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11 mayo 2015 1 11 /05 /mayo /2015 18:54

 

http://www.hku.hk/f/news/12547/fish4.jpg

News - The University of Hong Kong - Department of Earth ...

www.earthsciences.hku.hk/.../department-of-earth-sc...

31 mar. 2015 - Department of Earth Sciences graduate publishes research on HK's first ... fish Paralycoptera from outcrops at Lai Chi Chong, Hong Kong.

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Figure 3: Reconstruction of the skeleton of Paralycoptera (Image courtesy of Prof. Chang Mee-Mann, IVPP).

Reconstruction of the skeleton of Paralycoptera
(Image courtesy of Prof. Chang Mee-Mann, IVPP).

 

Hong Kong's First Identified Dinosaur-Era Vertebrate

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Figure 1: Hong Kong’s first dinosaur-era fish - a specimen of the Chinese osteoglossoid osteoglossomorph fish Paralycoptera

 

Hong Kong’s first dinosaur-era fish -
a specimen of the Chinese osteoglossoid osteoglossomorph fish Paralycoptera
(Image courtesy of IVPP).

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IDENTIFICAN EL PRIMER PEZ DE LA ERA DE LOS DINOSAURIOS EN HONG KONG

Edison Tse Tse-kei, graduado del Departamento de Ciencias de la Tierra ha publicado recientemente un artículo en la revista de acceso abierto "PeerJ" identificando un pez de unos 147 millones de años, un osteoglosoide osteoglosomorfo, un pez jurásico del género Paralycoptera de los afloramientos en Lai Chi Chong, Hong Kong.

Life and Planetary Evolution | March 31, 2015


Este fósil representa el primer pez y el primer vertebrado de la era de los dinosaurios, de Hong Kong, en ser identificado. La investigación de Edison se completó como parte de su trabajo de verano de Investigación en Ciencias de la Tierra de la Chinese Academy of Sciences supervisado por el Dr. Michael Pittman del Department's Vertebrate Palaeontology Laboratory (Life and Planetary Evolution Research Group).

Edison y Michael colaboraron con el experto en peces fósiles de renombre mundial profesor Chang Mee-mann, un académico de la Academia China de Ciencias del Instituto de Paleontología de Vertebrados y Paleoantropología (IVPP) en Beijing.
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ParalycopteraWui-PaleozoologicalMuseumOfChina-May23-08.jpg

 

Paralycoptera identificado por Prof Chang

A specimen of Paralycoptera wui, on display at the Paleozoological Museum of China.

Paralycoptera - Wikipedia, the free encyclopedia

en.wikipedia.org/wiki/Paralycoptera

 

 

Chang creó el género Paralycoptera en 1977 y ayudó a asegurar que la identificación de Edison y el doctor Pittman era consistente. El espécimen de Hong Kong pertenece a las colecciones del museo Stephen Hui Geological Museum y extiende el rango temporal y geográfico del género Paralycoptera por aproximadamente 40 millones de años más hacia atrás en el tiempo y en alrededor de 700 kilometros más al sur, proporcionando una oportunidad para volver a evaluar la comprensión actual de la fauna de peces mesozoicos chinos y la evolución de peces osteoglosomorfidos en general.
la publicación de Edison demuestra el reconocimiento internacional de la extraordinaria capacidad de los estudiantes de pregrado en la realización de investigación científica, y destaca las oportunidades de investigación que el Departamento de Ciencias de la Tierra proporciona a sus estudiantes de pregrado.

Mr. Tse Tze-kei (right) and Dr. Michael Pittman (left) show the photo of a ~147 million-year-old Jurassic-aged osteoglossoid osteoglossomorph fish Paralycoptera from outcrops at Lai Chi Chong and other specimens of the dinosaur-era respectively.

Photo of Lai Chi Chong’s rock strata
(Image courtesy of Mr. Tse Tze-kei)

 

 

Department of Earth Sciences graduate publishes research on HK's first identified dinosaur-era vertebrate

Life and Planetary Evolution | March 31, 2015

Mr. Edison Tse Tze-kei, graduate of the Class of 2014, Department of Earth Sciences has recently published a paper in the open-access journal PeerJ identifying an ~147 million-year-old Jurassic-aged osteoglossoid osteoglossomorph fish Paralycoptera from outcrops at Lai Chi Chong, Hong Kong. This fossil represents the first dinosaur-era fish – as well as vertebrate – from Hong Kong to be identified. Edison's research was completed as part of his Faculty of Science Summer Research Fellowship and Earth Sciences Major final-year project which were supervised by Dr. Michael Pittman of the Department's Vertebrate Palaeontology Laboratory (Life and Planetary Evolution Research Group). Edison and Michael collaborated with world-renown fossil fish expert Professor Chang Mee-mann, an Academician of the Chinese Academy of Sciences from the Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology (IVPP) in Beijing. Prof. Chang erected the genus Paralycoptera in 1977 and helped to ensure that Edison and Dr. Pittman's identification was robust. The HK specimen belongs to the collections of the Stephen Hui Geological Museum and extends the temporal and geographical range of Paralycoptera by approximately 40 million years back in time and by around 700km further south, providing an opportunity to reevaluate current understanding of Chinese Mesozoic fish faunas and of osteoglossomorphan fish evolution more generally. Edison's publication demonstrates international recognition of the outstanding ability of departmental undergraduate students in conducting scientific research, and highlights the research opportunities that the Department of Earth Sciences provides to its undergraduate students.

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8 mayo 2015 5 08 /05 /mayo /2015 17:37

“Avoiding Toxic Levels of Essential Minerals: A Forgotten Factor in Deer Diet Preferences”. PLOS ONE.

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El ciervo detecta tóxicos en las plantas de las que se alimenta


Científicos españoles han colaborado en un estudio que demuestra que los herbívoros ungulados son capaces de seleccionar plantas con un nivel adecuado de proteínas y minerales esenciales, evitando sustancias tóxicas como el azufre. Se tarta de un hallazgo que permite conocer mejor cómo afectaría a estos animales un cambio en la vegetación de su hábitat.

CSIC | 08 mayo 2015 - Un estudio internacional en el que ha participado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha descubierto que los grandes herbívoros ungulados tienen en cuenta, a la hora de elegir alimento, el nivel de toxicidad de las plantas, así como sus nutrientes, proteínas y minerales. El trabajo, publicado en la revista PLOS ONE, podría ayudar en la gestión de estos animales en cotos de caza y granjas.

“Se confirma empíricamente la capacidad de los herbívoros ungulados de evitar la presencia en su dieta de cantidades excesivas de minerales tóxicos, como el azufre” asegura Jorge Cassinello, investigador del Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos (CSIC).

“Esto se realiza a través de una incorporación muy selectiva de plantas en la dieta, añadiendo en menor cantidad aquellas que, a pesar de tener proteínas y minerales esenciales, tales como calcio, manganeso, potasio y fósforo, muestran niveles en el umbral de ser tóxicos”, añade el científico.

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Selección de plantas

Para esclarecer qué plantas son las preferidas dentro de la dieta, los investigadores han relacionado los restos vegetales contenidos en las heces de ciervos comunes (Cervus elaphus) con la disponibilidad de esas plantas en el entorno. El análisis se realizó con las 35 plantas más abundantes en la zona de estudio, de las cuales los ciervos preferían 23, entre las que se encontraban, por ejemplo, el lentisco, las jaras y la encina.

Distribución histórica (verde claro) y actual (verde oscuro) del ciervo común en Eurasia.

Distribución histórica (verde claro) y actual (verde oscuro) del ciervo

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El ciervo común o ciervo europeo, ciervo rojo o venado, es una especie de cérvido ampliamente distribuida por el Hemisferio Norte. Se han documentado unas 27 subespecies distintas de ciervo común (Cervus elaphus), con un área de distribución que se extiende desde el Magreb, la Península Ibérica y Gran Bretaña hasta gran parte de América del Norte, que se diferencian entre sí por el tamaño, longitud y color del pelo y forma de las cuernas.

Las seis subespecies de uapitíes norteamericanos, antaño clasificados en la especie propia Cervus canadensis, se clasifican actualmente como subespecies del mismísimo ciervo común o Cervus elaphus. Los venados llegan a la pubertad al año de nacer.

Los ciervos comunes está incluido en la lista 100 de las especies exóticas invasoras más dañinas del mundo5 de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

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“Tras los exámenes de las plantas preferidas y no preferidas, así como de su contenido en minerales y proteínas, pudimos establecer por medio de test estadísticos las características de las plantas que prefieren en su dieta los ciervos y aquellas que no prefieren o rechazan. De ahí pudimos concluir que el factor que mejor explica la selección de la dieta en el ciervo es la presencia de cantidades tóxicas de sulfuro”, añade Cassinello.

Este estudio aporta información acerca de las consecuencias que pueden tener sobre la comunidad de herbívoros los cambios en la composición florística de un lugar, y viceversa, es decir, cómo afecta la presión de los herbívoros a la interacción entre plantas de una comunidad vegetal. Aquellas con presencia de minerales tóxicos podrían sobrevivir mejor ante la presencia de herbívoros.

Estos resultados, aseguran los autores, permitirán mejorar la gestión de los herbívoros en cotos de caza y granjas.

Referencia bibliográfica:

 

PLOS ONE: Avoiding Toxic Levels of Essential Minerals: A ...

www.plosone.org/article/metrics/info:doi/10.../journal.pone.0115814

Avoiding Toxic Levels of Essential Minerals: A Forgotten Factor in Deer Diet Preferences. Francisco Ceacero mail,. * E-mail: ceacero@ftz.czu.cz. Affiliations: ...

Ceacero, F. et al. “Avoiding Toxic Levels of Essential Minerals: A Forgotten Factor in Deer Diet Preferences”. PLOS ONE. DOI: 10.1371/journal.pone.0115814

Ungulates select diets with high energy, protein, and sodium contents. However, it is scarcely known the influence of essential minerals other than Na in diet preferences. Moreover, almost no information is available about the possible influence of toxic levels of essential minerals on avoidance of certain plant species. The aim of this research was to test the relative importance of mineral content of plants in diet selection by red deer (Cervus elaphus) in an annual basis. We determined mineral, protein and ash content in 35 common Mediterranean plant species (the most common ones in the study area). These plant species were previously classified as preferred and non-preferred. We found that deer preferred plants with low contents of Ca, Mg, K, P, S, Cu, Sr and Zn. The model obtained was greatly accurate identifying the preferred plant species (91.3% of correct assignments). After a detailed analysis of these minerals (considering deficiencies and toxicity levels both in preferred and non-preferred plants) we suggest that the avoidance of excessive sulphur in diet (i.e., selection for plants with low sulphur content) seems to override the maximization for other nutrients. Low sulphur content seems to be a forgotten factor with certain relevance for explaining diet selection in deer. Recent studies in livestock support this conclusion, which is highlighted here for the first time in diet selection by a wild large herbivore. Our results suggest that future studies should also take into account the toxicity levels of minerals as potential drivers of preferences.

PLoS One. 2015 Jan 23;10(1):e0115814. doi: 10.1371/journal.pone.0115814. eCollection 2015.

Avoiding toxic levels of essential minerals: a forgotten factor in deer diet preferences.

Ceacero F1, Landete-Castillejos T2, Olguín A3, Miranda M4, García A2, Martínez A5, Cassinello J6, Miguel V5, Gallego L7.

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7 mayo 2015 4 07 /05 /mayo /2015 22:49

DSCF1088

"Great bustard group" working on the reintroduction of the great bustard in their ancestral lands in England.

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"Great bustard group" trabaja en la reintroducción de la gran avutarda en sus territorios ancestrales en Inglaterra. Lo hacen como ecologistas y amantes de las aves y no por motivos religiosos

El ángel caído Malak Taus es representado en la iconografía yazidista como un pavo real ... aunque muy probablemente, en su origen, se trate de una avutarda

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chicks

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Mystery bird

Bustard Watch, News

DSCF1088

"Great bustard group" trabaja en la reintroducción de la gran avutarda en sus territorios ancestrales en Inglaterra,. Lo hacen como ecologistas y amantes de las aves y no por motivos religiosos

El ángel caído Malak Taus es representado en la iconografía yazidista como un pavo real ... aunque muy probablemente, en su origen, se trate de una avutarda

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Drop fúzatý (Otis tarda) (2416576086).jpg

Avutarda (ver Avutarda o Great bustard - Wikipedia)

Otis tarda distribution.png

     Mainly resident      Mainly summering grounds      Mainly wintering grounds

 

Avutarda (Otis tarda) mapa de distribución del ave. Verde - población mayormente residente; Amarillo - territorios mayormente de veraneo; Azul - territorios principalmente de invernada

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El Yazidismo, la misteriosa religión de Oriente Medio que «adora a Satanás»

Un grupo de yasidíes en Sinjar, en la frontera sirio-iraquí, 1920

Yazidis on the mountain of Shingal, Iraqi-Syrian border, 1920s.

El Yazidismo del "Pueblo del Pavo Real" es encarnizadamente perseguido por el extremismo islámico del ISIS

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Malak Taus at Ashura by cryptoclassic

 

VER TAMBIEN DE MALCOLM ALLISON H:

El Yazidismo del "Pueblo del Pavo Real" es encarnizadamente perseguido por el extremismo islámico del ISIS

 

Los yazidíes

Imágenes de Malak Ta'us, o el "Ángel Pavo Real", aparecen en templos, altares y tumbas de los yazidíes.

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6 mayo 2015 3 06 /05 /mayo /2015 22:32

http://www.utn.edu.ec/ficayaemprende/wp-content/uploads/2014/09/20130709085625_condor_de_los_andes.jpg

 

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La protección del cóndor reunirá en Lima a expertos de 6 países suramericanos

 

La protección del cóndor andino (Vultur gryphus) reunirá a partir de mañana en Lima a especialistas de los seis países suramericanos donde habita esta especie para debatir estrategias para su conservación, informó hoy el Servicio Nacional Forestal y de Fauna Silveste (Serfor).

El primer Taller Regional para la Conservación del Cóndor andino se prolongará hasta el sábado y servirá para establecer un plan de acción regional para proteger esta ave y determinar las áreas prioritarias de conservación en Chile, Argentina, Perú, Bolivia, Ecuador y Colombia, se informó en un comunicado.

El encuentro también tiene el objetivo de consolidar una red que promueva la conservación del cóndor andino a nivel regional y en cada uno de los países implicados. El taller permitirá, además, establecer una metodología estandarizada para estudiar y medir la población de cóndores andinos en la región, ya que hasta el momento "no se conoce con precisión los lugares con mayor número de ejemplares", según el Serfor.

El cóndor andino está protegido por la Convención Sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestre (CITES), de la cual Perú forma parte, y cuyo Estado mantiene a la especie bajo la calificación de "en peligro" de extinción.

El Serfor advirtió que las poblaciones del cóndor andino disminuyen a nivel global y señaló que las principales causas de ese descenso en los seis países andinos están relacionadas con la percepción de que esta especie ataca al ganado, "pero se trata de un ave carroñera que solo se alimenta de animales muertos".

Otras causas son el envenenamiento involuntario por el control de depredadores que reducen su población, así como colisiones, el uso de ejemplares en fiestas tradicionales y la comercialización de sus plumas y partes. El cóndor andino es uno de los animales emblemáticos de la cosmovisión andina y habita a lo largo de la cordillera de los Andes, donde se caracteriza por ser una especie longeva, con bajas tasas de mortalidad natural, pero también de reproducción.

 

Cóndor Peruano al borde de la extinción: protección estatal brilla por su ausencia (1° parte)

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6 mayo 2015 3 06 /05 /mayo /2015 21:00

http://blogs.discovery.com/photos/uncategorized/2008/11/10/bigazzvent.png

 

Evolution: Steps on the road to eukaryotes : Nature : Nature ...

www.nature.com/nature/journal/.../nature14522.html -
 Using slowly evolving marker genes, the authors constructed phylogenetic trees that place eukaryotes within the Lokiarchaeota at the base of ...
 

Deep-sea microbes called missing link for complex cellular ...

www.dailymail.co.uk/.../Deep-sea-microbes-called-m... -
The Lokiarchaeota are part of a group called Archaea that have relatively simple cells lacking internal structures such as a nucleus. But the ..
 

Microorganism 'missing link' between simple and complex ...

www.ibtimes.co.uk/microorganism-missing-link-bet...
 
 Lokiarchaeota missing link Image of a hydrothermal vent field along the Arctic Mid-Ocean Ridge, close to where 'Loki' was found in marine .

 

Situación de las arqueas en el árbol filogenético de Carl Woese et al. basado en datos de secuencias genéticas de ARNr 16S

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Descubierto el eslabón perdido en la evolución de las células complejas


Un equipo de investigación, dirigido por la Universidad de Uppsala (Suecia), presenta el descubrimiento de un nuevo microbio, Lokiarchaeota, que representa un eslabón perdido en la evolución de la vida compleja. El trabajo proporciona además una nueva comprensión de cómo, hace más de mil millones de años, las células complejas que conforman plantas, hongos, animales y seres humanos, evolucionaron a partir de los microbios unicelulares sencillos.


SINC | | 06 mayo 2015

Las células son la base de la vida en nuestro planeta. Sin embargo, mientras que las de las bacterias y otros microbios son pequeñas y sencillas, toda la vida visible –incluidos los seres humanos– se componen por lo general de células grandes y complejas.

Los investigadores de la Universidad de Uppsala en Suecia, en colaboración con la Universidad de Bergen (Noruega), han descubierto un nuevo grupo de microorganismos, al que han denominado Lokiarchaeota (o Loki para abreviar), que representa un eslabón perdido en la transición evolutiva de las células simples a las complejas. El estudio se publica en la revista Nature.

"Mediante el estudio de su genoma, encontramos que Loki representa una forma intermedia entre las células simples y las células eucariotas complejas"

"El enigma del origen de la célula eucariota es muy complicado. Esperábamos que Loki revelara algunas piezas más de este rompecabezas, pero cuando obtuvimos los primeros resultados, no podíamos creer lo que veíamos. Los datos simplemente eran espectaculares", dice Thijs Ettema del departamento de Biología Celular y Molecular de la Universidad de Uppsala.

 

 

http://es.wikipedia.org/wiki/Archaea#/media/File:Eocyte_hypothesis.png

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En la década de 1970, el biólogo Carl Woese descubrió un nuevo grupo de microorganismos, las arqueas ( conocidas también con el equívoco nombre de arqueobactérias), y demostró que éstos representan una rama separada en el Árbol de la Vida, un hallazgo que sorprendió a la comunidad científica de la época. Pero no debe caerse en confusión, a pesar de la semejanza visual con las bacterias, las arqueobacterias poseen genes y varias rutas metabólicas que son más cercanas a las de los organismos eucariotes (complejos), en especial en las enzimas implicadas en la transcripción y la traducción.

"Mediante el estudio de su genoma, encontramos que Loki representa una forma intermedia entre las células simples de los microbios, y los tipos de células eucariotas complejos", remarca Thijs Ettema del departamento de Biología Celular y Molecular de la Universidad de Uppsala.

Cuando los científicos colocaron a Loki en el árbol de la vida, confirmaron esta idea. "Loki formó un grupo bien consolidado con los eucariotas en nuestros análisis", dice Lionel Chico, otro de los científicos involucrados en el estudio de la Universidad de Uppsala.

 

http://blogs.discovery.com/photos/uncategorized/2008/11/10/bigazzvent.png

http://deepseanews.com/2008/11/just-how-big-is-a-hydrothermal-vent/

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EN LAS VENTILAS HIDROTERMALES

El nombre Lokiarchaeota se deriva del entorno hostil cerca de donde se encontró, el Castillo de Loki, un sistema de ventilación hidrotermal ubicado en la Cordillera del Atlántico, entre Groenlandia y Noruega, a una profundidad de 2.352 metros.

"Las fuentes hidrotermales son sistemas volcánicos situados en el fondo del océano. El lugar donde se hallaba Loki estaba fuertemente influenciado por la actividad volcánica, pero en realidad tiene una temperatura bastante baja", apunta Steffen Jørgensen de la Universidad de Bergen, que participó en la toma de las muestras.

El lugar donde se hallaba 'Loki' estaba fuertemente influenciado por la actividad volcánica

Según afirma Anja Spang, investigadora del departamento de Biología Celular y Molecular de la Universidad de Uppsala: "Hemos encontrado que Loki comparte muchos genes exclusivamente con eucariotas, lo que sugiere que la complejidad celular surgió en una etapa temprana en la evolución de dicho eucariotas".

"Los ambientes extremos generalmente contienen una gran cantidad de microorganismos desconocidos, a los que nos referimos como la materia oscura microbiana", continúa Jimmy Sierra, también de la Universidad de Uppsala.

Al explorar la materia oscura microbiana con nuevas técnicas de genómica, Thijs Ettema y su equipo esperan encontrar más pistas sobre cómo han evolucionado las células complejas.

"En cierto modo, estamos empezando. Todavía hay mucho por descubrir, y estoy convencido de que nos veremos obligados a revisar los libros de texto de Biología con más frecuencia en un futuro cercano", concluye Ettema.

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http://www.agenciasinc.es/Noticias/Descubierto-el-eslabon-perdido-en-la-evolucion-de-las-celulas-complejas

 

 

Los organismos ARMAN son un grupo de arqueas descubierto en el año 2006 en el drenajes ácidos de minas. Encontrado por ejemplo en las da mina de Río Tinto, Huelva, España.

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Las arqueas y bacterias son bastante similares en tamaño y forma, aunque algunas arqueas tienen formas muy inusuales, como las células planas y cuadradas de Haloquadra walsbyi.

A pesar de esta semejanza visual con las bacterias, las arqueobacterias poseen genes y varias rutas metabólicas que son más cercanas a las de los eucariotas, en especial en las enzimas implicadas en la transcripción y la traducción.

Archivo:Árbol genealógico simplificado.png

http://es.wikipedia.org/wiki/Archivo:%C3%81rbol_geneal%C3%B3gico_simplificado.png

 

En el pasado las arqueas fueron clasificadas como bacterias como procariotas enmarcadas en el antiguo reino Monera y recibían el nombre de arquebacterias, pero esta clasificación ya no se utiliza.1 En realidad, las Arqueas tienen una historia evolutiva independiente y muestran muchas diferencias en su bioquímica con las otras formas de vida, por lo que fueron clasificadas en un dominio separado dentro del sistema de tres dominios: Archaea, Bacteria y Eukaryota.

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Las Archaea, arqueas o arqueobacterias, son un grupo de microorganismos unicelulares de morfología procariota (sin núcleo ni, en general, orgánulos membranosos internos), que forman uno de los tres grandes dominios de los seres vivos, y que son diferentes de las bacterias.

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En la década de 1970, el biólogo Carl Woese consideraba que las bacterias, arqueas y eucariotas representan líneas separadas de descendencia que divergieron temprano en la evolución de colonias ancestrales de organismos.42 43 Una posibilidad43 44 es que esto ocurrió antes de la evolución de las células, cuando la falta de una membrana celular típica permitía una transferencia lateral de genes no restringida, y que el antepasado común de los tres dominios originó por fijación de un subconjunto específico de genes.43 44 Es posible que el último antepasado común de las bacterias y arqueas fuera un termófilo, lo que presenta la posibilidad de que las temperaturas bajas sean "ambientes extremos" para las arqueas, y que los organismos que viven en ambientes más fríos aparecieran más tarde en la historia de la vida en la Tierra.45 Como Archaea y Bacteria ya no están más relacionados entre sí que lo que son para los eucariotas, el término procariota solo tiene el significado de "no-eucariota", lo que limita su utilidad.46

 

Las arqueas extremófilas fueron inicialmente detectadas en ambientes extremos, tales como fuentes hidrotermales. (En la fotografía se muestra una vista aérea de la Gran Fuente Prismática, un lago en el Parque Nacional de Yellowstone (EE. UU.). La laguna mide aproximadamente 75 × 91 m.

 

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Inicialmente, las arqueas era consideradas todas extremófilas que vivían en ambientes hostiles tales como aguas termales y lagos salados, pero desde entonces se encuentran arqueas en los más diversos hábitats, tales como el suelo, océanos, pantanos y en el colon humano. Las arqueas son especialmente numerosas en los océanos, y las del plancton podrían ser uno de los grupos de organismos más abundantes del planeta. Actualmente se consideran una parte importante de la vida en la Tierra y podrían jugar un papel importante tanto en el ciclo del carbono como en el ciclo del nitrógeno. No se conocen ejemplos claros de arqueas patógenas o parásitas, pero suelen ser mutualistas o comensales. Son ejemplos las arqueas metanógenas que viven en el intestino de los humanos y los rumiantes, donde están presentes en grandes cantidades y contribuyen a digerir el alimento. Las arqueas tienen su importancia en la tecnología, hay metanógenos que son utilizados para producir biogás y como parte del proceso de depuración de aguas, y las enzimas de arqueas extremófilas son capaces de resistir temperaturas elevadas y solventes orgánicos, siendo por ello utilizadas en biotecnología.

 

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6 mayo 2015 3 06 /05 /mayo /2015 19:04

The census, conducted by scientists from the Wildlife Conservation Society and elsewhere, estimated there are at least 14,500 of the animals in a series of connecting parks in northwest Bolivia and southeastern Peru.

 

Los tapires son excelentes nadadores. Este ejemplar fue fotografiado en el Paisaje de Madidi-Tambopata. | Foto Mileniusz Spanowics WCS.
 

 

Encuentran paraíso para mamífero terrestre más grande de Sudamérica

22 de enero 2013 por Douglas Main

http://www.livescience.com/26487-south-america-tapir-paradise.html

Una gran población de tapires, una bestia extraña con una nariz de trompa que frecuenta selvas y pastizales, se ha encontrado en una serie de parques que abarca la remota frontera entre Perú y Bolivia en América del Sur.

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Imagen de cámara oculta en el Paisaje de Madidi-Tambopata | Foto WCS.

http://www.soldepando.com/el-tapir-que-habita-en-la-amazonia-boliviana-concita-interes-de-cientificos-de-todo-el-mundo/

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El censo, realizado por científicos de la Wildlife Conservation Society y otros, estima que hay al menos 14.500 de estos amenazados animales de la zona. El estudio, publicado en diciembre de 2012 en la revista Integrative Zoology, se basó en fotografías de cámaras trampa, así como entrevistas con los guardaparques y cazadores de subsistencia, según un comunicado de la WCS. Los animales viven en una serie de parques conectados en el noroeste de Bolivia y el sureste de Perú.

Los tapires de tierras bajas, también conocidos como tapires brasileños, son los mayores mamíferos terrestres en América del Sur, llegan a pesar300 kg. Ellos se consideran en situación "vulnerable" según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, una red mundial de grupos gubernamentales y privados que evalúa el riesgo de extinción de las especies. Su número ha disminuido en más del 30% en los últimos 33 años, y se espera que disminuya en la misma cantidad en los próximos 30 años, según informa la ICUN. Están amenazados por la tala, la pérdida de hábitat, la caza y la competencia con el ganado.

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Más de 14.000 tapires amazónicos (Tapirus terrestris), también conocidos como data, anta, mbeorí o sachavaca, recorren el paisaje amazónico de Bolivia y Perú, según una nueva investigación de científicos que colaboran con la Sociedad para la Conservación de la Vida Salvaje (Wildlife Conservation Society, WCS). Usando una cámara oculta de control remoto, miles de registros de distribución y entrevistas, los investigadores valoraron la abundancia de tapires amazónicos en el programa Gran Paisaje Madidi-Tambopata compuesto por tres parques nacionales en Bolivia (Madidi, Pilón Lajas y Apolobamba) y dos en Perú (Tambopata y Bahuaja Sonene).

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De acuerdo a la bióloga brasileña Patricia Medici, quien lleva más de una década estudiando al tapir, éste es un animal clave para los bosques sudamericanos. Según la investigadora, es un verdadero ingeniero ecológico, cuya presencia da forma a la estructura y diversidad del bosque.

“Lo llaman el jardinero de la selva, porque tiene un papel fundamental en la dispersión de semillas. Además es selectivo al elegir alimentos, por lo que se suele decir que este animal manipula el bosque, manteniendo la diversidad de su estructura”.

El tapir se desplaza en áreas gigantescas, moviéndose entre tres y cuatro kilómetros por noche, por lo que es una “especie paraguas”. En otros términos, protegiendo al tapir se estaría protegiendo a otras especies como el jaguar que usan los mismos hábitats.

Los bosques serían extremadamente diferentes, más pobres y menos diversos si no existiera el tapir, explica Medici, quien hizo su doctorado en la Universidad de Kent y trabaja actualmente en el Instituto de Investigaciones Ecológicas de Brasil, Instituto de Pesquisas Ecológicas, IPE.

A pesar de su importancia en la conservación de los bosques, el tapir sigue siendo un animal poco conocido.

 

 

La consolidación de parques nacionales es vital para la conservación de esta especie dado su largo ciclo de reproducción. Comienza a reproducirse a los cuatro años y la gestación dura 14 meses, al cabo de los cuales nace una única cría, y la hembra demora hasta seis meses para volver a estar en celo. “Esto significa que el ciclo reproductivo tarda dos años para producir un único hijo que puede no sobrevivir. Si una población sufre algún tipo de impacto y un declive grande, difícilmente podrá recuperarse sin ayuda”, señaló Medici.

Cerca del 60% de su dieta son frutos y el resto gajos, brotes y hojas de árboles. Es nocturno y solitario, por lo que “es probable si ustedes se encuentran algún día con un tapir esté sólo, y si ven a dos seguramente serán un macho y hembra en época de reproducción o una hembra con su cría”.

En cautiverio puede llegar hasta los 40 años de vida, pero en el medio silvestre el promedio es de 24 años.

 

PATRICIA MEDECI CON UNO DE LOS EJEMPLARES QUE ESTUDIA

 

En su trabajo de conservación, la bióloga Patricia Medeci utiliza desde radiotelemetria con collares transmisores para determinar el espacio por el que se desplazan los animales, hasta análisis genético de materias fecales y cámaras trampa. Éstas últimas permiten investigar el comportamiento social y reproductivo.

Con cámaras trampa en el Pantanal, Medici descubrió por ejemplo que las crías permanecen con sus madres cerca de15 meses pero aún después de volverse independientes “van a visitar a su madre con regularidad y se quedan con ella algunas horas antes de volver a estar solos”.

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El tapir se encuentra en 11 países de Sudamérica a lo largo de 23 biomas diferentes, desde Misiones en Argentina, al Chaco en Bolivia y la Amazonia de Ecuador y Colombia y los llanos de Venezuela.

 El tapir malayo o asiático (Tapirus indicus) es el único tapir que no habita en el continente americano; presente antaño en Borneo y buena parte de Indochina, hoy sólo habita las selvas de Sumatra y la península de Malaca hasta el sureste de Birmania.

En Brasil, el tapir vive en cuatro regiones ecológicas diferentes, la Amazonia, el bosque atlántico, el Pantanal y el Cerrado, como se denomina a la ecoregión de sabana tropical al sur de la Amazonia, en los estados de Mato Grosso y Minas Gerais, entre otros.

Pero de acuerdo a Patricia Medici, no debe pensarse que por existir en zonas extensas no es vulnerable. No hay aún estimaciones precisas del número de tapires en América del Sur, donde las áreas de distribución son tan amplias que sólo el Pantanal cubre 160 mil kilómetros cuadrados.

La necesidad de proteger esta especie queda en evidencia al recordar que ya se extinguió localmente debido a la caza en la Caatinga, una zona extremadamente seca del noreste de Brasil donde vivía hace décadas.

“Y pensemos que del bosque atlántico sólo resta hoy el 7% del bosque original, con pequeñísimos fragmentos a veces con poblaciones de dos o tres individuos. Y el Cerrado es el bioma que más sufre en Brasil, debido a la expansión de la soja, la caña de azúcar y el agronegocio, de modo que también aquí podría extinguirse muy rápido”.

Las principales amenazas según Medici son la caza por comunidades indígenas de manera no sustentable o la caza deportiva ilegal. Hay una ley que la prohíbe pero no es respetada.

“El atropellamiento en las carreteras es también un problema muy serio en Brasil y el uso de radares de velocidad está dando en algunos casos buenos resultados. Otra amenaza es la desforestación y una problemática que venimos investigando es la transmisión de enfermedades infecciosas por animales como el ganado y los caballos”.

“Hoy en Brasil, sólo podemos decir con seguridad que hay poblaciones relativamente grandes y saludables en el Pantanal y la Amazonia”.


ANIMALES DEL PLEISTOCENO
Los tapires son una megafauna que sobrevivió la extinción del Pleistoceno que eliminó a la mayoría de los grandes mamíferos de Sudamérica, como el perezoso gigante y los smilodontes o tigres diente de sable. El tapir amazónico, el segundo animal más grande de Sudamérica después del tapir centroamericano o de Baird, puede llegar a pesar hasta 661 libras (300 kilogramos) y medir más de un metro de altura. A pesar de su peso, los tapires pueden ser atacados por el jaguar, el caimán y las anacondas.

 

Malayan Tapir area.png

http://en.wikipedia.org/wiki/Malayan_tapir

Malayan Tapir 001.jpg

El tapir malayo o asiático (Tapirus indicus) es una especie de
mamífero perisodáctilo de la familia de los tapíridos. Es el único tapir que no habita en el continente americano; presente antaño en Borneo y buena parte de Indochina, hoy sólo habita las selvas de Sumatra y la península de Malaca hasta el sureste de Birmania.

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A lowland tapir, with a bird perched atop its head.

A lowland tapir, with a bird perched atop its head.
Credit: Mileniusz Spanowics/Wildlife Conservation Society

 

 

Haven for South America's Largest Land Mammal Found
 

January 22, 2013 by Douglas Main

 

A large population of threatened lowland tapir, a strange beast with a trunk-like nose that frequents rain forests and grasslands, has been found in a series of parks spanning the remote
Peru-Bolivia border in South America.

The census, conducted by scientists from the Wildlife Conservation Society and elsewhere, estimated there are at least 14,500 of the animals in the area. The study, published last month in the journal Integrative Zoology, relied on photographs from camera traps, as well as interviews with park rangers and subsistence hunters, according to a release from the WCS. The animals live in a series of connecting parks in northwest Bolivia and southeastern Peru.

Lowland tapirs, also known as Brazilian tapirs, are the largest land mammals that live solely in South America, growing up to 660 pounds (300 kg), according to the WCS. They are considered vulnerable by the International Union for Conservation of Nature, a global network of government and private groups that assesses the extinction risk of species. Their numbers have decreased by more than 30 percent in the last 33 years, and are expected to decline by the same amount in the next 30 or so years, the ICUN reports. They are threatened by logging, habitat loss, hunting and competition with livestock.

http://www.livescience.com/26487-south-america-tapir-paradise.html

 

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5 mayo 2015 2 05 /05 /mayo /2015 21:02

Acacia plants treated with the plant hormone salicylic acid had a higher survival rate in arid conditions than conventional plants. Around 40% per cent of seedlings treated with the hormone survived on less than a litre of water a month, whereas only 3% of untreated seedlings did.

SciDev

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Precursor de aspirina permite vivir acacias con un litro de agua al mes

Un ensayo para desarrollar arbustos de acacia resistentes a la sequía para combatir la desertificación en Arabia Saudita ha dado lugar a plantas que pueden sobrevivir con tan sólo un litro de agua al mes.

El ensayo en el desierto, que terminó el mes pasado, mostró que las plantas de acacia tratadas con ácido salicílico, hormona vegetal que en farmacia usamos como precursor de la aspirina, tuvieron una mayor tasa de supervivencia en condiciones áridas que las plantas convencionales. Alrededor del 40% de las plántulas tratadas con la hormona sobrevivió con menos de un litro de agua al mes, mientras que sólo el 3% de las plántulas no tratadas sobrevivió.


La prueba se llevó a cabo en el árido Parque Natural Thumamah cerca de Riyadh, como parte de un proyecto más amplio que pretende abordar la degradación ambiental causada por el exceso de pastoreo y explorar métodos de cultivo de plantas en ambientes áridos para revertir la desertificación.

"No es una bala de plata, pero ayudará a sobrevivir a las plantas donde hay muy poca agua" dijo el fosoólogo vegetal Jason Stevens


El equipo detrás de, experimento, representantes de la Autoridad de Desarrollo ArRiyadh de Arabia Saudita y  científicos del Kings Park, en el oeste de Australia, pretenden establecer un espacio en el Parque Natural Thumamah para la producción de semillas para su distribución entre las autoridades locales.

"Esto permitirá a los locales recolectar suficientes semillas para comenzar a restaurar los desiertos de Arabia Saudita, algo que antes no era posible", dice Jason Stevens, un fisiólogo de plantas de Kings Park, en referencia a las áreas que se han convertido en desiertos debido a la actividad humana.

Para el tratamiento de las plantas, el ácido salicílico se aplicó sobre las semillas o se roció sobre las hojas de las plantas. El ácido salicílico ayuda a suprimir una forma reactiva de la molécula de oxígeno. Las plantas que no reciben suficiente agua sobreproducen estas moléculas, que dañan las células y finalmente matan a la planta. Además, este ácido hormonal vegetal ayuda a cerrar la válvula de los estomas: los diminutos poros de la hoja a través de los cuales se intercambian oxígeno y dióxido de carbono y también se escapa inadvertidamente vapor de agua.

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"Al limitar la pérdida de agua, o permitir que las plantas se vuelvan más eficientes en gestión del agua, el ácido salicílico protege las plantas en condiciones de estrés severo", dice Stevens. La desertificación es un problema creciente en los países del Golfo como Arabia Saudita, debido a un gran aumento de la población y el auge de la construcción. En 2009, casi tres millones de kilómetros cuadrados de tierra utilizados para la agricultura y la ganadería se encontraban en riesgo de desertificación, según el Foro Árabe para el Medio Ambiente y el Desarrollo.

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El experimento con acacias y ácido salicílico de Arabia Saudita ha sido observado por otros científicos en el campo, incluyendo a Chung-Jui Tsai, directora del Centro de Plantas de la Universidad de Georgia, Estados Unidos. Ella dice que los efectos del ácido salicílico pueden permitir estrategias de plantación más tradicionales en las condiciones del desierto.

Si bien el proyecto de restauración del desierto continuará, Stevens confía en que los conocimientos adquiridos hasta ahora puedan ayudar a los programas de guía para restaurar las zonas áridas de todo el mundo. Los resultados ya están ayudando a informar a los proyectos de restauración similares de la ArRiyadh Development Authority en marcha en el Parque Natural Thumama y la región de Al Hayer al sur de Riad.

Alrededor de 40 mil plántulas de acacia ya se han plantado en el marco de estos proyectos, de acuerdo con el gobierno de Arabia Saudita.

Aspirin precursor defends acacia plants from drought ...

www.scidev.net/global/desert-science/news/aspirin-p...

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Ar-Riyadh Development AuthorityAr-Riyadh Development Authority

 

Rain Al thumama 2011 - 1432 شعيب الثمامة

Rain Al thumamah 2011

 

Aspirin precursor defends acacia plants from drought


A trial to develop drought-resistant acacia shrubs to combat desertification in Saudi Arabia has resulted in plants that can survive on as little as one litre of water a month.

The desert trial, which ended last month, showed that acacia plants treated with the plant hormone salicylic acid — a precursor of the drug aspirin — had a higher survival rate in arid conditions than conventional plants. Around 40 per cent of seedlings treated with the hormone survived on less than a litre of water a month, whereas only three per cent of untreated seedlings did.

The test took place in the arid Thumama Nature Park near Riyadh. The trial is part of a wider project that aims to address environmental degradation caused by overgrazing, while also exploring methods of growing plants in arid environments to reverse desertification, its partners say.

“It’s not a silver bullet, but will assist plants where only low amounts of water are available.”
Jason Stevens, Kings Park


The team behind the work — representatives from Saudi Arabia’s ArRiyadh Development Authority and scientists from Kings Park, a city garden in Western Australia — are aiming to establish an area in Thumama Nature Park for producing seeds for distribution among local authorities.

“This will allow locals to collect sufficient seed to begin restoring the deserts of Saudi Arabia, something that was previously not feasible,” says Jason Stevens, a plant physiologist from Kings Park, referring to areas that have become deserts due to human activity.

To treat the plants, salicylic acid was coated on the seeds or sprayed onto the leaves of grown plants. The acid helps suppress a reactive form of oxygen molecule. Plants that do not get enough water overproduce these molecules, which damage cells and ultimately kill the plant. In addition, the chemical helps to shrink the stomata: the tiny leaf pores through which oxygen and carbon dioxide are exchanged and through which water vapour also inadvertently escapes.

“By limiting water loss, or allowing the plants to become more water efficient, salicylic acid protects the plants under severe stress conditions,” says Stevens. “It’s not a silver bullet, but will assist plants where only low amounts of water are available.”

Desertification is a growing problem in Gulf nations such as Saudi Arabia due to large increases in population and the resulting construction boom in the more-humid coastal areas. In 2009, nearly three million square kilometres of land then used for arable and livestock farming were at risk of desertification, according to the Arab Forum for Environment and Development.


The Saudi Arabian trial has been noted by other scientists in the field, including Chung-Jui Tsai, the director of the Plant Center at the University of Georgia, United States. She says that the effects of salicylic acid can enable more traditional planting strategies in desert conditions. “It is nice to see this being tested on a field scale,” she says.

While the desert restoration project will continue, Stevens is confident that the knowledge gained so far can help guide programmes to restore arid areas across the globe. The results are already helping to inform similar restoration projects the ArRiyadh Development Authority has launched in the Thumama Nature Park and the Al Hayer region south of Riyadh.

Around 40,000 acacia seedlings have already been planted as part of these projects, according to the Saudi Arabian government.
- See more at: http://www.scidev.net/global/desert-science/news/aspirin-precursor-acacia-plants-drought-deserts.html#sthash.MJDBfBQk.dpuf

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4 mayo 2015 1 04 /05 /mayo /2015 18:20

Mata mata turtles on exhibit at the North Carolina Museum of Natural Sciences in Raleigh, North Carolina.

 

La apariencia de la tortuga mata mata recuerda un trozo de corteza, y su cabeza asemeja hojas caídas. Permanece inmóvil en el agua, sus colgajos de piel se mezclan con la vegetación circundante volviendola furtiva y posibilitando que un desprevenido pez se acerque. Entonces lanza violentamente su cabeza y abre su gran boca al máximo, creando un vacío de succión que mete su presa en su boca. Tras cobrar su presa, el agua es expulsada poco a poco, y el pez es tragado entero; ya que la mata mata no puede masticarlo debido a su diseño anatómico

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26/12/2013 Please visit http://theturtleroom.com for more on this species and our projects. Gerard shares a short video that shows one of his Matamata Turtles (Chelus fimbriata) snapping up a fish

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Neime Catching The Matamata Turtle by TravelPod Member Theblakes

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28/11/2014 Amazing Mata mata Turtle hunted a fish and swallow it.This turtle too fast than others. The mata mata, mata-mata, or matamata (Chelus fimbriata) is a freshwater turtle found in South America,

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http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/6/6e/Chelus_fimbriatus_close.jpg

 

La mata mata habita en cuerpos de agua de movimiento lento, ríos de aguas negras, aguas estancadas y pantanos desde el norte de Bolivia, por el este de Perú, Ecuador, el este de Colombia, Venezuela, las Guayanas, y el norte y centro de Brasil. La mata mata es estrictamente una especie acuática pero prefiere aguas poco profundas, donde el hocico puede llegar a la superficie para respirar

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29 abril 2015 3 29 /04 /abril /2015 22:25

En el Yi Qi se aprecia el parecido de sus alas con las de los murciélagos.

 

Descubierto un pequeño dinosaurio chino con alas de murciélago


Yi qi fue una especie de dinosaurio perteneciente a la familia de los terópodos que vivió hace más de 163 millones de años. La anatomía de sus extremidades es lo que más ha llamado la atención al grupo de investigadores que en un principio pensaba que no era capaz de volar. En realidad, el hueso que se extendía desde cada una de sus muñecas le permitió tener una estructura aérea similar a la de las ardillas voladoras o los murciélagos.

 

The fossil of Yi qi was discovered by a farmer working his fields in Mutoudeng in Qinglong County in China

 

The diagrams above show how  the wing of Yi qi (a) compares to other winged tetrapods (b and c) and the wing of a bat (d), the wing of a pigeon (e), the wing of a pterosaur (f) and the wing of a Japanese flying squirrel (g)

 

The diagrams above show how  the wing of Yi qi (a) compares to other winged tetrapods (b and c) and the wing of a bat (d), the wing of a pigeon (e), the wing of a pterosaur (f) and the wing of a Japanese flying squirrel (g)

 

SINC | | 29 abril 2015

 

El nombre científico que se le ha adjudicado (es el más corto que se ha dado jamás a un dinosaurio) –Yi qi– no es casualidad. ‘Ala extraña’ en el idioma mandarín poseía un hueso largo, que se extendía como una fina varilla desde cada muñeca hasta el final de una especie de ala, que en la actualidad sería lo más parecido a las alas de las ardillas voladoras o los murciélagos. Sin embargo, ningún ave presenta estas características en la actualidad.

Los investigadores de diversas instituciones chinas pensaron que darle este nombre "era apropiado, ya que ningún otro pájaro o dinosaurio tiene alas con la misma forma", apuntan. El dinosaurio supone, por esta razón, una nueva incógnita evolutiva para los científicos, que tratan de averiguar cómo los pájaros desarrollaron sus estructuras aéreas actuales.

"Yi qi desarrolló unas alas que son únicas en el contexto de la transición de los dinosaurios a las aves”

Dada la morfología de su ‘ala’, los investigadores pensaron en un primer momento que este animal no podía volar. El fósil, encontrado en la región de Hebei, al noreste de China, por un campesino local, presentaba plumas junto al esqueleto, pero eran demasiado estrechas y de tipo filamentoso como para formar una superficie de vuelo útil, según se apunta en el estudio publicado en la revista Nature.

“No podemos conocer con exactitud si Yi qi volaba o planeaba, pero definitivamente desarrolló unas alas que son únicas en el contexto de la transición de los dinosaurios a las aves”, señala a Sinc el profesor Xing Xu, de la Academia China de la Ciencia, y líder de la investigación quien añade que este pequeño terópodo perteneció a un reducido grupo de dinosaurios emplumados hasta ahora sólo descubiertos en China.

 

El único especímen conocido del nuevo dinosaurio. / Zang Hailong/IVPP

El mini ‘Bat-dino’ de vuelos cortos

Los científicos llegaron a la conclusión de que existe una relación entre ‘Ala extraña’ –de unos 380 gramos de peso con una cabeza de cuatro centímetros de largo– y algunos mamíferos actuales.

Fue el investigador canadiense Corwin Sulliwan, del Instituto de Paleontología de Vertebrados de Pekín (China), quien descubrió, en un proyecto diferente sobre el vuelo de vertebrados, que la ardilla voladora presenta una varilla de cartílago unida a la muñeca para mantener la membrana utilizada en sus vuelos. “Esto me resultó familiar y comenzamos a investigar el nuevo dinosaurio”, comenta.

“Las alas membranosas de este tipo de dinosaurios son similares a las de los murciélagos o ardillas voladoras”

La función de esta estructura área con varillas en las extremidades es siempre la misma en estos animales: sirve para mantener las membranas aerodinámicas. Por ello, “las alas membranosas de este tipo de dinosaurios son similares a las de los murciélagos o ardillas voladoras”, explica Xu.

Al igual que sus estos mamíferos voladores actuales, Yi qi no fue capaz de realizar vuelos largos o prolongados en el tiempo. El estudio apunta que incluso ante una posibilidad de volar –y no sólo de planear– se limitaría a vuelos cortos, entre árboles o desde el suelo a zonas poco elevadas.

En cualquier caso, el líder de la investigación concluye que este dinosaurio fue pionero en la evolución del vuelo en las aves. Además, subraya la “complejidad de la transición que se llevó a cabo de dinosaurios a aves, que no ‘heredaron’ todas estas innovaciones de vuelo”.

 

Referencia bibliográfica:

Xing Xudoi et al. ‘A bizarre Jurassic maniraptoran theropod with preserved evidence of membranous wings’. Nature 14423 DOI:10.1038/nature14423. 29 de abril 2015

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27 abril 2015 1 27 /04 /abril /2015 20:00

 

Chilesaurus diegosuarezi Image

http://www.smithsonianmag.com/science-nature/meet-chilesaurus-new-raptor-dinosaur-vegetarian-diet-180955101/?no-ist

 

Descubren en Chile uno de los dinosaurios más extraños del mundo


El Chilesaurus diegosuarezi mezcla características de tres grupos de dinosaurios muy diferentes entre sí, lo que desconcertó a los paleontólogos. La especie es única en el mundo y vivió junto titanosaurios, cocodrilos y otros terópodos hace 148 millones de años en la Patagonia.

27/04/2015 - Cristina Espinoza

La primera vez que Fernando Novas, paleontólogo del Museo Argentino de Ciencias Naturales Bernardino Rivadavia, observó los fósiles enviados por el geólogo chileno Manuel Suárez -hoy director de Geología de la U. Andrés Bello-, pensó que se trataba de varias especies de dinosaurios que habían muerto en el mismo lugar: la Formación Toqui, al sur del lago General Carrera, en la Región de Aysén.

 

Excavating a Chilesaurus skeleton in beds of the Toqui Formation, Southern Andes, Chile.

Excavating a Chilesaurus skeleton in beds of the Toqui Formation, Southern Andes, Chile. Photograph: Dr Fernando Novas

http://www.theguardian.com/science/2015/apr/27/bizarre-jurassic-dinosaur-chilesaurus-diegosuarezi-discovered-in-remarkable-new-find

 

A side view of the right jaw and teeth.

A side view of the right jaw and teeth. Photograph: Dr Fernando Novas

 

http://www.latercera.com/noticia/tendencias/2015/04/659-627276-9-descubren-en-chile-uno-de-los-dinosaurios-mas-extranos-del-mundo.shtml

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El patagónico dinosaurio Chilesaurus diegosuarezi es una especie única en el mundo. Es uno de los ejemplares más completos y mejor conocidos anatómicamente de todos los dinosaurios de Sudamérica para el periodo Jurásico. Pero además, cambia radicalmente lo que se sabía sobre la evolución de los dinosaurios.

“ la evolución de los herbívoros fue extraña y diversa ... más de lo que imaginábamos. Hubo carnívoros que en numerosas oportunidades perdieron su condición de depredadores y se transformaron en herbívoros, Chilesaurus optó pordar el salto de carnívoro a herbívoro ... presenta mezcla de caracteres rarísimos que lo convierte en el primer representante de un linaje totalmente desconocido para la ciencia”, indica paleontólogo argentino Fernando Novas.

La mano, cabeza y dientes de Chilesaurus eran similares a las de los sauropodomorfos (dinosaurios de cuello largo), la pelvis se parecía a la de los ornitisquios (con cuernos), pero el cuello, la espalda y las patas traseras, a las de los terópodos (carnívoros bípedos, como el tiranosaurio). Pudo haber sido un ecosistema que reunió a los distintos grupos hace 148 millones de años.

Two Chilesaurus diegosuarezi dinosaurs

 

Tras una visita al terreno y la recolección de un esqueleto casi completo en 2010, lo sorprendió comprobar que, en realidad, todos los huesos pertenecieron a una misma especie: un raro dinosaurio de cerca de un 1,60 m. de alto.

Bautizado como Chilesaurus diegosuarezi, en honor a Diego (hijo del geólogo Manuel Suárez) quien encontró su primer hueso cuando tenía 7 años, la especie es única en el mundo. De acuerdo al grupo de paleontólogos y geólogos, chilenos y argentinos, que lo estudiaron, es uno de los ejemplares más completos y mejor conocidos anatómicamente de todos los dinosaurios de Sudamérica para el periodo Jurásico (200 a 145 millones de años atrás). Pero además, cambia radicalmente lo que se sabía sobre la evolución de los dinosaurios.

El trabajo tiene tal impacto que es publicado hoy en la revista Nature, y es también un hito para el área en Chile, asegura David Rubilar, jefe de Paleontología del Museo Nacional de Historia Natural (MNHN). “Vamos a pasar de ser un país donde no se tenía registro de dinosaurios a tener uno de los más raros que se han encontrado hasta ahora. No se habían encontrado dinosaurios tan raros como este desde los años 60. Es único, es un linaje exclusivamente chileno, de Aysén. No hay nada como él”, dice.

 

Chilesaurus diegosuarezi discoverer

Geologist Manuel Suárez (right) and his son Diego (left), who found Chilesaurus when he was just 7 years old. (Photo credit: Fernando Novas)


ESPECIMEN RARO: 1° TERÓPODO HERBÍVORO DEL HEMISFERIO SUR

El Chilesaurus diegosuarezi desconcertó a los paleontólogos, pues mezcla rasgos de los tres principales grupos en que se dividen los dinosaurios: ornitisquios y sauropodomorfos, ambos herbívoros, y terópodos, que eran mayoritariamente carnívoros.

Novas explica que al analizar sus caracteres y realizar un análisis filogenético (que busca sus relaciones de parentesco), determinaron que pertenece al linaje de los terópodos, pero en algún punto de la evolución perdió la condición de carnívoro y, a su vez, la de ser un ágil corredor. “En general, cuando uno piensa en los terópodos piensa en un velociraptor, un tiranosaurio, que más bien tienen patas esbeltas que permitían correr velozmente detrás de una presa, en cambio el Chilesaurus poseía patas robustas, tenía un pie relativamente ancho, provisto de cuatro dedos que posaban en el suelo, en lugar de los tres de los terópodos de hábitos depredadores”, indica.

El paso de carnívoros a herbívoros habría tardado millones de años en los que fue adquiriendo los rasgos para comer material vegetal.

Es el primer terópodo herbívoro documentado en el Hemisferio Sur. Otros encontrados en Asia o América del Norte no están emparentados con él y, de hecho, vivieron mucho después (Cretácico, 145 a 65 millones de años atrás).

 

 

A reconstruction of the skeleton and external appearance of Chilesaurus.

 

El Chilesaurus podría describirse, según Novas, "como un puma con cabeza de guanaco y manos atrofiadas como las de un avestruz".

Su anatomía causa además desconcierto entre los paleontólogos ya que su cadera recuerda a la de los dinosaurios ornitisquios -estrictamente herbívoros- y los pies -anchos y de cuatro dedos- son similares a los de dinosaurios más primitivos.

Por esa extraña combinación de rasgos anatómicos, Novas señaló que se trata de un "verdadero rompecabezas evolutivo" y aseguró que no existe la posibilidad de que esos huesos sean una mezcla de diferentes tipos de dinosaurios que estuvieran en el mismo lugar.


¿PORQUÉ SÓLO AHÍ?
Por qué vivió sólo ahí todavía es un enigma, porque entonces no había cordillera, lo que habría explicado su endemismo. Sería esperable tener una fauna común con Argentina. “Sin embargo, nos encontramos con un Chilesaurus que, a pesar de tener un aspecto extraño, era el más abundante ahí y uno se pregunta qué pasaba: ¿era un centro de nidificación? ¿por qué sólo ahí? ¿cuáles eran las condiciones ambientales/ecológicas que permitían que fueran tan abundantes en ese sitio?”, se pregunta Novas. Algo que podría tener respuestas en una próxima investigación.

 

Nuevos estudios

Manuel Suárez, el geólogo cuyo hijo encontró el primer fósil de Chilesaurus en 2004, realizaba un recorrido para un estudio del Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin). En uno de los cerros cercanos a la localidad de Mallín Grande, observó una alternancia de rocas volcánicas y sedimentarias interesantes para su proyecto. Allí, además de Chilesaurus encontraron restos de titanosaurio (grandes dinosaurios de cuello largo), pequeños cocodrilos y un pariente del tiranosaurio.

Aún es necesario realizar más estudios sobre el ambiente en el que vivieron los dinosaurios de la Patagonia, pero Suárez indica que el lugar entonces estaba rodeado de volcanes y ríos que llegaban al mar. “No era planicie, falta más estudio, pero lo que vemos es un cono aluvial -cercano a volcanes activos- que en algún instante llegaba al mar. Hemos determinado que hay un mineral, la glauconita, que se genera en ambiente marino, además de troncos y árboles que indican un ambiente húmedo y temperado”, asegura.

Cómo murieron es un misterio, porque si bien hay esqueletos muy completos de Chilesaurus, que era de las especies pequeñas (desde el tamaño de un pavo al de un avestruz), hay otros fósiles grandes muy destruidos. “Como si hubiesen pasado por una corriente de agua. Llama la atención lo bien conservados que están por la energía del transporte de estos depósitos. Debe haber sido un proceso muy rápido”, dice Suárez.

 

Chilesaurus diegosuarezi excavation

An excavation of the dinosaur skeleton beds in the Toqui Formation in the southern Andes in Chile. (Photo credit: Fernando Novas)

 

 
Chilesaurus diegosuarezi dig

 

INVESTIGACIÓN EN EQUIPO

“No existen fronteras”, asegura Suárez, al momento de hablar de la colaboración entre investigadores chilenos y argentinos. “Tenemos muy buenas relaciones con ellos, nos conocemos, trabajamos proyectos en conjunto sobre todo en Patagonia”, indica el geólogo. “Este tipo de investigaciones de prestigio internacional, eleva el prestigio de los sudamericanos en tareas de exploración e interpretación de la evolución de la vida”, agrega Novas.

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  • Malcolm Allison H malcolm.mallison@gmail.com
  • Biólogo desde hace más de treinta años, desde la época en que aún los biólogos no eran empleados de los abogados ambientalistas. Actualmente preocupado …alarmado en realidad, por el LESIVO TRATADO DE(DES)INTEGRACIÓN ENERGÉTICA CON BRASIL
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