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23 julio 2014 3 23 /07 /julio /2014 16:09

 

The arboreal monitor lizard (Varanus varius)

The arboreal monitor lizard (Varanus varius) is a species of monitor lizard family native to Australia, which is called goanna, like other species of Australian lizards.

El varano arborícola (Varanus varius) es una especie de lagarto de la familia Varanidae autóctona de Australia, donde recibe el nombre de goanna, como otras especies de varanos australianos.  Algunos lagartos monitor, incluyendo el dragón de Komodo, son capaces de partenogénesis, esto ocurre cuando por ausencia de machos inseminadores, las hembras aisladas, transforman óvulos propios en esperma, para cumplir la fertilización.

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http://en.wikipedia.org/wiki/Lace_monitor

The arboreal monitor lizard (Varanus varius)

 

A finales de 2005,  investigadores de de la Universidad de Melbourne descubrieron que los Varanus giganteus (perenties) y otros lagartos monitor, pueden ser algo venenosos. Anteriormente, se pensaba que las mordeduras infligidas por estos lagartos simplemente eran propensas a infectarse por las bacterias en la boca de estos lagartos, pero estos investigadores han demostrado los efectos inmediatos que pueden ser causados ​​por envenenamiento leve.
Otros científicos, como el biólogo  Kenneth V. Kardong de la Universidad de Washington y los toxicólogos Scott A. Weinstein y Tamara L. Smith, han declarado que esta alegación de glándulas de veneno "ha tenido el efecto de subestimar la variedad de complejas funciones desempeñadas por las secreciones orales en el biología de los reptiles, llevando a una visión muy estrecha del rol de las secreciones orales y dando lugar a una interpretación errónea de la evolución de los reptiles ".

Según estos científicos "las secreciones orales de los reptiles contribuyen a muchas funciones biológicas, lo que va más allá de ayudar a despachar rápidamente la presa". Estos investigadores concluyeron que, "llamar a todos los integrantes de este clado, de esta rama evolutiva, venenosos, implica un potencial peligro general que no existe, desorienta en la evaluación de riesgos médicos, y confunde la evaluación biológica de los sistemas bioquímicos de lagartos, varanos, dragones y otros reptiles"


"Los venenos desempeñan una serie de funciones de adaptación en el reino animal, van desde la depredación a la defensa, pasando por la disuasión del competidor. Sorprendentemente, a pesar de su importancia y singularidad biológica, la evolución de los sistemas de veneno es poco conocida. Nuevas perspectivas sobre la evolución de los sistemas de veneno y la importancia de las toxinas asociadas, no pueden avanzar sin el reconocimiento de la verdadera diversidad bioquímica, ecológica, morfológica y farmacológica de los venenos y los sistemas de veneno asociados. Una limitación importante ha sido el muy estrecho rango taxonómico estudiado. Grupos enteros de animales venenosos permanecen prácticamente sin estudiar. Mi investigación es inherentemente interdisciplinaria, integrando las aproximaciones ecológica, evolutiva y genómica funcional, para comprender la evolución de los sistemas de veneno. Los estudios van desde el descubrimiento de los venenos hipotensores que inducen shock, al veneno anticoagulante del icónico dragón de Komodo, pasando por la exploración de las singulares adaptaciones a la temperatura del veneno del pulpo antártico"
: Dr Brian Fry

http://researchers.uq.edu.au/researcher/540

  http://www.neatorama.com/2013/06/21/The-Poison-Sommelier/#!bkGgMp


Dr Brian Fry

"Venoms play a range of adaptive roles in the animal kingdom from predation to defense to competitor deterrence. Remarkably, despite their biological importance and uniqueness, the evolution of venom systems is poorly understood. New insights into the evolution of venom systems and the importance of the associated toxins cannot be advanced without recognition of the true biochemical, ecological, morphological and pharmacological diversity of venoms and associated venom systems. A major limitation has been the very narrow taxonomical range studied. Entire groups of venomous animals remain virtually unstudied. My research is inherently interdisciplinary, integrating ecological, evolutionary, and functional genomics approaches in order to understand the evolution of venom systems. Studies range from discovering the shock-inducing hypotensive and anticoagulant venom of the iconic Komodo Dragon through to exploring the unique temperature specific adaptations of Antarctic octopus venoms" : Dr Brian Fry

 

 

 

 

Los lagartos monitor (varanos monitor), son muy diferentes de otros lagartos de varias maneras; posee la relativamente más alta tasa metabólica de todos los reptiles, y varias adaptaciones sensoriales que benefician la caza de presas vivas. La investigación reciente indica que los lagartos varánidos pueden tener algún veneno. Este descubrimiento del veneno en lagartos monitor, así como en lagartos agamidos, llevaron a la Hipótesis Toxicofera:.. que todos los lagartos y las serpientes venenosas comparten un ancestro venenoso común
Durante la época del Cretácico tardío, los lagartos monitor, o sus parientes cercanos, parecen haber evolucionado hacia formas marinas anfibias y luego a formas totalmente marinas, los mosasaurios, que alcanzaron longitudes de hasta 17 m.
Se cree que las serpientes están más estrechamente relacionadas con los lagartos monitor que cualquier otro tipo de reptil existente; sin embargo, se ha propuesto recientemente que las serpientes son el grupo hermano del clado, de la rama evolutiva de iguanianos y anguimorfos. Los lagartos monitor, como las serpientes, tienen lengua bifurcada que utilizan para detectar olores. 
Durante el Pleistoceno, lagartos gigantes vivían en el sudeste de Asia y Australasia, el fósil más conocido es el Megalania (Varanus priscus, a menos que por criterios taxonómicos se le ubique en su propio género, como Megalania prisca). Esta especie es un miembro icónico de la megafauna del Pleistoceno de Australia.
Algunos lagartos monitor, incluyendo el dragón de Komodo, son capaces de partenogénesis, esto ocurre cuando por ausencia de machos inseminadores, las hembras aisladas, transforman óvulos propios en esperma, para cumplir la fertilización.

Varanus priscus, Melbourne Museum

Varanus priscus também chamado de Megalania é um lagarto monitor gigante extinto. Fazia parte da megafauna que habitava o sul da Austrália, e parece ter desaparecido há cerca de 40 000 anos juntamente com várias outras espécies de megafauna australiana.

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Varanus priscus

Varanus priscus, es una especie extinta de la familia Varanidae. Era un gigantesco varano parte de un conjunto megafaunístico que habitó en Australia meridional, durante el período Pleistoceno entre hace 40.0003 a hasta hace unos 30.000 años.4 Los primeros pobladores aborígenes de Australia pueden haberse encontrado con poblaciones de Megalania.5

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Varanus bitatawa, el lagarto varano arborícora de los bosques del norte de la Isla de Luzón en Filipinas, está estrechamente relacionado con el Dragón de Komodo de Indonesia.
Varanus bitatawa se confirmó como una nueva especie en abril de 2010, investigación debida a los biólogos de la Universidad de Kansas.
El análisis de ADN ha revelado una divergencia genética profunda entre esta especie y su pariente más cercano, el Monitor de Gray (Varanus olivaceus), que es también frutívoro y vive en el extremo sur de la Isla de Luzón.

El área de distribución conocida del lagarto varano Varanus bitatawa se limita actualmente a la selva de la Sierra Madre, en la costa noreste de la isla de Luzón, Filipinas.

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Distribution and phylogenetic relationships of Varanus bitatawa, n. sp. and its closest relative, Varanus olivaceus.

Distribution and phylogenetic relationships of Varanus bitatawa, n. sp. and its closest relative, Varanus olivaceus.

http://www.cml.leiden.edu/news/new-monitor-lizard.html

An international group of scientists, including CML researcher/biologist Merlijn van Weerd have described a new monitor lizard (Varanus bitatawa) that lives in the Philippines in the remaining forests of northern Luzon. They report on the discovery of this spectacular new species of giant, secretive, frugivorous forest monitor lizard in Biology Letters. It is a 2 meter long species which provide insight into its historical biogeography and systematic affinities.

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V. bitatawa is closely related to the Komodo dragon of Indonesia. It was confirmed as a new species in April 2010 by biologists from the University of Kansas. DNA analysis has revealed a deep genetic divergence between this species and its closest relative, Gray's Monitor (Varanus olivaceus), which is also a fruit-eater, but lives on the southern end of Luzon, rather than the northern end where the forest monitor lizard lives.[1]

The lizard's known range is currently limited to the Sierra Madre Forest, in the northeastern coast of the island of Luzon, Philippines.

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http://en.wikipedia.org/wiki/Monitor_lizard

http://es.wikipedia.org/wiki/Megalania_prisca

 

* Malcolm Allison H  2014

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15 julio 2014 2 15 /07 /julio /2014 22:35

Kulindadromeus zabaikalicus is a herbivorous dinosaur, a basal neornithischian from the Jurassic of Russia. In 2014, the type species Kulindadromeus zabaikalicus was named and described

 

Kulindadromeus zabaikalicus.

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En las últimas dos décadas a miles de especímenes de dinosaurios emplumados, de cerca de 40 especies, han sido desenterrados, principalmente en China. Pero estos fósiles pertenecen casi exclusivamente a un grupo de dinosaurios carnívoros llamados terópodos, los miembros de una de las dos grandes ramas del árbol genealógico de los dinosaurios.

Sólo dos especies del otros principal grupo de dinosaurios, los herbívoros conocidos como ornitisquios, se han encontrado con cerdas o filamentos que pueden relacionarse con plumas.

John Pickrell, autor del libro "los dinosaurios voladores", dijo que en base a esta evidencia, algunos científicos afirmaron que las plumas no eran generalizadas en todos los dinosaurios.

Pero este nuevo miembro de los ornitisquios hallado en Rusia, el Kulindadromeus zabaikalicus, que poseían escamas y filamentos como plumas, lleva a pensar diferente, dijo el Dr Pickrell. ''Este emocionante descubrimiento es posiblemente nuestra mejor evidencia de que todos los grupos de dinosaurios tenían plumas,'' dijo.

Eso que K. zabaikalicus era un miembro muy temprano del grupo Ornithiscian y probable sus descendientes habrían lucido muchas más plumas, dijo el Dr. Pickrell. Otros miembros de este grupo incluyen el hadrosaurio de pico de pato y los estegosaurios blindados.

 

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The locality where Kulindadromeus was found. Photo credit: Th. Hubin/RBINS.

http://phenomena.nationalgeographic.com/2014/07/24/fluffy-dinosaur-raises-questions-about-the-origin-of-dinofuzz/

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Kulindadromeus zabaikalicus is a herbivorous dinosaur, a basal neornithischian from the Jurassic of Russia.

In 2014, the type species Kulindadromeus zabaikalicus was named and described by Pascal Godefroit, Sofia Sinitsa, Danielle Dhouailly, Yuri Bolotsky, Alexander Sizov, Maria McNamara, Michael Benton, and Paul Spagna. The generic name is derived from the Kulinda sites and a Classical Greek δρομεύς, dromeus, "runner". The specific name refers to the Zabaikal region.[1]

The holotype, INREC K3/109, was found in a layer of the Ukureyskaya formation dating from the middle to late Jurassic, Bajocian-Tithonian. It consists of a partial skull. The volcanic ash layers of the formation form a Konservat-Lagerstätte with an exceptional preservation. From 2010 onwards, the area has brought forth considerable amounts of additional fossil material, including subadult and juvenile individuals.[1] Earlier in 2014, based on fossils from this material, the genera Kulindapteryx and Daurosaurus were named.[2]

Kulindadromeus is significant in that the various specimens show large parts of its integument. This includes imbricated rows of scales on top of its tail and also a covering of scales branching into feather-like structures, which until its discovery were thought to be exclusive to the Theropoda, of the saurischian-line.[3]

According to a cladistic analysis performed by the describing authors, Kulindadromeus is a basal member of the Neornithischia.[1]

 

  1. Pascal Godefroit, Sofia M. Sinitsa, Danielle Dhouailly, Yuri L. Bolotsky, Alexander V. Sizov, Maria E. McNamara, Michael J. Benton & Paul Spagna, 2014, "A Jurassic ornithischian dinosaur from Siberia with both feathers and scales", Science 345(6195): 451-455
  2. V.R. Alifanov & S.V. Saveliev, 2014, "Two new ornithischian dinosaurs (Hypsilophodontia, Ornithopoda) from the Late Jurassic of Russia", Paleontological Journal 4: 72-82
  3. http://www.sciencemag.org/content/345/6195/451,

 

 

 http://en.wikipedia.org/wiki/Kulindadromeus

 

Over the past two decades thousands of feathered dinosaur specimens, from about 40 species, have been unearthed, mainly in China.

But these fossils almost exclusively belong to a group of carnivorous dinosaurs called theropods, members of one of the two major branches of the dinosaur family tree.

Only two species from the other main group, plant-eaters known as the ornithischians, have previously been found with bristle or filament-like structures that may have been related to feathers.

John Pickrell, author of the recently released non-fiction book Flying Dinosaurs, said that based on this evidence, some scientists claimed feathers were not widespread across all dinosaurs.

But this new member of the ornithischians, which possessed both scales and filaments that were clearly feather-like structures, turned this idea on its head, Mr Pickrell said.

''This exciting discovery is possibly our best evidence to date that all dinosaur groups had feathers,’’ he said.

That K. zabaikalicus was a very early member of the Ornithiscian group to grow feathers meant it was likely its descendants would have sported them too, Mr Pickrell said.

Other members of this group include the duck-billed hadrosaur and the armoured stegosaurs.

 

 

 

 

Art by Andrey Atuchin.

 

 

En un nivel básico, los paleontólogos aún tienen que discernir si las estructuras en Psittacosaurus, Tianyulong y Kulindadromeus verdaderamente pueden llamarse plumas. Por no hablar de la necesidad de contar con mejores fósiles de los dinosaurios más antiguos, de los ubicados cerca de donde los principales linajes se separaron, para seguir los orígenes de las plumas, así como para adquirir una comprensión más precisa de las circunstancias en que la pelusa y las cerdas son susceptibles de ser preservadas.
Mientras que el titular "todos los dinosaurios tenían plumas" se extiende, Godefroit y sus colegas suponen que los dinosaurios probablemente lucía una variedad de coberturas filamentosas del cuerpo, además de las escamas.

Las plumas o escamas no son mutuamente excluyentes - mire los pies de una paloma -, pero hay diferentes tipos de coberturas para el cuerpo que los dinosaurios no aviares llevaban en combinaciones sorprendentes. Esto abre posibilidades tentadoras para los dinosaurios conocidos cuyas apariencias externas son aún poco conocidas. Imagínese los Allosaurus con mechones semejantes a cerdas alrededor de su cara para ayudar a identificar sus presas, o un Apatosaurus con un mechón de pelusa corriendo por su espalda. No tengo dudas de que a medida que los paleontólogos descubren más y más dinosaurios, nuestra imagen de lo que es un dinosaurio se volverá cada vez más extraña.

 

So many bones... K. zabaikalicus fossils from southeastern Siberia awaiting classification at the excavation site in July 2013. Photo credit: T. Hubin/RBINS
So many bones… K. zabaikalicus fossils from southeastern Siberia awaiting classification at one of two excavation
sites in July 2013. The sites yielded hundreds of skeletons and six partial skulls of the bipedal Jurassic herbivore,
which had both scales and feathers. Photo credit: T. Hubin/RBINS

 

 

Muchos grupos de dinosaurios pudieron tener protoplumas ... revelan últimos hallazgos en Rusia

 

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14 julio 2014 1 14 /07 /julio /2014 21:17

The most obvious interaction between Nepenthes species and their environments, including other organisms, is that of predator and prey. 

 

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..................Un lagarto ahogado encontrado en una jarra de Nepenthes rajah

Diversas especies de Nepenthes son depredadoras, atraen y matan a sus presas, aunque de forma pasiva, a través de la producción activa de atractivos colores, néctar azucarado, e incluso dulces olores.
Así las plantas obtienen principalmente de nitrógeno y fósforo para complementar sus requerimientos de nutrientes para crecer, ya que normalmente estos escasean en el suelo.
Las presas más frecuentes son artrópodos, con las hormigas, arañas, escorpiones y ciempiés, mientras que los caracoles y ranas son más inusuales en el menú de estas plantas cazadoras.
La presa más inusual de Nepenthes rajah es una rata.  Aunque muchas especies de Nepenthes son generalistas en lo que capturan, por lo menos una, N. albomarginata, se ha especializado y atrapa casi exclusivamente termitas. Nepenthes albomarginata debe su nombre al anillo de tricomas blancos directamente debajo del peristoma. Estos tricomas-o "pelos"-son apetecibles para las termitas y las atraerán a la jarra. En el esfuerzo de recolectar los tricomas comestibles, cientos o miles de termitas caerán en las fauces de esta carnívora

 

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...........................................................Nepenthes peltata

 

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...........................................................Nepenthes  villosa

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Nepenthes (nombrada así por la antigua droga Nepenthe), oriundas de las  regiones tropicales del Viejo Mundo, se extienden desde el sur de China, Indonesia, Malasia y las Filipinas, hacia el este hasta Madagascar (2 especies) y Seychelles (1 especie); hacia el sur hasta Australia (3 especies) y Nueva Caledonia (1 especie) y hacia el norte en la India (1 especie) y Sri Lanka (1 especie). 

La mayor diversidad se encuentra en Borneo y Sumatra con gran número de especies endémicas. Muchas son plantas de áreas bajas de clima húmedo y cálido, aunque la mayoría son tropicales de montaña, que vegetan en condiciones de días cálidos y noches entre frescas a frías y húmedas durante todo el año. Unas pocas se consideran alpinas tropicales con días frescos y noches por debajo de cero. El nombre Copas de monos se refiere al hecho de que se ha observado a los monos bebiendo agua de lluvia de ellas.

 

.....................................................Distribución global de Nepenthes.

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http://en.wikipedia.org/wiki/Nepenthes

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Helena, la "luz que brilla en la oscuridad"; considerada hija de Zeus y pretendida por muchos héroes

En un acápite del IV Canto de la Odisea se consigna que Helena era una experta en drogas (pharmaka):
“ingeniosas y muy buenas, que le dio Ton, la esposa de Polidamma, en Egipto, allí producen muchas las tierras de Pan, y la mezcla de unas es buena, mientras que la de otras nociva; allí todos son médicos; nadie en el mundo es más sabio, porque allí  todos descienden del linaje de Pan”

En la Odisea escribe Homero:
“Tubo entonces Helena, la hija de Zeus, un propósito; un filtro de nepenthes, que pronto echó al vino que bebían, contra el llanto y las iras, que hacía olvidar cualquier pena a todo aquel que gustara de él. Mezclado en su crátera, no podía verter una lágrima en todo aquel día, pese a que hubiera visto morir a su madre y a su padre, o delante de él y ante sus propios ojos le hubiesen degollado con armas de bronce a un hermano o a un hijo”.
El nepenthes  sería el opio tebaico.

Los conocimientos que tenemos sobre la utilización de opio en el antiguo Egipto están principalmente consignados en los papiros de Rammesseum (1900 aC), Kahoum (1850 aC) y Ebers (1550 aC).

* Malcolm Allison H  2014

 

 

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7 julio 2014 1 07 /07 /julio /2014 22:43

http://www.ibtimes.co.uk/pelagornis-sandersi-worlds-biggest-bird-was-twice-big-albatross-24ft-wingspan-1455666Reconstrucción artística del aspecto que tenía el ave...

Reconstrucción artística del aspecto que tenía el ave 'Pelagornis sandersi'. LIZ BRADFORD

giant pelagornis

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El mayor 'pajarraco' volador de todos los tiempos  

 

 

 07/07/2014 elmundo.es

 

La encontraron durante las obras de construcción de una nueva terminal del aeropuerto internacional de Charleston, en Carolina del Sur (EEUU). La mayor ave marina conocida que ha surcado los cielos estaba enterrada desde hace unos 25 millones de años en la misma zona desde la que despegan aviones en la actualidad. Se trata del fósil de una criatura que tenía una envergadura de más de seis metros y que, según sostiene un estudio publicado esta semana en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), es el ave voladora más grande que ha sido descubierta hasta ahora. Según señalan los autores en su investigación, estas aves gigantes debieron extinguirse hace unos tres millones de años.

 

Aunque fue desenterrada en 1983, es ahora cuando un equipo de investigadores liderado por Daniel T. Ksepka ha descrito en profundidad a esta nueva especie, denominada Pelagornis sandersi, y ha reconstruido, a partir de modelos matemáticos basados en la morfología de aves actuales, cómo conseguía volar con un tamaño semejante. Hasta hace no mucho, los investigadores creían que unas alas muy largas impedían el vuelo. Así, estimaban que aquellos animales cuya envergadura superara los cinco metros no eran capaces de levantar el vuelo.

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Un gran planeador

Sin embargo, tras analizar la morfología de Pelagornis sandersi no sólo se muestran convencidos de que podía volar. Afirman también que era un gran planeador y que era capaz de recorrer grandes distancias sin apenas mover sus alas, lo que posiblemente le permitía incluso cruzar océanos. Debido a su gran tamaño, no creen que pudiera comenzar a volar simplemente moviendo sus alas, sino que posiblemente tenía que recorrer unos metros para tomar impulso y aprovechar las corrientes de aire para desplazarse, como el ala delta.

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      Arriba, comparación del tamaño de 'P. sandersi' con el de...

 

Arriba, comparación del tamaño de 'P. sandersi' con el de las mayores aves voladoras actuales. .

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http://www.agenciasinc.es/Noticias/El-ave-mas-grande-de-la-historia-evolutiva-podia-volar

Según detalla Daniel Ksepka a EL MUNDO, este ave gigante pesaba unos 40 kilogramos. «Probablemente, se alimentaba de peces y calamares, que cazaba cerca de la superficie del océano», añade.

 

Para hacer la estimación sobre su tamaño, han contado con el cráneo completo y diversos huesos de un ala y una pata. Su buen estado de conservación sorprendió a los investigadores, pues este tipo de huesos son muy delicados y suelen romperse con facilidad.

 

El récord de tamaño de un ave voladora lo tenía otra especie ya extinta llamada Argentavis magnificens, que vivió en el territorio que hoy es Argentina hace unos seis millones de años. La envergadura de este animal, cuya forma de volar fue reconstruida en 2007, también superaba los seis metros.

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El doble de grande que las mayores aves actuales

Las mayores aves marinas voladoras que viven en la actualidad miden menos de la mitad que P. sandersi, bautizada así en homenaje a Albert Sanders, el conservador del Museo Bruce de Greenwich (EEUU) que recogió el fósil. La envergadura del albatros real (Diomedea epomophora) y del cóndor californiano (Gymnogyps californianus) ronda los tres metros de longitud, frente a los 6,4 metros del protagonista de este estudio. El cóndor californiano, por cierto, se encuentra en grave peligro de extinción. Para evitarla, el Gobierno de EEUU puso en marcha a finales del siglo pasado un proyecto para reproducir a esta especie en cautividad, pues ya no quedaban ejemplares vivos en la naturaleza, y un programa de reintroducción en el medio salvaje que está logrando recuperar a esta especie.

 

Según detalla el investigador, el equipo del Museo de Charleston recogió en la misma zona en la que se construyó el aeropuerto más fósiles de otras aves marinas, como pequeños albatros y alcatraces, un ave que se zambulle en el agua.

 

Los científicos creen que las aves marinas gigantes como P. sandersi vivieron durante decenas de millones de años, pero desaparecieron durante el Plioceno, hace tres millones de años. Ksepka admite que no saben por qué: «Sólo podemos especular sobre las causas», señala.

 

 

 

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25 junio 2014 3 25 /06 /junio /2014 22:33

The obligate slave-maker Polyergus breviceps (red ants) are readily distinguished from its host Formica argentea (black ants).

Image source: http://www.tightloop.com/ants/polbre.htm

 Polyergus breviceps workers returning from a slave raid.

 

¿Cómo funcionan las colonias de hormigas esclavizadoras? 

Es imposible abordar la totalidad del comportamiento de toma de esclavos entre las hormigas siguiendo el desarrollo de una hormiga. Más bien, para comprender su sistema de trabajo, vamos a describir la ontogenia de un enjambre esclavizador. 

Una colonia de Polyergus breviceps comienza como todas las otras colonias de hormigas lo hacen, con una sola reina apareándose e iniciando su vuelo nupcial . 

La reina entrará en colonia objetivo de esclavizamiento, matará y sustituirá a la antigua reina. Una vez que ella ha asumido el poder, las hormigas de esta colonia la aceptarán como la nueva reina. Ella comenzará a poner sus propios huevos, que las trabajadoras cuidarán y para cuando las antiguas trabajadoras comienzan a morir, múltiples crías de su propia especie habrán desarrollado plenamente. En este punto, comienzan a asaltar las colonias cercanas de sus víctimas preferidas,  las Formica argentea. Las larvas que capturan y traen de vuelta serán criadas por esclavas que quedan en su colmena para ser la próxima generación de trabajadoras. Este proceso continúa durante toda la vida de la colonia, ya que producen más reinas vírgenes que proceden a establecer colonias propias de la misma manera. 

 

 

 

 Ontogeny

 

How do slavemaking colonies work?

 

It's impossible to address the entire behavior of slave making in ants through following the development of one ant. Rather, to understand the systems at work, we'll describe the ontogeny of a slave-making hive.

 

A Polyergus breviceps colony starts out as all ant colonies do, with a single queen mating and making her nuptial flight . The P. breviceps queen will enter the host colony, kill and replace the old queen. Once she has assumed the position of power, the ants of this colony will accept her as the new queen. She will start laying her own eggs, which the workers will tend to and by the time the old workers start dying off, multiple broods of her own P. breviceps will be fully grown. At this point, they start raiding nearby colonies of their preferred host, Formica argentea (19. Wild, A. 2010). The larvae they bring back will by raised by any remaining slaves in their hive to be the next generation of workers. This process continues for the lifetime of the colony as it makes more virgin queens that proceed to establish colonies of their own in the same manner.

http://academic.reed.edu/biology/professors/srenn/pages/teaching/web_2010/JMPZPJ_final/Ontogeny.html

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En 1810 el naturalista suizo Pierre Huber publicó un libro fundamental en la historia de la mirmecología, la Historia de las hormigas. Entre otros descubrimientos, narró las razias o incursiones que realizan las obreras de Polyergus rufescens sobre los nidos de Formica fusca, de donde sacan innumerables pupas que trasladan al hormiguero. Estas pupas se convertirán en adultos que convivirán con la especie raptora, constituyéndose así una colonia mixta con reparto de funciones.A este comportamiento se le ha denominado, desde entonces, esclavismo. El impacto de este descubrimiento ha impulsado multitud de investigaciones y publicaciones, y su influencia se ha dejado sentir más allá del campo reducido de la mirmecología. El empleo del término “esclavismo” para referirse a esta conducta de las hormigas ha conllevado, en muchos casos, su asociación con la esclavitud humana, al extremo de utilizarse para justificar esta última.

 

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Slave raids and colony takeovers

Polyergus workers will emerge from their nest (a mixed nest where Formica workers are already enslaved) and forage for a suitable raid target. If one is found, the scoutswill return to the nest, rally the other Polyergus, and head out in a raiding column. If it was a Formica nest, the Polyergus incite a "panic-flee" response from the Formica by releasing formic acid and take the Formica pupae back to their nest to be slaves. Occasionally, a new queen will embark on a raiding column with the other Polyergus. She will then, after mating, leave the column and forage for a suitable Formicanest.[3] Howard Topoff did a considerable amount of work in evaluating how the queen then takes over the colony. After finding a Formica nest, she finds an entrance and is immediately attacked byFormica worker. The queen responds by biting with her sharp mandibles and releasing a pheromone from her enlargedDufour's gland that, unlike many other parasitic ants, has a pacifying effect. The queen quickly searches for and locates theFormica queen and, with her adapted mandibles, proceeds to bite and lick various parts the Formica queen for an average of 25 minutes.[4] "Within seconds of the host queens death, the nest undergoes a most remarkable transformation".[3] TheFormica workers cease to be aggressive to the intruder and start to groom the Polyergus queen as if it were their own.[3]The takeover now complete, the Polyergus queen gains not only a nest, but a worker caste as well. She then lays her eggs and the cycle continues.

Mechanisms

Nearly all slave making ants have mandibular adaptations that help them attack others; Polyergus is no different.

Specific to Polyergus, when the queen first enters a Formica nest she releases a pheromone from her enlarged Dufour’s gland. Topoff did experiments to show that this pheromone has an important facilitative effect in colony usurpation; it reduces the aggression of the defending Formica workers. The researchers took the Dufour’s, pygidial, and poison glands from freshly mated Polyergus queens, using water as a negative control. These were crushed in distilled water to make a solution containing their extracts. Because it was impossible to prevent a Polyergus queen from secreting their own pheromones during a live encounter, they used the harvester ant Pogonomyrmex occidentalis (naturally attacked byFormica) as the subject. These ants were dipped in the above solutions, one ant/solution/test at a time, and placed in a petri dish with three Formica occulta "attackers". They were observed for three minutes to see for how long the Pogonomyrmexwas attacked.[5] The results were as follows: "the mean duration of aggression by the Dufour’s gland treatment was 53.3 seconds...The mean duration of aggression for the water, pygidial gland, and poison gland controls were: 143.5 seconds, and 137.2 seconds and 132.2 seconds respectively".[5] Apparently, at some time, Polyergus queens evolved the capacity to passively facilitate colony takeovers.

Topoff and Ellen Zimmerli also did experiments to prove that the Polyergus queen "tricks" the Formica colony by obtaining chemicals from the Formica queen in the process of killing her. In one test, the Formica queen was killed (by flash freezing then thawing) prior to Polyergus contact. Even though it was already dead, the Polyergus queen bit, stabbed, and licked the queen just as if it were alive: and the Polyergus was consequently accepted by the colony.[4] Another test showed that if noFormica queen was present, then Polyergus had little chance of a successful takeover. Clearly, the Formica queen is providing some sort of chemical(s) to the Polyergus queen, however unintentionally. That takeover can occur even if the host queen is dead, but not if she is not present, proves that chemical absorption is important. The Polyergus queen needs only kill one host queen to be accepted. If the colony was polygynistic, the Polyergus queen can take her time finding the other queens. "Hour by hour, day by day, she methodically locates and kills every Formica queen, sometimes taking several weeks to clear out all remnants of opposition".[3]

EVOLUTION

Considerable work has been published on the evolution of ant dulosis and almost all of it has at least some empirical evidence to defend its positions. Notably, that nearly all raiding ant species have is an adaptation of their mandibles that make them big or piercing or both. It makes sense that the very thing that enables an ant to be a better raider causes that same ant to become dependent on others; the parasite loses the use of its mandibles for actual work. On this and other evidence, it has been proposed that predation is the precursor to slavery.[6] It has also been suggested that colony multiplication by adoption and budding followed by temporary parasitism can lead to dulosis. While observations indicate that colony multiplication can lead to temporary parasitism, it is apparently very questionable that temporary parasitism leads to dulosis.[6]

In addition, about 100 years ago, Carlo Emery observed that "the slave-making temporarily and permanently parasitic ants originate from closely related forms which serve them as host".[7] Jurgen Heinze did a series of experiments that prove this observation, known today as Emery's Rule. Rather than just relying solely on morphological cues, he used enzyme gelelectrophoresis assays to create a detailed phylogenetic picture of host and parasite connections.[8] His experimental results support a loose version of Emery’s rule. On one end of the spectrum, they saw near identical electromorphs between species in most host and parasite pairs studied. However, it also appears that at least one example does not support Emery’s rule in that (Leptothorax paraxenus) differed from its host in several electromorphs.[8] The selective forces involved in the evolution of social parasitism are not fully understood, and it is unlikely that one model will fit all relationships.

"Any hypothesis explaining the evolution of slavery in Polyergus must account both for the origin of group raiding with brood capture, and for non-independent colony foundation by queens".[9] Topoff gives an adequate hypothesis to the evolution ofPolyergus by integrating three processes: queen takeover, olfactory imprinting, and territorial fighting.[9] Here are his main points. A free-living ancestor of Polyergus, that is a scavenger, would band together with others for intraspecific contest. Occasionally a queen would invade colonies of Formica. Initially the queen would drive off the Formica queen and workers and appropriated the Formica pupae (he gives as example the queens of Formica wheeleri that do this now). The killing of the Formica queen and adoption by the workers would evolve from this. His previous work (which was presented earlier) shows what would have evolved for adaptation to occur: "(1) sharp mandibles for killing the Formica queen, (2) a pheromone that reduces aggression from resident workers, (3) a tendency to hold onto the dead Formica queen long enough to absorb her odors...".[3] The next step would be olfactory imprinting between the two species, a consequence of living one’s life from start to finish in the presence of both species. Polyergus’ ancestor then forages and encounters a colony of the same species. Again, they recruit nestmates to a territorial raid. In a brilliant insight, Topoff suggest this trait explains the raiding behavior. The Polyergus worker, raised by Formica as conspecifics, "identifies individual of Formica as belonging to its own species, another territorial raid is incited. Thus from the standpoint of Polyergus... slave raids are equivalent to territorial raids".[9] The captured brood is imprinted as well and they become workers in the original nest. As time went on "Our ancestral Polyergus could easily slide in the direction of facultative parasitism".[9] Eventually, Polyergus ancestors lost the ability to take care of themselves and become the inquiline Polyergus we see today.

 

http://en.wikipedia.org/wiki/Polyergus_breviceps#Slave_raids_and_colony_takeovers

 

 

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11 junio 2014 3 11 /06 /junio /2014 16:30

We redescribe Metaspriggina5 on the basis of new material from the Burgess Shale and exceptionally preserved material collected near Marble Canyon, British Columbia6, and three other Cambrian Burgess Shale-type deposits from Laurentia.

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Un bicho de 6 centímetros de largo, llamado Metaspriggina walcotti, se ha revelado como uno de nuestros ancestros –tatarabuelo de todos los vertebrados— en los océanos primitivos del Cámbrico donde surgieron los primeros animales, hace unos 500 millones de años. Solo se conocían dos especímenes incompletos, y ahora el líder del campo, Simon Conway-Morris, ha descubierto en Canadá un centenar, de los que muchos se preservan en buen estado.

Metaspriggina walcotti tiene un notocordio (el precursor de la columna vertebral), ojos como los nuestros (tipo cámara) y unas branquias de las que proceden nuestras mandíbulas, todo lo cual vuelve boca abajo el cuadro de la evolución de los vertebrados: esencialmente, ya existíamos en el cámbrico. Amigos, somos mucho más antiguos de lo que creemos.

Toda la investigación, desde su objeto de estudio hasta sus autores, remite a uno de los enigmas más importantes –tal vez el más importante— de la evolución biológica. Las primeras bacterias aparecieron en la Tierra hace 3.500 millones de años, no mucho después del impetuoso origen del planeta y del resto del Sistema Solar, lo que habla de la rapidez de la evolución. Durante el 75% del tiempo que ha transcurrido desde entonces, sin embargo, no ha habido ningún incremento de complejidad. Los primeros animales solo surgieron hace unos 550 millones de años, en un suceso tan espectacular para las escalas de los geólogos que, incluso en la literatura técnica, recibe el nombre deexplosión cámbrica. A esa era de innovación furiosa se refiere el descubrimiento que se presenta ahora en Nature.

La anatomía comparada clásica, capitaneada por el naturalista francés del siglo XVIII George Cuvier, consideraba tan insalvables las diferencias entre un molusco como el mejillón, un artrópodo como la mosca y un vertebrado como la gallina, por no hablar del lector, que dictaminó que esos planes corporales eran obras independientes del Creador, surgidas del laboratorio divino como ideas esencialmente distintas, como si procedieran de diferentes subcontratas. En tiempos de Darwin, sin embargo, ya estaba claro que todos esos planes de diseño surgieron simultáneamente en la explosión cámbrica. El científico británico siempre consideró ese origen brusco de todos los animales como una grave objeción a su teoría de la evolución.

Hoy sabemos que no lo es, y en buena parte gracias a Simon Conway-Morris, de la Universidad de Cambridge, y primer autor del trabajo deNature. Sus investigaciones en estas mismas rocas canadienses, hace más de 30 años, llevaron al evolucionista neoyorkino Stephen Jay Gould a publicar su obra más leída e influyente: It’s a wonderful life, o La vida maravillosa, uno de los grandes best-sellers científicos de la segunda mitad del siglo XX. Y uno de los más equivocados, según sabemos ahora.

Gould pensó –como también el propio Conway-Morris— que la explosión cámbrica revelaba la inmensa capacidad de innovación de la vida, al crear una veintena de planes corporales radicalmente distintos de los que solo sobrevivieron media docena, como el nuestro (los vertebrados). Pero Metaspriggina walcotti es la última de una serie de evidencias que, en realidad, revelan todo lo contrario: que los aparentemente disparatados planes de diseño de la explosión cámbrica no son más que las versiones iniciales de los animales actuales, como Metaspriggina lo es de nuestro cuerpo.

Y que, de hecho, los mejillones, las moscas y nosotros tenemos un origen común poco antes del cámbrico, y que no somos más que sutiles variaciones de una arquitectura elemental de asombrosa simplicidad. De ahí que la explosión cámbrica fuera una explosión: una sola idea versátil y fructífera, una sola respuesta al gran incremento de oxígeno de la época.

http://sociedad.elpais.com/sociedad/2014/06/11/actualidad/1402498471_932952.html

 

----------------Metaspriggina walcotti (Simonetta and Insom, 1993).-..........Metaspriggina walcotti (Simonetta and Insom, 1993).-

 

Metaspriggina walcotti (Simonetta and Insom, 1993).

Diagrammatic anatomical drawing, dorsal and lateral views showing main morphological features (gills and possible blood vessels; arcualia and extra branchial and cranial cartilages have not been reconstructed)

 

Hay siete arcos en cada lado de la cabeza, 14 en total.

 

"Todos los peces tienen arcos branquiales, pero el hallazgo de estas estructuras precursoras en Metaspriggina es muy importante porque revela sus características en las especies más primitivas», explica Simon Conway. 

La importancia del nuevo fósil radica en que se ha descubierto estos huesos en peces tan primitivos. Un hecho sobre el que, hasta ahora, solo se había teorizado, pero no se había podido demostrar. 

 

 

 

 


 

 

Metaspriggina,

 

Knowledge of the early evolution of fish largely depends on soft-bodied material from the Lower (Series 2) Cambrian period of South China12. Owing to the rarity of some of these forms and a general lack of comparative material from other deposits, interpretations of various features remain controversial34, as do their wider relationships amongst post-Cambrian early un-skeletonized jawless vertebrates. Here we redescribe Metaspriggina5 on the basis of new material from the Burgess Shale and exceptionally preserved material collected near Marble Canyon, British Columbia6, and three other Cambrian Burgess Shale-type deposits from Laurentia. This primitive fish displays unambiguous vertebrate features: a notochord, a pair of prominent camera-type eyes, paired nasal sacs, possible cranium and arcualia, W-shaped myomeres, and a post-anal tail. A striking feature is the branchial area with an array of bipartite bars. Apart from the anterior-most bar, which appears to be slightly thicker, each is associated with externally located gills, possibly housed in pouches. Phylogenetic analysis places Metaspriggina as a basal vertebrate, apparently close to the Chengjiang taxa Haikouichthys1234 and Myllokunmingia1, demonstrating also that this primitive group of fish was cosmopolitan during Lower–Middle Cambrian times (Series 2–3). However, the arrangement of the branchial region in Metaspriggina has wider implications for reconstructing the morphology of the primitive vertebrate. Each bipartite bar is identified as being respectively equivalent to an epibranchial and ceratobranchial. This configuration suggests that a bipartite arrangement is primitive and reinforces the view that the branchial basket of lampreys7 is probably derived. Other features of Metaspriggina, including the external position of the gills and possible absence of a gill opposite the more robust anterior-most bar, are characteristic of gnathostomes8 and so may be primitive within vertebrates.

 

http://www.nature.com/nature/journal/vaop/ncurrent/full/nature13414.html

 

 

 

The fact that basal vertebrates like Haikouichthys appear in the fossil record before more derived vertebrates and are morphologically similar to contemporaneous invertebrate chordates is exactly what one would expect under evolutionary theory. On the other hand there is no logical expectation that such a pattern should occur under the Flood geology favored by Dr. Morris.

 http://pigeonchess.com/2011/05/16/theres-something-fishy-about-that-fish/

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10 junio 2014 2 10 /06 /junio /2014 16:24

Houston pregnant elephant must drop 500 pounds for safe ...

www.chron.com › ... › News › Houston

 

 

Former Houston Rockets center Yao Ming observes as Curator of Large Mammals Daryl Hoffman shows how nimble Asian elephant Tess is at the Houston Zoo, Thursday February 14, 2014. Photo: Billy Smith II / Houston Chronicle

 

Former Houston Rockets center Yao Ming observes as Curator of Large Mammals Daryl Hoffman shows how nimble Asian elephant Tess is at the Houston Zoo, Thursday February 14, 2014.

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Tupelo and mother Tess grab snacks from the pond at the Houston Zoo Friday Sept. 14,2012.(Dave Rossman/For the Chronicle) Photo: Dave Rossman, For The Houston Chronicle / © 2012 Dave Rossman

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 Tupelo y su madre Tess  en el estanque en el Houston Zoo septiembre 14,2012. (Dave Rossman / Para el Chronicle)

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Elephant Open House guests take pictures while curator of large animals Daryl Hoffman (right) sprays Tess with water as elephant manager Martina Stevens baths Tupelo at the Houston Zoo Saturday, June 18, 2011, in Houston. Tess is about to embark on a walking regime to help her loose weight ahead of the birth of her next calf, due 2015. Photo: Cody Duty, Houston Chronicle / © 2011 Houston Chronicle

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Invitados a la Casa Abierta de Elefantes (Elephant Open House) toman fotografías mientras el curador de animales grandes, Daryl Hoffman, (derecha) rocía a Tess con agua y la entrenadora Martina Stevens baña a Tupelo en el Zoológico de Houston, el sábado, 18 de junio 2011, en Houston. Tess está a punto de embarcarse en un régimen de caminata para ayudarla a perder peso antes del nacimiento de su próxima cría en 2015.

 

      Houston Zoo elephants show off their talent

 

Tess, Tupelo’s mother, shows off at the Houston Zoo during an elephant demonstration.

 

El zoo de Houston quiere que una elefanta embarazada pierda 228 kilos

Con un peso de aproximadamente 3.500 kilos, Tess tiene un sobrepeso de aproximadamente un 6%, según sus cuidadores

 

REUTERS Houston 10/06/2014 

 

Los cuidadores del zoo de Houston han puesto a dieta y a un régimen de ejercicio a una elefanta asiática llamada Tess, a la que esperan ayudar a perder 228 kilos antes del nacimiento de su cría dentro de aproximadamente un año.

 

"Parte de los motivos por lo que lo hacemos ahora es para adelantarnos. Cuando se acerque el momento del parto, se moverá menos y estará menos activa", dijo Daryl Hoffman, encargado de grandes mamíferos en el zoo de Houston.

 

Con un peso de aproximadamente 3.500 kilos, Tess tiene un sobrepeso de aproximadamente un 6%. El peso de la elefanta es similar al que debería tener al final de un embarazo saludable, y si Tess sigue engordando podría tener problemas para dar a luz, dijeron responsables del zoo.

 

Además de una dieta baja en calorías, Tess camina unos 3,2 kilómetros en su hábitat cada mañana antes de que lleguen los visitantes. También se ejercita para mejorar el tono muscular en un tipo de "yoga para elefantes", según lo describe el personal.

 

Los cuidadores dijeron que la pérdida de peso sería similar a si una persona perdiera 5,4 kilos. Los elefantes asiáticos pueden llegar a pesar 5.000 kilos, según datos proporcionados por varios zoológicos.

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9 junio 2014 1 09 /06 /junio /2014 16:12

 

A rescue team attempts to rescue a researcher of 52 years suffered a fall in a cave a thousand feet deep in Germany. 

The operation in Riesending cave, located in the southeast of the country, could take several days. 

One of the companions of the man took 12 hours to return to the surface to give the alarm signal 

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Un equipo de socorristas intenta rescatar a un investigador de 52 años que sufrió una caída en una cueva de mil metros de profundidad en Alemania.

La operación en la cueva Riesending, ubicada en el sureste del país, podría tomar varios días.

A uno de los compañeros del hombre le tomó 12 horas regresar a la superficie para dar la señal de alarma

Aunque el nombre del investigador no ha sido divulgado, medios alemanes señalan que se trata de uno los descubridores de la cueva.

La entrada de la cueva, la de mayor profundida en Alemania, fue encontrada en 1995 pero ha sido apenas en los últimos años que se comenzó a explorar su intrincado sistema de pasadizos y desfiladeros.

 

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 Rescuers work to save man trapped in Germany's deepest cave

Major international operation underway after man trapped over 3,000 feet underground; rescuers say it could take days to get him out

Rescuers must abseil down 1,000-feet deep vertical shafts, crawl through horizontal sections, and squeeze through bottlenecks so tight they’re only just passable. All this has to be accomplished in the dark, and rescuers are in constant danger from fresh rockfalls

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Rescuers must abseil down 1,000-feet deep vertical shafts, crawl through horizontal sections, and squeeze through bottlenecks so tight they’re only just passable. All this has to be accomplished in the dark, and rescuers are in constant danger from fresh rockfalls

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Rescuers must abseil down 1,000-feet deep vertical shafts, crawl through horizontal sections, and squeeze through bottlenecks so tight they’re only just passable. All this has to be accomplished in the dark, and rescuers are in constant danger from fresh rockfalls Photo: Markus Leitner/ AP

 

 

9 Jun 2014 - A major rescue operation is underway in the Bavarian Alps to save a man trapped inside Germany’s deepest cave after he was seriously injured in a rock fall.

The 52-year-old man, who has not been named, is trapped approximately 3,280 feet underground - so deep that it took one of his fellow cavers a gruelling, lonely ten-hour climb just to get out before he could raise the alarm.

More than 200 people worked through the night to get help to the wounded man in the Riesending Cave in southern Bavaria, working in extreme conditions. Rescuers say it could be several days before they can get him out.

Rescue workers plan to bring an injured German man out of the riesending cave (Barvarian Red Cross/ EPA)

Rescuers must abseil down 1,000-feet deep vertical shafts, crawl through horizontal sections, and squeeze through bottlenecks so tight they’re only just passable. All this has to be accomplished in the dark, and rescuers are in constant danger from fresh rockfalls.

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A doctor managed to reach the wounded man, but says his injuries are too severe for him to be moved. All the time he remains underground he is at risk from hypothermia.

The massive Riesending cave complex, which extends 3,766 feet at its deepest, lies in the Bavarian Alps near Berchtesgaden, not far from the site of Adolf Hitler’s Eagle’s Nest mountain retreat.

It was only discovered in 1995, and first explored in 2002. By a cruel irony, according to local reports the injured man was a member of the team that first discovered the cave.

He returned on Saturday with two experienced colleagues to explore the complex further. They had been underground for hours when they were caught up in a sudden rock fall, at around 1.30am on Sunday morning.

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Members of the mountain rescue service leave a police helicopter in Markt Schellenberg near Berchtesgaden, southern Germany (Kerstin Joensson/ AP)

 

The trapped man suffered severe injuries to his head and torso. One of his colleagues stayed with him while the other began the long climb out to get help.

“The cave is very, very difficult,” the deputy chairman of Bavarian Mountain Rescue, Stefan Schneider, told the Münchner Merkur newspaper’s website. The descent presents “an extreme physical and mental challenge”, he said.

Rescuers have planned a long, slow ascent in stages, but the main difficulty appears to be keeping the injured man in a lying position which doctors say is essential because of his injuries.

The rescue effort is international, with cave rescue specialists from Switzerland and Austria converging to help from across the Alps.

 

http://www.telegraph.co.uk/news/worldnews/europe/germany/10887494/Rescuers-work-to-save-man-trapped-in-Germanys-deepest-cave.html

 

 

 

http://espeleologiabibliografia.blogspot.com/2011_06_01_archive.html

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5 junio 2014 4 05 /06 /junio /2014 16:32

The fossils were found in China and suggest that at least some of the creatures lived in large nesting colonies, much like modern birds. 'Hamipterus likely made its nesting grounds on the shores of freshwater lakes or rivers (illustrated) and buried its eggs in sand along the shore' the experts said

 

 

Well-preserved pterosaur eggs were discovered in northwest China. The discovery was found with 40 males and females fossils of the species.

 

Discovered: Palaeontologists have found eggs laid by a pterosaur for the first time and they say that the discovery could shed new light on the mysterious ancient reptiles

 

Varios huevos bien conservados de pterosaurios, fueron descubiertos en el noroeste de China. El descubrimiento estaba acompañado del de los restos fósiles de decenas de machos y hembras adultos de la especie.

 

      

Impresionante hallazgo de una colonia de pterosauros voladores fósiles

WASHINGTON : Un hallazgo fósil espectacular en China, unos huevos de hace 120 millones años, está proporcionando una visión única de los estilos de vida y las diferencias de género entre los pterosaurios, reptiles voladores que vivieron junto a los dinosaurios.

Hasta ahora, nunca se habían encontrado 5 huevos de pterosaurio bien conservados, todos habían sido aplastados durante el proceso de fosilización .

Pero los científicos chinos dijeron el jueves 5 de junio de 2014 que habían desenterrado cinco huevos de pterosaurio conservados maravillosamente, en sus tres dimensiones, en un sitio en el noroeste de China que también incluye no menos de 40 individuos adultos de una especie recientemente identificada que vivían en una colonia bulliciosa cerca de un gran lago de agua dulce.

 

"Este es sin duda el sitio pterosaurio más importante que se ha encontrado", dijo el paleontólogo Zhonghe Zhou, director del Instituto de Paleontología de Vertebrados y Paleoantropología de la Academia China de Ciencias.

 

Las criaturas del hallazgo, un tipo de pterosaurio conocido científicamente como Hamipterus tianshanensis, tenían una cresta encima de su cráneo alargado, dientes puntiagudos para la captura de peces y una envergadura de más de 11 pies ( 3,5 metros).

Los cinco huevos alargados eran "flexibles" con una capa externa delgada y dura marcada por "grietas y rajaduras" que cubre una membrana interna gruesa, y tienen la apariencia de los huevos suaves de algunas serpientes y lagartos modernos, dijo el paleontólogo Xiaolin Wang, uno de los investigadores.

 

"Son los huevos de pterosaurio mejor conservados que se han encontrado", dijo Wang: "el sitio es notable por que revela cómo vivían los pterosaurios . Al menos 40 individuos, de ambos sexos, han sido identificados, y pueden haber otros cientos en el yacimiento".

 

El sitio indica que los pterosaurios vivieron en grandes colonias, en este caso anidando cerca del lago y enterrando sus huevos en la arena húmeda para evitar que se desequen, dijo Wang .

 

" Uno de los importantes aspectos de este descubrimiento, es que hay cientos de individuos y huevos juntos en un sitio, lo que confirma que los pterosaurios eran gregarios, y el tamaño de la población era sorprendentemente grande" dijo Zhonghe Zhou, director del Instituto de Paleontología de Vertebrados y Paleoantropología de la Academia China de Ciencias.

 

Los fósiles ilustran diferencias sexuales importantes en pterosaurios. Por ejemplo, los machos poseen crestas en la cabeza, claramente más grandes.

 

"En Hamipterus , tamaño, forma y robustez son decididos por el género", dijo Wang , quien agregó que esto contradice la noción anterior de que "el dimorfismo sexual en los pterosaurios sólo se refleja como presencia o ausencia de cresta."

 

El sitio del descubrimiento en la provincia de Xinjiang, hallado en 2005, fue bien preservado, probablemente después de que las criaturas del Cretácico perecieron juntas en una gran tormenta, dijo Zhou.

Los pterosaurios fueron los primeros vertebrados voladores de la Tierra, las aves y los murciélagos aparecieron mucho más tarde. Ellos prosperaron entre hace unos 220 y hace 65 millones de años, cuando fueron condenados por el asteroide que también mató a los dinosaurios .

 

El conocimiento acerca de los pterosaurios ha sido irregular, porque sus esqueletos frágiles no se prestan bien a la fosilización . Poco se sabe acerca de su comportamiento.

 

"He estado realmente sorprendido por la abundancia de huesos y el número de huevos , así el gran potencial de más descubrimientos de este sitio ", dijo Zhou.

 

El nombre del género, Hamipterus , significa "ala de Hami", en honor a las cercana ciudad de Hami. El nombre de la especie, tianshanensis, refiere a las cercanas montañas de Tian Shan .

 El estudio aparece en la revista Current Biology .

 

http://www.nst.com.my/latest/stunning-fossil-eggs-provide-insight-on-ancient-flying-reptiles-

 

 

* Traducción de Malcolm Allison H  2014

 

 

 

 

 

 

Stunning fossil eggs provide insight on ancient flying reptiles

 

WASHINGTON: A spectacular fossil find in China - a prehistoric egg extravaganza from 120 million years ago - is providing unique insight into the lifestyle and gender differences of pterosaurs, the flying reptiles that lived alongside the dinosaurs.

Until now, only four pterosaur eggs had ever been found, and all were flattened during the process of fossilization.

 

But Chinese scientists said on Thursday they had unearthed five pterosaur eggs preserved beautifully in three dimensions at a site in northwestern China that also includes no fewer than 40 adult individuals of a newly identified species that lived in a bustling colony near a large freshwater lake.

 

"This is definitely the most important pterosaur site ever found," said paleontologist Zhonghe Zhou, director of the Chinese Academy of Sciences' Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology.

 

The creature, Hamipterus tianshanensis, had a crest atop its elongated skull, pointy teeth for catching fish and a wingspan of more than 11 feet (3.5 meters).

 

The five oblong eggs were "pliable" with a thin, hard outer layer marked by "cracking and crazing" covering a thick membrane inner layer, making them resemble the soft eggs of some modern snakes and lizards, said paleontologist Xiaolin Wang, another of the researchers.

 

"They are the best-preserved pterosaur eggs ever found," Wang said.

 

The site was remarkable for what it reveals about how pterosaurs lived. At least 40 male and female individuals have been identified, and there may be hundreds in all, Wang said.

 

The site indicates pterosaurs lived in large colonies, in this case nesting near the lake and burying eggs in moist sand to prevent them from becoming desiccated, Wang said.

 

"One of the significant (aspects) of this discovery - hundreds of individuals and eggs together from one site - is that it confirmed that pterosaurs were gregarious, and the population size is surprisingly large," Zhou said.

 

The fossils illustrated important sex differences in pterosaurs. For example, males possessed distinctly larger head crests.

 

"In Hamipterus, size, shape and robustness are decided by the gender," Wang said, adding that this contradicts a previous notion that "sexual dimorphism in pterosaurs was only reflected in the absence or presence of the crests."

 

The site, discovered in Xinjiang province in 2005, was preserved probably after the Cretaceous period creatures perished together in a large storm, Zhou said.

 

Pterosaurs were Earth's first flying vertebrates, with birds and bats appearing much later. They thrived from about 220 million years ago to 65 million years ago, when they were doomed by the asteroid that also killed the dinosaurs.

 

Knowledge about pterosaurs has been spotty, with their fragile skeletons not lending themselves well to fossilization. Little has been known about their behavior.

 

"I have been truly amazed by the abundance of bones and the number of eggs as well the great potential of more discoveries from the site," Zhou said.

 

The genus name, Hamipterus, means "Hami wing," honoring nearby Hami City. The species name, tianshanensis, refers to the nearby Tian Shan mountains.

 

The study appears in the journal Current Biology.  

 

-- Reuters

 

http://www.nst.com.my/latest/stunning-fossil-eggs-provide-insight-on-ancient-flying-reptiles-

 

 

Sexually Dimorphic Tridimensionally Preserved Pterosaurs ...

www.cell.com/current.../S0960-9822(14)00525-9.p...
hace 1 hora - eggs, from the Early Cretaceous deposit in northwestern China. About 40 male and female ... All of the discovered skulls have crests, which exhibit two dif- ... terlayers where nearly all of the pterosaur fossils are found suggest ...

 

 

http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-2649707/An-egg-traordinary-Ancient-reptile-eggs-shed-light-mysterious-Pterosaurs-nested-like-modern-day-birds.html

 

 

http://www.crystalinks.com/dinosaurnews.html

 

Fossil Egg Finds Yield Clues to How Pterosaurs Lived National Geographic - December 2, 2004 

 

 

Todo sobre el vuelo de los pterosauros / the skies during pterosaurs' reign

 

* Malcolm Allison H  2014

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4 junio 2014 3 04 /06 /junio /2014 20:07

An artist's illustration of the Thalassodromeus sethi. It had a crest three times larger than the entire rest of its skull, when seen from the side. Indeed, it had the largest crest of any known vertebrate. (Image: AMNH 2014)


 

Cómo los pterosaurios imperaban en los cielos sobre los dinosaurios

La comprensión de cómo volaron los pterosaurios da a los científicos conocimiento sobre la evolución del vuelo .
Jue , 03 de abril 2014 Por: Wynne Parry para "Live Science"
NUEVA YORK - Antes de que las aves dominaran, los cielos de la Tierra prehistórica pertenecía a los pterosaurios . Estos reptiles alados se diseminaron en todo el planeta durante el tiempo de los dinosaurios, sus parientes cercanos.
Los primeros pterosaurios aparecen en el registro fósil hace unos 220 millones de años, siendo los primeros vertebrados que evolucionaron para lograr la capacidad de volar. 
Estas criaturas también son los animales voladores más grandes jamás vistos. 
Los fósiles sugieren que el mayor pterosaurio, Quetzalcoatlus northropi, tenía una envergadura de unos 33 pies (10 metros), siendo más largo que un avión pequeño. Por supuesto , no todos eran gigantes . De las más de 150 especies conocidas, algunas tuvieron tamaños de gorriones o gaviotas.       
Con el tamaño viene el peso.  Michael Habib, quien estudia biomecánica en la Universidad del Sur de California, ha calculado que un grupo particular de pterosaurios puede haber pesado más de 300 kilos, un peso que significa todo un reto para mantenerse en el aire.
 
"El aleteo de vuelo es una de las cosas más difíciles de realizar", dijo Habib durante un panel de discusión  en una vista previa de una exposición de pterosaurio en el Museo Americano de Historia Natural . Además de mostrar los fósiles de pterosaurios reales, incluyendo un espécimen alemán conocido como "Ala Oscura" (Dark Wing), la exposición incluye una demostración basada en sensores de movimiento , donde los visitantes pueden virtualmente "pilotear" dos especies de pterosaurios. 

 La evolución del vuelo
Los insectos fueron los primeros organismos que volaron. Entre los vertebrados, los pterosaurios, aves y murciélagos, evolucionaron de forma independiente su propia capacidad de volar por el aleteo activo de las alas derivadas de las extremidades anteriores . Cada uno de estos animales idearon diferentes medios para llevar a cabo la misma hazaña .
 
"Una de las ventajas del plan corporal pterosaurio, en términos de animales voladores, es que pudieron ser más grandes", dijo Habib a "Live Science". Por lo tanto, no es sorprendente que los pterosaurios sobrepasaran masivamente en cuanto a tamano a murciélagos y aves. (Entre las aves que viven , el albatros viajero tiene la envergadura más grande, unos 3,4 m) 
Tres requisitos anatómicos preparan las condiciones para un gran tamaño en los animales voladores: Anatomía del ala que genera una gran cantidad de elevación por unidad de velocidad; los huesos huecos, con una alta relación de rigidez a peso y fuerza muscular para lanzarse al aire, dijo Habib.
 
"Los murciélagos tienen el sistema de lanzamiento correcto, pero no tienen huesos neumáticos,  no tienen huesos llenos de aire. Las aves tienen huesos neumáticos, pero no tienen el sistema de lanzamiento correcto, y no tienen tan alto coeficiente de sustentación con sus alas ", dijo Habib. "Los pterosaurios son los únicos que por azar terminaron con estos tres requisitos de gran perfomance de vuelo."
 
Los reptiles voladores también podían caminar en cuatro patas, y lo más probable es que dieran un salto en el aire para iniciar el despegue, dijo Habib.
 
Un panel de exposición en el museo muestra cómo los murciélagos, aves y pterosaurios, crearon las alas de los mismos huesos con que los humanos desarrollaron brazos, manos y dedos. Pero entre los pterosaurios, una porción considerable de la envergadura de las alas viene de un largo cuarto dedo, que se corresponde con el dedo anular humano.
 
Las aves alcanzaron los cielos durante el reinado pterosaurio, pero estaban un poco detrás de los reptiles, dijo el curador de exposiciones Marcos Norell, presidente del departamento de paleontología del museo. Los murciélagos, que son mamíferos, evolucionaron más recientemente; el fósil más antiguo conocido de un murciélago insectívoro se remonta a unos 50 millones de años.
Uno de los elementos estrella que ofrece la exhibición es una rara visión de la piel antigua. Un fósil encontrado en una formación alemana de 150 millones de años, contenía el tejido preservado de un ala de pterosaurio, que permitió a los científicos detectar capas de la piel, vasos sanguíneos, músculos y las largas fibras que forman una serie de apoyos dentro del ala. El color de la membrana del ala llevó a los investigadores a copiar el fósil "Dark Wing", que nunca antes se había exhibido fuera de Alemania.
 
La misma formación ha producido cerca de 11 especies de Archaeopteryx, un animal alado visto como una forma de transición entre los dinosaurios depredadores y las aves modernas, dijo Norell.
 
La exposición "Los pterosaurios: Vuelo en la Era de los Dinosaurios", explora otros descubrimientos, incluyendo el  primer huevo de pterosaurio conocido y pistas que muestran que estos animales caminaban en cuatro patas. La exposición explica que los rastros de fibras que se encuentran en los fósiles de Sordes pilosus, un tipo de pterosaurios conocido como "demonio peludo", sugieren que estos animales tenían abrigos peludos y probablemente sangre caliente.
 
La exposición se inaugura el sábado, 5 de abril y se prolongará hasta el 4 de enero de 2015. Fue co-comisariada por Alexander Kellner, un investigador asociado del museo y paleontólogo del Museo Nacional de Río de Janeiro.

* Traducción Malcolm Allison H  2014


How pterosaurs ruled the skies above the dinosaurs

An understanding of how pterosaurs flew gives scientists insights into the evolution of flight.

Thu, Apr 03, 2014 By: Wynne Parry, Live Science
NEW YORK — Before birds really took off, the skies of prehistoric Earth belonged to the pterosaurs. These winged reptiles soared around the planet during the time of their relatives, the dinosaurs.
 
Pterosaurs first appear in the fossil record about 220 million years ago, making them the first vertebrates, or animals with backbones, to evolve the ability to fly on their own power. These creatures also rank as the largest flying animals, ever. Fossils suggest the biggest pterosaur, Quetzalcoatlus northropi, had a wingspan stretching about 33 feet (10 meters), longer than that of a small airplane. Of course, not all were giants. Of the more than 150 known species, some attained birdlike sizes, along the lines of sparrows or seagulls.
 
With size comes weight. Michael Habib, who studies biomechanics at the University of Southern California, has calculated that one particular group of pterosaurs may have weighed more than 661 pounds (300 kilograms), a weight they managed to consistently foist into the air and keep aloft.
 
"Flapping flight is one of the more challenging things you can do," Habib said during a panel discussion for a preview of a new pterosaur exhibition here at the American Museum of Natural History. In addition to displaying real pterosaur fossils, including one German specimen known as the Dark Wing, the exhibition includes a motion-sensor-based demonstration where visitors can virtually "pilot" two species of pterosaurs. [See Images of Pterosaurs & Flying Reptile Exhibit
 
Evolving flight
Insects were the first organisms to take to the air using their own power. Among vertebrates, or animals with a backbone, pterosaurs, birds and bats each independently evolved the ability to fly by flapping wings derived from forelimbs. Each of these animals devised different means to accomplish the same lofty feat.
 
"One of the advantages of the pterosaur body plan in terms of flying animals is you can get bigger," Habib told Live Science. So, not surprisingly, pterosaurs massively outgrew bats and birds. (Among living birds, the wandering albatross has the largest wingspan, measuring up to about 11 feet, or 3.4 m.)
 
Three anatomical requirements set the stage for large size in flying animals: wing anatomy that generates a large amount of lift per unit speed, hollow bones with a high ratio of stiffness to weight, and the muscle power to launch into the air, Habib said.
 
"Bats have the right launch system, but they don't have pneumatic [air-filled] bones. Birds have pneumatized bones, but they don't have the right launch system, and they don't have as high a lift coefficient [for their] wings," Habib said. "Pterosaurs are the only ones by happenstance that ended up with those three things."
 
The flying reptiles could also walk on all fours, and they most likely leaped into the air for takeoff, Habib said.
 
An exhibition panel at the museum demonstrates how bats, birds and pterosaurs created wings from the same bones humans have in their arms, hands and fingers. But among pterosaurs, a considerable portion of the wingspan comes from a long fourth finger, which corresponds to the human ring finger.
 
Birds took to the skies during pterosaurs' reign, but they were a little behind the reptiles, said exhibition curator Mark Norell, chair of the museum's paleontology department. Bats, which are mammals, evolved more recently; the earliest known fossil of an insect-eating bat dates back about 50 million years. 
 
A full-size model of the 33-foot-wingspan Quetzalcoatlus northropi — the largest pterosaur known to date — hangs above visitors in the Flight Lab section of the exhibition
A full-size model of the 33-foot-wingspan Quetzalcoatlus northropi — the largest pterosaur known to date — hangs above visitors in the Flight Lab section of the exhibition. (Photo: D. Finnin/AMHN)
 
Exhibit giants
One of the exhibit's star items provides a rare glimpse of ancient skin. A fossil found in a 150-million-year-old German rock formation contained the preserved tissue of a pterosaur wing, which allowed scientists to detect layers of skin, blood vessels, muscles and the long fibers forming a series of supports within the wing. The color of the wing membrane led researchers to dub the fossil Dark Wing, which has never before been exhibited outside of Germany.  
 
The same formation has yielded about 11 species of Archaeopteryx, a winged animal viewed as a transitional form between predatory dinosaurs and modern birds, Norell said.
 
The exhibition "Pterosaurs: Flight in the Age of Dinosaurs," explores other discoveries, including the first known pterosaur egg and tracks that show these animals walked on all fours. The exhibit explains that traces of fibers found on fossils from the pterosaur Sordes pilosus, or hairy devil, suggest these animals had fuzzy coats and were likely warm blooded.  
 
The exhibition opens on Saturday, April 5, and runs until Jan. 4. It was co-curated by Alexander Kellner, a museum research associate and paleontologist at the Museu Nacional in Rio de Janeiro. 
 
Follow Live Science @livescienceFacebook & Google+. Original article on LiveScience.
 
Related on LiveScience and MNN:


mnn.com/earth-matters/animals/stories/how-pterosaurs-ruled-the-skies-above-the-dinosaurs

 

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Sordes had a 0.63 m (2 ft) wingspan. The wings were relatively short. It had a slender, not round, head with moderately long, pointed jaws. The skull was about 8 cm (3.2 in) long. Its teeth were widely spaced, small and slanted. It had a short neck. It had a long tail, accounting for over half its length, with at the end an elongated vane. Unlike many pterosaurs, it had no head crest. Sordes had, according to Sharov and Unwin, wing membranes attached to the legs and a membrane between the legs. Sordes probably ate small prey, perhaps including insects and amphibians.

 

 

http://en.wikipedia.org/wiki/Sordes

Sordes pilosus near the lake by MALvit


      

 

 

Sordes pilosus

 

 

* Malcolm Allison H  2014

 

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  • : Ecología y sostenibilidad socioambiental, énfasis en conservación de ríos y ecosistemas, denuncia de impacto de megaproyectos. Todo esto es indesligable de la política y por ello esta también se observa. Ecology, social and environmental sustainability, emphasis on conservation of rivers and ecosystems, denounces impact of megaprojects. All this is inseparable from politics, for it, the politics is also evaluated.
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  • Malcolm Allison H malcolm.mallison@gmail.com
  • Biólogo desde hace más de treinta años, desde la época en que aún los biólogos no eran empleados de los abogados ambientalistas. Actualmente preocupado …alarmado en realidad, por el LESIVO TRATADO DE(DES)INTEGRACIÓN ENERGÉTICA CON BRASIL
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