sector interno (parte posterior de la cueva)]; Abajo: sección interpretativa geológica de la cueva (sección NO-SE  o proyección  BA en la parte superior) en base a Jiménez-Espejo et al7 y publicaciones anteriores (EG9, 10, 12, 16);
(C) secuencia geológica de la Cueva de Gorham - izquierda: perfil esquemático del sector exterior (zona media de la cueva) modificado de Collcut15 (véase Barton et al.27 para más detalles); derecha: el perfil estratigráfico del sector interno. Lo remarcado en cuadros rojos marcan los niveles arqueológicos / unidades estudiadas aquí.

 

estudio que publica la revista Nature.

 

 (A) Location of Gorham's Cave, Gibraltar, in the southern Iberian Peninsula; (B) Top: General plan of Gorham's Cave showing the location of the excavated sectors [outer sector including the entrance and middle area of the cave, and inner sector (back of the cave)]; Bottom: Geological interpretative section of Gorham's Cave (NW-SE section or B-A projection in top) based on Jiménez-Espejo et al.7 and previous publications (e.g.9, 10, 12, 16); (C) Geological sequence of Gorham's Cave - left: schematic profile of the outer sector (middle area of the cave) modified from Collcut15 (see Barton et al.27 for more details); right: stratigraphic profile of the inner sector. Red boxes mark the archaeological levels/units studied here. The photograph in (A) was taken by C. Finlayson and the maps/graphs in (A, B) were made by J.R. and J.R.-V. by using CorelDRAW Graphics Suite 12 and CorelDRAW X3 software. We would like to acknowledge S.N. Collcut and R.N.E. Barton for the permission granted for the use of the geological sequence of Gorham's Cave shown in C-left, courtesy of the School of Archaeology, Oxford.

 

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The earliest pigeon fanciers

http://www.nature.com/srep/2014/140807/srep05971/full/srep05971.html

Feral Pigeons have colonised all corners of the Earth, having developed a close association with humans and their activities. The wild ancestor of the Feral Pigeon, the Rock Dove, is a species of rocky habitats, nesting typically on cliff ledges and at the entrance to large caves. This habit would have brought them into close contact with cave-dwelling humans, a relationship usually linked to the development of dwellings in the Neolithic. We show that the association between humans and Rock Doves is an ancient one with its roots in the Palaeolithic and predates the arrival of modern humans into Europe. At Gorham's Cave, Gibraltar, the Neanderthals exploited Rock Doves for food for a period of over 40 thousand years, the earliest evidence dating to at least 67 thousand years ago. We show that the exploitation was not casual or sporadic, having found repeated evidence of the practice in different, widely spaced, temporal contexts within the cave. Our results point to hitherto unappreciated capacities of the Neanderthals to exploit birds as food resources on a regular basis. More so, they were practising it long before the arrival of modern humans and had therefore invented it independently.

 

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27 junio 2014 5 27 /06 /junio /2014 18:34

Researchers found traces of 50,000-year-old Neanderthal poop, the oldest ever discovered from the human family tree, at the El Salt site in southern Spain.

ABRIGO ROCOSO EL SALT EN ALICANTE (COMUNIDAD VALENCIANA) ESPAÑA

http://arqueologiaalicante.blogspot.com/2011/01/abrigo-de-el-salt-alcoi.html

 

A photo of Wilma, a reconstruction of a nude Neanderthal female..

Las reconstrucciones dietéticas de los neandertales, hasta la fecha, se han basado en pruebas indirectas y pueden subestimar la importancia de las plantas como fuente de alimento. Si bien los datos de isótopos estables zooarqueológicos, han transmitido una imagen de los neandertales como mayormente carnívoros, los estudios en cálculos dentales (sarro) y algunas dispersa evidencia paleobotánica, sugiere cierta participación de vegetales en su alimentación. 
Ambos puntos de vista siguen siendo plausibles y no hay ningún indicio categórico de una dieta omnívora. 
El estudio de Ainara Sistiaga, Carolina Mallol, Bertila Galván y Roger Everett Summons, presenta evidencia directa de la dieta de los Neanderthal, recurriendo a biomarcadores fecales, una valiosa herramienta de análisis para la identificación de la procedencia de la dieta. 
Empleando técnicas de cromatografía de gases/espectrometría de masas, del sitio neandertal El Salt (España), del Paleolítico Medio, de hace unos 50.000 años, se logró la identificación positiva, más antigua, de materia fecal humana. Se demuestra que los neandertales, como los humanos anatómicamente modernos, tienen una alta tasa de conversión de colesterol en coprostanol, relacionada a la presencia de bacterias en sus entrañas. Análisis de cinco muestras de diferentes pisos de ocupación, sugieren que los neandertales consumían sobre todo carne, como indican las altas proporciones de coprostanol, pero también ingerían de manera significativa vegetales, como evidencia la presencia de 5β-estigmastanol.
Este estudio destaca la aplicabilidad del enfoque de biomarcadores en los contextos del Pleistoceno, como proveedor de información palaeodietaria directa y apoya la posibilidad de realizar nuevas investigaciones sobre el metabolismo del colesterol durante la evolución humana.


 

Figure 1 Archaeological and micromorphological context.

 

The Neanderthal Meal: A New Perspective Using Faecal Biomarkers

Ainara Sistiaga, Carolina Mallol, Bertila Galván, Roger Everett Summons

 

Neanderthal dietary reconstructions have, to date, been based on indirect evidence and may underestimate the significance of plants as a food source. While zooarchaeological and stable isotope data have conveyed an image of Neanderthals as largely carnivorous, studies on dental calculus and scattered palaeobotanical evidence suggest some degree of contribution of plants to their diet. However, both views remain plausible and there is no categorical indication of an omnivorous diet. Here we present direct evidence of Neanderthal diet using faecal biomarkers, a valuable analytical tool for identifying dietary provenance. Our gas chromatography-mass spectrometry results from El Salt (Spain), a Middle Palaeolithic site dating to ca. 50,000 yr. BP, represents the oldest positive identification of human faecal matter. We show that Neanderthals, like anatomically modern humans, have a high rate of conversion of cholesterol to coprostanol related to the presence of required bacteria in their guts. Analysis of five sediment samples from different occupation floors suggests that Neanderthals predominantly consumed meat, as indicated by high coprostanol proportions, but also had significant plant intake, as shown by the presence of 5β-stigmastanol. This study highlights the applicability of the biomarker approach in Pleistocene contexts as a provider of direct palaeodietary information and supports the opportunity for further research into cholesterol metabolism throughout human evolution.

  • Published: June 25, 2014
  • DOI: 10.1371/journal.pone.0101045

 

 

http://www.plosone.org/article/info%3Adoi%2F10.1371%2Fjournal.pone.0101045

 


www.plosone.org/.../info%3Adoi%2F10.1371%2Fjo...

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Ciencia escatológica: las heces humanas más antiguas no son un chiste

La investigación ofrece una visión muy valiosa para los científicos sobre cómo era la vida y la dieta de los neandertales que vivían en España hace unos 50.000 años

 

Will Dunham (REUTERS) 26/06/2014 12:33

No es motivo de risa, el descubrimiento de las heces humanas más antiguas conocidas está ofreciendo una visión muy valiosa para los científicos sobre cómo era la vida de los neandertales que vivían en España hace unos 50.000 años.

 

Un grupo de científicos dijo el miércoles que encontraron cinco muestras de materia fecal humana en un yacimiento arqueológico llamado El Salt, en Alcoy, en el suelo de un refugio rocoso donde vivieron neandertales.

 

El análisis de las muestras aporta nuevos conocimientos sobre la dieta de esta especie de humanos ahora extinta, ofreciendo las primeras evidencias de que los neandertales eran omnívoros que también comían verduras dentro de su dieta con alto contenido en carne, dijeron.

 

"Hasta ahora, es la única evidencia fósil que nos aporta información sobre la ingestión y las comidas habituales de nuestros ancestros" dijo Ainara Sistiaga, una geoarqueóloga del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, según sus siglas inglesas) y la Universidad de La Laguna, una de las investigadoras.

"Comprender de cerca la dieta de especies humanas pasadas nos ayudará a tener perspectiva sobre nuestras restricciones y adaptabilidades evolutivas", agregó Sistiaga.

 

Los científicos examinaron los fósiles fecales en busca de indicadores biológicamente derivados del tipo de comida que ingerían los neandertales.

Sus hallazgos indican que los neandertales consumían predominantemente carne, como sugerían las grandes cantidades de un "biomarcador" llamado coprostanol que se forma por la reducción bacteriana de colesterol en el intestino. Pero también mostraron evidencias de ingesta significativa de plantas como demuestra la presencia de un compuesto llamado 5 beta-stigmastanol, hallado en plantas. "Es como cualquier otro fósil", agregó el profesor de geobiología del MIT, Roger Summons, otro de los científicos. "Los fósiles nos aportan el vínculo más directo con organismos del pasado".

 

Los neandertales son el familiar extinto más próximo a nuestra especie, el homo sapiens, y desapareció después de que los humanos modernos entraran a Europa desde África. Se cree que los neandertales prosperaron en Europa y Asia hace entre 250.000 y 40.000 años y se cruzaron con los homo sapiens antes de desaparecer.

Los científicos previamente tenían la teoría de que los neandertales eran principalmente carnívoros y que igual comían algunas verduras, pero nunca habían tenido pruebas directas como las de estos fósiles.

 

En el yacimiento de El Salt hay evidencias de ocupación neandertal a largo plazo, con muchas hogueras y herramientas de piedra además de restos animales y humanos.

Los científicos no pudieron identificar la comida específica ingerida, pero indicaron que los restos animales sugerían que los neandertales cazaban ciervos y caballos. Sistiaga dijo que la evidencia mostraba la presencia de bayas, nueces y tubérculos pero "no podemos decir nada sobre qué tipo de plantas comían realmente".

Los neandertales eran más bajos y gruesos que el homo sapiens. Muchos científicos contradicen la hipótesis antigua de que los neandertales eran unos brutos poco inteligentes, señalando evidencias de métodos de caza complejos, probablemente se comunicaban a través de un lenguaje hablado y el uso de objetos simbólicos y pigmentos, probablemente pintura corporal.

 

http://www.publico.es/530420/ciencia-escatologica-las-heces-humanas-mas-antiguas-no-son-un-chiste

 

 

 

  • news.nationalgeographic.com/.../140625-neandertha...
     
    hace 2 días - The oldest poop samples turned up at the site of El Salt, a collection of ... would eat," says MIT geoarchaeologist Ainara Sistiaga, who led the study. ... of Germany's Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology in Leipzig.

 

http://www.webs.ulpgc.es/canatlantico/pdf/19/26/musteriense_alcoi.pdf

 

 

PDF]

Una visión geoarqueológica general del yacimiento ...

cmallol.webs.ull.es/gomez.PDF
por DG DE LA RÚA - ‎2010 - ‎Mencionado por 6 - ‎Artículos relacionados

plina en el estudio integral de los yacimientos arqueológicos. (Courty et al., 1989). ... de El Salt (Alcoy, Alicante) a partir de la micromorfología de suelos.

 

 

ABRIGO ROCOSO EL SALT EN ALICANTE

http://arqueologiaalicante.blogspot.com/2011/01/abrigo-de-el-salt-alcoi.html


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Oldest human poop study says Neanderthals ate their veggies

Fossils hold 1st direct evidence that Neanderthals ate some vegetables

 Don't laugh, but the discovery of the oldest known human poop is offering valuable scientific insight into the life of Neanderthals who lived in Spain some 50,000 years ago.

Scientists said on Wednesday they found five samples of human fecal matter at an archeological site called El Salt, in the floor of a rock shelter where Neanderthals once lived.

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Analysis of the samples provided a new understanding of the diet of this extinct human species, offering the first evidence that Neanderthals were omnivores who also ate vegetables as part of their meat-heavy diet, they said.

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'It's like any other fossil'

"So far, it is the only fossil evidence that gives us information of the ingestion and the regular meals of our ancestors," said Ainara Sistiaga, a geoarchaeologist at the Massachusetts Institute of Technology and University of La Laguna, who was one of the researchers.

"Understanding the diet of past human species closely related to our own will help us gain perspective on our evolutionary constraints and adaptability," Sistiaga added.

The researchers examined the fecal fossils for biologically derived indicators of the types of food the Neanderthals ate.

Their findings indicate that Neanderthals predominantly consumed meat, as suggested by high amounts of one such "biomarker" called coprostanol formed by the bacterial reduction of cholesterol in the gut. But they also found evidence for significant plant intake as shown by the presence of a compound called 5 beta-stigmastanol, found in plant sources.

"It's like any other fossil," added MIT geobiology professor Roger Summons, another of the researchers. "Fossils provide our most direct link with organisms from the past."

 

Neanderthals are the closest extinct relative to our species, Homo sapiens, and disappeared after early modern humans first trekked into Europe from Africa. Neanderthals are believed to have prospered across Europe and Asia from roughly 250,000 to 40,000 years ago and interbred with Homo sapiens before vanishing.

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Berries, nuts part of diet

Scientists previously have hypothesized that Neanderthals were largely carnivorous with perhaps some vegetables but never before had direct evidence like these fossils provided.

"Sometimes in prehistoric societies, individuals used their teeth as tools, biting plants among other things. We can't assume they were actually eating plants based on finding microfossils in teeth," Sistiaga said.

The El Salt site shows evidence of long-time Neanderthal occupation, with numerous fireplaces and stone tools as well as animal and human remains.

The researchers could not identify the specific foods eaten but noted that animal remains suggested the Neanderthals hunted deer and horses. Sistiaga said evidence showed the presence of berries, nuts and tubers but "we cannot say anything about what kind of plants were actually eaten."

Neanderthals were shorter and stockier than the sleeker Homo sapiens. Many scientists dispute the outdated notion of Neanderthals as dimwitted brutes, pointing to evidence of complex hunting methods, likely communication via spoken language, and use of symbolic objects and pigments, probably for body painting.

http://www.cbc.ca/news/world/oldest-human-poop-study-says-neanderthals-ate-their-veggies-1.2688644

 

https://www.sciencenews.org/blog/gory-details/neanderthals-reveal-their-diet-oldest-excrement

 

http://www.abc.es/ciencia/20140626/abci-heces-humanas-antiguas-revelan-201406251357.html

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Recreación artística de un neandertal con su hijo.

Recreación artística de un neandertal con su hijo. SONIA CABELLO

http://www.elmundo.es/ciencia/2014/06/26/53abea86268e3e43698b457c.html

 

 

Noticias relacionadas

 

 

* Malcolm Allison H  2014

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24 junio 2014 2 24 /06 /junio /2014 16:16

www.startribune.com/world/264194801.html

 

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Animales pintados en la Grotte Chauvet. 

 

 

© photo Drac Rhône-Alpes – Ministère de la Culture et de la Communication

 

El prehistoriador Jean Clottes que ha inspeccionado la cueva desde unos pocos días después de su descubrimiento llevó a cabo la investigación científica de la cavidad Ardèche entre 1998-2006 

http://lacavernedupontdarc.org/la-grotte/

Le préhistorien Jean Clottes qui a expertisé la grotte quelques jours après sa découverte a dirigé les recherches scientifiques de la cavité ardéchoise de 1998 à 2006

© photo Drac Rhône-Alpes – Ministère de la Culture et de la Communication    

 

http://lascarbx.labex.u-bordeaux.fr/en/Photos/r170.html

 

 

 

La Cueva de Chauvet y sus pinturas rupestres, Patrimonio Mundial de la UNESCO

A 25 metros de profundidad, en el sur de Francia, se encuentra “la expresión excepcional de la primera creación artística del hombre”: la Cueva de Chauvet. La UNESCO decidió este domingo 22 de junio de 2014 convertir los mil dibujos rupestres más antiguos de los que se tenga noticia en Patrimonio Mundial, destacando su valor de “testimonio único” del Paleolítico superior.

 

Lunes 23/6/2014 - Por RFI

espanol.rfi.fr/francia/20140623-la-cueva-de-chauvet-y-sus-pinturas-rupestres-patrimonio-mundial-de-la-unesco

 

Durante 23.000 años, la Cueva de Chauvet mantuvo en secreto miles de dibujos de osos, rinocerontes, leones, panteras, bisontes. Se trata de las pinturas rupestres más antiguas de las que se tenga noticia, una “joya” que quedó al descubierto en 1994 por un deslizamiento de roca, que permitió su redescubrimiento a tres espeleólogos: Jean-Marie Chauvet, Christian Hillaire y Eliette Brunel.

 

Este domingo, el comité de Patrimonio Mundial de la UNESCO reconoció la excepcionalidad de la cueva, al estimar que la inmensa gruta, situada a 25 metros bajo tierra en una meseta calcárea del sur de Francia, es "un testimonio único y excepcionalmente bien conservado".

 

"Los vestigios arqueológicos, paleontológicos y artísticos de la gruta ilustran, como ninguna otra del comienzo del Paleolítico superior, la frecuentación de las cuevas para prácticas culturales y rituales", subrayó el Comité de la agencia de la ONU especializada en las artes, la educación y la cultura.

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© photo Syndicat mixte Espace de restitution de la grotte Chauvet-Pont d'Arc

La UNESCO destaca que en la cueva de Chauvet Puente de Arco se encuentran "las representaciones pictóricas más antiguas conocidas al día de hoy".

 

Contrariamente a lo ocurrido en la cueva de Lascaux, que fue abierta al público y dañada por el dióxido de carbono exhalado por los turistas, aquí se realizará una copia creada en la región y bautizada "Caverna del Pont-d'Arc", que permitirá admirar las riquezas de la cavidad original.

 

En este proyecto, que debe ver la luz en 2015, pintores, escultores, agencias de arquitectos, escenógrafos y empresas de la construcción han colaborado para recrear a escala real y en 35.000 metros cuadrados lo mejor de la gruta verdadera.

 

Aparte de los animales, en las paredes de la cueva pueden apreciarse también unas diez manos en negativo y positivo, representaciones de sexos femeninos y, justo al fondo, el dibujo excepcional del cuerpo de una mujer al lado de un bisonte.

 

En el suelo se aprecian también huellas de osos, dos veces más grandes que las que dejaría una mano humana, y osamentas de estos animales, que hibernaban en la gruta.

 

espanol.rfi.fr/francia/20140623-la-cueva-de-chauvet-y-sus-pinturas-rupestres-patrimonio-mundial-de-la-unesco

 

 

© illustration Syndicat mixte Espace de restitution de la grotte Chauvet-Pont d'Arc

 

 

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http://bison-stamps.narod.ru/info/romania2001.html

 

 

La cueva de Chauvet o cueva de Chauvet-Pont-d'Arc en el departamento de Ardèche del sur de Francia contiene las pinturas rupestres más antiguas conocidas, basándose en la datación por radiocarbono del «hollín sobre los dibujos, procedente de las antorchas y del suelo», según Jean Clottes. Clottes concluye que «las fechas se dividen en dos grupos, uno centrado alrededor de 27 000-26 000 AP y el otro alrededor de 32 000-30 000 AP».2 A partir de 1999, las fechas de 31 muestras de la cueva habían sido informadas. La más antigua, muestra Gifa 99776 de la «zona 10», se fecha en 32 900 ± 490 AP.6 7

Sin embargo, algunos arqueólogos han puesto en duda estas fechas. Christian Züchner, basada en su datación arqueológica, es de la opinión de que las pinturas rojas son del período Gravetiense (c. 28 000-23 000 AP) y las pinturas negras son de principios del principio del período Magdaleniense (ca. 18 000-10 000 AP).8 9 Pettitt y Bahn creen que la datación es inconsistente con la evolución estilística tradicional y que existe incertidumbre sobre el origen del carbón vegetal utilizado en los dibujos y el grado de contaminación en las superficies de roca expuesta.10 11 Nuevos estudios del estilo muestran que algunos de los grabados gravetienses se superponen a las pinturas negras demostrando el origen más antiguo de las pinturas.12

 

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Jean-Marie-Chauvet
La cueva fue descubierta el 18 de diciembre 1994 por Jean-Marie Chauvet, Eliette Brunel y Christian Hillaire en el contexto de sus actividades de espeleología privadas

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* Malcolm Allison H  2014
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20 junio 2014 5 20 /06 /junio /2014 16:15

 

Researchers working inside Sima de los Huesos, in Atapuerca (Burgos). / JAVIER TRUEBA-MADRID SCIENTIFIC FILMS

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Foto

 Femur de hominido de hace 400.000 años de la Sima de los huesos (Atapuerca). / JAVIER TRUEBA (SCIENTIFIC FILMS) 

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Los fósiles de Atapuerca vuelven a pulverizar las fronteras de la ciencia. Y esta vez de la mano de las más avanzadas técnicas genéticas. Un equipo internacional formado por los paleontólogos de Atapuerca y los máximos expertos mundiales en ADN antiguo, en Alemania, han logrado obtener ADN de un fósil humano del yacimiento de la Sima de Los Huesos, de hace 400.000 años (Pleistoceno Medio), y obtener la secuencia casi completa de sus genes.

http://sociedad.elpais.com/sociedad/2013/12/04/actualidad/1386176650_035887.html

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Skulls discovered at key Spanish site point to Neanderthals’ origins

Unearthing of 430,000-year-old fossils at Atapuerca sheds light on our cousins’ ancestors

 

20 JUN 2014 - Alicia Rivera - No paleontology site in the world comes even close to containing such a wealth of information as the Sima de los Huesos (Bone Pit) in Atapuerca, in the northern Spanish province of Burgos.

http://elpais.com/elpais/2014/06/20/inenglish/1403255557_704024.html

If just one hominid tooth represents a major discovery at any site, this cave has yielded 17 skulls, some of them intact, and nearly 6,500 fossils dating back 430,000 years.

 

“The men at Sima de los Huesos are the beginning of Neanderthal evolution, they are the oldest in the lineage,” explains Ignacio Martínez, a lecturer at Alcalá de Henares University and a researcher at Atapuerca.

 

Sima de los Huesos has been described as “a paleontological treasure”

“The traits of their faces and their teeth are typical of Neanderthals, while the shape of their skulls is still archaic,” he continues. “Everything suggests that the evolution towards the Neanderthal lineage is related to chewing; we are seeing modifications relating to the intensive use of their incisors, as though they used their teeth as a third hand to help with multiple tasks.”

 

On Friday, the team published a paper explaining its discoveries in US journal Science. The article reviews the latest discoveries at Sima de los Huesos, including seven new skulls, which bring the total to 17.

 

The journal notes that this is the greatest collection of ancient human fossils ever recovered at a dig, and that their analysis sheds light on the origin and evolution of the Neanderthals.

 

 

Skull number 17 at Sima de los Huesos (Atapuerca). / JAVIER TRUEBA-MADRID SCIENTIFIC FILMS

“Based on their morphology, we think that the people of Sima de los Huesos were part of the Neanderthal lineage, although they don’t have to necessarily be direct ancestors of the typical Neanderthals,” writes Juan Luis Arsuaga, co-director of the dig.

 

Humans were already in Atapuerca 1.2 million years ago, as shown by fossils found at a spot known as El Elefante. Around 500,000 years ago, a group settled at Sima de los Huesos. This population was “like a maternal aunt to subsequent Neanderthals, not necessarily their mother,” says Martínez. “What is clear is that there was not one single human species at the time, but several coexisting in that territory.”

 

Neanderthals lived in Europe from 200,000 years ago until 30,000 or 40,000 years ago, when they became extinct. Their territory had been taken over by modern humans who came in from Africa and the Middle East.

 

While there was some interbreeding, “both groups already had several incompatible traits,” notes Jean Jaques Hublin, an expert at the Max Planck Institute of Evolutionary Anthropology, in Science magazine.

 

Hublin described Sima de los Huesos as “a paleontological treasure.”

 

Foto

 

 

Reconstructing the puzzle

A.R.

“The fossils at Sima de los Huesos… It’s like having 28 puzzles made up of 206 pieces each,” says Ana Gracia, a specialist in reconstructing the bones of the Atapuerca fossil collection. There are at least 28 individuals whose bones have been partly recovered from the site, and each human skeleton has 206 bones.

Gracia, a researcher at Alcalá de Henares University, has spent nearly 30 years working at Sima de los Huesos, and she describes the hominids as her “other family.” She has seen the trove grow from the initial dozen found in the 1980s to more than 6,500 today.

“You try to keep track of all the fossils in your head to figure out who each one might belong to,” she explains.

 

 

 

Con los neandertales se generaliza el desarollo de una incipiente seguridad social con la que garantizan la supervivencia a los individuos que han contribuído con la comunidad a pesar de que padezcan graves impedimentos físicos. En el yacimiento iraquí de Shanidar se ha identificado a un neandertal que sobrevivió hasta los 40 años a pesar de un brazo atrofiado de nacimiento, ceguera en el ojo derecho e incluso imposibilidad de masticar sin ayuda. En la Chapelle aux Saints (Francia) se descubrieron los restos de un anciano que acumulaba numerosas patologías, que sin embargo no le impidieron llegar a una edad avanzada, gracias a los cuidados recibidos. Entre sus dolencias destacan la artritis, una deformación en la cadera izquierda, un dedo del pie aplastado, una costilla rota, la ausencia de todos los dientes y una rodilla lesionada.

* Malcolm Allison H  2014
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20 junio 2014 5 20 /06 /junio /2014 16:14

If just one hominid tooth represents a major discovery at any site, Sima de los Huesos cave has yielded 17 skulls, some of them intact, and nearly 6,500 fossils dating back 430,000 years. 

 

El estudio de la Sima confirma la teoría, ya avanzada por otros autores, de que el patrón evolutivo del cráneo es de tipo “modular” o “en mosaico”. Los primeros cambios se produjeron en los dientes y en la cara, lo que parece indicar que se trató de una especialización masticatoria. Otras partes del cráneo, como la caja craneal o neurocráneo y el encéfalo que contiene, se modificaron más tarde.
Los restos de una treintena de individuos acumulados en la "Sima de los Huesos" de la Sierra de Atapuerca (Burgos) con más de 430.000 años de antigüedad estarían casi completos y evidencian conmovedoras costumbres de los primeros integrantes del linaje neandertal, como el cuidado de los enfermos y el culto a los miembros muertos del clan, según informaron fuentes del equipo de investigadores de Atapuerca.
'No hay ningún yacimiento en la historia que haya proporcionado tantos cráneos de una especie humana extinguida', según afirma el líder de investigadores Juan Luis Arsuaga. Todos los individuos de la Sima de los Huesos pertenecen a una misma población biológica, lo que permite estudiar su variación individual, las diferencias sexuales, el patrón de desarrollo, etc

Grupo humano de Atapuerca
Investigadores del Centro Mixto de Evolución y Comportamiento Humanos, de las universidades de Alcalá, Zaragoza, País Vasco, Burgos, Rovira i Virgili de Tarragona, Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana de Burgos, Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social (Tarragona), University of Adelaide (Australia), Binghamton University (SUNY, USA), National Taiwan University, Berkeley Geochronology Center (USA), U.S. Geological Survey, y Muséum National d'Histoire Naturelle (Paris), presentan en la prestigiosa revista americana "Science" la colección de cráneos del yacimiento de la Sima de los Huesos.
La uniformidad de la población de la Sima contrasta con la variación que se encuentra cuando se comparan todos los fósiles europeos del Pleistoceno medio, periodo que va desde hace 780.000 años hasta hace 130.000 años. Es probable que hubiera reemplazamientos de unas poblaciones por otras y también intercambios genéticos, como se ha apuntado al respecto del genoma mitocondrial recuperado hace poco en uno de los fósiles de la Sima, y que no es del tipo neandertal. Los autores del trabajo se decantan por un modelo evolutivo complejo, o cladogenético, antes que por uno lineal o anagenético, más simple. 

Reconstrucción del cráneo # 17 de la Sima de los Huesos de Atapuerca Javier Trueba (ICAL)

Cráneo # 17

 

El Parque Arqueológico de Atapuerca representa un poblado de la época

El visitante recibe en el parque temático de Atapuerca lecciones prehistóricas de supervivencia. Lecciones que rememoran una época hostil en la que el ser humano debía ingeniárselas para alimentar y dar calor a sus familias. Aquí los huesos y fósiles tornan en actividad interactiva.

Más información | Visita Atapuerca

 

Con los neandertales se generaliza el desarollo de una incipiente seguridad social con la que garantizan la supervivencia a los individuos que han contribuído con la comunidad a pesar de que padezcan graves impedimentos físicos. En el yacimiento iraquí de Shanidar se ha identificado a un neandertal que sobrevivió hasta los 40 años a pesar de un brazo atrofiado de nacimiento, ceguera en el ojo derecho e incluso imposibilidad de masticar sin ayuda. En la Chapelle aux Saints (Francia) se descubrieron los restos de un anciano que acumulaba numerosas patologías, que sin embargo no le impidieron llegar a una edad avanzada, gracias a los cuidados recibidos. Entre sus dolencias destacan la artritis, una deformación en la cadera izquierda, un dedo del pie aplastado, una costilla rota, la ausencia de todos los dientes y una rodilla lesionada.

El Yacimiento de Atapuerca es uno de los más importantes de España y del mundo

Science publica un reportaje sobre 17 nuevos cráneos de la Sima de los Huesos con más de 430.000 años

ICAL - jueves, 19 de junio de 2014

 

 

Se estima que el número de individuos acumulados en este lugar se acerca a la treintena y sus esqueletos parecen estar completos

La revista científica Science publica un amplio reportaje sobre el trabajo completo en relación a 17 nuevos cráneos hallados en la Sima de los Huesos de la Sierra de Atapuerca (Burgos) con más de 430.000 años de antigüedad, según informaron fuentes del equipo de investigadores de Atapuerca, liderado por Juan Luis Arsuaga.

 

Investigadores del Centro Mixto de Evolución y Comportamiento Humanos (formado por la Universidad Complutensede Madrid y el Instituto de Salud Carlos III), de las universidades de Alcalá, Zaragoza, País Vasco, Burgos, Rovira i Virgili de Tarragona, Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana de Burgos, Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social (Tarragona), University of Adelaide (Australia), Binghamton University (SUNY, USA), National Taiwan University, Berkeley Geochronology Center (USA), U.S. Geological Survey, y Muséum National d'Histoire Naturelle (Paris), presentan en la prestigiosa revista americana Science la colección de cráneos del yacimiento de la Sima de los Huesos (Atapuerca, Burgos, Castilla y León, España). 

 

El trabajo, que está dirigido por Juan Luis Arsuaga, director científico del Museo de la Evolución Humana (Burgos), se publica como Research Article, categoría que se reserva para trabajos destacados, a los que se les concede un mayor espacio en la revista.

 

El artículo da a conocer "una increíble colección" de hasta diecisiete cráneos en diferentes estados de conservación y se publica veintiún años después de que en 1993 se presentaran en la revista Nature (equivalente británico de Science) los tres primeros cráneos encontrados en este yacimiento.

 

En el tiempo transcurrido desde entonces los investigadores han trabajado pacientemente en el yacimiento, que presenta inusuales dificultades para la excavación, identificando fragmentos craneales, a veces muy pequeños, para recomponer los cráneos, en un laborioso esfuerzo que todavía no ha concluido. Se estima que el número de individuos acumulados en este lugar se acerca a la treintena y sus esqueletos parecen estar completos, aunque los huesos se encuentran en muchos casos rotos y mezclados.

 

Durante estos años también se ha trabajado en un mejor conocimiento de la geología del yacimiento, fundamental para entender cómo se produjo la acumulación de tantos cadáveres y para su datación. Aplicando una batería de nuevas técnicas puestas a prueba en otros yacimientos de Atapuerca, se estima una edad en torno a los 430.000 años para los fósiles.

 

'No hay ningún yacimiento en la historia que haya proporcionado tantos cráneos de una especie humana extinguida', según afirma Juan Luis Arsuaga. Todos los individuos de la Sima de los Huesos pertenecen a una misma población biológica, lo que permite estudiar su variación individual, las diferencias sexuales, el patrón de desarrollo, etc.

 

Desde finales de los años ochenta el equipo de investigación sostiene que la población de la Sima está relacionada con los neandertales. Ahora sabemos que el origen de todo el grupo tiene al menos 430.000 años. Los fósiles de la Sima son los más antiguos conocidos con rasgos neandertales.

 

Un estudio único. Una cuestión muy debatida es la de cómo se fue construyendo el cráneo neandertal a lo largo de la evolución. El estudio de la Sima confirma la teoría, ya avanzada por otros autores, de que el patrón evolutivo es de tipo “modular” o “en mosaico”. Los primeros cambios se produjeron en los dientes y en la cara, lo que parece indicar que se trató de una especialización masticatoria. Otras partes del cráneo, como la caja craneal o neurocráneo y el encéfalo que contiene, se modificaron más tarde.

 

La uniformidad de la población de la Sima contrasta con la variación que se encuentra cuando se comparan todos los fósiles europeos del Pleistoceno medio, periodo que va desde hace 780.000 años hasta hace 130.000 años. Algunas desemejanzas pueden deberse al tiempo que separa los yacimientos, pero otras parecen tener más que ver con diferencias regionales. Incluso es posible que convivieran poblaciones con rasgos neandertales más o menos marcados junto con otras que presentan un aspecto arcaico.

 

Es probable que hubiera reemplazamientos de unas poblaciones por otras y también intercambios genéticos, como se ha apuntado al respecto del genoma mitocondrial recuperado hace poco en uno de los fósiles de la Sima, y que no es del tipo neandertal. Los autores del trabajo se decantan por un modelo evolutivo complejo, o cladogenético, antes que por uno lineal o anagenético, más simple.

 

En resumen, la colección de la Sima de los Huesos, que previsiblemente seguirá creciendo en los próximos años, es cada vez más importante para el estudio de la evolución humana.

 

Las excavaciones en los yacimientos de la Sierra de Atapuerca son financiadas por la Consejería de Cultura y Turismo de la Junta de Castilla y León, y la Fundación Atapuerca, y las investigaciones en los diferentes laboratorios por el Ministerio de Economía y Competitividad. Todas las universidades y centros de investigación a los que pertenecen los investigadores del proyecto aportan también medios materiales y humanos.    

 

http://www.diariodeburgos.es/noticia/Z153370DE-AFED-C3C0-BF6D67CC1E965F4B/20140619/science/publica/reportaje/17/nuevos/c

 

 

 

La sierra de Atapuerca es un pequeño conjunto montañoso en la provincia de Burgos (Castilla y León, España), que se extiende de noroeste a sudeste, entre los sistemas montañosos de la cordillera Cantábrica y el Sistema Ibérico. Ha sido declarado Espacio de Interés Natural, Bien de Interés Cultural y Patrimonio de la Humanidad como consecuencia de los excepcionales hallazgos arqueológicos y paleontológicos que alberga en su interior, entre los cuales destacan los testimonios fósiles de, al menos, cuatro especies distintas de homínidos: Homo sp. de la Sima del Elefante, Homo antecessor, Homo heidelbergensis y Homo sapiens.

 

 

 

Arsuaga abre el debate sobre qué especie habitó la Sima de los Huesos

I.L.H. / Burgos - viernes, 20 de junio de 2014

 Hasta ahora a los fósiles hallados en la Sima de los Huesos, de 430.000 años de antigüedad, se les consideraba de la especie Homo heidelbergensis, una especie anterior al Neandertal cuyo nombre se debe a una mandíbula hallada en la localidad de Heidelberg (Alemania). Ese fósil aislado, y los fragmentos de huesos de otros yacimientos catalogados de la misma especie, no aportan, sin embargo, datos sobre cómo eran los cráneos de estos individuos y cómo encajan con el resto del esqueleto.
La Sima de los Huesos, en Atapuerca, es el yacimiento con mayor cantidad de cráneos de una especie humana extinguida y todos los individuos pertenecen a una misma población biológica, «lo que permite estudiar su variación individual, las diferencias sexuales, el patrón de desarrollo, etc.». El estudio completo de 17 de estos cráneos, cuyos resultados acaba de publicar un equipo de investigadores dirigido por Juan Luis Arsuaga en la revista Science, aporta nuevos datos sobre la evolución de esta población.
«Hemos encontrado un eslabón intermedio entre el Homo antecessor y los neandertales. Mientras que en la cara y la mandíbula es donde empezamos a apreciar rasgos neandertales incipientes, el cráneo cerebral no presenta características ni de neandertales ni de Homo sapiens. Es primitivo, para entendernos.Y por otra parte el volumen del cerebro es inferior al de los neandertales y al Sapiens», resume el codirector del Equipo de Investigación de Atapuerca.
Por tanto, los fósiles de la Sima de los Huesos son los más antiguos que existen de rasgos neandertales, pero no pertenecen a esta especie tal y como hoy la consideramos porque su cráneo y volumen cerebral no lo es y porque el ADN, cuyo resultado se conoció hace unos meses, tampoco.

 .
Con estos nuevos datos que rastrean su origen Neandertal, ¿debemos seguir llamándoles Homo heidelbergensis, como hasta ahora? «Heidelbergensis es una especie creada a partir de una mandíbula. No sabemos cómo es el cráneo ni el esqueleto. Hay que ver en ese nombre qué fósiles se meten. Es una especie tan desconocida, tiene un ejemplar tipo tan poco elocuente, que tendríamos que ponernos de acuerdo sobre qué se acepta como Heidelbergensis», añade Arsuaga.
«Hay tres congresos próximos: uno la semana que viene en Francia, otro en Burgos en septiembre y otro en Florencia. A mí lo que me gustaría es poner orden en la taxonomía general, y no exclusivamente en este yacimiento. Es decir, discutir toda la clasificación evolutiva empezando por qué consideramos Homo heidelbergensis».
El director científico del Museo de la Evolución Humana propone abrir un debate con toda la comunidad científica para esclarecer qué pertenece a qué:«Hay que intentar alcanzar un consenso. En la taxonomía hay tal proliferación de nombres que necesitamos clarificar un poco el panorama y elaborar una síntesis más o menos aceptada acerca de cómo nombramos todos los fósiles que existen y cómo se organiza la clasificación de los fósiles homínidos».
En ese sentido, los restos de la Sima de los Huesos podrían incluso llegar a pertenecer a una nueva especie. «Hay opiniones para todos los gustos. Hay quien está a favor de nombrarlos como nueva especie, quien cree que deben seguir llamándose Heidelbergensis y quien los consideraría neandertales. Con este estudio abrimos el debate. Nosotros preferimos ser cautos y esperar. Tiempo habrá de tomar esa decisión».

 

http://www.diariodeburgos.es/noticia/Z1D700164-EEF8-0BD8-CB7508CE0A92E8AE/20140620/arsuaga/abre/debate/especie/habito/sima/huesos

 

 

Excavación en la Sima del Elefante. Campaña 2006 de Atapuerca

 

 

http://cinabrio.over-blog.es/article-homo-antecessor-la-dieta-hace-1-2-millones-de-anos-en-atapuerca-81510175.html

 

http://cinabrio.over-blog.es/article-decodifican-adn-de-oso-de-400-000-a-os-en-atapuerca-119960338.html

 

http://cinabrio.over-blog.es/article-yacimiento-paleontologico-de-atapuerca-y-recortes-a-la-investigacion-110877026.html

 

http://cinabrio.over-blog.es/article-los-humanos-entre-los-primates-114231759.html


* Malcolm Allison H  2014

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13 junio 2014 5 13 /06 /junio /2014 21:36

 

 Descifrando el origen del hombre

13/06/2014 - elmundo.es - Los dálmatas eran casi la única compañía que toleraba Mary Leakey en sus últimos años de investigación. Su marido, el eminente paleoantropólogo británico Louis Leakey, estaba cada vez más tiempo viajando por el mundo, despilfarrando a raudales sus dotes de vendedor, conferenciando ante multitudes convertido casi en un producto de marketing y reclutando jovencitas atractivas dispuestas a colaborar en sus proyectos en las duras condiciones de África. Ella, aunque no tenía la formación académica ni el prestigio internacional de Louis, ahondaba en su misantropía mientras continuaba con la metódica y rigurosa labor científica de campo que le llevó a hacer algunos de los hallazgos más importantes de la historia de la evolución humana. Siempre en compañía de los dálmatas.

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La mañana del 17 de julio de 1959 Louis no se encontraba bien. Las fiebres causadas por la malaria le obligaron a quedarse en la cama. Para ocupar el tiempo mientras mejoraba la salud de su marido y ambos esperaban la llegada de un equipo de grabación que pretendía filmar desde el inicio la excavación de un prometedor nuevo yacimiento, Mary salió con sus dálmatas a echar un ojo en otra ladera recién azotada por las lluvias. Estaba lejos del lugar donde habían previsto excavar ante las cámaras, pero Mary sabía que algunos restos habían quedado al descubierto.

Aquel paseo con los perros marcó un antes y un después para el estudio de la evolución humana. El excelente ojo de Mary localizó rápidamente unos enormes molares incrustados en lo que parecía ser la parte inferior de la mandíbula de un homínido. Así que salió disparada hacia el campamento para convencer a Louis de que era allí donde debían excavar ante las cámaras.

Una ventana al origen del comportamiento humano

Y no le falló su instinto. Pocos días después, los Leakey desenterraban de aquella ladera un cráneo de homínido prácticamente completo con una prominente cresta. Lo que desenterraron ese día ante una cámara de cine no era sólo el resto humano fósil más antiguo de la garganta de Olduvai (Tanzania), era también la llave que abría muchos de los secretos de la evolución humana y que ponía realmente a África en el mapa de la paleoantropología, como explicaría décadas después la nieta del matrimonio, la también paleoantropóloga Louise Leakey.

 

A Louis debía atormentarle la conciencia después del escándalo que se organizó en la época cuando abandonó a su esposa Frida, con la que había tenido ya un hijo -Colin Leakey-, algo nada habitual para el año 1933, para comenzar su vida en común con Mary Nicol, la ilustradora de su obra 'Adam's Ancestors' (Los ancestros de Adán), y quien se convertiría en Mary Leakey en 1936. El caso es que a aquel yacimiento, el más importante de cuantos se habían excavado en Olduvai, decidieron llamarlo FLK en honor a Frida Leakey. Uno de los mayores anhelos de Louis por aquel tiempo era encontrar los restos de algún representante primitivo del género Homo que pudiera ser responsable del diseño y talla de las herramientas que durante más de 20 años habían encontrado en cualquier lugar que excavaran a lo largo y ancho de la famosa garganta tanzana situada en la Gran Falla del Rift. Por supuesto, FLK no fue una excepción y junto a aquel casi intacto cráneo primitivo -que ha pasado a la historia científica como OH 5- aparecieron multitud de herramientas líticas. Esto, junto con el deseo impetuoso de Louis, hizo que aquel hallazgo se interpretase en primera instancia como el primer representante del género Homo y se estimase una antigüedad de 400.000 años.

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Pero las excavaciones continuaron y no tardaron en aparecer restos de Homo habilis, que explicaban el origen de los utensilios. OH 5 se convirtió en la prueba científica de la existencia de un nuevo homínido al que bautizaron como 'Zinjanthropus boisei' (Zinj es el nombre antiguo para el cuerno de África, el Este del continente, y la especie adoptó el nombre del benefactor de los Leakey en aquella época, Charles Boise). Aunque Mary siempre se refería a él como Zinj o Dear boy (Querido muchacho), según cuenta la autora Mary Bowman-Kruhm en la biografía titulada The Leakeys.

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Enrique Baquedano y Manuel Domínguez-Rodrigo en Olduvai.

Enrique Baquedano y Manuel Domínguez-Rodrigo en Olduvai. IDEA

El cráneo no llegó sólo. De FLK, los Leakey extrajeron 2.500 herramientas y artefactos líticos tallados por los primeros humanos y más de 3.500 restos de huesos fósiles. Pero, además, quizá por el hecho añadido de que se trataba del primer gran descubrimiento paleontológico filmado, trajo consigo el mecenazgo incondicional de National Geographic Society que garantizó el futuro de las excavaciones de los Leakey en Olduvai y lanzó a la fama mundial a Louis.

 

El gran rival científico de la familia, el paleontólogo Donald Johanson, descubridor de Lucy -un esqueleto casi completo de un homínido de hace 3,2 millones de años-, escribió décadas después en su obra, cofirmada con Maitland Edey, 'Lucy, The Beginnings of Humankind': «El hallazgo de Zinj en 1959 no sólo convirtió a Louis Leakey en un hombre famoso, también hizo que la paleoantropología estuviese de moda. Los fósiles humanos tienen una magia especial y siempre han sido más impactantes que las conchas fosilizadas».

 

Las primeras estimaciones de Louis Leakey fueron ampliándose y el propio paleoantropólogo extendió la antigüedad del nuevo homínido hasta los 800.000 años. Pero poco después el descubrimiento del método de datación potasio-argón -basado en al análisis de la cantidad de isótopos de potasio 40 que se ha desintegrado en argón 40, lo que ocurre a un ritmo temporal determinado- dejó boquiabierta a la comunidad científica, estableciendo en 1,75 millones de años la edad del querido muchacho hallado por Mary Leakey y al que su colaborador Phillip Tobias bautizó como 'Nutcracker man', el Hombre cascanueces, por sus enormes molares que se interpretaron como una adaptación para masticar frutos de gran dureza.

Mientras Louis disfrutaba de su condición de estrella científica viajando por todo el mundo de la mano de 'National Geographic' y su matrimonio se distanciaba, Mary continuaba su callada e imparable labor científica. Interpretó, por ejemplo, el comportamiento de los primeros 'Homo habilis' de hace cerca de dos millones de años como cazadores y, años después, tras la muerte de Louis, descubrió otro de los grandes hallazgos para el estudio de los orígenes del ser humano: las huellas de Laetoli, un rastro dejado por miembros de la especie de Lucy -'Australopithecus afarensis'- impreso en las cenizas depositadas tras la erupción del volcán Sadiman en una llanura situada a 45 kilómetros de Olduvai.

 

El legado de los Leakey quedó en manos de uno de sus hijos, Richard, quien después de hacer algunos hallazgos importantes junto a su mujer Meave Leakey perdió las piernas en un accidente de aviación cuando era el director de los Parques Nacionales de Kenia. Y después tomó el relevo la hija de éste, Louise, quién aún trabaja en el este africano. Pero en este tiempo han emergido las figuras de otros muchos importantes paleoantropólogos en la zona como Glynn Isaac, el propio Don Johanson o Robert Blumenschine. Algunos de los cuales contradecían las interpretaciones de Mary Leakey, por ejemplo, sobre la naturaleza cazadora de Homo habilis, como Lewis Binford, que sostenía que estos primeros humanos eran carroñeros. A esa lista de ilustres antropólogos y paleontólogos hay que sumar desde hace 20 años algunos nombres españoles, como los de Manuel Domínguez-Rodrigo y Enrique Baquedano, codirectores del Instituto de la Evolución en África (IDEA) -apoyado por la Universidad de Alcalá, la Comunidad de Madrid y el Ministerio de Exteriores- y los investigadores que lideran en la actualidad las investigaciones en la Cuna de la Humanidad.

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«Los paleoantropólogos españoles nos sentimos continuadores de la saga más importante del mundo», asegura Enrique Baquedano. «Olduvai es un sitio mágico. Un lugar en el que a cualquier paleoatropólogo del mundo se le saltan las lágrimas nada más llegar», afirma.

 

Pero, al margen de su experiencia en quizá el yacimiento más importante del mundo para el estudio de los orígenes del hombre, sus hallazgos les han situado en un lugar destacado a escala mundial en este campo de investigación.

 

La revista científica 'Quaternary International' acaba de publicar un número monográfico a las investigaciones del grupo liderado por Domínguez-Rodrigo y Baquedano sobre los procesos de cambio de 'Homo habilis' a 'Homo ergaster' y las industrias líticas de la zona. «Hemos publicado 50 artículos de impacto en siete años. Y publicaremos muchos más a lo largo de la próxima década», vaticina Domínguez-Rodrigo. La falta de modestia se debe a su reciente hallazgo de un yacimiento que podría revolucionar de nuevo el estudio de los orígenes del hombre. «Si FLK es la mejor ventana al comportamiento humano en el planeta, ésta es una nueva ventana. El primer yacimiento en el nivel 22 desde el hallazgo de Mary Leakey», explica Baquedano.

 

De momento, sus trabajos ya han supuesto una pequeña revolución en este campo. El cráneo del 'Zinjantrophus boisei' está conservado de forma excepcional, pero nunca se encontró la compañía de los huesos corporales que permitiesen conocer su anatomía y su modo de vida. Y esa pieza fundamental en el puzle de la evolución de estos homínidos ha sido precisamente uno de los grandes hallazgos del equipo internacional liderado por Domínguez-Rodrigo y Baquedano. Un húmero, un fémur, un radio y una tibia, asociados con dientes y molares, publicados en diciembre de 2013 en la revista 'Plos One', son las piezas imprescindibles que permiten unir cráneo y huesos corporales para conocer su anatomía y su tamaño, entre otras cosas.

 

«El esqueleto post craneal que encontramos es el equivalente a la piedra Rosetta de los egipcios», explica Domínguez-Rodrigo. «Cuando lo publicamos, recibimos multitud de solicitudes de colegas que querían que les interpretásemos huesos hallados en otros lugares de África para saber si eran de Zinjantrophus boisei», dice. Su brazo era el más robusto de todos los homínidos conocidos hasta la fecha y su talla media de 160 centímetros es mucho mayor que la de otros parántropos -el grupo de robustos homínidos primitivos al que pertenece Z. boisei- o Australopithecus.

 

No obstante, los tiempos del paleontólogo solitario con pincel y piqueta han quedado obsoletos. «Esta es la era de la arqueología de CSI», comenta Manuel Domínguez-Rodrigo. Tres de las personas del equipo se dedican a rastrear en el laboratorio biomarcadores de moléculas orgánicas con varios millones de años de antigüedad. «El trabajo de Ainara Sistiaga, por ejemplo, ha permitido analizar las heces de homínidos como los neandertales para conocer su dieta. Y ese mismo método lo vamos a aplicar en Olduvai», dice Baquedano.

Los herederos españoles de los Leakey, como Louis, también han querido saber más de los primeros 'Homo' y ahondar en su comportamiento. Y no sólo han reivindicado la primera interpretación de Mary sobre el carácter cazador de 'Homo habilis'. Han podido demostrar que hace dos millones de años, estos homínidos podían cazar animales de 350 kilos, como una cebra o un ñu. Y menos de 500.000 años después, los primeros 'Homo ergaster' estaban suficientemente organizados como para devorar animales como los pelorovis -un bóvido primitivo de enorme cornamenta y más de una tonelada de peso- o los gigantescos sivaterios, de más de dos toneladas.

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13 mayo 2014 2 13 /05 /mayo /2014 21:28

Some scientists have recently suggested that it is time for the genus Pan (including chimps) should be reclassified as Homo because chimps are capable of human behaviour. Primates display love and affection towards each other, they form alliances within their social groups and pass on knowledge to younger members of the group. In short, they display behaviour that is based on empathy and cooperation.

La imagen clásica de la «ley de la jungla» pinta una lucha brutal y sin cuartel por la supervivencia con una violencia salvaje inmisericorde, pero el profesor Frans de Waal del Laboratorio Yerkes demuestra que la empatía y la cooperación están muy presentes entre los grandes simios, los elefantes, los delfines y muchas otras especies. Tras décadas observando de cerca a nuestros parientes más cercanos, el primatólogo holandés está convencido de que el origen de la ética no hay que buscarlo ni en las sagradas escrituras, ni en la razón pura de la filosofía kantiana, sino entre nuestros antepasados cuadrumanos. 
De Waal presenta sus planteamientos en su libro   El bonobo y los diez mandamientos 

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  Primatologist Frans de Waal Responds To His New Atheist Critics

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'El origen de la ética no es Dios, sino los simios'

13/05/2014 Pablo Jáuregui elmundo.es

 

En el Laboratorio Yerkes de Primates, dirigido por Frans de Waal, vive "Peony", una vieja chimpancé que padece artritis. En sus peores días, los dolores que sufre la simia anciana son tan fuertes que apenas puede caminar por las instalaciones de este centro pionero de investigación primatológica en Atlanta (EEUU). Pero Peony siempre encuentra una mano amiga dispuesta a ayudarla. Otras hembras más jóvenes, incluso aunque no sean parientes suyas, le ayudan a trepar para conseguir comida, o le llevan agua de una fuente en una impresionante muestra de solidaridad hacia los más débiles en la sociedad chimpancé. 

 

Éste es sólo uno de los muchos ejemplos que presenta De Waal en su nuevo libro, El bonobo y los diez mandamientos (ed. Tusquets), para demostrar que la ética humana hunde sus raíces en nuestro pasado primate.

 

Frente a la imagen clásica de la «ley de la jungla» como una lucha brutal por la supervivencia dominada por una violencia salvaje sin piedad, De Waal demuestra que la empatía y la cooperación están muy presentes no sólo en las manadas de grandes simios, sino incluso en los elefantes, los delfines y muchas otras especies. Tras décadas observando de cerca a nuestros parientes más cercanos, el primatólogo holandés está convencido de que el origen de la ética no hay que buscarlo ni en las sagradas escrituras, ni tampoco en la razón pura de la filosofía kantiana, sino en los antepasados comunes que compartimos con los chimpancés y los bonobos. Ayer, De Waal presentó su libro en el Zoo de Barcelona y mantuvo este diálogo en exclusiva con EL MUNDO.

 

Pregunta.- ¿Hasta qué punto existe una ética simia? ¿Tienen los bonobos y los chimpancés sus propios «mandamientos»?

Respuesta.- Bueno, tampoco debemos exagerar. Yo no diría que entre los simios existe la ética, porque cuando hablamos de un comportamiento moral o ético en humanos, nos referimos a ciertas capacidades de razonamiento abstracto que no poseen los chimpancés o los bonobos. Pero lo que sí observamos en los simios son tendencias afectivas que yo considero los cimientos fundamentales de la ética humana.

 

P.- ¿Por ejemplo?

R.- En primer lugar, la empatía, el sentimiento clave que nos hace interesarnos por los demás, ponernos en su piel y comportarnos de manera altruista. Si nos importara un bledo el bienestar de otras personas, ¿para qué tendríamos la ética? Lo mismo podemos decir de la reciprocidad y el rechazo frente a un reparto injusto de recursos, que también podemos observar en los simios. Aunque ellos no son capaces de articular un sistema coherente de principios morales, su comportamiento refleja todas las emociones fundamentales en las que se basa la ética humana.

 

P.- ¿Lo que nos diferencia, entonces, es sólo la capacidad para el pensamiento abstracto?

R.- Sí, la diferencia fundamental es que nosotros debatimos sobre nuestras decisiones morales y nuestras normas éticas, para justificarlas e intentar alcanzar un consenso sobre cómo debemos comportarnos en nuestra sociedad. Además, a los simios fundamentalmente les interesan sus relaciones personales con otros individuos, pero apenas tienen conciencia del bienestar de toda la comunidad, algo muy importante en la ética humana.

 

 

P.- Los filósofos de la ética generalmente no saben absolutamente nada de primatología. ¿Cree que deberían empezar a tomarse en serio los estudios sobre simios?

R.- La mayoría de los filósofos de la ética son kantianos, y consideran que los principios morales vienen dictados por la «razón pura». Pero lo que nos sugieren las investigaciones con primates es lo contrario: en realidad, poseemos ciertas tendencias afectivas compartidas con los simios que nos impulsan hacia la empatía y la cooperación, y posteriormente racionalizamos estas intuiciones con normas éticas o religiosas.

 

Frans de Waal on the Evolution of Morality

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P.- Lo que usted ha comprobado es que la «ley de la selva» es mucho más que una lucha brutal por la supervivencia, ¿no?

R.- Por supuesto. Cuando la gente habla de la «ley de la jungla», se refiere a una competición feroz en la que ganan los fuertes y pierden los débiles. Pero ésta es una idea muy anticuada, porque presupone que en el reino animal, cada individuo lucha única y exclusivamente por sus propios intereses. Pero esto es falso. Muchos animales -como los elefantes, los delfines y los primates- viven en grupos porque tienen mayor éxito cooperando y uniendo sus esfuerzos que solos. De hecho, fuera del grupo son muy vulnerables y no suelen sobrevivir durante mucho tiempo sin apoyo social. Eso significa que necesitan cooperar y sacrificarse por el grupo del que dependen para sobrevivir. Lo mismo es cierto de los humanos.

 

P.- El comportamiento ético, en este sentido, es algo mucho más antiguo que la religión. ¿Cree que no tenemos ninguna necesidad de creer en Dios para ser buenas personas?

R.- Está claro que la ética es más antigua que la religión, al menos más antigua que todas las religiones actuales, de entre 2.000 y 4.000 años de antigüedad. Estoy convencido de que las sociedades humanas tenían normas éticas mucho antes, porque de hecho las semillas del comportamiento moral ya pueden observarse en los demás primates. La pregunta, entonces, es qué añade la religión a estos cimientos fundamentales de la ética. Yo creo que aporta un relato que ayuda a justificar y dar forma a las normas morales. Esto es precisamente lo que consiguen las historias que contiene la Biblia. La religión, por tanto, es un sistema que sirve de apoyo a una ética preexistente, pero desde luego no es su origen.

 

P.- Entonces, si la ética precede a la religión, y es independiente de ella, ¿podemos deshacernos de la fe y construir una ética sin necesidad de recurrir a la idea de Dios?

R.- No es fácil responder a esta pregunta, porque hoy vivimos en sociedades muy grandes. El sistema habitual con el que se mantiene el comportamiento ético en grupos de primates es vigilar a todo el mundo. Yo te vigilo a ti, tú me vigilas a mí, y así procuramos mantener nuestras reputaciones. Esto funciona bastante bien en grupos relativamente pequeños, pero no cuando el numero asciende a miles o millones, este sistema no se sostiene porque hay demasiada anonimidad. Por eso pienso que la religión surgió para vigilar e imponer el comportamiento ético en sociedades grandes en las que el contacto entre individuos ya no era suficiente para lograr este objetivo.

 

P.- Entonces, frente a ateos militantes como Richard Dawkins, ¿cree que la religión sigue teniendo una función social importante para promover el comportamiento ético?

R.- Lo que me llama la atención es que la religión existe en todas las sociedades humanas, y por tanto cómo biólogo creo que debe tener alguna función útil. Si los ateos militantes tuvieran razón, y la religión fuera algo totalmente pernicioso, dudo mucho que existiera en todas las sociedades del mundo. Si sigue existiendo en todo el planeta, estoy convencido de que debe aportar beneficios, y yo creo que tiene un papel para reforzar las normas morales en grandes sociedades. Los experimentos políticos en los que se ha intentado extirpar la religión, como los que se impulsaron Stalin, Mao o Pol Pot, no dieron muy buenos resultados. No digo que eso demuestre que la religión es imprescindible, pero creo que debemos ser cautelosos en este terreno. No estoy seguro de que las normas éticas en nuestras actuales sociedades inmensas se mantendrían sin ayuda de la religión.

 

 

P.- Pero los ateos militantes como Dawkins insisten en que la religión es mentira, y no podemos edificar la ética sobre un espejismo falso. ¿Qué opina?

R.- No sé si es mentira, porque como científico no puedo ni demostrar ni invalidar la existencia de Dios. Pero sí estoy convencido de que la religión es una creación humana, un sistema que hemos inventado y nos hemos impuesto a nosotros mismos. Si esta creación humana tiene algunos efectos positivos que ayudan a la sociedad, entonces debemos reflexionar sobre si merece la pena erradicarla o mantenerla. Para mí, la pregunta fundamental no es si Dios existe o no, sino cómo construir una buena sociedad y cómo vivir una vida buena. La ciencia no tiene una respuesta para eso, pero la religión puede ayudar a muchas personas a darle un sentido a su vida y a cohesionar la sociedad.

 

P.- Sin embargo, no me negará que las religiones también han causado y siguen causando conflictos muy sangrientos, así que muchas veces dividen a los seres humanos en vez de unirlos.

R.- Es cierto, pero no creo que el papel principal de la religión haya sido crear conflictos, sino todo lo contrario. Las religiones cohesionan a las sociedades, pero el lado oscuro de cualquier sociedad unida es que excluye y se opone a otras sociedades. Siempre hay un componente xenofóbico en cualquier grupo cohesionado, pero no creo que la religión se pueda reducir a eso.

 

P.- De hecho, la xenofobia es algo que también forma parte de nuestra herencia primate, ¿no?

R.- Nuestras investigaciones han comprobado que tanto en simios como en humanos, es mucho más fácil sentir empatía por alguien que conocemos, que por desconocidos. Así que la empatía no es nada imparcial, sino que la sentimos sobre todo hacia personas que se parecen a nosotros, y nos resultan familiares. La otra cara de esta moneda es que nos cuesta empatizar con los extranjeros y los diferentes. Creo que la religión también funciona así: fomenta la cohesión de un grupo, pero simultáneamente genera hostilidad hacia otros. Este mismo mecanismo lo hemos observado en todos los primates: empatía y cohesión hacia dentro, pero desconfianza y agresividad hacia fuera.

 

P.- ¿Cree que esto ayuda a explicar el resurgimiento de los nacionalismos en la propia Unión Europea?

R.- Desde luego, demuestra que seguimos teniendo fuertes tendencias xenófobas en grupos muy cohesionados hacia dentro, pero hostiles hacia los extranjeros, que se perciben como una amenaza. En esto seguimos siendo básicamente igual que los chimpancés.

 

P.- ¿Estamos entonces condenados a seguir matándonos entre manadas humanas rivales?

R.- No necesariamente, no estoy convencido de que la guerra forme parte de nuestro ADN. Hay que tener en cuenta que estamos tan emparentados con los bonobos, que casi nunca se enzarzan en conflictos sangrientos, como los chimpancés. Así que también llevamos en nuestra herencia primate otras tendencias que nos llevan a buscar la resolución de conflictos. Además, en el mundo actual, cuanto más se integran todas las economías y más dependientes nos volvemos los unos de los otros, más probabilidad hay de que busquemos maneras de cooperar en vez de enzarzarnos en conflictos con un coste altísimo.

 

P.- ¿Y no considera posible la expansión de un sentimiento de cohesión y empatía para toda la Humanidad, por encima de todas las diferencias culturales y religiosas?

R.- Bueno, esto es lo que se pretende, por ejemplo, con la Convención de Ginebra, que es muy interesante porque es justo lo contrario de lo que uno esperaría como biólogo: la concesión de respeto y derechos a nuestros enemigos. Esto es algo insólito que no se ha observado en ningún otro primate, pero que los humanos estamos intentando mediante procesos de razonamiento. Sin embargo, me parece francamente difícil cohesionar a toda la Humanidad y erradicar del todo nuestras tendencias xenófobas. Quizás la única manera realmente eficaz de lograrlo sería si nos invadieran los extraterrestres. Frente a un enemigo común, ¡seguro que sí nos uniríamos!

 

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How human are chimps?

Some scientists have recently suggested that it is time for the genus Pan (including chimps) should be reclassified as Homo because chimps are capable of human behaviour. Primates display love and affection towards each other, they form alliances within their social groups and pass on knowledge to younger members of the group. In short, they display behaviour that is based on empathy and cooperation.

Drawing on a lifetime’s experience of studying animals Frans de Waal has come to realise that animals survive by sharing, evolution has pre-programmed us to care for, and help, others. It seems that the harsh view of mankind offered by Social Darwninism is not a view supported by contemporary science.

Social behaviour in animals, the herding instinct, bonding rituals, expressions of consolation, even conflict resolution, demonstrates that animals are designed to feel for each other (humanity’s natural condition is also to be group animals). From chimpanzees caring for mates that have been wounded by leopards, elephants reassuring youngsters in distress to dolphins preventing sick companions from drowning the animal kingdom has many examples of altruism.

“Greed is out, empathy is in… Human empathy has the backing of a long evolutionary history.”

Can studying the role of empathy in evolution among animals help to build a just society based on the more generous elements of human nature? Is evolutionary biology the force behind the sense of social responsibility and community building that are the keynotes of Obama’s political vision and David Cameron’s ‘Big Society’ as they lead us into a new Age of Empathy?

Written accessibly, with an incisive intelligence and humour, providing a wealth of anecdotes and scientific examples, The Age of Empathy is essential reading to understand how evolutionary biology can change our society.

Frans de Waal is a Dutch-born biologist and one of the world’s most respected primatologists. In 2007 Time magazine selected him as one of the World’s 100 most influential people. He currently works at the Yerkes National Primate Research Center at Emory University, Atlanta.

“There is a widely held assumption that humans are hard-wired for relentless and ruthless competition… Frans de Waal sees nature differently – as a biological legacy in which empathy, not mere self interest, is shared by humans, bonobos and animals.” Ben Macintyre, ‘The Times’

“A pioneer in primate studies, Frans de Waal sees our better side in chimps, especially our capacity for empathy… Dr de Waal has gathered ample evidence that our ability to identify with another’s distress… has deep roots in the origin of our species.”
The Wall Street Journal

“Freshly topical… a corrective to the idea that all animals – human and otherwise – are selfish and unfeeling to the core.”
The Economist

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8 mayo 2014 4 08 /05 /mayo /2014 19:46

For more than a decade, anthropologists have debated the age of the Australopithecus fossil called “Little Foot,” now scientists say they have conclusively shown the specimen is about 3 million years old.

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Esqueleto del antepasado humano es fechado en 3 millones de años

 

Desde hace más de una década , los antropólogos han debatido la edad del fósil de Australopithecus llamado "Pie Pequeño" (Little Foot), un esqueleto casi completo del potencial ancestro extinto de los seres humanos. Ahora los científicos dicen que han demostrado de forma concluyente que la muestra fósil es de aproximadamente 3 millones de años.

 

16 de marzo 2014 - Un análisis reciente de piedra que rodea los fósiles han evidenciado la edad de los huesos y sugiere que Little foot puede ser el esqueleto de Australopithecus casi completo más antiguo jamás encontrado .

 

BLOG: Half-Human, Half Ape Ancestor Walked Pigeon-Toed

 

Poco después del hallazgo inicial, un estudio magnético sugirió que los huesos tenían 3,3 Ma. Sin embargo, un estudio de 2006 publicado en la revista Science desató una controversia antropológica cuando sugirió que los huesos de Little Foot databan de 2,2 Ma, a partir de la edad de las rocas ricas en calcio que rodeaban los fósiles . Otros dos estudios posteriores fechadas el esqueleto en 2,35 y 2,58 Ma, usando una técnica conocida de fechado por desintegración del uranio.

 

Recientemente, el descubridor de "pie pequeño", el antropólogo Ronald Clarke, de la Universidad de Witwatersrand en Sudáfrica, y sus colegas sugirieron en un artículo publicado en Journal of Human Evolution que la geología podía haber confundido el fechado de Little Foot.

 

Clarke y su equipo observaron la deposición en capas de la roca cerca de Little Foot y la composición química de esas rocas y presentaron pruebas de que, un colapso parcial de las piedras que encerraban el fósil, en una cavidad inferior de la cueva, dio lugar a una yuxtaposición geológica confusa.

 

Después del colapso, una roca de carbonato de calcio, conocida como calcita flowstone, se formó por deposición en capas del carbonato de calcio arrastrado por el agua, llenó espacios alrededor del fósil. Esto llevó a que se atribuyera al fósil la fecha de la formación de la calcita flowstone, cuando en realidad ese fue un evento posterior, casi un millón de años posterior. Los que impugnaban a Ronald Clarke creían o querían hacer creer que la roca más joven se había formado casi al mismo tiempo que el fósil.

 

Uno de los paleontólogos que sin duda observaba a Clarke con envidia, era el norteamericano Lee Berger, que tenía 30 años pero ya era el jefe de Clarke. Unos cuantos meses antes del hallazgo de Little Foot, la Universidad de Witwatersrand nombró a Berger director del grupo de investigación, un cargo al que también aspiraba Clarke, pese a que el joven no había realizado todavía ningún descubrimiento que valiera la pena. La rivalidad comenzó en ese mismo momento. Según Clarke, Berger intentó aprovecharse y atribuirse su descubrimiento. Berger, a su vez, aseguraba que solo intentó «introducir nuevas metodologías de excavación», porque Clarke es lento e ineficaz.

 

BLOG: New Ancestor May Be Ape-Human Link

 

En 1994, Clarke identifica los pequeños huesos del pie de un homínido en una colección de museo . Luego fue a buscar el resto del esqueleto en la cueva de Sterkfontein en Sudáfrica. En 1997, Clarke y su equipo encontraron que el hueso superior de la pierna (el fémur) de "Pie Pequeño".

 

Después de casi 15 años de trabajo en Sterkfontein Cave, los antropólogos terminaron de retirar los fósiles que quedaban de  "Pie Pequeño" de la cueva donde fue encontrado , incluyendo el cráneo, brazo, huesos de la mano, la pierna, la pelvis y muchas vértebras y costillas, corría el año 2011, el hecho fue reportado en Science.

 

Ahora, el cráneo, la pelvis , los brazos y algún que otro hueso se han separado de la roca que los encerraba.

 

 

http://news.discovery.com/earth/human-ancestors-skeleton-dated-to-3-million-years-140314.htm

 

 

Traducción Malcolm Allison H 

 

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apeHuman Ancestor’s Skeleton Dated to 3 Million Years

March 16. 2014 - For more than a decade, anthropologists have debated the age of the Australopithecus fossil called “Little Foot,” as they excavated the nearly complete skeleton of the extinct potential ancestor of humans. Now scientists say they have conclusively shown the specimen is about 3 million years old. 

A recent analysis of stone surrounding the fossils found evidence of the bones’ age and suggested Little Foot may be the oldest nearly complete Australopithecus skeleton ever found.

BLOG: Half-Human, Half Ape Ancestor Walked Pigeon-Toed

Soon after the initial find, a magnetic study suggested the bones were 3.3 million years old. However, a 2006 study published in Science started an anthropological controversy when it suggested Little Foot’s bones were 2.2 million years old, based on the age of calcium-rich rocks surrounding the fossils. Two other later studies dated the skeleton to 2.35 and 2.58 million years ago, using a technique known as uranium-lead decay dating.

Recently, Little foot’s discoverer, anthropologist Ronald Clarke of the University of Witwatersrand in South Africa, and colleagues weighed in. They suggested geology may have confounded the estimates of Little Foot’s age, in a paper published in the Journal of Human Evolution.

Clarke and his team observed the layering of the rock around Little Foot and the chemical composition of those rocks. They presented evidence that a partial collapse of the fossil-bearing stones into a lower cavity of the cave led to a confusing geological juxtaposition.

After the collapse, a calcium carbonate rock, known as flowstone, formed in the spaces around the fossils. This led to a mix-up millions of years later when scientists dated the younger rock and believed it had formed at nearly the same time as the fossils.

BLOG: New Ancestor May Be Ape-Human Link

In 1994, Clarke identified the the small foot bones of a hominid, or human-like ape species, in a museum collection. He then then went looking for the rest of the skeleton in the Sterkfontein Grotto cave in South Africa. In 1997, Clarke and his team found the upper leg bone of Little Foot.

After nearly 15 years of work in Sterkfontein Cave, anthropologists finished removing the remaining fossils of Little Foot from the cave where it was found, including the skull, arm, hand and leg bones, the pelvis, and many vertebrae and ribs, in 2011, reported Science.

Now, the skull, arms, pelvis and some other bone have been removed from the encasing rock.

Source: http://news.discovery.com/earth/human-ancestors-skeleton-dated-to-3-million-years-140314.htm

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WALTER NOVAK

 

www.clevescene.com › News › News Lead  
21/9/2000 - But you might not get that impression from Lee R. Berger, a young ... The scientist dumped eminent fossil finder Ron Clarke from his Wits

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From the Institute of Human Evolution at the University of the Witwatersrand Professor Lee Berger (left) and Professor Ron Clarke (right)

 

Uno de los paleontólogos que sin duda observaba a Clarke con envidia, era el norteamericano Lee Berger, que tenía 30 años pero ya era el jefe de Clarke. Unos cuantos meses antes del hallazgo de Little Foot, la Universidad de Witwatersrand nombró a Berger director del grupo de investigación, un cargo al que también aspiraba Clarke, pese a que el joven no había realizado todavía ningún descubrimiento que valiera la pena. La rivalidad comenzó en ese mismo momento. Según Clarke, Berger intentó aprovecharse y atribuirse su descubrimiento. Berger, a su vez, aseguraba que solo intentó «introducir nuevas metodologías de excavación», porque Clarke es lento e ineficaz.

 

 

LA CUNA DE LA HUMANIDAD

Dr Kathleen Kuman, from the University of the Witwatersrand with Professor Liu Wu from the Chinese Institute of Vertebrate Palaeontology and Palaeoanthropology and delegation

http://www.maropeng.co.za/news/entry/maropeng_hosts_broom_colloquium_photo_essay

http://terraeantiqvae.com/profiles/blogs/la-batalla-por-el-autralopithecus-little-foot-piececito#.U2vJ4IGSyfA

 

 

* Malcolm Allison H  2014

 

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22 enero 2014 3 22 /01 /enero /2014 15:10

(*)

A rock shelter site located above the river Segre in the Pyrenees foothills of northeastern Spain is yielding evidence of Neanderthal occupation that could post-date 40,000 years BP. Finds could provide clues to how the Neanderthals adapted to changing environmental circumstances and whether or not they coexisted with the emerging modern human populations in the region.

 

 

Some sites where classical Neanderthal fossils were found.

http://en.wikipedia.org/wiki/List_of_Neanderthal_sites

 


Refugio de roca podía contener claves para entender los últimos neandertales del sur de Europa.

El retorno de los arqueólogos a un yacimiento Neanderthal en España

Un refugio pétreo sobre el río Segre, en las estribaciones de los Pirineos, en el noreste de España, está dando evidencias de ocupación neandertal que podría remontarse a 40.000 años. Esto colocaría a los antiguos ocupantes entre los últimos neandertales que habitaron alguna zona de la actual Europa. El sitio podría proporcionar pistas sobre cómo los neandertales lograron adaptarse a las cambiantes circunstancias ambientales y de si coexistieron o no, con las poblaciones humanas modernas, en aquel entonces, emergentes en la región .

La Roca dels Bous, el refugio de piedra paleontológicamente promisorio, ha sido objeto de intensa excavación y estudio por arqueólogos y estudiantes voluntarios bajo la codirección del Dr. Rafael Mora Torcal, de la Universitat Autònoma de Barcelona; Ma. Xavier Gilabert Roda, del Ministerio de Ciencia e Innovación de España y Adrià Millán Gil de archaeoBarcelona. Sus excavaciones han puesto al descubierto materiales típicamente asociados con los neandertales, incluyendo artefactos de sílex propios del Paleolítico Medio (300.000 - 30.000 años AP ) , y huesos de animales que se sabe, de la investigación anterior, que ha sido parte de la dieta Neandertal, como ciervos, caballos salvajes y cabras salvajes. Otros hallazgos incluyen una serie de fogones o áreas donde los habitantes utilizaron el fuego controlado.



"Una de las características más interesantes de este sitio es el papel que pudo haber desempeñado en la movilidad de los neandertales", escriben Torcal y sus colegas en un informe reciente. "Los suelos arqueológicos, de los neandertales de La Roca dels Bous (La Noguera, Catalunya, España), tenían sorprendentemente pocos artefactos líticos y escasos restos de animales. Capas de restos de fogones sin organización aparente, fueron descubiertos próximos a las paredes del refugio pétreo. Las fogatas aparecen repetidamente a lo largo de la secuencia estratigráfica y podría interpretarse como el resultado de asentamientos breves. La combinación de estos factores, sugiere que pequeños grupos elegían la Roca dels Bous como refugio temporal mientras se desplazaban por territorios extensos, posiblemente siguiendo las rutas migratorias de sus presas."

Pero quizás el hallazgo más interesante es el relacionado con la fecha de ocupación. Varios fechados de carbono - utilizando la técnica de datación con 14C AMS – indican 38.000 años antes del presente.

"Los sitios neandertales más antiguos, conocidos en las áreas cercanas, se remontan a alrededor de 40.000 años antes del presente", escribe Torca , et al. Y los primeros asentamientos atribuidos a los humanos "anatómicamente modernos" (Homo sapiens anatómicamente modernos) en el norte de España, están fechados en torno a 39,000-38,000 BP. Todo esto sugiere que los neandertales podrían haber persistido en esta área en particular, por más tiempo del que se creía previamente, precediendo en la zona, a los primeros Homo sapiens [los humanos anatómicamente modernos]". 


O concurrente con ellos, como algunos eruditos teorizan. Se ha sugerido que los humanos modernos aparecieron en lo que hoy es Europa, alrededor de 40,000 – 50,000 años. Los científicos señalan que, la investigación analizando la evidencia recuperada de las excavaciones en la zona norte de la Península Ibérica, donde los artefactos datan de alrededor de 40.000 BP indican una emergente y nueva tecno-tradición, significativamente diferente de la utilizada generalmente por los neandertales . La nueva tradición, teorizan, fue introducida por los humanos modernos, que pueden haber llegado a Europa desde el Mediterráneo Oriental.

El equipo de investigación espera que, en última instancia , el sitio presentará nuevas pruebas que arrojen más luz sobre un tema intensamente debatido: ¿Los Neanderthal y las poblaciones humanas modernas coexistieron en la zona e interactuaron entre sí?

Las excavaciones continuarán en el lugar del 6 junio al 10 julio de 2014 . Las personas interesadas en participar en las excavaciones pueden obtener información adicional en archaeoBarcelona.

 

http://popular-archaeology.com/issue/12012013/article/archaeologists-return-to-neanderthal-site-in-spain

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en.wikipedia.org/wiki/Roca_dels_Bous_(archaeologi..

 

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RocadelsBous

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Archaeologists Return to Neanderthal Site in Spain

The rock shelter could hold some keys to understanding the last Neanderthals in southern Europe.

 

A rock shelter site located above the river Segre in the Pyrenees foothills of northeastern Spain is yielding evidence of Neanderthal occupation that could post-date 40,000 years BP, according to researchers. This would place the ancient occupiers among the last Neanderthals to inhabit the area of present-day Europe, and finds at the site could provide clues to how the Neanderthals adapted to changing environmental circumstances and whether or not they coexisted with the emerging modern human populations in the region.

 

Called La Roca dels Bous, the rock shelter has been the subject of intense excavation and study by archaeologists and student volunteers under the joint direction of Dr. Rafael Mora Torcal of the Universitat Autònoma de Barcelona, Ma. Xavier Roda Gilabert of the Ministry of Science and Innovation of the Spanish Government, and Adrià Millán Gil of archaeoBarcelona. Their excavations have uncovered materials typically associated with Neanderthals, including flint artifacts characteristic of the Middle Paleolithic period (300,000 - 30,000 yr. BP), and bones from animals that are known from previous research to have been a part of the Neanderthal diet, such as red deer, wild horses, and wild goats. Other finds included a number of hearths, or areas where the inhabitants used controlled fire.

,

"One of the most interesting characteristics of this site is the role it might have played in the mobility of the Neanderthals," write Torcal and colleagues in a recent report. "The archaeological floors [of the] Neanderthals of La Roca dels Bous (La Noguera, Catalunya, Spain) had surprisingly few lithic artifacts and scarce animal remains. Layers of hearths with no apparent organization were discovered by the wall of the rock shelter. Fires appear repeatedly along the stratigraphic sequence and could be interpreted as resulting from ongoing short-term settlements. The combination of these factors suggests that small groups consistently chose La Roca dels Bous as a temporary shelter as they moved through wide areas, possibly following the migratory routes of their prey." 

But perhaps the most most interesting find of all related to the date of occupation. Several carbon-dating analyses using the 14C AMS dating technique on samples removed from the site indicated dates around 38,000 BP.

"The oldest Neanderthal sites known in the nearby areas date back to around 40,000 BP," writes Torca, et al. "And the first settlements attributed to the “anatomically modern” Homo sapiens in Northern Spain are dated around 39,000-38,000 BP. All this would suggest that Neanderthals could have persisted in this particular area longer than previously believed, preceding the arrival of the first Homo sapiens [anatomically modern humans] to the area."*

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........Or concurrent with them, as some scholars theorize. It has been suggested that modern humans appeared in what is today Europe around 40 - 50,000 years ago. Scientists point to research analyses of evidence recovered from excavations in the northern parts of the Iberian Peninsula, where artifacts dated to around 40,000 BP indicating an emerging new techno-tradition significantly different from that usually used by the Neanderthals. The new tradition, they theorize, was introduced by modern humans who may have arrived in Europe from the Eastern Mediterranean. 

The research team hopes that, ultimately, the site will present new evidence that will shed additional light on an intensely debated topic: Did Neanderthal and modern human populations coexist in the area and did they interact with each other?

Excavations will continue at the site from June 6th to July 10th, 2014. Individuals interested in participating in the excavations may obtain aditional information at archaeoBarcelona.

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Archaeologica Logo 

Popular Archaeology 

 

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Archaeological Institute of America

 

http://www.archaeological.org/fieldwork/afob/11132

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(*) http://www.neilingram.co.uk/flow/wordpress/?p=623

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Neanderthals: the science and the myths

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This artist's rendering provided by Madrid Scientific Films shows hominins whose remains were found at a site in Spain called Sima de los Huesos. The fossils have anatomical features reminiscent of Neanderthals.

 

This artist's rendering provided by Madrid Scientific Films shows hominins whose remains were found at a site in Spain called Sima de los Huesos. The fossils have anatomical features reminiscent of Neanderthals. (The Associated Press)

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18 diciembre 2013 3 18 /12 /diciembre /2013 15:34

 

Ahora podemos entender mejor las interacciones entre neandertales, denisovanos y nuestros propios ancestros.
 El análisis comparativo ha evidenciado que los genomas de las tres especies de homínidos conocidas que habitaron Eurasia en el Pleistoceno tardío (hace unos 50.000 años) contienen secuencias que no corresponden a ninguno de los homínidos conocidos, lo que sugiere que en aquel tiempo había otra especie humana en Europa que aún no ha sido descubierta. Además, el análisis comparativo de los genomas deja aún más patente no sólo que neandertales y humanos modernos (Homo sapiens) se aparearon e intercambiaron genes, sino que también lo hicieron con la tercera especie conocida, los denisovanos, una especie arcaica conocida sólo por su secuencia genética obtenida a partir del hueso de un dedo encontrado en la Cueva de Denisova, en Siberia, en las Montañas Altai.

Excavaciones de la Cueva de Denisova (Siberia, Rusia).

 Excavaciones de la Cueva de Denisova (Siberia, Rusia). 

 

 

El ADN de los neandertales revela que las cuatro especies humanas se aparearon hace 50.000 años 

 

18/12/2013 - El análisis de ADN de los fósiles de los parientes humanos más cercanos no deja de aportar nuevos y revolucionarios datos sobre la evolución del hombre moderno. En 2010, la publicación de un primer borrador del genoma de los neandertales -dirigido por investigadores del Instituto de Antropología Evolutiva del Max Planck, pero con participación española- ya dio las primeras pruebas irrefutables de que la especie humana moderna y los neandertales hibridaron durante los miles de años de coexistencia de ambas especies. Algo de sangre neandertal corre por las venas de los europeos.

 

Pero la secuencia de nuestro pariente más cercano aún no ha dejado de aportar datos para la ciencia y para el debate. La revista Nature acaba de publicar los resultados del análisis del genoma neandertal completo con una resolución mucho mayor que la de aquel primer borrador -tanta que es equiparable a la que se tiene del ser humano actual- y los resultados han puesto patas arriba la evolución humana en los últimos 70.000 años.

 

Para empezar, el análisis comparativo ha puesto de manifiesto que los genomas de las tres especies de homínidos conocidas que habitaron Eurasia en el Pleistoceno tardío (hace unos 50.000 años) contienen secuencias que no corresponden a ninguno de los homínidos conocidos, lo que sugiere que en aquel tiempo había otra especie humana en Europa que aún no ha sido descubierta. Además, deja aún más patente no sólo que neandertales y humanos modernos (Homo sapiens) se aparearon e intercambiaron genes, sino que también lo hicieron con la tercera especie conocida, los denisovanos, una especie arcaica conocida sólo por su secuencia genética obtenida a partir del hueso de un dedo encontrado en la Cueva de Denisova, en las Montañas Altai (Siberia).

 

Precisamente, las muestras de ADN neandertal utilizado por el equipo del Max Planck dirigido por Kay Prüfer y Svante Pääbo para este último análisis provienen precisamente de la misma cueva, aunque el hueso denisovano y el dedo del pie de una mujer neandertal usado ahora están separados en el tiempo por varios miles de años, según citan Ewan Birney y Jonathan Pritchard, del Wellcome Trust Genome Campus de Cambridge (Reino Unido), en un artículo que acompaña a la investigación en la revista 'Nature'.

 

"El hallazgo significa que podemos entender mejor las interacciones entre neandertales, denisovanos y nuestros propios ancestros", asegura Chris Stringer, del Museo de Historia Natural de Londres. "El fósil también ha aportado evidencias de que neandertales y denisovanos se cruzaron entre ellos y, además, con los humanos modernos y con otra especie arcaica desconocida", dice Stringer.

 

La investigación llega incluso a determinar cuánto del ADN de los humanos modernos de Eurasia ha sido heredado de los neandertales: un 2%. Y señala que en los africanos actuales no es posible detectar ADN neandertal. "Parece que Eurasia fue un interesante lugar para ser un homínido en el Pleistoceno tardío, con individuos de al menos cuatro grupos encontrándose y, ocasionalmente, teniendo sexo", dicen Birney y Pritchard en su artículo. 

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A model of population history compatible with the data.
  
N denotes effective population size, t denotes time of population separation, f denotes amount of gene flow and tGF denotes time of gene flow.
  
  Morphology of the Denisova molar.
ab, Occlusal (a) and mesial (b) views. c, Comparison of the Denisova molar to diverse third molars, in a biplot of the mesiodistal and buccolingual lengths (in mm). AMH, anatomically modern humans; SH, Sima de los Huesos. Supplementary Fig. 12.1 presents a similar comparison to second molars.
Relationship of present-day populations to the Denisova individual and Neanderthals based on 255,077 SNPs.
Relationship of present-day populations to the Denisova individual and Neanderthals based on 255,077 SNPs.

Principal component analysis of the means of 53 present-day human populations projected onto the top two principal components defined by Denisova, Neanderthal and chimpanzee. The seven ‘African’ populations are San, Mbuti, Biaka, Bantu…


  
  
A neighbour-joining tree based on pairwise autosomal DNA sequence divergences for five ancient and five present-day hominins.
 
  
 

 

A neighbour-joining tree based on pairwise autosomal DNA sequence divergences for five ancient and five present-day hominins.

http://www.nature.com/nature/journal/v468/n7327/fig_tab/nature09710_F3.html

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