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28 septiembre 2015 1 28 /09 /septiembre /2015 16:31
Palaeochiropteryx, an extinct genus of bat from the Middle Eocene of Europe
Palaeochiropteryx, an extinct genus of bat from the Middle Eocene of Europe

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Palaeochiropteryx is an extinct genus of bat from the Middle Eocene of Europe. It contains two very similarspeciesPalaeochiropteryx tupaiodon and Palaeochiropteryx spiegeli, both from the famous Messel Pit of Germany.

Al analizar los fósiles de dos especies extintas de murciélagos, un equipo internacional de científicos, con participación de EEUU, Reino Unido, Alemania, Etiopía y Dinamarca, descubrió que estos mamíferos de unos 50 millones de antigüedad eran de color pardo rojizo. En el estudio, que se publica en PNAS, se describe la tècnica para determinar la coloración de estos mamíferos voladores desaparecidos.

Palaeochiropteryx es uno de los murciélagos más antiguos conocidos, existiendo hace unos 48 millones de años. A pesar de ello, ya estaban relativamente avanzados, mostrando evidencia de tener la habilidad de cazar por ecolocalización como los actuales murciélagos insectívoros.

Palaeochiropteryx era un murciélago pequeño, con una envergadura de entre 25 a 30 centímetros. Sus alas eran cortas pero anchas, indicando que estaba adaptado a volar lentamente pero con gran maniobrabilidad entre el dosel arbóreo del bosque y entre la vegetación densa. Probablemente se alimentaban mayormente de polillas y tricópteros y eran probablemente nocturnos.

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Chemical, experimental, and morphological evidence for diagenetically altered melanin in exceptionally preserved fossils. PNAS

.Fossil bat, palaeochiropteryx, found in Messel (Germany) of 49 million years old. / Jakob Vinther 

Fossils of Palaeochiropteryx are only known from Messel Pit, Germany.
Fossils of Palaeochiropteryx are only known from Messel PitGermany.

 

Al analizar los fósiles de dos especies extintas de murciélagos, un equipo internacional de científicos, con participación de EEUU, Reino Unido, Alemania, Etiopía y Dinamarca, descubrió que estos mamíferos de unos 50 millones de antigüedad eran de color pardo rojizo. Según el estudio, que se publica en PNAS, es la primera vez que se describe la coloración de mamíferos desaparecidos.

"Los melanosomas rojizos tienen la forma de albóndigas, mientras que los negros parecen pequeñas salchichas", dice Vinther

“Hemos estudiado los tejidos de peces, ranas y renacuajos, pelos de mamíferos, plumas de aves y tinta de pulpos y calamares. Todos preservan melanina, por lo que está presente por todo el registro fósil. Gracias al estudio, podemos completar el patrón de color de animales antiguos”, señala Caitlin Colleary, primera autora del trabajo e investigadora en el departamento de Geociencias del Virginia Polytechnic Institute and State University (EE UU).

El estudio ha permitido identificar las estructuras microscópicas de los fósiles, que hasta ahora se creía que eran bacterias fosilizadas. Según los investigadores, en realidad se trata de melanosomas –orgánulos que contiene melanina, el pigmento que da el color al pelo, las plumas, la piel y los ojos–.

Jakob Vinther, autor principal del estudio y paleobiólogo molecular de la Universidad de Bristol (Reino Unido), descubrió en 2008 los primeras melanosomas en plumas fósiles. Desde entonces, la forma de los estos orgánulos se ha usado para saber cómo los reptiles marinos están relacionados y se identifican con el color de los dinosaurios.

“Los diferentes melanosomas se han encontrado en orgánulos de diferentes formas: melanosomas rojizos tienen la forma de albóndigas, mientras que los negros parecen pequeñas salchichas. Esta tendencia está también presente en los fósiles”, apunta Vinther quien recalca que esta correlación entre melanina y forma puede ser usada para determinar el color de los fósiles. “Basta con observar la forma de los melanosomas”, indica el experto.

Las técnicas que emplean para determinar el color se pueden utilizar en fósiles bien conservados de hasta 300 millones de antigüedad.

 

 

Fossil Palaeochiropteryx tupaiodonin Musee d'Histoire Naturelle, Brussels

 

 
Fossil in Vienna

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Químicamente distintos

Pero además de la forma, estos orgánulos son químicamente distintos. El equipo de investigación utilizó un espectrómetro de masa para identificar la composición molecular de los melanosomas fósiles y compararlos con los actuales.

Para ello, reprodujeron las condiciones bajo las que los fósiles se formaron para observar la alteración química de la melanina. Lo consiguieron sometiendo unas plumas modernas a altas temperaturas y presiones.

“Al realizar estos experimentos, hemos podido observar cómo la melanina ha cambiado químicamente a lo largo de los últimos millones de años y hemos proporcionado información inédita y hasta ahora inaccesible sobre los fósiles”, asegura Colleary.

 
Approximate size ofPalaeochiropteryx (wingspan: 25 to 30 cm (9.8 to 11.8 in)), in comparison to an average adult male human hand (19 cm (7.5 in)).

 

SINC - Servicio de información y noticias científicas

Referencia bibliográfica:

Caitlin Colleary et al. “Chemical, experimental, and morphological evidence for diagenetically altered melanin in exceptionally preserved fossils” PNAS 28 de septiembre de 2015

Gracias al análisis de las plumas fósiles o la piel de reptiles marinos, los científicos han podido determinar el color de estas especies extintas. Un equipo internacional de investigadores propone ahora por primera vez una técnica que permite, a través del pigmento de los restos óseos, detectar el color en los fósiles de mamíferos. El hallazgo permitirá determinar con precisión la coloración de estos vertebrados de hasta 300 millones años de antigüedad.

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Palaeochiropteryx tupaidon

Bats are the most commonly found mammal group at Messel, and so far eight species have been identified. The delicate build and broad wings of the Palaeochiropteryx species indicate they were slow but agile fliers, and their preferred hunting ground was near to the ground or through low-hanging branches. Moths and small butterflies have been found in its gastrointestinal tract.

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http://www.revealingthelink.com/idas-world/idas-contemporaries

https://en.wikipedia.org/wiki/Palaeochiropteryx

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Below is the phylogenetic tree from Simmons and Geisler (1988) showing the proposed relationships of Palaeochiropteryx(in bold) with other extinct genera and with extant bats.[22]

Megachiroptera (Old World fruit bats)

Icaronycteris

Archaeonycteris

Palaeochiropteryx

Microchiroptera (Echolocating bats)

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25 septiembre 2015 5 25 /09 /septiembre /2015 16:39
Mantis shrimp from the front. There are more than 450 species of Mantis shrimp
Mantis shrimp from the front. There are more than 450 species of Mantis shrimp

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Cuatrocientos cincuenta especies de Langosta Mantis se han calculado. Las variedades van desde tonos marrón a colores vivos, y están entre los depredadores más importantes en muchos hábitats marinos poco profundos, tropicales y subtropicales. A pesar de ser comunes, que son poco conocidos ya que muchas especies pasan la mayor parte de su vida escondidos en madrigueras y agujeros.

Llamada "langostas de mar" por los antiguos asirios, "asesinos de gambas" o "asesinos de langostinos" en Australia y a veces "corta pulgares" - debido a su capacidad para infligir heridas dolorosas si se manejan imprudentemente. Langosta Mantis posee poderosas tenazas que utilizan para atacar y matar a sus presas al lancearlas, golpearlas velozmente o desmembrarlas. En cautiverio, algunas especies de las más grandes son capaces de romper el cristal del acuario con un solo golpe.

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Odontodactylus Scyllarus, un tipo de langosta amntis
Odontodactylus Scyllarus, un tipo de langosta amntis

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Las langostas mantis o estomatópodos son un antiguo grupo de depredadores marinos que están sólo lejanamente relacionado con otros crustáceos más familiares, como cangrejos, camarones y las verdaderas langostas. Mientras que la mayoría se reproducen en aguas marinas someras tropicales, algunas especies se encuentran en los mares más templados. Aunque se les llama langostas mantis o camarones mantis, no son ni langostas ni camarones ni insectos mantis, recibieron su nombre debido a un mero parecido. Estos estomatópodos presentan una gran variedad de colores, desde tonos de marrones a colores neón brillantes. Hay más de 450 especies de Langosta Mantis.

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Las langostas mantis boxeadoras o estomatópodos (Stomatopoda) son un orden de crustàceos malacostráceos. Se les llama mantis por presentar cierto parecido con tales insectos, como extremidades anteriores raptoras y mimetismo; la capacidad de distinguir la luz polarizada y reaccionar ante ella; el aspecto externo destacado de los ojos y su carácter de depredadores que consumen vorazmente a otros animales. Reciben el nombre de "boxeadoras" por que son capaces de ataques rápidos y violentos y se sabe que algunos especímenes han roto de un golpe el cristal del acuario. La langosta mantis boxeadora Erugosquilla grahami, nativa de los mares de Australia tiene documentada la marca de 5 milisegundos para lanzar uno de sus fatales golpes.

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Lysiosquillina maculata, el camarón mantis cebra o camarón mantis rayado, es una especie de langosta mantis distribuida en toda la región del Indo-Pacífico, desde el este de África a las Islas Galápagos y Hawai. Con una longitud de hasta 40 cm, Lysiosquillina maculata es la más grande de las langostas mantis del mundo. L. maculata puede distinguirse de su congénere L. sulcata por el mayor número de dientes en el último segmento de su garra raptora, y por la coloración de la endopodio uropodal, cuya mitad distal es oscura en L. maculata pero no en L. sulcata. Hay una pesquería artesanal pequeña de esta especie. 

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Lysiosquillina maculata

 

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Lysiosquillina maculata, mostrando sus hojos sobre apendices
Lysiosquillina maculata, mostrando sus hojos sobre apendices

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Los estomatópodos (Stomatopoda) son un orden de crustàceos malacostráceos del superorden Hoplocarida, conocidos comúnmente como galeras, langostas mantis, mantis marinas, langostas boxeadoras,esquilas y tamarutacas.

Se les llama mantis por presentar cierto parecido con tales insectos, en particular unas extremidades anteriores raptoras y el mimetismo; la capacidad de distinguir la luz polarizada y reaccionar ante ella; el aspecto externo destacado de los ojos y su carácter de depredadores que consumen vorazmente a otros animales. Reciben el nombre de "boxeadoras" por que son capaces de ataques rápidos y violentos y se sabe que algunos especímenes han roto de un golpe el cristal del acuario.2 Erugosquilla grahami (Ahyong & Manning, 1998), nativa de los mares de Australia tiene documentada la Marca de 5 milisegundos.

Su longitud puede alcanzar hasta 30 o incluso 38 cm.3 El caparazón de las mantis marinas cubre la cabeza y los ocho primeros segmentos del tórax por la parte del tergo. Presentan una gran variedad de colores, desde llamativos rojos, naranjas, morados, verdes, blancos, azules hasta marrones y ocres, contando también con pálidos y fluorescentes. A pesar de que son animales comunes y están entre los depredadores más importantes en aguas someras en muchos hábitats marinos tropicales y subtropicales, son poco conocidos, ya que muchas especies pasan la mayor parte de su vida escondidas en madrigueras y agujeros.4

Scientific Name: Lysiosquillina maculata
Order: Stomatopoda
Category: Mantis Shrimps
Also known as: Zebra Mantis Shrimp, Tiger Mantis
Size: up to 16 in. (up to 40 cm)
Depth: 3-30 ft. (1-10 m)
Distribution: Indo-Pacific

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MANTIS SHRIMP Hemisquilla ensigera californiensis 24/11/2008 Underwater video of a mantis shrimp, filmed by the California Department of Fish and Game's remotely operated vehicle (ROV) unit off Santa Cruz Island.

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.Hemisqulla ensigera (Manning,1953) keeled witch mantis  brujo quillón  1 Baja California oeste; 2 Baja California Sur oeste; 3 Baja California Sur este; 5 Sonora; 6 Sinaloa; 7 Nayarit; 8 Jalisco; 9 Colima; 10 Michoacán; 11 Guerrero; 12 Oaxaca; 13 Chiapas;

http://sistemas.cicimar.ipn.mx/catalogo/ficha.php?simavi=4010101

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......Posted Image

 

MANTIS SHRIMP Hemisquilla ensigera californiensis

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Langosta Mantis Gigante VS Cangrejo Gigante 
Langosta Mantis Gigante descuartizando un Cangrejo Gigante
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Giant Smashing Mantis Shrimp VS Giant Crabs
Compilation of short clips, some High Definition, some High Speed (Slow Motion), detailing my largest Smasher Mantis Shrimp/Stomatopod dismantling very large crabs, these large crabs were very useful nothing was wasted, even though they are far too large for the giant smasher to consume alone, once it had its fill the remaining carcass is divided up into smaller portions then given to other smaller smasher species.

Publishing 14/02/2014

Giant Smashing Mantis Shrimp VS Giant Crabs

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21 septiembre 2015 1 21 /09 /septiembre /2015 16:31

The Amazon leaffish is a species of fish belonging to the Polycentridae family. It inhabits the often brackish waters, both clear and turbid, of Peru, Brazil, Bolivia, Colombia and Venezuela in the Amazon River basin. It reaches a maximum length of 8.0 centimetres

 

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Los peces hoja (familia Polycentridae) es un grupo de peces de río del orden Perciformes. Se distribuyen por ríos de Sudamérica.
Los peces hoja son engañosamente tranquilos, simula ser una hoja en la corriente y camuflados entre la vegetación cazan a su presa, su dieta es netamente piscívora.
En cautiverio también suele alimentarse una vez aclimatados de escamas y alimento granulado. Su reproducción en cautiverio es posible, el macho cuida a los huevos que han sido depositados en las hojas de las plantas y también continúa cuidando las crías, se recomienda retirar a la hembra ya que puede ser lastimada por el macho, cada puesta asegura aproximadamente 300 huevos.

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........Monocirrhus polyacanthus

http://badmanstropicalfish.com/species-gallery/misc/Monocirrhus_polyacanthus.html

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Los peces hoja son peces muy pequeños, que no superan los 8 cm de longitud. La aleta dorsal es continua y tiene de 16 a 18 espinas y 7 a 13 radios blandos, con las partes blandas de la mayoría de las aletas muy transparentes, siendo las únicas aletas que mueve cuando se aproxima a la presa que no detecta así su movimiento. No tienen línea lateral, con la cabeza y boca larga, esta última extremadamente protráctil.

Depositan los huevos bajo las hojas de las plantas acuáticas (Monocirrhus) o en las pequeñas grietas (Polycentrus), siendo el macho el que cuida tanto a los huevos como a las larvas.

 

http://theaquariumwiki.com/File:Monocirrhus_polyacanthus64564.jpg

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La mayoría de los peces hoja rechaza los alimentos en escamas, por lo tanto, uno debe estar preparado con alimentos vivos antes de comprar un ejemplar. Los guppies jóvenes son un excelente comida para estos expertos cazadores, y los camarones de río, camarones fantasma, artemia y larvas de mosquito son un excelente suplemento.

Los peces hoja tienen una gran boca con una mandíbula inferior destacada. La coloración puede variar en función del entorno, por lo general son de color naranja-amarillo a marrón con varias marcas que le dan la apariencia de una hoja muerta. Una línea transversal lo atraviesa desde el ojo hasta el vientre, mientras que otra corre desde la boca a la aleta caudal. Una tercera línea se extiende desde el ojo hasta los primeros rayos de la aleta dorsal. Las aletas dorsal y anal son largas y afiladas con espinas de color claro, lo que agrega realismo a su camuflaje.

Ataque del pez hoja - Monocirrhus polyacanthus - Aquamiroir

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.Picture of Leaf fish

Common name South American Leaf Fish
Scientific name Monocirrhus polyacanthus
Synonyms Pez hoja amazònico
Size 4" (10cm)
Origin Amazon (Peru)
Tank setup A well planted mature tank, with very slow water movement. Best kept in a species tank.
Compatibility Predatory, do not keep with small fishes.
Temperature 22-25oC (72-77oF)
Water chemistry Very soft and acidic (pH 6.-6.5). High quality essential.
Feeding A carnivore, which is unlikely to accept anything other than live foods.
Sexing The female is larger and deeper bodied.
Breeding The male guards the eggs, which are laid on leaves or other flat surfaces. Eggs hatch after 4 days. The fry may be cannibalistic.
Comments Adult fish are mainly piscivorous (feed on other fish), and hang motionless in the water waiting for prey. Frequent small water changes and high quality filtration are essential.

http://www.tropical-fish-pictures.com/south-american-leaf-fish.html

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Monocirrhus polyacanthus Hunting and Eating ((HQ)) rgr010

Amazon Leaf Fish (Monocirrhus polyacanthus) Central Florida Aquarium Society - CFLAS

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18 septiembre 2015 5 18 /09 /septiembre /2015 16:40

megaraptorid illustration

An illustration of the "lightning claw" megaraptorid.

Una ilustración del megaraptor "garra de rayo".



Dinosaurio aùn sin nombre lucía garras del tamaño de cuchillos de cocina

17 de septiembre 2015 - El mayor dinosaurio carnívoro que se haya descubierto en Australia tenía garras en forma de hoz del tamaño de cuchillos de cocina, una característica de enormes proporciones que probablemente compensó sus bastante delicadas mandíbulas y sus dientes pequeños, segùn un estudio reciente.

Las garras de 25 centímetros del dinosaurio probablemente le ayudaron a cazar, dijo el investigador principal del estudio, Phil Bell, profesor de paleontología en la Universidad de Nueva Inglaterra en Australia.


"No tenían como el T. rex un cráneo que lo facultara para aplastar los huesos con su increíble mordida", dijo Bell a Live Science. "En cambio, es probable que utilizara sus garras masivas - un poco como un ave de rapiña - para derribar a sus presas."


El recién descubierto dinosaurio garras de rayo vivió hace unos 110 millones de años, durante el Cretácico medio, y es probable que midiera unos 20 pies (6 metros) de largo. Los mineros descubrieron y excavaron el esqueleto parcial en la década de 1990 en los campos de ópalo cerca de la ciudad de Lightning Ridge, situada en Nueva Gales del Sur en el este de Australia. Los fósiles, la mayoría de ellos de un tono azulado, gracias a los ópalos, fueron donados al Australian Opal Centre en 2005, y se mantuvieron allì durmiendo el sueño de los justos hasta que Bell y sus colegas decidieron estudiarlos.


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Mapa de Australia de los investigadores que descubrieron los fósiles en la Formación Griman Creek .
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Por desgracia, los mineros pueden haber perdido o destruido algunos de los fósiles, y las fracturas frescas en los huesos sugieren que fueron dañados durante la excavación, según los investigadores. Sin embargo, el hallazgo es el segundo esqueleto más completo de un terópodo (un grupo de dinosaurios bípedos, principalmente carnívoros) de Australia, dijo Bell.


Los investigadores optaron por no nombrar a la nueva especie todavía - principalmente debido a que el esqueleto està incompleto - pero lo llaman "garra de rayo" por ahora, en honor a su ubicación y a las garras de impresionante tamaño.

Los científicos no están seguros donde los megaraptores se unen al árbol genealógico terópodo. Algunos investigadores sospechan que el grupo pertenece a la rama tiranosaurio (los dinosaurios que evolucionaron en aves), y otros dicen que están más estrechamente relacionados con los terópodos primitivos, como el Allosaurus y Carcharodontosaurus.

A pesar de la escasez de fósiles de dinosaurios descubiertos en Australia, el espécimen azulado del hallazgo, el "garras de rayo", sugiere que algunos megaraptores pueden tener su origen en Australia. La mayoría de los otros megaraptores provienen de Argentina, por lo que parece tener sentido que los megaraptores australianos deriven de los de América del Sur.

EL DILEMA DEL ORIGEN DE LOS MEGARAPTORES

Los científicos están seguros de una cosa: el "garras de rayo" es un megaraptor, un grupo enigmático de dinosaurios terópodos que lucían largas garras y vivían en el supercontinente Gondwana. Los investigadores han encontrado otros restos de megaraptores en América del Sur y Australia.

Sin embargo, los científicos no están seguros donde los megaraptores se unen al árbol genealógico terópodo. Algunos investigadores sospechan que el grupo pertenece a la rama tiranosaurio (los dinosaurios que evolucionaron en aves), y otros dicen que están más estrechamente relacionados con los terópodos primitivos, como el Allosaurus y Carcharodontosaurus.


Los autores no utilizan al "garras de rayo" para ayudar a resolver el misterio porque "no es mucho lo que puede responderse a la vez", dijo Bell. "La cuestión de dónde los megaraptores se unen en el gran árbol genealógico de Theropoda es un problema mucho más grande que tratar de identificar una sola especie, por ejemplo."


Pero el hallazgo del "garras de rayo" proporciona pistas sobre el origen de los megaraptores. El Garras de Rayo depredò al megaraptor australiano más antiguo conocido (Australovenator) por 10 millones de años.
Australia es conocida como el "continente negro" de los fósiles, porque ha sacado a la luz pocos fósiles de dinosaurios en comparación con los otros continentes (con la excepción de la Antártida)

A pesar de la escasez de fósiles de dinosaurios descubiertos en Australia, el espécimen azulado del hallazgo sugiere que algunos megaraptores pueden tener su origen en Australia.
"La mayoría de los otros megaraptores provienen de Argentina, por lo que parece tener sentido que los megaraptores australianos deriven de los de América del Sur", dijo Bell.

"Es fantástico ver algo que es nuevo, identificable y que en realidad nos puede informar acerca de la evolución de los dinosaurios y su biogeografía," dijo Thomas Carr, profesor asociado de biología en Cartago College en Wisconsin, un paleontólogo de vertebrados, que no participó en el estudio. "Nos ayuda a completar el gran mosaico de la historia de la vida en la tierra. Es otra ficha en el rompecabezas, una muy importante."

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Dino Down Under Sported Claws the Size of Kitchen Knives

September 17, 2015 - The largest meat-eating dinosaur ever discovered in Australia had sickle-shaped claws the size of chef's knives, a daunting feature that likely made up for its fairly delicate jaws and small teeth, a new study finds.

The dinosaur's 10-inch-long (25 centimeters) claws likely helped it hunt, said study lead researcher Phil Bell, a lecturer of paleontology at the University of New England in Australia.

"They didn't have skulls like T. rex, which could crush bones with their incredible bite," Bell told Live Science. "Instead, they probably used their hands and massive claws — a bit like a raptor — to bring down their prey." [Photos: 7-Year-Old Boy Discovers T. Rex Cousin]


The newfound claw-wielding dinosaur lived about 110 million years ago, during the mid-Cretaceous, and likely measured about 20 feet (6 meters) long. Miners discovered and excavated the partial skeleton in the 1990s in the opal fields near the town of Lightning Ridge, located in New South Wales in eastern Australia. The fossils, most of them a bluish hue, thanks to the opals, were donated to the Australian Opal Centre in 2005, and remained on display until Bell and his colleagues decided to study them.

 

Unfortunately, the miners may have missed or destroyed some of the fossils, and fresh breaks on the bones suggest they were damaged during excavation, the researchers said. Still, the finding is the second most-complete skeleton of a theropod (a group of bipedal, mostly meat-eating dinosaurs) from Australia, Bell said.

The researchers chose not to name the new species just yet — primarily because the skeleton is incomplete — but are calling it "lightning claw" for now in honor of its location and impressively sized claws.

Origin dilemma

Scientists are sure of one thing: Lightning claw is a megaraptorid, an enigmatic group of theropod dinosaurs that sported long claws and lived on the southern supercontinent Gondwana. Researchers have found other remains of megaraptorids in South America and Australia.

However, they are unsure where megaraptorids sit in the theropod family tree. Some researchers suspect the group belongs to the tyrannosaur branch (the dinosaurs that evolved into birds), and others say it's more closely related to primitive theropods, such as Allosaurus and Carcharodontosaurus, the researchers said.
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megaraptorid claw
The remains of the megaraptorid's claw, which researchers suspect measured nearly 10 inches (25 centimeters) long.
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The authors didn't use lightning claw to help solve the mystery because "there's only so much you can answer at one time," Bell said. "The issue of where megaraptorids sit in the great family tree of theropoda is a much bigger problem than trying to identify a single species, for example."

But the finding does provide clues about the origin of megaraptorids. Lightning claw predates the oldest known megaraptorid found in Australia (Australovenator) by 10 million years. Moreover, Australia is largely known as a fossil "dark continent" because it has divulged few dinosaur fossils compared to the other continents (with the exception of Antarctica).

Despite Australia's dearth of uncovered dinosaur fossils, the bluish specimen suggests that some megaraptorids may have originated Down Under.  

"Most other megaraptorids come from Argentina, so it seemed to make sense that megaraptorids in Australia must have made their way here from South America," Bell said. "When we ran our computer analysis, no matter how we looked at it, our new guy seemed to switch that idea on its head."

"It's fantastic to see something that's new, identifiable and actually can inform us about dinosaur evolution and biogeography," said Thomas Carr, an associate professor of biology at Carthage College in Wisconsin and a vertebrate paleontologist, who was not involved in the study. "It helps complete that large mosaic of our knowledge of the history of life on earth. It's another tile — an important one."

 

megaraptorid illustration

Read More »

 

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https://en.wikipedia.org/wiki/Megaraptora

 

The cladogram of megaraptorids presented here follows the 2010 analysis by Benson, Carrano and Brusatte.[2] Another study published later in 2010 found the Australian theropod Rapator to be a megaraptoran extremely similar to Australovenator,[8]and the description of Siats recovered it as a Megaraptoran.[9]

Neovenatoridae
 

Neovenator

 
unnamed
 

Chilantaisaurus

 
Megaraptora
unnamed
 

Australovenator

 
 

Fukuiraptor

 
 
 

?Orkoraptor

 
unnamed
 

Aerosteon

 
 

Megaraptor

 
 
 
 
 

This cladogram shown below follows an analysis by Porfiri et al., 2014[1]

 

Megaraptora
 

Fukuiraptor

 
Megaraptoridae
 

Australovenator

 
 

Aerosteon

 
unnamed

Orkoraptor

 
 

Eotyrannus

 
 

Megaraptor

 
 
 

 

 

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17 septiembre 2015 4 17 /09 /septiembre /2015 17:16
Life restoration Zhenyuanlong suni, a large winged dromaeosaur from Early Cretaceous Liaoning described in 2015, depicted using its wings in a threat display.
Life restoration Zhenyuanlong suni, a large winged dromaeosaur from Early Cretaceous Liaoning described in 2015, depicted using its wings in a threat display.

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Con unos 2 metros de largo y cubierto de plumas complejas, el dromeosáurido Zhenyuanlong habría sido en vida prácticamente indistinguible de un pájaro grande, y se ha comparado con un pavo, emú, o "gran pollo", con alas similares a las de un águila o buitre. Su tamaño habría sido un poco mayor al de un cóndor moderno, pero habría sido por lo menos dos veces más pesado, de unos 20 kilos. A pesar de sus alas de aspecto moderno, debido a su tamaño y peso, este dromeosáurido emplumado de China, es poco probable que haya sido capaz de volar o planear o hacer cualquier cosa en el aire.

Zhenyuanlong es un gènero representado por una única especie de dinosaurio terópodo dromeosáurido, que vivió a principios del período Cretácico, hace aproximadamente 136 y 122 millones de años, en el Barremiense, en lo que es hoy Asia.1

El holotipo (JPM-0008), un esqueleto casi completo con cráneo y mandíbula, fue encontrado en la Formación Yixian, en la provincia de Liaoning, en China. Su descubrimiento parece afirmar la gran diversidad de los dromeosáuridos en el Cretácico inferior. Presenta plumas por todo su cuerpo.1

Independientemente de la función práctica que sus alas puedan haber cumplido, el descubrimiento del fòsil del dromeosáurido emplumado Zhenyuanlong ha proporcionado una nueva visión de la diversidad de los planes corporales de los dromeosáuridos de Liaoning y de la diversidad de la Biota de Jehol (se denomina Biota de Jehol a los organismos que habitaron los ecosistemas del noreste de China, en la provincia de Liaoning y alrededores). A pesar de que los seis dromeosáuridos de Liaoning están repartidos en dos formaciones (Yixian y Jiufotang) y por lo tanto puede que no hayan sido contemporáneos, sigue siendo el caso que dromeosáuridos de cuerpo grande y brazos cortos como el Zhenyuanlong deben haber coexistido con algunos dromeosáuridos más pequeños de brazos largos, a la manera como hoy, los ecosistemas, admiten varias especies de aves.

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RARO Y ABERRANTE DENTRO DE SU PARENTELA

El dromeosáurido emplumado Zhenyuanlong es considerado por sus autores "raro y aberrante como animal" en comparación con el grupo relacionado de dromeosáuridos de Liaoning al que pertenece, debido a su gran tamaño corporal y brazos cortos. Este hallazgo fòsil permite la primera demostración de la morfología de la pluma en un dromeosáurido de brazos cortos, y actualmente es el dinosaurio no aviar más grande conocido con alas complejas. Aunque los autores afirman que el animal es probablemente demasiado grande como para volar, ellos destacan la importancia del modelado biomecánico antes de sacar conclusiones precipitadas o específicas acerca de la función aerodinámica (o falta de ella) de las alas del Zhenyuanlong.

 The skull of the large-bodied, short-armed Liaoning dromaeosaurid Zhenyuanlong suni gen et. sp. nov. (JPM-0008).
The skull of the large-bodied, short-armed Liaoning dromaeosaurid Zhenyuanlong suni gen et. sp. nov. (JPM-0008).

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Zhenyuanlong suni gen et. sp. nov. (JPM-0008). (A) photograph and (B) line drawing. Abbreviations: ang, angular; den, dentary; emf, external mandibular fenestra; en, external naris; fr, frontal; hy, hyoid; jug, jugal; lac, lacrimal; max, maxilla; mf, maxillary fenestra; nas, nasal; pa, parietal; pmf, promaxillary fenestra; pmx, premaxilla; po, postorbital; q, quadrate; qj, quadratojugal; sa, surangular; sp, splenial; tex, pitted texture on lateral surface of antorbital fossa.

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El dromeosáurido emplumado Zhenyuanlong es considerado por sus autores "raro y aberrante como animal" en comparación con el grupo relacionado de dromeosáuridos de Liaoning al que pertenece, debido a su gran tamaño corporal y brazos cortos. Este hallazgo fòsil permite la primera demostración de la morfología de la pluma en un dromeosáurido de brazos cortos, y actualmente es el dinosaurio no aviar más grande conocido con alas complejas. Aunque los autores afirman que el animal es probablemente demasiado grande como para volar, ellos destacan la importancia del modelado biomecánico antes de sacar conclusiones precipitadas o específicas acerca de la función aerodinámica (o falta de ella) de las alas del Zhenyuanlong.


El dromeosáurido emplumado Zhenyuanlong plantea la cuestión de lo que hacìa un animal tan grande y de brazos cortos con las alas complejas y plumas tan similares a las utilizadas para el vuelo en otros animales. Una posibilidad es que el Zhenyuanlong fuera secundariamente un no-volador, compartiendo ascendencia con pequeños, dromeosáuridos potencialmente voladores como el Microraptor y conservando los aspectos de la capacidad de vuelo por inercia, de manera vestigial o por razones de adaptación desconocidas. Otras posibilidades incluyen el uso de alas en la visualización de compañeros o rivales, para la protecciòn de los huevos en su nido, o incluso para una cierta capacidad de deslizamiento arbóreo. La llamada "carrera asistida con las alas en plano inclinado", que algunas aves modernas utilizan para ayudarse en el "flapeo" o sustentaciòn por pendientes pronunciadas, es un potencial uso aerodinámico de las alas en el Zhenyuanlong. De acuerdo con los autores y otros paleontólogos, la hipótesis más viable en este momento es el uso de las alas en exhibición sexual, ya sea para amenazar a sus rivales o para cortejar a parejas potenciales, a la manera como un pavo real utiliza su cola para impresionar a las hembritas.

El postcráneo del dromeosáurido Zhenyuanlong suni de Liaoning (A) antebrazo derecho; (B) extremidades posteriores distales; (C) el tórax; (D) Pelvis ; (E) huesos de la cintura pectoral.
El postcráneo del dromeosáurido Zhenyuanlong suni de Liaoning (A) antebrazo derecho; (B) extremidades posteriores distales; (C) el tórax; (D) Pelvis ; (E) huesos de la cintura pectoral.

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El dromeosáurido Zhenyuanlong suni de unos 70 cm de alzada y unos 2 metros de largo es comparable en longitud al tianyuraptor, otro dromeosáurido de la provincia china de Liaoning . El esqueleto fósil del holotipo està casi completo, pero carece de la última mitad de la cola, dando al espécimen una longitud "conservada" (una longitud mìnima estimada) de 122,6 centímetros. Con base en comparación con el esqueleto completo de tianyuraptor, se ha estimado que el esqueleto completo del Zhenyuanlong habría sido de unos 165 centímetros (5,41 pies) de largo. Con la longitud adicional de largas plumas de la cola, el animal fue quizás hasta de 2 metros de largo en vida. El holotipo fósil representa un individuo subadulto, como se evidencia por la fusión de los arcos neurales que iban progresando en el sacro.

Las proporciones generales del dromeosáurido Zhenyuanlong suni, son comparables a las del tianyuraptor, un dromeosáurido de la misma formación, y tiene muchas similitudes anatómicas con otros dromeosáuridos de Liaoning. El cráneo està bien conservado y es de forma similar al del tianyuraptor y los Sinornithosaurus relacionados. Su sacro consta de seis vértebras, cuatro de los cuales están claramente fusionadas, y su cola incluye la red de varillas óseas de soporte habituales de dromaeosaurios, así como vértebras medias caudales que son algo alargadas en comparación con la mayoría de otros dromaeosaurios. Ambos sets de huesos que conectan las alas con el tronco se conservan y el espécimen muestra placas esternales no fusionadas. Las proporciones de las patas son similares a otros dromaeosaurios de la provincia china de Liaoning, con el tibiotarso más largo que el fémur en proporción de alrededor de 1,30. Esta gran proporción es típica de los dromaeosaurios de Liaoning pero difiere de la mayoría de los dinosaurios de este grupo.

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Zhenyuanlong compared in size to human

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Zhenyuanlong.jpg
Espécimen fósil de Zhenyuanlong suni.

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Feathered dino

A flamboyant cousin of the fearsome Velociraptor, covered in layers of showy feathers from head to tail, once stalked meaty prey in the forests of what is now northeastern China.

The exquisitely preserved 125-million-year-old fossil shows that the roughly 5-foot-long (1.5 meters) dinosaur had clawed toes and fingers, sharp teeth, short arms and stunning plumage (unlike the scaly Velociraptors of "Jurassic World"), the researchers said. But it's unlikely the 45-pound (20 kilograms) dinosaur could fly, at least not by using the same muscle-driven flight as modern birds, they said.

A farmer found the fossil in Liaoning Province in northeastern China, an area famous for its feathered dinosaur fossils. Researchers reported on the first known dinosaur fossil with preserved feathers (Sinosauropteryx) from the province in 1996, and "now we have thousands of different dinosaur fossils covered in feathers," said co-researcher Steve Brusatte, a paleontologist at the University of Edinburgh. [See Detailed Photos of Velociraptor's Feathered Cousin]

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El Tianyuraptor es un dromeosáurido de tamaño mediano que tiene varias características derivadas que lo separan de otros dromeosáuridos. Estas incluyen que la longitud de vértebras caudales de la cola son más de dos veces la de las  vértebras dorsales, una pequeña y extremadamente delgada fúrcula (hueso en forma de horquilla que poseen únicamente las aves y los dinosaurios terópodos), y miembros posteriores inusualmente largos, aproximadamente tres veces tan largos como toda la serie de vértebras dorsales. Al igual que en otros fósiles de dromeosáurido descubiertos en la provincia china de Liaoning, la cola es relativamente larga a 960 milímetros (38 pulgadas), casi 4,8 veces tan larga como el fémur.  

https://en.wikipedia.org/wiki/Tianyuraptor

 

 

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15 septiembre 2015 2 15 /09 /septiembre /2015 16:26
The Comoros coelacanth (Latimeria chalumnae) in their natural environment at 130 meters deep in the Bay of Sodwana Bay (South Africa). / Laurent Ballesta / www.andromede-ocean.com / www.blancpain-ocean-commitment.com
The Comoros coelacanth (Latimeria chalumnae) in their natural environment at 130 meters deep in the Bay of Sodwana Bay (South Africa). / Laurent Ballesta / www.andromede-ocean.com / www.blancpain-ocean-commitment.com

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Confirman la presencia de pulmones en los peces celacantos (peces de aguas profundas con aletas lobuladas que hasta hace unos décadas se creían extintos). Desde su redescubrimiento en 1938, los científicos dudaban de la existencia de un pulmón en la especie viviente, Latimeria chalumnae, al compararla con las especies fósiles. Ahora, un equipo internacional confirma la presencia de pulmones funcionales en etapas embrionarias tempranas que pierden su función y se convierten en pulmones vestigiales en edad adulta.

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The coelacanth (Latimeria chalumnae) is a 'living fossil' previously believed to have gone extinct at the time of the dinosaurs until the first scientifically noted rediscovery in 1938. This amazing specimen was dubbed the 'most important zoological find of the century', and the species is a member of an ancient lineage that has been around for over 360 million years // 08/05/2008

 Los paleontólogos concuerdan en que los peces crosopterigios (grupo de peces que evolucionaron a los anfibios) se encontraban emparentados con los ripidistios, y estos a su vez presentaban características en comunes con los primeros anfibios que aparecen en el registro fósil: los ictiostégidos.

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CONFIRMAN LA PRESENCIA DE PULMONES EN PECES CELACANTOS

Las costas sudafricanas fueron testigo en 1938 del hallazgo del primer ejemplar de celacanto de Comores (Latimeria chalumnae), una especie de celacanto que vive al oeste del océano Índico y que se caracteriza por su gran tamaño –entre 1,5 y 1,8 metros– y un peso de entre 65 y 98 kilos. Hasta ese momento, el animal se creía extinto. El segundo espécimen no se halló hasta 1952.

Aunque estos pulmones no parecen seguir siendo funcionales, el hallazgo arroja luz sobre cómo vivieron sus antiguos parientes

Al comparar estos ejemplares con las especies fósiles de celacantos, los científicos se percataron de que el actual celacanto de Comores carecía del característico ‘pulmón calcificado’ encontrado en las especies fósiles y que pudo ser una posible adaptación a aguas poco profundas. Además, se desconocía si el resto de celacantos extintos tuvieron la anatomía actual de este tipo de pez.

Sin embargo, un estudio, publicado en Nature Communications, confirma ahora la presencia de pulmones en celacantos actuales. Aunque estos pulmones no parecen seguir siendo funcionales, el hallazgo arroja luz sobre cómo los antiguos parientes pudieron haber vivido hace unos 410 millones de años.

150915_Brito et al. Nature Communications

Reconstrucciones 3D del sistema pulmonar de L. chalumnae a diferentes etapas de desarrollo. / Brito et al. Nature Communications

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Reconstrucción 3D de los pulmones

El equipo, liderado por Paulo Brito, de la Universidad del Estado de Rio de Janeiro (Brasil), hizo reconstrucciones en tres dimensiones de cinco etapas de desarrollo del pulmón de especies actuales de estos celacantimorfos comoLatimeria chalumnae. Para ello usaron una técnica de imagen llamada tomografía de rayos X.

"El crecimiento del pulmón se ralentiza considerablemente en etapas embrionarias tardías, etapas juveniles y adultas", dicen

“Así confirmamos que, aunque estas especies poseen un pulmón potencialmente funcional y bien desarrollado en etapas embrionarias tempranas, el crecimiento del pulmón se ralentiza considerablemente en etapas embrionarias tardías, etapas juveniles y adultas, perdiendo eventualmente su función y siendo vestigial”, aseguran los investigadores.

El trabajo también revela la presencia de pequeñas y flexibles placas aisladas alrededor de este pulmón vestigial en los especímenes adultos de celacanto de Comores. “Estos son comparables con los ‘pulmones calcificados’ de los fósiles de celacantos”, apuntan los autores.

Según el equipo, aunque estas estructuras ya no se usan en las especies actuales ya que respiran a través de sus branquias, en los celacantos extintos estas placas pudieron haber desempeñado un papel en la regulación de la capacidad pulmonar. Los científicos concluyen que pudieron perderse a medida que los peces se adaptaron a medios acuáticos más profundos. 

SINC - Servicio de información y noticias científicas

Referencia bibliográfica: 

Camila Cupello et al. “Allometric growth in the extant coelacanth lung during ontogenetic development” Nature Communications DOI: 10.1038/ncomms9222 15 de septiembre de 2015

Los peces pulmonados (también conocidos como lungfish or salamanderfish) son peces de agua dulce perteneciente a la subclase Dipnoi, a la subclase dipnoos ('dos respiraciones'). Los peces pulmonados son mejor conocidos por retener características primitivas dentro de la superclase Osteichthyes (peces òseos), incluyendo la capacidad de respirar aire, y estructuras primitivas dentro de la clase Sarcopterygii (peces de aletas carnosas o lobuladas), incluida la presencia de aletas lobuladas con un esqueleto interno bien desarrollado.

Hoy en día, los peces pulmonados viven sólo en África, América del Sur y Australia. Mientras que la vicarianza (especiación que ocurre como resultado de la separación y el subsecuente aislamiento de porciones de una población original) sugeriría que la distribuciòn se corresponde con la distribución antigua limitada al supercontinente Gondwana de la Era Mesozoica, el registro fósil sugiere que los peces pulmonados avanzados tenían una distribución generalizada en agua dulce y la distribución actual de las especies de peces pulmonados modernos refleja la extinción de muchos linajes después de la desintegración de los antiguos continentes de Pangea, Gondwana y Laurasia .

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In some areas, in this case the mid-Brisbane River, the Lungfish numbers are quite high

 

 

Barramunda.jpg   

 

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Lungfish (also known as salamanderfish) are freshwater fish belonging to the subclass Dipnoi. Lungfish are best known for retaining characteristics primitive within the Osteichthyes, including the ability to breathe air, and structures primitive within Sarcopterygii, including the presence of lobed fins with a well-developed internal skeleton.

Today, lungfish live only in Africa, South America and Australia. While vicariance would suggest this represents an ancient distribution limited to the Mesozoic supercontinent Gondwana, the fossil record suggests advanced lungfish had a widespread freshwater distribution and the current distribution of modern lungfish species reflects extinction of many lineages subsequent to the breakup of Pangaea, Gondwana and Laurasia.

 

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LA PARENTELA EXTINTA DEL CELACANTO, UN PEZ FÒSIL VIVIENTE

El primitivo celacanto se creía extinguido desde la época de los dinosaurios, hace 65 millones de años. Pero su descubrimiento en 1938 por un conservador de un museo sudafricano en una barca de pesca local dejó al mundo fascinado y abrió un encendido debate acerca de cómo encajar a este extraño pez de aletas lobuladas en la evolución de los animales terrestres.

Solamente se conocen dos especies de celacantos: una que vive cerca de las Islas Comores, frente a la costa oriental de África, y otra encontrada en las aguas de Sulawesi, en Indonesia. Muchos expertos creen que las características únicas del celacanto muestran uno de los estados iniciales de la evolución de los peces a animales terrestres de cuatro patas, como los anfibios.

LEER MÀS

http://cinabrio.over-blog.es/2015/07/la-parentela-extinta-del-celacanto-un-pez-fosil-viviente.html

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DE LOS PECES A LOS ANFIBIOS

Los crosopterigios (grupo de peces que evolucionaron a los anfibios) se encontraban adaptados para convertirse en una de las formas primitivas de vida terrestre, ya que poseían pulmones funcionales y dos pares de aletas musculares reforzadas por huesos, que podían utilizar para mover su cuerpo y aguantar su propio peso sin depender de la flotabilidad del agua.

Hoy en día no se conoce la razón exacta de porque estos organismos decidieron abandonar el agua y convertirse en los colonizadores de la tierra. Pero a partir de dos hipótesis podemos deducir sus razones para hacerlo.

Una de ellas fue formulada por Romer y es considerada la hipótesis clásica. Sugiere que cuando sus hábitat se secaron, algo muy común durante el Devónico, algunas variedades del crosopterigio ya se encontraban preadaptadas para sobrevivir sobre la tierra, por cortos periodos de tiempo, y comenzar la búsqueda de nuevos estanques. También decía que algunos habrían desarrollado la capacidad de permanecer fuera del agua durante una importante parte de su vida.

La otra hipótesis fue formulada por Mcfarnald, en la cual sugirió que los crosopterigios huyeron hacia la tierra escapando de los depredadores y de la competencia, ya sea por alimento, espacio o lugar de cría.

De una forma u otra, la transición de estos animales significó un hito importante para la vida terrestre. A partir de aquí la selección se encargó de generar la evolución de estas criaturas.
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ANFIBIOS PRIMITIVOS

Los paleontólogos concuerdan en que estos peces crosopterigios se encontraban emparentados con los ripidistios, y estos a su vez presentaban características en comunes con los primeros anfibios que aparecen en el registro fósil: los ictiostégidos.

A continuación se desarrollan las características en común.

Distribución en los huesos dérmicos de los cráneos es bastante similar.

Existe una homología presente en las aletas y anillos óseos, poseían huesos que las sostenían.

Estructura de los dientes de ambos grupos es similar. Poseen una cavidad pulpal de pliegues laberínticos.

El sistema sensorial de la línea lateral de los ripidistios es homologo a un patrón similar de canales sensoriales contenidos en el cráneo de los ictiostégidos.

Los ictiostégidos poseían una cola caudal con una aleta con radios que derivaron de una estructura parecida de peces.

La estructura de las vértebras de los ictiostégidos había sufrido pocos cambios respecto de la estructura de los ripidistios.

Los antiguos anfibios lograron desarrollar con éxito soluciones para algunos de sus problemas mecánicos como: la necesidad de evitar la compresión de los órganos internos debido a la presión transmitida por las extremidades anteriores, y también impedir el impacto de la locomoción terrestre se trasmitiera a la caja craneal, dado que sus aletas pectorales estaban conectadas al cráneo.

La solución fue la creación de un “puente colgante” en el cual se unió al eje central la cintura pélvica y los anillos de sostén de los pectorales. Las consecuencias fueron:

Se absorbía el impacto del desplazamiento terrestre.

Se liberaba los órganos internos de la presión.

Permitía que la cabeza girara y se alzara independientemente del cuerpo.

La selección favoreció una mayor rigidez esquelética, permitiendo un reforzamiento de los elementos vertebrales y aumentando el contacto entre vertebras adyacentes.

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14 septiembre 2015 1 14 /09 /septiembre /2015 16:38
Elephantnose Fish (above); Wormjawed Mormyrid (below)
Elephantnose Fish (above); Wormjawed Mormyrid (below)

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Los mormíridos (Mormyridae) a veces denominados «peces elefante», se destacan por tener la capacidad de producir y analizar débiles campos eléctricos que utilizan para orientarse, reproducirse, alimentarse y comunicarse;8 9 además, poseen un cerebro de gran tamaño y una inusual inteligencia.10

Se alimentan de pequeños invertebrados y algunos crustáceos que se encuentran en las zonas pantanosas y arenosas de las riberas de los ríos.11 Son peces sociables, cuya forma de reproducción es poco conocida.12

Las principales amenazas para el taxón mormíridos son difusas y dependen de cada especie. Así, para aquellas que se encuentran en estado vulnerable o en peligro se tienen: sobrepesca con redes de arrastre —para el Campylomormyrus bredoi en el lago Mweru—,44 externalidades por labores mineras —para el Ivindomyrus opdenboschi en los ríos Ntem e Ivindo45 o elMarcusenius cuangoanus en las riveras del río Kasai—,46 pérdida y degradación del hábitat debido a la agricultura, desarrollo urbano y deforestación —observable en el Marcusenius brucii—,47 entre otras.

Por otro lado, las acciones de conservación implementadas son escasas o inexistentes en la mayoría de las especies, de bajo impacto y con resultados desconocidos.43

The elephantnose fish is a weakly electric fish which generates an electric field with its electric organ and then processes the returns from its electroreceptors to locate nearby objects.
The elephantnose fish is a weakly electric fish which generates an electric field with its electric organ and then processes the returns from its electroreceptors to locate nearby objects.

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J. Jury derivative work: Jmvgpartner (talk) See File:Gnathonemus petersii (Günther, 1862).JPG -MormyrusJury.jpg: Proceedings of the Zoological Society of London (vol. 1864, plate II) Poulet, James F.A.; Hedwig, Berthold (January 2007). "New insights into corollary discharges mediated by identified neural pathways". Trends in Neurosciences 30 (1): 14-21. DOI:10.1016/j.tins.2006.11.005.

Peters' elephantnose fish

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El pez nariz elefante o pez elefante (Gnathonemus petersii)
El pez nariz elefante o pez elefante (Gnathonemus petersii)

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El pez nariz elefante o pez elefante (Gnathonemus petersii)2 es un pez cazador que puede llegar a pesar 12 kg y medir 1,5 metros. Posee una nariz en forma de trompa.

Su color es bastante discreto. Sus hábitos son nocturnos. Es un pez a primera vista tímido, pero en realidad es un muy territorial por su hábitat.
Emite descargas eléctricas para defenderse de los demás peces y orientarse en aguas oscuras, es decir, como un sónar o para poder comunicarse con los de su especie, pero solo los que estén cerca de él cuando emita dicha descarga. Aunque estas descargas son algo molestas para el resto de peces que se encuentran a su alrededor.
Vive en aguas cálidas, blandas y ácidas. Con una temperatura entre 23º y 25º. En las aguas de África Occidental y en ríos, como Zaire, Benue y Ogun.

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Los mormíridos (Mormyridae) a veces denominados «peces elefante» o «peces elefante de agua dulce», son una familia de peces de agua dulce endémicos de África que, junto con las familias Gymnarchidae, Notopteridae y Ostariostomidae, pertenecen al suborden Notopteroidei del grupo de los Osteoglossiformes. Es considerada la familia más extensa en dicho orden con alrededor de doscientas especies que se distribuyen por diversas cuencas hidrográficas existentes a lo largo del África tropical al sur del desierto del Sahara, incluyendo al Nilo y el norte de Sudáfrica.

Esta familia presenta una amplia variedad de tamaños y formas que, en función de su morfología, permiten caracterizarlas en dos grandes grupos: los «peces elefante» propiamente tal y los «lucios del río Nilo».

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FILOGENIA DE LOS PECES ELEFANTE

 

El siguiente cladograma muestra la relación existente entre las familias Mormyridae y Gymnarchidae como grupo externo.4142

Mormyroidea 
 Mormyridae
 Mormyrinae 
 
 
 
 
 
 
 
 

 Campylomormyrus

 
 

 Gnathonemus

 
 
 
 

 Genyomyrus

 
 

 Marcusenius

 
 
 
 
 

 Hyperopisus

 
 
 

 Brevimyrus

 
 

 Hippopotamyrus

 
 
 
 
 
 
 

 Pollimyrus

 
 

 Stomatorhinus

 
 
 
 
 

 Boulengeromyrus

 
 

 Ivindomyrus

 
 
 

 Paramormyrops

 
 
 
 
 

 Mormyrus

 
 
 
 

 Brienomyrus

 
 

 Isichthys

 
 
 
 

 Mormyrops

 
 
 

 Myomyrus

 
 
 Petrocephalinae 

 Petrocephalus

 
 
 

 Gymnarchidae 

 

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people.duke.edu 
Humans and chimpanzees are ~98% identical at the nucleotide level. Despite this genetic similarity, there are many obvious phenotypic differences between the two species, such as cognition and behavior. Previous scans for

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There are about 200 species of elephantfish, grouped into two subfamilies, Mormyrinae and Petrocephalinae. The latter has only a single genus:

Family Mormyridae

 

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Proporciòn cerebro/cuerpo en peso

Nilsson 1999: el peso del cerebro del pez elefante es 0.3gr pero su proporciòn cerebro/cuerpo en peso es 3%

Mono ardilla 5%

Pez elefante 3%

Humanos 2%

Psicología biológica By James W. Kala

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Psicología biológica - Página 396 - Resultado de Google Books

https://books.google.com.pe/books?isbn=8497322851

James W. Kalat - 2004 - ‎Psychology

Incluso el pez elefante, que puede encontrarse en los acuarios tropicales, nos ... ardilla y los peces elefante más inteligentes de lo que lo somos nosotros?

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Evolutionary Neuroscience - Página 167 - Resultado de Google Books

https://books.google.com.pe/books?isbn... - 
Jon H. Kaas - 2009 - ‎Medical
Office of Naval Research, Department of the Navy. ... immunoreactivity in the central nervous system of the inshore hagfish, Eptatretus burgeri. ... Brain and body oxygen requirements of Gnathonemus petersii, a fish with an ... In: Sensory Biology of Sharks, Skates, and Rays Evolution of the Nervous System in Fishes 167.

 

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11 septiembre 2015 5 11 /09 /septiembre /2015 16:14
Pentecopterus decorahensis, is the oldest known species of eurypterid (sea scorpion) – a group of aquatic arthropods that are ancestors of modern spiders, lobsters, and ticks.
Pentecopterus decorahensis, is the oldest known species of eurypterid (sea scorpion) – a group of aquatic arthropods that are ancestors of modern spiders, lobsters, and ticks.

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journal BMC Evolutionary Biology

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Descubren las especies más antiguas de escorpiones de mar


Los científicos han descubierto las especies hasta ahora más antiguas de un grupo extinto hace mucho de escorpiones de mar, un hallazgo que podría significar que tales criaturas puede tener un origen aún más antiguo del que se pensaba. Han bautizado al depredador recién descrito como Pentecopterus en honor al pentecóntero, una antigua nave de guerra griega que refleja más o menos la forma del cuerpo del escorpiòn de mar. Más de 150 fragmentos fósiles de dichos animales, algunos de ellos posiblemente restos de mudas de exoesqueletos, se han excavado de rocas de 467 millones de años, en el noreste de Iowa. Son rocas con unos 9 millones de años más que las que encerraban los fósiles del las especies más antiguas anteriormente conocidas de euripteridos.


Los escorpiones de mar, conocidos más formalmente como euriptéridos, eran artrópodos, un grupo que incluye insectos, arañas y cangrejos, así como sus parientes extintos, los trilobites.

Los adultos del depredador recién descrito eran probablemente de unos 1,7 metros de largo, pero algunos de los fragmentos fósiles provenían de individuos juveniles que pueden haber medido entre 10 y 15 centímetros de largo, segùn publicó en línea el 31 de agosto de 2015, la revista especializada BMC Evolutionary Biology.

A diferencia de todos los demás artrópodos vivos o extintos conocidos, algunos de los miembros del genero Pentecopterus cambiaban radicalmente la forma de sus extremidades al crecer, lo cual sugiere que los jóvenes de garras pequeñas pueden haber sondeado sus presas a través de los sedimentos mientras que los adultos depredaban a sus presas en movimiento.

La antigüedad de estas criaturas sugiere dos escenarios evolutivos, los científicos dicen: o los euriptéridos se diversificaron rápidamente durante las primeras etapas del período Ordovícico (que se inició hace unos 485 millones de años), o su linaje, incluyendo antepasados ​​aún por ser descubiertos, evolucionó más lentamente y se originó aún más atrás en el tiempo, durante el período Cámbrico, posiblemente durante la explosión cámbrica, un período de diversificación evolutiva a veces llamado "big bang de la vida", que se inició hace cerca de 542 millones de años.

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Eurypterus exhibited in Smithsonian National Museum of Natural History: Hall of Fossils
Eurypterus exhibited in Smithsonian National Museum of Natural History: Hall of Fossils

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Unearthed the oldest known species of sea scorpions

Scientists have unearthed the oldest known species of a long-extinct group known as sea scorpions, a find that could mean the ancient creatures may have an even older origin than previously thought. Team members have dubbed the newly described predator Pentecopterus after the penteconter, a type of ancient Greek warship that roughly mirrors the creature’s body shape (artist’s reconstruction shown above). More than 150 fossil fragments of the animals, some of them possibly bits of molted exoskeleton, have been excavated from 467-million-year-old rocks in northeastern Iowa—rocks that are about 9 million years older than those that held fossils of the previously oldest known species. (Sea scorpions, more formally known as eurypterids, were arthropods, a group that includes insects, spiders, and crabs as well as their extinct kin such as trilobites.) Adults of the newly described predator were probably about 1.7 meters (5.6 feet) long, but some of the fossil fragments came from juveniles that may have measured between 10 and 15 centimeters (4 to 6 inches) in length, the researchers report online today in BMC Evolutionary Biology. Unlike all other known living or extinct arthropods, some of Pentecopterus’ limbs dramatically changed shape as the individuals grew—which suggests that small-clawed youngsters may have probed through sediments for tiny prey whereas adults grabbed larger, more mobile victims. The antiquity of these creatures suggests two evolutionary scenarios, the scientists say: Either eurypterids diversified quickly during the early stages of the Ordovician period (which began about 485 million years ago), or their lineage, including yet-to-be-discovered ancestors and kin, evolved more slowly and originated even further back in time during the Cambrian period—possibly during the Cambrian explosion, a period of evolutionary diversification sometimes called “life’s big bang,” which began about 542 million years ago.

Scientists find oldest known species of sea scorpion

1.7-meter-long predator cruised the seas of what is now Iowa about 467 million years ago

Pentecopterus decorahensis: Ancient Giant Sea Scorpion ...

www.sci-news.com/.../science-pentecopterus-decora...

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El pentecóntero o pentecóntera (griego antiguo πεντηκόντερος) era un barco de guerra griego impulsado por 50 remeros (de ahí su nombre), además de un timonely quizás otros marinos. También podía navegar a vela.

Tenía una eslora de 35 m de largo, y una manga de 5 m de ancho.

Es el tipo de barco usado, según el relato de Homero, en la Guerra de Troya (siglo XII a. C.). Heródoto señala que fueron los focenses los primeros que hicieron largos viajes por mar, navegando no en «naves redondas» (barcos mercantes), sino en pentecónteros.1 Este tipo de navío fue abandonado en favor de la trirreme, que se impuso a partir del siglo VI a. C.

 

https://en.wikipedia.org/wiki/Penteconter

Marina de guerra en la Antigua Grecia

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LEFT Eurypterus, the most commonly found eurypterid fossil and the first eurypterid genus to be described

RIGHT Megarachne, a eurypterid closely related to Hibbertopterus from the LateCarboniferous. It was originally described as a spider - the largest to have ever existed - hence its scientific name, which translates to "great/large spider".

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LEFT Eurypterus fossil from the Bertie Waterlime (Upper Silurian) of New York.

RIGHT A fossil of Jaekelopterus rhenaniae. At 2.5 m (8.2 ft) long, it is one of the two largest arthropods to have ever lived (the other being the land-livingmyriapod Arthropleura).

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Mixopterus a rather fearsome predator of the Devonian that grew to be about a meter in length. The reconstruction is from a display at the Paleontological Institute in Moscow.

........http://www.ucmp.berkeley.edu/arthropoda/chelicerata/meaneurypterid.gif

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The eurypterids were among the largest and most fearsome marine predators of the Paleozoic. While the smallest were only about 10 centimeters, some reached more than two meters (six feet) in length, making them the largest arthropods that ever lived. They arose in the Ordovician, and the last ones went extinct in thePermian. Most have been found in rocks that were laid down in brackish water or freshwater; the earliest groups may have lived in the sea, and some eurypterids may have spent at least short intervals on land.

Eurypterids fossils are known from all continents, and have such amazingly good preservation that their external structure is the best known of all extinct animals. Because of their long tails and the spine-like appendage at the tip, the eurypterids have been called sea-scorpions. And in fact they are closely related to scorpions and other arachnids.

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4 septiembre 2015 5 04 /09 /septiembre /2015 20:13

Descubren que ciertas hormigas se automedican

 
Formica fusca.
Formica fusca.
Wikimedia Commons/Sanja565658
Por Lucile Gimberg

Investigadores vinculados a la Universidad de Helsinki en Finlandia han encontrado evidencias de que ciertas hormigas tienen la capacidad de automedicarse.

La lista de los animales que se automedican es mucho más larga de lo que pensábamos. Desde los años 70, se sabe que grandes monos ingieren ciertas hojas rugosas, que no son parte de su dieta habitual, cuando necesitan deshacerse de parásitos. De la misma forma que nuestros gatos o perros comen pasto para purgarse, por ejemplo. Pero la sorpresa de los años 2000 es que estas prácticas de automedicación también se dan en especies con capacidades cognitivas más limitadas como los insectos.

Investigadores finlandeses acaban de comprobarlo nuevamente, esta vez con una hormiga negra, la Formica fusca, muy común en las zonas templadas de Europa, Asia y América del Norte. Con un grupo de 13.000 individuos, un equipo de científicos de la Universidad de Helsinki demostró la capacidad de esta hormiga de elegir un producto que cuando está sana es nefasto para ella, pero que cuando está infectada por hongos le permite sanarse.

Dalial Freitak, una de los investigadores, explica como sucedió: "Hicimos un estudio preliminar para ver cómo reaccionaban las hormigas a distintas dietas y cómo esto afectaba su inmunidad. Y lo que vimos es que las hormigas que alimentamos con una dieta que incluía peróxido de hidrógeno eran capaces de luchar mucho mejor contra la infección por hongos y sobrevivían más. Pero al mismo tiempo, las hormigas que no habían sido infectadas por los hongos, al ingerir el peróxido de hidrógeno, tenían un nivel de mortalidad superior".

Luego tuvieron que comprobar si las hormigas eran capaces de elegir su alimentación en función de su salud: "Infectamos a la mitad del grupo con hongos y les propusimos a todas dos tipos de alimentación. Una solución normal a base de miel, y otra con peróxido de hidrógeno, es decir con el medicamento. ¡Y todas las hormigas infectadas eligieron la comida con medicamento!", cuenta la investigadora.

Un descubrimiento increíble, acentuado por la capacidad de las hormigas de evaluar cuánto medicamento necesitaban ya que, continúa Dalial Freitak, "en los potes donde había mucho medicamento, tomaban menos comida que en los donde habíamos puesto menos medicamento. Pero no sólo eran capaces de detectar las distintas concentraciones en medicamento sino que las dosis que tomaron eran exactamente las necesarias para matar a los hongos que tenía cada una en su cuerpo".

 

 

 

Los investigadores de la Universidad de Helsinki quieren ahora seguir con sus trabajos fuera del laboratorio para ver si las hormigas reaccionan de la misma manera en el medio natural, donde ya han identificado varias fuentes de peróxido de hidrógeno como los pulgones o los cadáveres frescos de otros insectos.

Pero ¿cómo saben las hormigas cómo sanarse? Si se tiende a considerar el comportamiento de automedicación de los monos como un proceso más social, de aprendizaje, en el caso de los insectos, podría ser algo más instintivo dictado por los genes.

Todavía son muchas las incógnitas. Lo cierto que estos comportamientos nos demuestran la necesidad de proteger la biodiversidad para que las hormigas enfermas siempre encuentren su antídoto.

Entrevistada: Dalial Freitak, investigadora de la Facultad de Ciencias Biológicas y Ambientales de la Universidad de Helsinki, Finlandia.

http://www.espanol.rfi.fr/ciencia/20150904-descubren-que-ciertas-hormigas-se-automedican

http://www.espanol.rfi.fr/ciencia/20150904-descubren-que-ciertas-hormigas-se-automedican

Chimpancè automedicàndose con una planta fitolacacea, familia vegetal pletòrica de principios activos
Chimpancè automedicàndose con una planta fitolacacea, familia vegetal pletòrica de principios activos

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Y si ademàs de los chimpancés, también otros animales, como los insectos, nos ponen sobre la pista de nuevos fármacos contra la malaria o el cáncer? Los científicos encargados de la investigación.
Los chimpancés mastican trozos de corteza para tratar trastornos digestivos; los delfines se preocupan por sus propias lesiones ... Durante veinte años, las observaciones de la automedicación se acumula en los animales, principalmente primates, más recientemente, en los insectos. Y si estos comportamientos nos inspiraran para hallar nuevos medicamentos?
Es en todo caso un floreciente campo de la investigación: la zoofarmacognocia o el estudio de las sustancias naturales que consumen los animales con fines terapéuticos.


Los chimpancés comen ciertas plantas por sus virtudes terapéuticas


En Francia, Sabrina Krief es una de las principales figuras de esta disciplina. Desde 2000, esta veterinaria eligió ser guiada en sus investigaciones por los chimpancés. Ella descubriò en la literatura científica, que algunos monos salvajes ingieren las hojas de Aspilia: ásperas y erizadas de pelos minúsculos, porque causan la rápida expulsión de parásitos intestinales. Pero sobre todo su primera experiencia en el Congo, con los chimpancés huérfanos criados por los seres humanos, liberados en el medio silvestre, y que recurren en su dieta a plantas utilizadas en la medicina tradicional, lo que la empujò a profundizar en su investigaciòn


Cómo "saben" los grandes simios elegir las partes de las plantas que parecen curarlos y evitan las que son dañinas? ¿Qué contienen? Para encontrar respuestas y definir lo que es de la automedicación en estas prácticas, Sabrina Krief enlaza observación veterinaria y del comportamiento de los chimpancés en la identificación de principios activos en las plantas que seleccionan para aliviar sus dolencias. Con la idea de probar con el tiempo su transferibilidad a los seres humanos y proponer el diseño de nuevos fármacos. Como compartimos más del 98% de nuestro material genético con nuestro primos los grandes simios, lo que es bueno para ellos podría ser bueno para nosotros.
Interesado en la originalidad de su enfoque, el Institut de chimie des substances naturelles (ICSN) del CNRS, donde la investigadora recibiò sus clases de química del equipo liderado por Thierry Sevenet, director de investigación y farmacéutico de formación, le abriò sus puertas. Hoy en día, continúan las investigaciones.


Siempre en busca de nuevas moléculas, la primatóloga, ahora conferencista en el Museo Nacional de Historia Natural de París alterna su trabajo con misiones al Kibale Park de Uganda, un lugar de observación excepcional de primates salvajes. Allí, en un territorio de 20 km2 a más de 1500 metros sobre el nivel del mar, en el corazón de la selva, entre pantanos y plantaciones de pinos y eucaliptos, ella pesquiza el comportamiento inusual en los chimpancés enfermos, reuniendo sus heces y orina que acumula, partes de las plantas que consumen (tallos, hojas, frutas, cortezas y raíces) y las compara con las 300 partes de plantas de su dieta habitual.


Entre sus hallazgos notables, estàn los residuos de Albizia: un joven chimpancé se habìa aislado de sus compañeros una mañana para masticar la corteza de este árbol grande con sabor muy amargo; dos días después, la alta carga parasitaria diagnosticada previamente fue erradicada. Más recientemente, identificò el consumo por los chimpancés de este grupo de una docena de plantas diferentes, capaces de limitar la proliferación del parásito Plasmodium que causa la malaria. Sabrina Krief también encontró que los chimpancés ingieren ciertas plantas con tierra, como en práctica galènica para optimizar la eficiencia de la molécula activa. Lo qué impresionò a los farmacólogos!


En total, después de cruzar las prácticas de los chimpances y los curanderos locales, cuyo propósito suele coincidir, curiosamente, con el de esos animales, casi un millar de extractos de plantas han sido seleccionados por la investigadora y su equipo.
Finalmente unos pocos quedaron elegidos: junto a la Albizia, diez especies promisorias como árbol Trichilia de propiedades antimaláricas; la corteza de Markhamia de propiedades antitumorales, o el árbol Warburgia fueron seleccionados. Se aislaron las moléculas activas después de un largo proceso de detección biológica para identificar pesticidas, sustancias antibacterianas, antifúngicos, principios antivirales y citotóxicos.

Los insectos también practican la automedicación


El que los insectos, se incluyan las prácticas animales de automedicación es para Thierry Lefevre, investigador en el laboratorio Mivegec en Montpellier, "el descubrimiento de la década del 2000 en esta área"?
El que especies con capacidades cognitivas más limitadas que las de los primates tengan estas pràcticas sugiere que este tipo de comportamiento también podría ser el resultado de un proceso instintivo dictado por los genes. Recientemente, varios experimentos en condiciones controladas en el laboratorio de insectos llevaron a su confirmación. "Encontramos que las moscas de la fruta (drosophiles) saben librarse de un parasitoide consumiendo alcohol y que las orugas aumentan la absorción de una planta particularmente rica en alcaloides sólo cuando estàn infectadas con las larvas de una avispa parasitaria ", dice el especialista, co-autor de un artículo sobre animales que se automedican, publicado en abril de 2013 en Science.


Otro ejemplo: las hormigas y las abejas, que incorporan en sus nidos resina de coníferas por sus propiedades antifúngicas y bacterianas. Una acción preventiva concreta! Otros animales extienden esta misma respuesta medicamentosa a sus parientes o sus descendientes, como se muestra por la observación de la mariposa monarca, el primer caso descrito de automedicación generacional: mientras que no podía curarse, la mariposa hembra infectada por un parásito particularmente dañino, fue capaz de proteger a su descendencia poniendo sus huevos en plantas fatales para el intruso. Pero un verdaderamente asombroso avance podría estar llegando, "Se descubrió que los mosquitos hembra vectores de malaria, se alimentan de néctar de flores, además de sangre, y quizà también son capaces de auto-medicación. Una perspectiva a largo plazo podría ser promover la plantación alrededor de las casas de plantas con efecto antiparasitario, explica Thierry Lefevre, que dedica su investigación al tema en Burkina Faso

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Ces animaux qui se soignent tout seuls | CNRS Le journal

https://lejournal.cnrs.fr/.../ces-animaux-qui-se-soigne...

L'automédication chez les chimpanzés | France info

www.franceinfo.fr/.../l-automedication-chez-les-chi...

Les animaux sont aussi adeptes de l'automédication

www.pourquoidocteur.fr › Question d'actu

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Chimpancè automedicàndose con corteza de albizia, a la que recurren cuando sufren problemas digestivos
Chimpancè automedicàndose con corteza de albizia, a la que recurren cuando sufren problemas digestivos

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Et si les chimpanzés mais aussi les insectes nous mettaient sur la piste de nouveaux remèdes contre le paludisme ou le cancer ? Des scientifiques mènent l’enquête.
Des chimpanzés qui mâchent un morceau d’écorce pour traiter des troubles digestifs ; des dauphins qui se soignent tout seuls d’importantes blessures… Depuis une vingtaine d’années, les observations d’automédication chez les animaux s’accumulent, principalement chez les primates, plus récemment chez les insectes. Et si ces comportements inspiraient à l’homme de nouveaux médicaments ? C’est en tout cas l’objet d’un champ de recherche en plein essor : la zoopharmacognosie ou l’étude des substances naturelles consommées par les animaux à des fins thérapeutiques.


Les chimpanzés consomment certaines plantes pour leurs vertus thérapeutiques


En France, Sabrina Krief est une des figures de proue de cette discipline. Depuis 2000, cette vétérinaire de formation a choisi de se laisser guider dans ses recherches par les chimpanzés. Le déclic ? Peut-être lorsqu’elle découvre, dans la littérature scientifique, que certains singes sauvages ingurgitent des feuilles d’Aspilia : rugueuses et hérissées de petits poils, celles-ci provoquent l’expulsion rapide des parasites intestinaux. Mais c’est surtout sa première expérience au Congo, auprès de chimpanzés orphelins élevés par des humains qui, une fois relâchés en milieu naturel, ont intégré dans leur alimentation des plantes utilisées en médecine traditionnelle, qui pousse la chercheuse à creuser le sujet.


Comment les grands singes « savent-ils » choisir les parties des plantes qui semblent les soigner et éviter celles qui leur sont nocives ? Que contiennent-elles ? Pour trouver des réponses et définir ce qui relève de l’automédication dans ces pratiques, Sabrina Krief va lier l’observation vétérinaire et comportementale des chimpanzés à l’identification des principes actifs en jeu dans les plantes qu’ils sélectionnent pour soulager leurs maux. Avec l’idée, à terme, de tester leur transposabilité à l’homme et de les proposer en vue de concevoir de nouveaux médicaments. Étant donné que nous partageons plus de 98 % de notre bagage génétique avec notre cousin, ce qui est bon pour lui pourrait l’être pour nous. Intéressé par l’originalité de sa démarche, l’Institut de chimie des substances naturelles (ICSN) du CNRS, où la chercheuse a fait ses classes de chimie sous la houlette de Thierry Sevenet, directeur de recherche et pharmacien de formation, lui a ouvert ses portes. Aujourd’hui, ses collaborateurs y poursuivent les investigations.


Pour éliminer certains parasites, les chimpanzés mangent de l’Albizia


Toujours en quête de nouvelles molécules, la primatologue, aujourd’hui maître de conférences au Muséum national d’histoire naturelle1, à Paris, alterne entre paillasse et missions dans le parc ougandais de Kibale, un lieu d’observation exceptionnel des primates sauvages. Là, sur un territoire de 20 km2, à plus de 1 500 mètres d’altitude, au cœur de la forêt équatoriale, entre marécages et plantations de pins et d’eucalyptus, elle piste les chimpanzés malades ou au comportement inhabituel, récolte leurs fèces et leur urine, recueille les parties de plantes qu’ils ont consommées (tige, feuille, fruit, écorce et racine) et les compare aux 300 parties de plantes composant leur régime alimentaire habituel.


Parmi ses trouvailles marquantes, des résidus d’Albizia : atteinte de troubles digestifs, une jeune chimpanzé s’est isolée un matin pour mâcher l’écorce de ce gros arbre au goût très amer délaissé par ses pairs ; deux jours plus tard, la charge parasitaire élevée diagnostiquée précédemment dans ses selles était éradiquée. Plus récemment, la consommation par les chimpanzés de ce groupe d’une dizaine de plantes différentes, capables de limiter la prolifération du Plasmodium, parasite à l’origine du paludisme, a pu être établie. Sabrina Krief a également pu constater que les chimpanzés ingéraient certaines plantes avec de la terre, comme on le pratique en galénique pour optimiser l’efficacité d’une molécule. De quoi impressionner les pharmacologues !




En tout, après croisement avec les pratiques des guérisseurs locaux – dont les usages coïncident souvent, de façon intéressante, avec ceux des animaux –, près d’un millier d’extraits de plantes ont été sélectionnés par la chercheuse et son équipe. Pour, in fine, peu d’élues : aux côtés de l’Albizia, une dizaine d’espèces prometteuses telles que l’arbre Trichilia, aux vertus antipaludiques, l’écorce de Markhamia, aux propriétés antitumorales, ou encore l’arbre Warburgia ont été retenues. Leurs molécules actives ont été isolées à l’issue d’un long travail de criblage biologique mené en testant les activités antiparasitaires, antibactériennes, antifongiques, antivirales et cytotoxiques.


L’origine du comportement de ces chimpanzés n’en reste pas moins mystérieuse. C’est aujourd’hui la question principale qui taraude notre chercheuse2 : « Comment cette connaissance est-elle acquise ? Relève-t-elle de l’inné ou de l’appris ? On a pu remarquer qu’il existait des différences dans l’utilisation des plantes entre des communautés de chimpanzés voisines alors que les mêmes végétaux sont à disposition. Nos observations confirment aujourd’hui qu’une partie au moins des informations sont transmises socialement. »


Les insectes aussi pratiquent l’automédication


Qu’en est-il chez les insectes, dont les pratiques d’automédication constituent pour Thierry Lefevre, chercheur au laboratoire Mivegec3, à Montpellier, « la découverte des années 2000 dans ce domaine » ? Que des espèces aux capacités cognitives plus limitées que les primates présentent ce type de facultés suggère que de tels comportements pourraient aussi être le résultat d’un processus instinctif dicté par les gènes. Récemment, plusieurs expériences en conditions contrôlées au laboratoire sur des insectes sont venues le confirmer. « On a notamment découvert que les mouches drosophiles savent se débarrasser d’un parasitoïde en consommant de l’alcool, et que les chenilles augmentent l’absorption d’une plante particulièrement riche en alcaloïde seulement lorsqu’elles sont infectées par les larves d’une guêpe parasitoïde », signale le spécialiste, coauteur d’un article sur l’automédication animale, paru en avril 2013 dans Science4.


Autre exemple : les fourmis et les abeilles, qui incorporent dans leurs nids des bouts de résine de conifères aux vertus antifongiques et bactériennes. Une véritable action de prévention ! D’autres animaux étendent même cette action sanitaire à leur parentèle ou à leur progéniture, comme l’a montré l’observation du papillon monarque, premier cas décrit d’automédication transgénérationnelle : alors qu’elle ne parvenait pas à se soigner, la femelle infectée par un parasite particulièrement néfaste a réussi à prémunir sa descendance en allant pondre ses œufs sur des plantes fatales pour l’intrus. Mais la vraie percée pourrait être à venir : « Si l’on découvrait que les femelles moustiques vectrices du paludisme, dont on sait aujourd’hui qu’elles se nourrissent de nectars de fleurs en sus du sang, sont aussi capables d’automédication, ce serait un énorme bond en avant. Une perspective à long terme pourrait être de favoriser la plantation autour des habitations de plantes ayant un effet antiparasite chez les moustiques », explicite Thierry Lefevre, qui consacre ses recherches à ce sujet au Burkina Faso.

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2 septiembre 2015 3 02 /09 /septiembre /2015 21:46
Smithsonian scientists and colleagues discovery a new genus and species of river dolphin that has been long extinct. The team named it Isthminia panamensis.
Smithsonian scientists and colleagues discovery a new genus and species of river dolphin that has been long extinct. The team named it Isthminia panamensis.

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El examen de fragmentos fósiles ha llevado a los científicos del Smithsonian y sus colegas al descubrimiento de un nuevo género y especie de delfín de río extinguido hace mucho tiempo. El equipo lo nombró Isthminia panamensis. La muestra no sólo revelan una nueva especie para la ciencia, también arrojan nueva luz sobre la evolución de las especies de delfines de río de agua dulce de la actualidad.


El fósil, que data de hace 5.8-6.1 millones de años, fue hallado en la costa del Caribe, cerca de la localidad de Piña, Panamá. Consiste en la mitad de un cráneo, la mandíbula inferior con casi todo un conjunto de dientes cónicos, el omóplato derecho y dos pequeños huesos de la aleta del delfín. En comparación con otros delfines de río - tanto fósiles como vivos - la forma y tamaño de estas partes sugiere que el espécimen completo pueden haber sido de más de 9 pies de largo

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En la actualidad, solo existen cuatro especies de delfines de río (platanistoideos) que viven en agua dulce o ecosistemas costeros. Todas ellas están en peligro de extinción, incluido el delfín de río chino, probablemente ya desaparecido. El descubrimiento de una nueva especie fósil de estos cetáceos revela que en el pasado estuvieron mucho más extendidos por todo el mundo.

El descubrimiento de una nueva especie fósil de estos cetáceos revela que en el pasado estuvieron mucho más extendidos por todo el mundo

Isthminia panamensis fue encontrado en la costa caribeña cerca de la ciudad de Piña (República de Panamá). El análisis del cráneo, la mandíbula con casi todos los dientes, parte del hombro derecho y dos pequeños huesos de la aleta datan al animal en entre 6,1 y 5,8 millones de años de antigüedad. Según los restos hallados y comparándolo con otros especímenes fósiles y actuales, el delfín pudo haber medido casi tres metros de longitud.

“Descubrimos el nuevo fósil en rocas marinas, y muchas de las características de su cráneo y mandíbula apuntan a que pudo haber sido un habitante marino, como los delfines oceánicos actuales”, dice Nicholas D. Pyenson, autor principal del estudio que publica la revista PeerJ, y conservador de fósiles de mamíferos marinos en el Museo Nacional de Historia Natural del Instituto Smithsoniano (EE UU).

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Cráneo y mandíbula de Isthminia panamensis. / Nicholas D. Pyenson / NMNH Imaging / Smithsonian Institution

Adaptarse al agua dulce

Según el investigador, muchos de los animales de agua dulce que conocemos ahora en el Amazonas, como los manatís, las tortugas o las rayas con púas tuvieron antecesores marinos. Pero hasta ahora el registro fósil de los delfines de río no daba mucha información sobre sus ancestros marinos. Isthminia panamensis podría explicar cuándo este linaje llegó al Amazonas.   

“Isthminia es el pariente más cercano de los delfines de río que habitan hoy en el Amazonas”, dice Aaron O'Dea

Isthminia es en realidad el pariente más cercano de los delfines de río que habitan hoy en el Amazonas”, declara Aaron O'Dea, uno de los autores del trabajo y científico en el  Smithsonian Tropical Research Institute de Panamá. “Mientras que las ballenas y los delfines han evolucionado hace mucho tiempo de ancestros terrestres a mamíferos marinos, los delfines de río realizaron el movimiento inverso al volver de la tierra a los ecosistemas de agua dulce”, añade O’Dea.

Cada una de las especies de delfín de río que existen ahora muestra una solución común al problema de adaptación de hábitats marinos a los de agua dulce: presentaban un cuerpo con aletas anchas y parecidas a palas, cuellos flexibles y cabezas con hocicos particularmente largos y estrechos que les permitieron nadar y cazar mejor en los sinuosos ríos.

Referencia bibliográfica:

Pyenson ND, Vélez-Juarbe J, Gutstein CS, Little H, Vigil D, O’Dea A. (2015) "Isthminia panamensis, a new fossil inioid (Mammalia, Cetacea) from the Chagres Formation of Panama and the evolution of ‘river dolphins’ in the Americas". PeerJ 3:e1227 https://dx.doi.org/10.7717/peerj.1227

Zona geográfica: Norteamérica
Fuente: SINC

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http://novataxa.blogspot.com/

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In contrast to dominant mode of ecological transition in the evolution of marine mammals, different lineages of toothed whales (Odontoceti) have repeatedly invaded freshwater ecosystems during the Cenozoic era. The so-called ‘river dolphins’ are now recognized as independent lineages that converged on similar morphological specializations (e.g., longirostry). In South America, the two endemic ‘river dolphin’ lineages form a clade (Inioidea), with closely related fossil inioids from marine rock units in the South Pacific and North Atlantic oceans. Here we describe a new genus and species of fossil inioid, Isthminia panamensis, gen. et sp. nov. from the late Miocene of Panama. The type and only known specimen consists of a partial skull, mandibles, isolated teeth, a right scapula, and carpal elements recovered from the Piña Facies of the Chagres Formation, along the Caribbean coast of Panama. Sedimentological and associated fauna from the Piña Facies point to fully marine conditions with high planktonic productivity about 6.1–5.8 million years ago (Messinian), pre-dating the final closure of the Isthmus of Panama. Along with ecomorphological data, we propose thatIsthminia was primarily a marine inhabitant, similar to modern oceanic delphinoids. Phylogenetic analysis of fossil and living inioids, including new codings forIschyrorhynchus, an enigmatic taxon from the late Miocene of Argentina, placesIsthminia as the sister taxon to Inia, in a broader clade that includes Ischyrorhynchus andMeherrinia, a North American fossil inioid. This phylogenetic hypothesis complicates the possible scenarios for the freshwater invasion of the Amazon River system by stem relatives of Inia, but it remains consistent with a broader marine ancestry for Inioidea. Based on the fossil record of this group, along with Isthminia, we propose that a marine ancestor of Inia invaded Amazonia during late Miocene eustatic sea-level highs.
 
Keywords: Ecology, Evolutionary Studies, Marine Biology, Paleontology, Zoology
 
 
Figure 1: Map of fossil and living Inioidea. 
Global map of living and fossil inioids, projected onto an orthographic globe, centered on 15°N, 45°W. Extant distributions of Inia geoffrensis (teal and black waterways) and Pontoporia blainvillei (dark gray), follow data from the IUCN (International Union for Conservation of Nature) (2013) and Secchi, Ott & Danilewicz (2003), respectively. Occurrences for fossil data derive from location of type localities for each taxon, except for reports for the Northern Europe by Pyenson & Hoch (2007), Western South America by Gutstein et al. (2015), and Amazonia and Eastern South America by Cozzuol (2010). Major fossil localites for enumerated inioids identified at least to the generic level, are listed alphabetically by region, and represented by teal or blue dots, for freshwater and marine deposits, respectively. 
Base map generated by Indiemapper (http://indiemapper.com).
DOI: 10.7717/peerj.1227
 
 
 
 
Systematic paleontology
 
Cetacea Brisson, 1762
Odontoceti Flower, 1867
Delphinida Muizon, 1988a
 
Inioidea Gray, 1846 sensu Muizon, 1988a
 
Pan-Inia (NCN) (panstem-based version of Inia (Blainville, 1817))
 
Isthminia, gen. nov. 
LSID: urn:lsid:zoobank.org:act:83F6A9B4-289D-45DE-A3D1-C361DAAAF973.

 

 
Definitions ‘Pan-Inia’ refers to the panstem that includes crown Inia (CCN), and all other lineages closer to Inia than to Pontoporia, such as Isthminia and Ischyrorhynchus. Subjective synonymies of Pan-Inia include: Iniidae Gray, 1846; Iniinae Flower, 1867; Saurocetidae Ameghino, 1891; Iniidae Muizon, 1984; Ischyrorhynchinae (Cozzuol, 1996); Iniidae Cozzuol, 2010; Iniidae Gutstein, Cozzuol & Pyenson, 2014b. Crown group Iniarefers to the crown clade arising from the last common ancestor of all named species ofInia, including Inia boliviensis d’Orbigny, 1834 and Inia araguaiaensis Hrbek et al., 2014. Although we follow the suggestions of the Society for Marine Mammalogy’s Committee on Taxonomy (2014) in provisionally recognizing two sub-species of Inia geoffrensis (I. g. geoffrensis and I.g. humboldtiana Pilleri & Gihr, 1977), the phylogenetic definition of Inia can accommodate a plurality of species and subspecies.
 
 
 
 
Type and only known species. Isthminia panamensis, sp. nov.
 
Etymology. Isthm- reflects the type specimen’s provenance from the Isthmus of Panama and the crucial role that the formation of this isthmus played in Earth history and evolution of the biota of the Americas. This epithet follows in the tradition of another fossil cetacean from the Chagres Formation, Nanokogia isthmiaVelez-Juarbe et al., 2015. The feminine generic epithet Inia reflects its similarities to the living Amazon River dolphin (Inia geoffrensis). Pronunciation: ‘Ist-min-ee-a,’ with the emphasis on the second syllable.
 
Isthminia panamensis sp. nov.
 
Type locality. STRI locality 650009 (9°16′55.4880″N, 80°02′49.9200″W), less than 100 m northeast of the main road in the town of Piña, along the Caribbean Sea coastline of the Republic of Panama (Fig. 2).
 
Formation. Piña Facies of the Chagres Formation.
 
Etymology. The species epithet recognizes the Republic of Panama, its people, and the many generations of scientists who have studied its geological and biological histories.
 
 
 
Figure 14: Reconstruction of Isthminia
Life reconstruction of Isthminia panamensis, feeding on a flatfish, which would have been abundant in the neritic zone of the late Miocene equatorial seas of Panama.
Art by Julia Molnar. DOI: 10.7717/peerj.1227
 
Figure 15: Stratigraphically calibrated phylogenetic tree of Inioidea. 
Time calibrated phylogenetic tree of select Delphinida, pruned from our consensus cladogram in Fig. 13, including Isthminia, with Delphinoidea collapsed. Stratigraphic range data derives from published accounts for each taxon, including global ranges. Geologic time scale based on Cohen et al. (2013). Calibration for major nodes depths follow mean divergence date estimates by McGowen, Spaulding & Gatesy (2009: table 3) for the following clades: a, Delphinida (24.75 Ma); b, Inioidea + Lipotes (22.15 Ma); c, Delphinoidea (18.66 Ma); and Inioidea (in open white circle, 16.68 Ma). All minor node depths are graphical heuristics, and not intended to reflect actual divergence dates. Arc indicates stem-based clade, Pan-Inia. Ecological habitat preference is based on depositional environment or extant habitat. 
Abbreviations: Aquitan., Aquitanian; H., Holocene; Langh., Langhian; Mess., Messinian; P., Piacenzian; Ple., Pleistocene; Plioc., Pliocene; Serra., Serravallian; Zan., Zanclean.  DOI: 10.7717/peerj.1227
 
 
Isthminia panamensis
Pyenson, Vélez-Juarbe, Gutstein, Little, Vigil & O’Dea, 2015
Life reconstruction of Isthminia panamensis, feeding on a flatfish, which would have been abundant in the neritic zone of the late Miocene equatorial seas of Panama. 
 
 
 
 
Nicholas D. Pyenson, Jorge Vélez-Juarbe, Carolina S. Gutstein, Holly Little, Dioselina Vigil and Aaron O’Dea. 2015. Isthminia panamensis, A New Fossil inioid (Mammalia, Cetacea) from the Chagres Formation of Panama and the Evolution of ‘River Dolphins’ in the Americas. PeerJ. 3:e1227 DOI: 10.7717/peerj.1227
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Published by Malcolm Allison H malcolm.mallison@gmail.com - en BIOLOGIA MARINA FRONTERAS DE LA BIOLOGÍA
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